Archivos de Autor: chero

Writer, investment banker, economist, a real cowboy who owns a big cattle ranch in Mexico. Born in Mexico graduated from the school of business and economics of Monterrey Institute of Technology. MBA from University of Mexico and MA Economics from George Mason University.

EL ULTIMO NAPOLEON

‘El último Napoleón’, el fin de una dinastía bajo lanzas zulúes

  • Un sobrino-nieto del conquistador de Europa pereció atravesado por lanzas

Juan Antonio Sanz (Efe) | Madrid

[foto de la noticia]

El sueño imperial de Napoléon Bonaparte acabó, no en la derrota de Waterloo ni en el destierro de Santa Helena, sino en tierra zulú, donde Luis Eugenio, sobrino-nieto del conquistador de Europa, pereció en la flor de su juventud atravesado por media docena de lanzas.

“Fue un momento dramático que condicionó el destino de Europa”, recuerda en una entrevista Carlos Roca, autor de ‘El último Napoleón’ (Nowtilus), una crónica sobre el postrer miembro de la dinastía Bonaparte, el príncipe imperial Napoleón Luis Eugenio Bonaparte, muerto en 1879, en plena guerra británica contra los zulúes.

El libro, además de seguir las andanzas del hijo de Napoleón III y la española Eugenia de Montijo, detalla el esplendor de la Francia imperial, la Inglaterra victoriana, la epopeya del pueblo zulú y culmina con el mayor desastre sufrido por tropas británicas ante fuerzas indígenas: la batalla de Isandlwana.

Más de 2.000 “casacas rojas” (como se denominaba, por el color de su uniforme, a las tropas británicas) y aliados nativos, y cerca de 10.000 zulúes murieron en una guerra plasmada en la literatura, la pintura y el cine como una de las gestas coloniales del Imperio británico.

En ese cuadro, repleto de pinceladas de sangre, coraje y errores militares, surge la figura de Luis Eugenio Bonaparte, “una vida fascinante, a caballo entre la de un héroe y la del actor de un drama”, refiere Roca, escritor y periodista, autor también de ‘La auténtica historia de las minas del rey Salomón’.

“Desde el momento de su nacimiento, su padre le inculca la importancia del valor, un concepto hoy desfasado”, dice Roca, quien subraya el peso que la leyenda de su tío-abuelo tuvo en el malogrado Luis Eugenio.

El libro cuenta el nacimiento del príncipe imperial en París en 1856, que parecía asegurar la supervivencia de la dinastía Bonaparte, su infancia y sus primeros pasos en el camino hacia el trono, frustrados por la derrota de Francia ante Prusia en 1870 y el exilio de Napoleón III y su familia a Londres.

Luis Eugenio continuó allí su carrera militar con el beneplácito de la reina Victoria, y, al licenciarse como oficial de artillería en 1875 (Napoleón III había muerto dos años antes), optó por emular la gloria del “gran corso” en el campo de batalla. La oportunidad le llegó tras la catástrofe de Isandlwana, que el 22 de enero de 1879 sacudió los pilares del Imperio británico.

Una muerte que cambió la historia

La narración de Carlos Roca rivaliza con el relato que de esa batalla hizo la película ‘Amanecer zulú’, dirigida cien años después de la derrota por Douglas Hickox, con Burt Lancaster y Peter O’Toole entre sus protagonistas principales.

“¡Ah, esos soldados vestidos de rojo en Isandlwana, qué pocos eran, pero cómo lucharon! Eran como piedras que caían juntas, cada hombre en su sitio”, cita Roca al guerrero zulú Uguku, que participó en la matanza.

El príncipe decidió unirse a la campaña y aprovechar “la ocasión perfecta para adquirir renombre, no sólo en Inglaterra, sino sobre todo en la Francia republicana”, recuerda Roca, tras subrayar que Luis Eugenio no había desestimado sus opciones al trono galo.

El destino le esperaba en un poblado zulú aparentemente abandonado, donde el 1 de junio de 1879 la patrulla en la que participaba sufrió una emboscada. El príncipe apenas pudo defenderse de los siete guerreros que le atacaron con sus azagayas y le causaron 18 heridas, muchas de ellas mortales.

“Luchó valientemente y con gran coraje, como los leones cuando están heridos”, contó Langalibalele, uno de los zulúes que acabaron con su vida. Su muerte conmocionó a toda Europa y en Inglaterra tuvo casi mayor impacto que Isandlwana.

“Ese instante cambió la historia ¿Quién nos dice que no podría haber habido un Napoleón IV y que Francia podría haber dejado de ser republicana?”, señala Roca, quien recuerda que Beatriz, hija de la reina Victoria, estaba enamorada de Luis Eugenio, por tanto eventual aspirante a rey consorte en Gran Bretaña.

Eugenia de Montijo retornó a España y sobrevivió cuarenta años a su hijo, pero fue tal su obsesión por haberle dejado ir a Sudáfrica que un año después de su muerte visitó el lugar de la tragedia.

Carlos Roca recuerda las palabras del que era primer ministro británico en 1879, Benjamin Disraeli, al recibir el telegrama de la muerte del príncipe imperial.

“¿Quiénes son esos zulúes? ¿Quién es ese pueblo extraordinario que vence a nuestros generales, convence a nuestros obispos y acaba en un día con una gran dinastía?”, se lamentaba el político, cuyo Gobierno acabó también arrastrado por esos acontecimientos.

El enviado de EEUU para Oriente Próximo dimite

El enviado de EEUU para Oriente Próximo dimite tras dos años infructuosos

Mitchell (i) y Netanyahu, en una imagen de archivo. | EMMitchell (i) y Netanyahu, en una imagen de archivo. | EM

Agencias | Washington

El enviado especial de EEUU para Oriente Próximo, George Mitchell, ha presentado su renuncia tras dirigir durante dos años el infructuoso esfuerzo de la Administración Obama por reiniciar las negociaciones directas entre israelíes y palestinos.

A lo largo del viernes, varias fuentes de la Casa Blanca ya habían avanzado la dimisión del “infatigable” emisario para Oriente Próximo, tal y como lo calificó Obama al oficializar su dimisión a última hora del día.

Tanto Obama como Mitchell han recordado que el emisario se había comprometido por dos años cuando aceptó la misión en enero de 2009.

Según una fuente gubernamental citada por AP, la renuncia de este veterano mediador -que en 1998 presidió las negociaciones llevaron al acuerdo del Viernes Santo, los acuerdos de paz de Irlanda del Norte- se debe en teoría a motivos personales.

El presidente estadounidense ha nombrado a David Hale -hasta ahora el número dos de Mitchell- como mediador en funciones. “Tengo toda la confianza en la capacidad de David para seguir haciendo progresos en este importante esfuerzo”, ha asegurado Obama, recordando que su Administración sigue plenamente comprometida en el proceso de paz entre israelíes y palestinos.

La marcha del enviado estadounidense supone un duro varapalo para la paz en Oriente Próximo. Desde su llegada al gobierno, la Administración Obama ha intentado reanudar las negociaciones entre israelíes y palestinos. El pasado mes de septiembre, Mahmud Abbas y Benjamin Netanyahu retomaron las conversaciones directas en Washington, en una cita histórica.

Sin embargo, escollos como los asentamientos israelíes en Palestina, han vuelto a estancar las conversaciones de paz, que ahora se encuentran en un momento aún más crítico tras el acuerdo entre Al Fatah y Hamas.

El discurso de Obama

La inminente renuncia de Mitchell se produce justo una semana antes del esperado discurso de Obama sobre Oriente Próximo -que según ha anunciado la Casa Blanca será el próximo jueves en el Departamento de Estado- y de la visita de Netanyahu a Washington, prevista el próximo 20 de mayo.

El discurso del presidente hará referencia a los procesos de agitación civil en el Magreb y en Oriente Medio y la respuesta de EEUU a esos acontecimientos, según dijo el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney.

Será, agregó, un “discurso bastante exhaustivo y abarcador sobre lo que hemos tenido el privilegio de presenciar desde enero”, cuando comenzaron las primeras manifestaciones para reclamar más democracia en Túnez y en Egipto.

EEUU y los rebeldes libios acercan posturas

EEUU y los rebeldes libios acercan posturas para lograr un ‘apoyo adicional’ a las revueltas

  • Washington los define como un ‘interlocutor legítimo y creíble’, pero no los reconoce diplomáticamente
  • Los revolucionarios querían pedir apoyo económico y reconocimiento diplomático para su causa

Efe | Washington

Altos funcionarios presidenciales de EEUU se han reunido este viernes con una delegación rebelde libia, encabezada por su responsable de Exteriores, Mahmud Yibril, con la que abordaron cómo prestar “apoyo adicional” a esos grupos.

En un comunicado tras el encuentro entre los rebeldes libios y el consejero de Seguridad Nacional, Tom Donilon, la Casa Blanca indicó que el alto funcionario estadounidense subrayó que el Consejo Nacional de Transición libio, el organismo que agrupa a los insurgentes, es un “interlocutor creíble y legítimo del pueblo libio“.

Por contra, insistió en que el líder libio, Muamar el Gadafi, “ha perdido su legitimidad para gobernar” y debe abandonar el poder de inmediato. En el encuentro, los rebeldes tenían previsto pedir a la Casa Blanca apoyo económico y reconocimiento diplomático para su causa.

Según el comunicado, Donilon y Yibril abordaron “cómo EEUU y la coalición pueden aportar apoyo adicional al Consejo de Transición” y el alto funcionario “aplaudió el compromiso del Consejo con una transición política incluyente y un futuro democrático para Libia”.

Encuentro con la OTAN

El encuentro se produjo pocas horas después de que Obama se reuniera, a puerta cerrada, con el secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, con quien analizó la situación en el país norteafricano.

La OTAN tomó el relevo de EEUU en el mando de las operaciones para hacer cumplir la zona de exclusión aérea sobre Libia, impuesta para impedir los ataques del régimen de Muamar el Gadafi contra los rebeldes.

Este viernes, Libia denunció la muerte de once clérigos en un ataque de aviones de la Alianza.

Según informó la Casa Blanca, Obama y Rasmussen “se mostraron de acuerdo en que las operaciones de la OTAN han salvado vidas y en tanto el régimen de Gadafi continúe atacando a su población, la OTAN mantendrá su misión para proteger a los civiles”.

Los dos líderes hablaron también sobre la situación en Afganistán, donde la OTAN tiene previsto haber traspasado la responsabilidad de la seguridad del país al Gobierno en Kabul para 2014, y subrayaron “la importancia de un compromiso sostenido de la OTAN con Afganistán al comenzar este año el proceso de transición”.

Reconocimiento del Consejo

Antes de acudir a la Casa Blanca, Yibril publicó un artículo de opinión en el diario ‘The New York Times’ en el que pedía el reconocimiento del Consejo como el órgano representante del pueblo libio.

“Pedimos a EEUU que se sume a Francia, Gambia, Italia y Qatar y reconozca al Consejo como el único representante legítimo del pueblo libio hasta que se puedan celebrar elecciones libres”, indicó el líder rebelde.

El reconocimiento diplomático, apuntó, “aislaría aún más al régimen de Gadafi en Trípoli, aumentaría la moral de la oposición y mejoraría el acceso a la ayuda humanitaria y diplomática”.

Y en declaraciones a la prensa antes del encuentro, el dirigente rebelde apuntó que “lo que necesitamos es que la gente entienda nuestra causa y nos ayude a conseguir nuestros derechos legítimos”.

Yibril pidió también asistencia económica, al advertir que la falta de fondos puede perjudicar seriamente su causa.

En este sentido, Carney indicó que la Casa Blanca colabora con el Congreso para modificar las leyes actuales, de modo que se pueda ceder a los rebeldes los activos del régimen incautados tras la imposición de sanciones, que en EEUU rondan los 30.000 millones de dólares.

Al tiempo que la Casa Blanca trata de tender puentes hacia los rebeldes libios para conocerlos mejor, tras partir de una casi completa ignorancia en febrero cuando comenzó el levantamiento popular, el líder libio, Muamar el Gadafi, mantiene su desafío frente a las operaciones de la OTAN.

“Estoy en un lugar donde no podéis encontrarme”, afirmó el viernes en una alocución radial distribuida por los medios libios, después de que circulara el rumor de que había sido herido, o incluso muerto, en un ataque de aviones aliados.

Seis personas inculpadas en Florida por financiar a los talibanes en Pakistán

Seis personas inculpadas en Florida por financiar a los talibanes en Pakistán

  • Tres de los inculpados residen en Florida y los otros tres en Pakistán
  • La red, acusada de financiar y dar apoyo material a los Talibán de Pakistán
  • También están acusados de planear secuestros de extranjeros
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Rui Ferreira | Miami

Dos imam del sur de Florida fueron arrestados el sábado en Miami y acusados de formar parte de una red de abastecimiento de apoyo a los Talibán en Pakistán.

Los hombres fueron identificados como Hafiz Muhammed Sher Ali Khan, alias “Khan”, de 76 años y naturalizado estadounidense y Irfan Khan, de 37, su hijo e igualmente ciudadano.

Ambos residen en Miami donde lideran dos importantes mezquitas. El viejo Khan es el Imán de la mezquita de Flagler, en el centro de la ciudad y su hijo el de la mezquita de Jamaat Al-Mu’mineen, en el poblado de Margate, al norte de Miami.

Las autoridades también arrestaron a otro hijo de Khan, identificado como Izhar Khan, de 24 años, residente en la ciudad de North Lauderdale, en Florida y también naturalizado estadounidense.

El acta de acusación involucra también a otros dos hijos y un nieto de Khan, que viven en Pakistán.

La red fue formalmente acusada de financiar y dar apoyo material a la facción pakistaní de los Talibán. Todos los acusados son de origen pakistaní.

También se les acusa de participar en planes de secuestro de personas en el extranjero. El grupo enfrenta cuatro acusaciones separadas y puede ser condenado a 15 años de cárcel por cada cargo.

Los Talibán están considerados por Estados Unidos como una organización terrorista.

La fiscalía federal indicó en un comunicado que los imam, líderes espirituales de sus mezquitas, no fueron arrestados por sus convicciones religiosas sino por sus “actividades terroristas”.

Matan en sepelio a ex alcaldesa de Chihuahua

Matan en sepelio a ex alcaldesa de Chihuahua

En el servicio fúnebre de un hombre asesinado, un comando ultimó a tres mujeres, entre ellas a Silvia Moreno, ex munícipe de Balleza

Carlos Coria

CHIHUAHUA, 14 de mayo.– Tres mujeres fueron asesinadas a tiros, entre ellas la ex alcaldesa del municipio serrano de Balleza, Silvia Moreno Leal, y la esposa del también ex alcalde Raúl Fernández.

El reporte policiaco indica que un grupo de hombres armados arribó al poblado e irrumpió en un templo donde se velaba a un hombre que había sido ejecutado en el interior de un hospital en la ciudad de Parral.

El hecho violento se presentó en un funeral realizado en un templo de los testigos de Jehová en donde los individuos dispararon contra los presentes.

En el acto murieron Cecilia Medina Leal, de 50 años, esposa del ex alcalde de Balleza, Miguel Sandoval, y la ex presidenta municipal de esta misma localidad, Silvia Moreno Leal, de 56 años de edad.

Otra mujer identificada como Francisca Villar Rodríguez, de 38 años, intentó huir en su automóvil pero fue perseguida por los sicarios, quienes le dieron alcance cerca de la gasolinera San Carlos y la privaron de la vida.

En estos hechos resultó lesionada por impactos de arma de fuego la niña Karime Villar Rodríguez, de 11 años, hija de Francisca Villar.

Durante la mañana de ayer, el personal médico reportó su estado de salud como delicado.

El velorio al que asistían era de un hombre que fue ejecutado el pasado lunes en el Hospital General de Parral de nombre Guerrero Sáenz.

Cabe señalar que la ex presidenta municipal Silvia Moreno Leal recientemente perdió a su hijo a manos de sicarios y era viuda del también ex alcalde Raúl Fernández, quien también fue ultimado en Balleza hace once años.

Durante su periodo como alcaldesa, Moreno Leal denunció que había recibido amenazas de muerte por parte de narcotraficantes del lugar, pero aparentemente las autoridade estatales no hicieron ninguna investigación.

En esta ocasión, la Procuraduría General de Justicia abrió dos indagatorias con relación a los tres homicidios de mujeres.

Cae capo con mismo rango que El Mayo

Cae capo con mismo rango que El Mayo

Sedena informó que había sometido a las organizaciones La Resistencia y Nueva Generación para el cártel de El Chapo

Aurora Vega

CIUDAD DE MÉXICO, 14 de mayo.- El Ejército mexicano anunció la detención de Martín Beltrán Coronel El Águila, presunto sucesor de Ignacio Coronel Villarreal, uno de los líderes del cártel del Pacífico y quien cayó abatido en julio del año pasado.

De acuerdo con la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) a través de un operativo en Zapopan, Jalisco, se logró la detención de Beltrán Coronel y de cuatro integrantes de una célula delictiva, entre ellos dos mujeres.

El general brigadier Édgar Luis Villegas Meléndez, subjefe del Estado Mayor de la Sedena dijo que después de la muerte del capo Nacho Coronel, en julio de 2010 El Aguila, sobrino del capo abatido, asumió el liderazgo de esa organización delictiva.

Según Villegas Meléndez, el ascenso de Martín Beltrán fue avalado por El Chapo Guzmán, lo que le permitió colocarse dentro de la cúpula de poder del cártel del Pacífico y posicionarse al nivel de los otros líderes operativos de la organización, como Ismael El Mayo Zambada, y Juan José Esparragoza Moreno El Azul.

El subjefe operativo del Estado Mayor de la Sedena dijo que actualmente Beltrán Coronel había logrado el control de esa organización, a través del trasiego de droga de Centro y Sudamérica mediante la ruta del Pacífico, manteniendo su centro de operaciones en Jalisco y Colima.

Para ello contaba con la colaboración de su primo José Ángel Carrasco Coronel El Changel.

El funcionario castrense afirmó que El Águila mantenía subordinados a los grupos delictivos autodenominados cártel de Jalisco Nueva Generación y La Resistencia, organizaciones criminales que fueron el resultado de la escisión de Los Valencia, agrupación que formaban parte de la estructura de Ignacio Coronel.

El general brigadier Édgar Luis Villegas Meléndez explicó que Martín Beltrán Coronel fue detenido en un fraccionamiento exclusivo de Zapopan, Jalisco, donde el personal militar mediante una operación de precisión también aseguró nueve armas de fuego, seis vehículos, joyas, aparatos de comunicación y más de 400 mil dólares.

En esta operación también fue capturado Juan Francisco López Coronado El Tío y quien se desempeñaba como lugarteniente de Beltrán Coronel, quien entre sus tareas también se encargaba de coordinar directamente las actividades de trasiego y distribución de droga.

Como antecedente a su detención la Sedena precisó que el pasado 20 de enero de 2011, personal militar realizó la intervención de un inmueble en Guadalajara,propiedad de Beltrán Coronel, en el cual se aseguraron cuatro armas de fuego y 142 mil pesos.

El primer remplazo también fue capturado

Luego de que cayera abatido Nacho Coronel, el cártel de Sinaloa ya perfilaba a los sucesores.

-El pasado 25 de septiembre . elementos de la Policía Federal capturaron a Margarito Soto Reyes El Tigre, quien, según las autoridades, se perfilaba como sucesor de Ignacio Coronel Villarreal. Al tomar el control de una parte del cártel de Sinaloa este narcotraficante enviaba cerca de media tonelada mensual de drogas hacia EU.

-De acuerdo con información del área de inteligencia de la Secretaría de Seguridad Pública federal (SSP), El Tigre fue detenido también en el municipio de Zapopan, Jalisco.

-Coronel Villarreal perdió la vida al agredir con arma de fuego e intentar evadir a personal del Ejército el pasado 29 de julio de 2010 en el estado de Jalisco.

Detienen a proveedor del cártel de Sinaloa

La policía colombiana detuvo en una operación especial en Cali, a Hermel Arnubio Alarcón Díaz El Enano, considerado el principal proveedor de cocaína para el cártel de Sinaloa.

También es considerado pionero en el uso de submarinos para enviar droga a México, informó esa institución.

El Enano era cabecilla de una estructura dedicada al tráfico de estupefacientes al servicio de Los Comba, narcotraficantes de Cali, la capital del Valle del Cauca, Colombia.

El Enano enviaba la cocaína al cártel de Sinaloa “a través de submarinos”.

Se manifiestan PAN, PRI y PRD dispuestos

Se manifiestan PAN, PRI y PRD dispuestos a acelerar la reforma laboral

Muestran legisladores de los tres partidos disposición para abrir un periodo extraordinario y aprobar las modificaciones. Ven urgente superar las diferencias y llegar a acuerdos

Notimex

CIUDAD DE MÉXICO, 14 de mayo.- Diputados del PRI, PAN y PRD expresaron su disposición de abrir un periodo extraordinario de sesiones para aprobar una reforma laboral integral que establezca mejores condiciones para la clase trabajadora.

Tras el llamado del presidente Felipe Calderón para aprobar dicha reforma, el vicecoordinador de la bancada del Partido Revolucionario Institucional (PRI), José Ramón Martel López, dijo que cuando concluyan las audiencias públicas “debe haber una reforma laboral”.

Se busca, aclaró, que las modificaciones sean reflejo de las propuestas de todos los sectores de la sociedad, y si hubiera un dictamen con esas características, no hay inconveniente para ir a un periodo extraordinario.

“Qué bueno que el Presidente de la República, Felipe Calderón, haya reafirmado lo que para nosotros no sólo es una convicción, sino un compromiso de sacar una reforma que le haga bien a México.

“Lo único en que a veces diferimos es en los tiempos y para nosotros es importante escuchar a la sociedad”, apuntó el legislador priista.

En tanto, el vicepresidente del grupo parlamentario del Partido Acción Nacional (PAN), Carlos Alberto Pérez Cuevas, afirmó que su bancada atenderá el llamado del Ejecutivo e insistirá a los legisladores agilizar los trabajos para tener listo el dictamen.

“Con este nuevo llamado del presidente Felipe Calderón se deja ver que es una urgencia del país crear mejores oportunidades de empleo y de seguridad laboral para mujeres y jóvenes, y seguiremos exigiendo lo necesario”, subrayó.

Recordó que la Junta de Coordinación Política (Jucopo) se reunirá el próximo 17 de mayo, a fin de que coordinadores y vicecoordinadores de todas las fracciones parlamentarias alcancen acuerdos sobre los temas y los tiempos en que se convocará a un posible periodo extraordinario.

Pérez Cuevas comentó que no se debe aplazar más el análisis y aprobación de dicha reforma, pues de seguir así, “el país no ofrecerá el trato justo para la clase trabajadora, al tiempo que las empresas no podrán generar aún mejores espacios de crecimiento y desarrollo”.

Sobre el tema, el vicecoordinador del Partido de la Revolución Democrática (PRD), Ilich Augusto Lozano, comentó que pese a las diferencias que hay en diversos puntos de las propuestas presentadas, es urgente llegar a acuerdos y avanzar en el proyecto de dictamen.

“Mientras las mesas de negociación no caminen, no se tendrán los avances que se esperan; tenemos que poner fecha y hora de la convocatoria del periodo extraordinario.

“Esperamos que éste sea el último llamado para que los grupos parlamentarios tomen estas decisiones”, indicó el diputado federal.

El perredista expresó que su bancada está atenta y dispuesta a trabajar en pro de la clase trabajadora, por lo que apoyarán la posible convocatoria a un extraordinario, el cual podría realizarse en los últimos días del mes de mayo.

SE VIENEN LAS INVERSIONES CHINAS

Se vienen las inversiones chinas

Andrés Oppenheimer

No es ningún secreto que el comercio de China con los países latinoamericanos y Estados Unidos se ha disparado en los últimos años, pero estamos comenzando a ver un nuevo fenómeno que puede ser igualmente importante: una avalancha de inversiones chinas en la región.

Ese fenómeno ya ha empezado a darse en Latinoamérica, donde las inversiones chinas se duplicaron en el 2010. Y está empezando a cobrar fuerza en Estados Unidos, aunque en menor escala, ya que muchos legisladores le han puesto trabas a las inversiones chinas por temores de que representen potenciales amenazas a la seguridad nacional.

Según varios estudios nuevos, las empresas chinas comprarán cada vez más compañías en el continente americano en los próximos años, desde firmas petroleras, mineras y de otros recursos naturales en Latinoamérica hasta plantas manufactureras en Estados Unidos. A medida que crecen las empresas chinas, aumenta su necesidad de expandirse en el exterior.

Un nuevo estudio de la Asia Society y el Woodrow Wilson International Center, titulado “¿Una puerta abierta de Estados Unidos?”, estima que las inversiones extranjeras de China en todo el mundo aumentarán de los $230 mil millones de dólares actuales a entre $1 billón y $2 billones en el 2020. La cifra no incluye las compras chinas de bonos del gobierno o las inversiones pasivas en acciones y valores extranjeros.

Hasta ahora, China era virtualmente inexistente como inversor extranjero global. Aunque China representa el 8 por ciento del comercio global, sólo representa el 1.2 por ciento de las inversiones extranjeras en el mundo. Su actual nivel de inversiones extranjeras empalidece si se lo compara con los $4 billones de las inversiones extranjeras de Estados Unidos. Lo de las inversiones chinas era un cuento chino.

Pero eso está cambiando rápidamente. A diferencia de lo que ocurría seis años atrás, cuando la empresa china Lenovo asombró a muchos al comprar la división de computadoras personales de IBM, esas compras se están volviendo cada vez más comunes. El año pasado, entre otras transacciones de este tipo, la petrolera china Sinopec compró Repsol-YPF de Brasil en $7,100 millones.

Un estudio de la Comisión Económica para Latinoamérica y el Caribe de las Naciones Unidas (ECLAC) publicado la semana pasada revela que las inversiones directas de China en Latinoamérica alcanzaron los $15 mil millones el año pasado, duplicando así el total de todas las inversiones chinas en la región acumuladas en los últimos 20 años.

Además, China ha anunciado que invertirá $22,700 millones en Latinoamérica y el Caribe a partir de este año.

Las inversiones de China en Estados Unidos han sido menores, de alrededor de $5,000 millones el año pasado, pero también se duplicaron el año pasado, según el estudio de Asia Society.

¿Qué induce a China a invertir en las Américas?, le pregunté a Alicia Barcena, directora de la ECLAC.

En primer lugar, la necesidad de asegurarse el suministro de petróleo, minerales, soja y otras materias primas, me dijo. China quiere protegerse de aumentos de precios o de potenciales interrupciones en el aprovisionamiento de sus productos. Por eso, las empresas chinas quieren pasar de ser importadoras netas a ser propietarias de las firmas latinoamericanas que producen las materias primas que China consume.

En segundo lugar, las empresas chinas que se enfrentan con barreras tarifarias en algunos grandes mercados, como en el caso de Brasil, están comprando empresas locales para poder vender sus productos dentro de esos países.

En tercer lugar, los costos de mano de obra en China están aumentando. Así como las empresas chinas se han expandido a Vietnam y a otros países asiáticos para bajar sus costos de producción, muy pronto podrían hacer lo mismo en Latinoamérica.

“Vamos a ver un continuo crecimiento de las inversiones chinas en America latina”, me dijo Barcena. “Ha habido un cambio en China: la política actual del gobierno es de alentar la inversión extranjera de las empresas chinas”.

Mi opinión: la irrupción de China como gran inversor extranjero en las Américas es algo positivo, pero trae consigo algunos problemas que la región haría bien en prevenir.

China esta comprando empresas latinoamericanas, pero pone muchas trabas para que empresas latinoamericanas puedan comprar empresas chinas, y vender sus productos allí. Eso seria un enorme avance para America Latina.

Además, la concentración casi exclusiva de China en las materias primas latinoamericanas amenaza con convertir a los países de la región en economías de extracción, demorando el desarrollo de industrias de alta tecnología.

Y las empresas chinas no son famosas por cumplir con las reglas ambientales o las leyes contra la corrupción. Su llegada a la región será un fenómeno positivo, pero traerá consigo nuevos desafíos para los que nuestros países deberían prepararse mientras reciben a los inversores chinos con una alfombra roja.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 9:51 AM 0 comentarios

Obama y la inmigración

Obama y la inmigración

AdolfoRivero Caro

El fenómeno de la inmigración se ha convertido a nivel mundial en un problema político. En Estados Unidos, ya es un problema de seguridad nacional. Y lo peor es que abordarlo desde una perspectiva realista puede representar una afrenta, principalmente para la comunidad hispana, que ya empieza a tener peso en el electorado americano.

El presidente Barack Obama aseguró el martes que su gobierno ha respondido a las preocupaciones de los legisladores republicanos, quienes quieren que se refuerce la seguridad en la frontera con México antes de mostrarse dispuestos a analizar una reforma amplia de inmigración.

Habría que preguntarse qué contemplaría una reforma a las leyes migratorias. Una política seria sobre la inmigración ilegal debe comenzar por realizar un censo nacional que identifique a las personas que se encuentran ilegalmente en el país y se les otorgue un documento que acredite su registración. Solo así se podrá determinar la fecha de entrada de unos 12 millones de ilegales y se pudiera trabajar en un programa de trabajadores temporales. Sin embargo, la inmigración ilegal podría seguir entrando de todas formas.

La utilización de un fenómeno tan complejo como la inmigración para campañas políticas es lamentable. Pero siendo realista, se sabe que a partir de las perspectivas de los que lucran con este fenómeno social, nunca tendrá solución. Solo una crisis nacional obligará a tomar medidas drásticas, que deben partir por militarizar las fronteras, emplazar a las autoridades mexicanas, para que asuman parte de su responsabilidad, e imponer un régimen de identificación nacional con autoridad para todos los funcionarios, incluyendo todos los cuerpos policiales para solicitarlo.

No se puede hablar de seguridad fronteriza, cuando la propia cadena televisiva Univisión dio a conocer recientemente un informe de que en el 2010 entraron alrededor de 500 mil “indocumentados”, de los cuales se considera que cerca del 90 por ciento eran mujeres. Eso significa que en un periodo de un año el número de niños nacidos en Estados Unidos estaría en el orden de los miles, y todos con ciudadanía norteamericana automática. Esto es inadmisible.

Estados Unidos ejerce algún tipo de control sobre el 44% de la frontera sur, pero el resto apenas puede ser monitoreado o no se cuenta con capacidad inmediata de respuesta en caso de que se detecte algún hecho ilícito.

Los niveles de control pueden variar dependiendo de la presencia de elementos de la Patrulla Fronteriza o por tecnología de alto nivel para detectar el paso ilegal de migrantes, tráfico de drogas y armas, según la Oficina de Supervisión General del Congreso (GAO).

En su último reporte sobre el manejo de los 3,326 kilómetros de frontera con México, esa organización indicó que sólo en el 6.45% hay control absoluto. En su comparecencia ante la Cámara de Representantes, el titular de la GAO, Richard Stana, dijo que desde 2005 la Patrulla Fronteriza ha ampliado de manera sostenida su área de control operacional, entendido como la habilidad de responder a actividades ilícitas en territorio estadounidense, tras haber cruzado la frontera con México.

El reporte de la GAO indica que se prevé que para 2012 se logrará tener control operacional en toda la franja con el apoyo de la Patrulla Fronteriza y con más tecnología.

Aunque en años recientes el gobierno de EEUU ha destinado miles de millones de dólares para desplegar más agentes y tecnología en su frontera sur, más de la mitad se mantiene sin control operacional.

En el año fiscal 2010, el monto asignado para la seguridad fronteriza fue superior a los $15,792 millones. Obama ha dicho que Estados Unidos tiene derecho de controlar su frontera y establecer normas para que nadie ingrese a su territorio de manera ilegal. Sin embargo, en la práctica se demuestra que la frontera sigue siendo insegura. El número de deportados por delitos criminales es altísimo, sin contar los que se encuentran en centros de detención.

Obama en su discurso en El Paso, Texas, dijo que había que presionar al Congreso para que se trabaje en un plan para dar a millones de indocumentados una vía que les permita obtener la ciudadanía. Señaló también que los indocumentados deben acatar la ley, pues sus acciones hasta ahora han constituido una “burla” de todos aquellos que tratan de inmigrar legalmente. La burla es para todo el pueblo americano al que se le quiere pasar una amnistía, o si no utilizar nuevamente el drama de la inmigración para manipular los votos hispanos con vista a la reelección presidencial.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 9:49 AM 0 comentarios

Oposición pide esclarecimiento de vínculos entre Chávez

Oposición pide esclarecimiento de vínculos entre Chávez y las FARC

    El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos (d), habla con su hom—logo venezolano, Hugo Ch‡vez (i), hoy, martes 10 de agosto de 2010, previo a una rueda de prensa tras su reunion en la quinta de San Pedro Alejandrino en Santa Marta (Colombia). Ch‡vez afirm— que su Gobierno "ni apoya, ni permite, ni permitir‡, presencia de guerrilla, ni terrorismo, ni narcotr‡fico en territorio venezolano", tras anunciar el restablecimiento de las relaciones diplom‡ticas con el Gobierno de Bogota.
El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos (d), habla con su hom—logo venezolano, Hugo Ch‡vez (i), hoy, martes 10 de agosto de 2010, previo a una rueda de prensa tras su reunion en la quinta de San Pedro Alejandrino en Santa Marta (Colombia). Ch‡vez afirm— que su Gobierno “ni apoya, ni permite, ni permitir‡, presencia de guerrilla, ni terrorismo, ni narcotr‡fico en territorio venezolano”, tras anunciar el restablecimiento de las relaciones diplom‡ticas con el Gobierno de Bogota.

—- / EFE

ANTONIO MARIA DELGADO

La oposición venezolana fustigó el viernes los esfuerzos de Bogotá y Caracas por minimizar el informe presentado esta semana que establece los vínculos entre el gobierno de Hugo Chávez y la guerrilla colombiana, diciendo que la grave naturaleza de los planteamientos exige que éstos sean esclarecidos.

“Tanto Venezuela como Colombia deben dar respuesta al informe del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS), que vincula al gobierno venezolano con las FARC y confirma campamentos de entrenamiento en nuestro país”, dijo en un comunicado el Coordinador de Asuntos Internacionales de la Mesa de la Unidad (MUD), Ramón José Medina.

“Nos sorprende […] la actitud de los voceros del gobierno colombiano en no hacer comentarios sobre un tema de tan enorme trascendencia, y limitarse a afirmar que sobre ese tema Colombia ha decidido ‘pasar la página’”, añadió Medina, cuya organización aglutina a los principales partidos de la oposición.

El instituto publicó esta semana el informe “Los Archivos de las FARC: Venezuela, Ecuador y el Archivo Secreto de Raúl Reyes”, al término de un análisis de dos años de los cientos de miles de documentos encontrados en las computadoras del portavoz de las FARC, luego de que fuera abatido en 2008.

Entre sus múltiples conclusiones, el informe señala que funcionarios venezolanos solicitaron a la organización guerrillera que asesinara a opositores de Chávez y que entrenara a milicianos del gobierno en técnicas de guerrilla urbana.

Asimismo, el informe señala que Chávez permitió que las FARC abrieran bases de operaciones en territorio venezolano y que les ofreció $300 millones en financiamiento.

El informe también establece que la organización guerrillera colombiana financió la campaña electoral del actual presidente ecuatoriano Rafael Correa.

Las conclusiones del informe fueron desmentidas de inmediato por el gobierno venezolano, el cual reiteró su acusación previa de que los documentos que habrían sido obtenidos dentro de las computadoras habían sido manipulados.

Los documentos, no obstante, fueron revisados y certificados por la INTERPOL como auténticos poco después de obtenidos por el gobierno del ex presidente Alvaro Uribe.

El gobierno colombiano, por su parte, señaló que ahora está mas interesado en mantener la renovada relaciones entre los dos países, la cual ha mejorado significativamente desde que Juan Manuel Santos asumió la presidencia en agosto de 2010.

“Yo conversé con el canciller (venezolano, Nicolás) Maduro sobre la salida de ese informe y coincidimos en que pasamos la página”, dijo la canciller colombiana, María Angela Holguín, poco después de la divulgación del documento.

La oposición venezolana, sin embargo, tiene una opinión muy diferente.

“Las supuestas vinculaciones del gobierno venezolano con las FARC y la presencia de campamentos o de sus irregulares en territorio venezolano […] deben ser totalmente aclaradas”, reiteró Medina en el comunicado. “Dicho informe […] afirma y confirma actos que por su contenido deben ser investigados en Colombia y en Venezuela”.

El diputado opositor Omar Barboza dijo en una entrevista telefónica que el informe reitera acusaciones que se han venido confirmando con el tiempo en Venezuela.

“En realidad no genera gran sorpresa. Quienes conocemos y vivimos en estados fronterizos, sabemos, y es algo que se sabe a vox populi, que existe este tipo de cooperación entre el gobierno y las guerrillas de las FARC”, comentó Barboza, representante por el estado Zulia y dirigente del opositor partido un Nuevo Tiempo.

Añadió que pese los recientes señalamientos de que Chávez ha comenzado a colaborar con las autoridades de Colombia en la lucha contra las organizaciones guerrilleras, estas siguen operando con libertad en Venezuela.

“Esa es nuestra apreciación”, comentó Barboza. “Todavía hay varios grupos actuando en territorio venezolano. No están en los mismos sitios que denunció el gobierno colombiano [durante la presidencia de Uribe], pero se han reubicado en territorio nacional”.

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Bin Laden quería matar a Obama

Bin Laden quería matar a Obama

Jeff Bliss/Bloomberg

Nueva York

Osama bin Laden expresó su deseo de matar al presidente Barack Obama y otros altos funcionarios de EEUU en documentos incautados por los SEAL de la Marina que mataron al líder de Al Qaida en un escondite en Pakistán, afirmó un funcionario estadounidense.

Bin Laden no delineó un plan específico en los documentos, dijo el funcionario, quien carece de autoridad para hablar públicamente y pidió conservar el anonimato. El funcionario estadounidense no quiso mencionar a los otros funcionarios de cuya posible muerte se hablaba en los textos ocupados a Bin Laden.

La imagen que emerge de los documentos muestra que Bin Laden estaba más involucrado en las operaciones cotidianas de lo que el liderazgo de seguridad nacional de EEUU había sospechado.

Por otra parte, se supo que Osama bin Laden se refugió en una habitación ocupada por sus esposas e hijas durante el operativo militar en el que murió, informó el viernes la cadena de televisión CBS.

El comando estadounidense que atacó la residencia paquistaní de Bin Laden le disparó mientras estaba en el rellano del segundo piso, pero falló, según dijeron a CBS funcionarios de Washington que vieron imágenes de la redada, filmadas por cámaras instaladas en los cascos de los soldados.

Bin Laden huyó a una habitación donde se encontraban sus esposas y sus hijas. El primer soldado que entró en el dormitorio apartó a las hijas, mientras que el segundo empujó a una de las esposas que se abalanzó sobre él, según CBS.

Este último soldado disparó luego a Bin Laden, hiriéndolo en el pecho, antes de que un tercer miembro del comando le disparara en la cabeza. EEUU había dicho inicialmente que la mujer que se abalanzó contra el soldado había sido utilizada como “escudo humano” por el jefe de Al Qaida, versión que después fue desmentida

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Florecen los restaurantes privados en Cuba

Florecen los restaurantes privados en Cuba

Por PETER ORSI

The Associated Press

LA HABANA — De niño, Miguel Angel Morales Menéndez escuchaba todo el tiempo las historias de su abuelo sobre La Moneda Cubana, el almacén de la familia donde se vendían alimentos, bebidas y refrigerios, que fue cerrado en 1964 por la revolución de Fidel Castro.

Ramón Menéndez, un español que había emigrado de Asturias, falleció en la década de 1980, sin haber perdido nunca la esperanza de que su nieto reabriese algún día el negocio. Ello sucedió finalmente en enero, cuando Morales inauguró un elegante restaurante en el mismo sitio, en el corazón de La Habana Vieja.

“Mi abuelo estaría orgulloso”, declaró Morales, quien en su fuero interior nunca pensó que fuera un sueño irrealizable.

Luego de trabajar por años en restaurantes del gobierno y en establecimientos medio clandestinos, chefs y gastrónomos están mostrando sus talentos en una serie de restaurantes privados nuevos en La Habana. Desde enero se han inaugurado decenas de estos comercios de alimentos tras liberalizarse un poco las restricciones a la iniciativa privada.

Hay sitios nuevos como La Moneda Cubana, que ofrece bistecs y langosta a la mitad del precio que cobra un restaurante del gobierno a la vuelta de la esquina, y también sitios con historia, como La Guarida, donde se filmó la película “Fresa y chocolate”, que fue reabierto.

Hay de todo, desde sitios baratos como La Pachanga, que ofrece batidos de guayaba y hamburguesas de cuatro dólares hasta las cuatro de la mañana, hasta el elegante Café Laurent, que ocupa un penthouse y sirve más que nada a extranjeros, quienes pagan unos 30 dólares por cabeza, más que el sueldo mensual promedio en Cuba.

“Hacía tiempo que esto era necesario”, manifestó José Antonio Figueroa, de 39 años, uno de los socios del Café Laurent. “Es la posibilidad de lograr lo que queríamos”.

Luego de trabajar seis años en El Templete, un restaurante oficial muy cotizado, Figueroa, otro administrador del lugar y un asistente de cocina abrieron su propio sitio apenas cambiaron las normas y se autorizó este tipo de iniciativas.

La idea era crear algo fresco, nuevo, propio. En el Café Laurent pueden fijar sus propios precios, experimentar con el menú y elegir a los empleados más entusiastas. Les pagan lo suficiente como para asegurarse de que el personal no se lleva los mejores cortes de carne para alimentar a sus familias.

“No hay que consultar tanto (con los superiores). Tomamos las decisiones”, expresó Figueroa.

Los nuevos restaurantes son muy bien vistos por la gente de recursos monetarios y por turistas cansados de la comida y el servicio de muchos de los locales del gobierno.

“La comida es mucho mejor, lo mismo que el servicio”, comentó Simon Castellani, un estudiante de 21 años de Copenhague, Dinamarca, que cenó camarones frescos en el Café Laurent una noche reciente durante su visita a la isla.

A su llegada, Castellani frecuentó los típicos lugares para turistas de La Habana Vieja. Seis semanas después, le aconsejaba a los visitantes: “Vayan a estos sitios nuevos”.

Las autoridades permitieron la apertura de restaurantes privados en 1993, durante un “período especial” de extrema austeridad motivado por la debacle de la Unión Soviética. Pero a los pocos meses dieron marcha atrás.

En 1995 implantaron una política más elaborada, que contemplaba el funcionamiento de “paladares” de no más de 12 asientos, en los que no se podía servir bistec ni mariscos. Tampoco podía haber música en vivo y todos los empleados debían ser familiares o vivir en el sitio.

Los paladares tuvieron su momento de mayor esplendor entre 1996 y 1997. Después, el gobierno decidió que ya había pasado lo peor y subió los impuestos enormemente. Además, la emprendió contra los locales que no reportaban todos sus ingresos o violaban las normas.

“Empezaron a desbaratar este experimento”, sostuvo Ted Henken, profesor de sociología y estudios latinoamericanos en el Baruch College de Nueva York, quien ha estudiado estas microempresas cubanas a lo largo de una década. “Creo que se debió mayormente a la aversión ideológica de Fidel Castro hacia este tipo de cosas”.

Solo un puñado de paladares sobrevivieron, los más exitosos. Pero incluso La Guarida -por cuyas mesas pasaron figuras como Jack Nicholson, Jodie Foster, Sting y la reina Sofía de España-, cerró en el 2009.

A fines del año pasado, no obstante, el gobierno del presidente Raúl Castro anunció reformas: se permitían los restaurantes para hasta 20 personas, la venta de langosta y bistecs, y ya no era necesario que trabajasen exclusivamente familiares.

“Eso era una mentira. En ninguna familia todos son gastrónomos o cocineros”, dijo Morales.

Se calcula que desde entonces abrieron entre 60 y 100 restaurantes en La Habana. Algunos son totalmente nuevos, otros reabrieron sus puertas y no faltan los sitios que funcionaban clandestinamente y ahora lo hacen en forma legal.

También están surgiendo restaurantes privados en ciudades como Pinar del Río, otro destino turístico. En Santiago de Cuba, la segunda ciudad más grande del país, numerosas casas ofrecen ahora helados y frutas.

Los dueños de los restaurantes nuevos dicen que en este momento es más fácil conseguir las licencias necesarias y que los inspectores del gobierno hasta ahora se han manejado en forma profesional.

Aunque Fidel Castro admitió que en la década de 1990 liberalizó un poco la economía a regañadientes, forzado por las circunstancias, Raúl siempre dijo que la isla debe modernizarse y que estas medidas no serán anuladas más adelante.

“La gente piensa que es distinto a Fidel”, señaló Henken. “Hay un nuevo jefe, y ese jefe no considera a esta gente como personas que violan la ley, sino como trabajadores honestos, que deben respetar las normas y ser controlados”.

Administrar un restaurante puede ser una tarea ardua. Los impuestos son altos -un gastrónomo calculó gastos mensuales de al menos un 60% de las ganancias este año-, la provisión de ingredientes frescos no es confiable y no hay crédito. El gobierno está considerando ofrecer préstamos, pero por ahora buena parte de estas iniciativas surgen con el aporte de familiares del exterior.

Además hay gran competencia por atraer a turistas, empresarios extranjeros, diplomáticos y cubanos de recursos económicos. Es un mercado pequeño, en el que puede sobrevivir una cantidad limitada de restaurantes, y algunos paladares ya devolvieron sus licencias o renunciaron a proyectos más ambiciosos.

Raúl Castro dijo que no piensa desmantelar el sistema socialista ni dejar que los individuos acumulen demasiada riqueza, y no hay garantías de que no se vuelva a dar marcha atrás con las reformas.

“Ya vivimos todo esto”, dijo Rafael Romeu, presidente de la Asociación de Estudios de la Economía Cubana, una agrupación independiente que investiga la economía isleña. “Cuba tiene un límite flexible, que va y viene, en cuanto a la tolerancia de la actividad privada por parte del sector público”.

Es así que los gastrónomos cubanos reducen sus expectativas por ahora.

“No pretendemos tener una cola de personas frente a la casa esperando para comer”, expresó Niuri Ysabel Higueras, de 36 años, que con dos hermanos opera uno de los restaurantes nuevos más bonitos, L’Atelier, que funciona en el último piso de una mansión de 1860 en el barrio El Vedado, donde sirve comida cubana experimental, desde ceviche y almejas au gratin, hasta falafel y babaganoush.

“No queremos llevar una vida de ricos ni de millonarios. Solo quedar bien con los clientes y que nos quede algo para nosotros, sin tanto escándalo”, expresó Herdys Higueras, hermano de Niuri.

Eso podría cambiar si hay una apertura más grande y si Washington levanta el embargo económico y la prohibición de viajar a la isla que pesa sobre los estadounidenses. Muchos dicen que esto es inevitable y que los paladares podrán absorber la invasión de turistas que se espera si eso sucede.

“Qué bueno que haya sucedido”, dijo Figueroa. “En algún momento vendrá un nuevo turismo americano (estadounidense). Es bueno estar preparado”.

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Nueve acciones que subieron más de 900%

Nueve acciones que subieron más de 900% desde el 11 de septiembre de 2001

Por Jeff Reeves

de MarketWatch.com

ROCKVILLE, Maryland— Tras la muerte de Osama bin Laden la semana pasada, muchos sentimientos fuertes se están exteriorizando en los medios de comunicación junto con innumerables referencias a los trágicos hechos del 11 de septiembre de 2011. Es en momentos como estos cuando uno se toma un momento para pesar cuán verdaderamente diferente era el mundo hace 10 años y cuánto han cambiado nuestras vidas.

Aunque la evolución y los costos de la guerra contra el terror tienen mucha más seriedad que los altibajos del mercado bursátil, como periodista financiero no puedo evitar pensar en algunos de los grandes cambios que hemos visto en Wall Street durante la última década. Considere los siguientes datos del mundo previo al 11 de septiembre.

Antes del 11 de septiembre de 2001, el interés de un certificado de depósito podía rendir casi 4% anual en EE.UU.

Antes del 11 de septiembre, las ventas de casas nuevas aumentaban a buen ritmo y se encaminaban a 900.000 unidades vendidas antes de fin de ese año, casi el triple que el mínimo histórico de 321.000 casas que se vendieron en todo 2010.

Antes del 11 de septiembre, Lehman Brothers era un muy respetado banco de inversión con casi US$2.000 millones en ganancias netas y tenía su sede en el World Financial Center, muy cerca del World Trade Center.

Pero incluso reconociendo todos estos cambios, para muchos inversionistas individuales la peor parte de la década pasada puede haber sido una constante, es decir, un mercado bursátil que ha mostrado relativamente poco movimiento en 10 años. El índice S&P 500 ha subido un mezquino 8% en la última década. Muchas de las principales acciones de Wall Street como Wal-Mart y Cisco están básicamente estancadas, y otras como Microsoft y General Electric están dolorosamente en rojo.

Pero no fue una década perdida para todas las acciones. Aquí hay nueve escogidas que han subido más de 900% desde el 11 de septiembre de 2001. (Los precios se basan en el cierre del mercado del 12 de mayo).

[Apple]

Apple: alrededor de 3.900%

Apple Inc. recién comenzaba a convencer a Wall Street de que era una inversión que valía la pena en 2001 gracias a sus primeras tiendas Apple Store y a un pequeño aparato conocido como el iPod. Si lo pueden creer, ajustadas por una división que se hizo en 2005 las acciones de Apple se estaban operando a alrededor de US$9 en los días posteriores al 11 de septiembre. Si quiere cifras todavía más sorprendentes considere que, para el año fiscal 2001, Apple tuvo US$5.300 millones en ingresos, mientras se pronostica que este año superará los US$100.000 millones.

Amazon: alrededor de 2.300%

Olvídese del Kindle. Amazon.com estaba comprometida con la venta de libros de tinta y papel en 2001. Desafortunadamente, los negocios no estaban siendo lo suficientemente dinámicos como para compensar los costos iniciales. Al 11 de septiembre, la compañía se esforzaba para obtener su primera ganancia trimestral, que fue de US$5 millones, o un centavo por acción, con ingresos que apenas superaban los US$1.000 millones. En 2011 se proyecta que Amazon logre ventas por US$50.000 millones.

CNOOC Ltd.: alrededor de 1.100%

China estaba tomando impulso como una oportunidad para los inversionistas estadounidenses y la petrolera estatal CNOOC Ltd. era una de las muchas opciones que comenzaron a cotizar en las bolsas estadounidenses a través de ADRs a comienzos de la década pasada. Gracias a su exploración enérgica y constante crecimiento tanto en el negocio de extracción como refinación y distribución, las acciones de CNOOC también crecieron de forma marcada. Sus ingresos en el año fiscal 2001 llegaron a US$2.500 millones. Este año la compañía debería llegar cómodamente a ventas de US$37.000 millones a medida que los precios del petróleo y la gasolina continúan subiendo.

Green Mountain Coffee: más de 3.000%

Sí, las acciones de tecnología y energía son las que más se destacan cuando se analizan los grandes ganadores de la última década. Pero las acciones del rey del café Green Mountain también estuvieron muy vivaces. Ajustadas por tres divisiones, las acciones se cotizaban a unos pocos dólares por unidad, en comparación con los actuales niveles que superan los US$60. Los ingresos el año pasado superaron los US$1.300 millones. La compañía vendía poco menos de US$100 millones anuales de café hace una década.

HMS Holdings: alrededor de 4.600%

HMS Holdings Corp. brinda servicios de administración de costos para programas de salud y servicios humanos patrocinados por el gobierno. Y mientras que usted podría pensar que el control del gasto del gobierno es un objeto de atención muy reciente, la realidad es que HMS ha estado obteniendo buenos ingresos recortando el gasto federal desde comienzos de los años 90. Pero no se puede negar que el mayor gasto ha implicado mayores negocios en los últimos años, y esta empresa de consultoría ha conseguido contratos cada vez mayores con grupos como las agencias estatales de Medicaid y planes de cuidado de la salud patrocinados por el gobierno de EE.UU.

Imax Corp.: casi 3.400%

Lo crea o no, Imax Corp. y sus icónicas técnicas de proyección existen desde mucho antes de “Avatar” o las películas sobre el espacio que proyectan en el planetario de su ciudad. La primera pantalla permanente de Imax fue construida en 1973 y las acciones de la compañía operan en la bolsa desde 1994. Hoy en día, la compañía crece por su ofensiva con películas en 3-D para Hollywood. Sus ingresos anuales se han casi triplicado en comparación con hace apenas cuatro años, lo que no es un logro menor considerando que la recesión recortó mucho del gasto de los consumidores y del negocio de las películas.

Intuitive Surgical: más de 1.800%

Intuitive Surgical es una de las acciones más caras en estos días y ronda los US$350 la unidad. Ajustada por una división hecha en 2003, la acción costaba unos accesibles US$12 por unidad antes del 11 de septiembre. El gran avance médico de la compañía, el sistema quirúrgico robótico da Vinci que ha revolucionado las operaciones de corazón y próstata, es una maravilla que parece venir de la ciencia ficción. Lo que no es sorprendente es que un aparato tan destacable hay podido alimentar el destacable crecimiento de Intuitive Surgical durante la última década.

F5 Networks: alrededor de 1.200%

En 2010, F5 Networks se ubicó en el puesto 64 de las 100 Compañías de Más Rápido Crecimiento de Fortune gracias a su revolucionario software de redes que administra tráfico. Pero F5 y su tecnología BIG-IP han estado equilibrando las cargas de tráfico y manteniendo la comunicación en línea durante muchos años y creciendo a los saltos a medida que nuestro mundo está cada vez está más interconectado. Solamente durante los últimos cinco años los ingresos de F5 se duplicaron.

Priceline: alrededor de 1.500%

Aunque mucho ha cambiado durante la última década, algo se ha mantenido estable en el sitio de viajes en línea Priceline.com: su portavoz, William Shatner. Sí, Priceline cayó mucho desde su oferta inicial de acciones unos días después de que reventara la burbuja de las empresas de Internet (y se dice que Shatner fue lo suficientemente inteligente como para vender algunas de sus acciones antes de la crisis). Pero quienes se volcaron a esta acción cuando estaba estancada a fines de 2001 han recuperado 16 veces esa inversión si es que conservaron la acción durante la última década.

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Inflación alimenticia: no es culpa del cerdo, sino del maíz

Inflación alimenticia: no es culpa del cerdo, sino del maíz

El jefe de la mayor empresa porcina del mundo explica el alza de precios

Por Mary Kissel

A Bobbie Jean Pope, la madre de 81 años de C. Larry Pope, no le alcanza el dinero para comprar tocino.

La anciana se queja de los altos precios de la carne de cerdo y se resiste a que su hijo le lleve un poco.

Después de todo, C. Larry Pope es el presidente ejecutivo de Smithfield Foods Inc., el mayor procesador de carne de cerdo y criador porcino del mundo, por volumen.

Pope ha tratado de explicarle a su mamá que el aumento de costos es el responsable de los altos precios de la carne. El contador de 56 años ha estado en el negocio por más de tres décadas, y advierte que los mayores costos pueden quedarse aquí para largo.

[Pope] Zina SaundersC. Larry Pope, presidente ejecutivo de Smithfield Foods Inc.

Pope está dirigiendo un negocio de miles de millones de dólares en medio de una turbulencia económica, y tiene opiniones fuertes acerca de por qué la inflación en los alimentos está subiendo y qué se puede hacer al respecto.

Este estadounidense sureño es un veterano en materia de alimentos. Se graduó del College of William and Mary en 1975, pasó unos años en una firma de contabilidad, antes de incorporarse a Smithfield, donde ascendió en la jerarquía de la empresa. Es una especie de evangelista de su negocio: se jacta de que Smithfield emplea a unas 50.000 personas, muchas de ellas graduadas de secundaria e inmigrantes que otros considerarían “difíciles de contratar”. Es un “buen negocio” que “da un buen punto de partida a la gente”.

Es también un negocio bajo enorme presión. Entre “60 y 70% del costo de criar un cerdo está vinculado con los granos”, explica Pope. “El principal ingrediente es el maíz seguido por la harina de soya”. En los últimos años, “el costo del maíz ha ido de una base de US$2,40 por bushel a US$7,40 por bushel, casi el triple”. Ello significa que todo producto que usa maíz también ha subido, desde “cereales hasta gaseosas” y más.

¿Qué desencadenó esta alza? En parte, el etanol. De forma similar a como lo han hecho otros gobiernos en el mundo, cuando estaba en la Casa Blanca, el presidente George W. Bush “decretó de que serían obligatorios 36.000 millones de galones de combustibles alternativos” para 2022, de los cuales el etanol derivado del maíz es “una parte sustancial”. Las compañías que mezclan etanol en el combustible reciben un crédito impositivo anual de US$5.000 millones, y hay aranceles para mantener a los productores extranjeros fuera del mercado de EE.UU. Ahora, 40% de la cosecha de maíz es “asignada al etanol, lo cual equivale a la cantidad que se destina al alimento para ganado”, calcula Pope.

La rápida depreciación del dólar también está desencadenando inflación, aun cuando Pope, tratando de ser diplomático, dice que es un tema “difícil” de discutir para él. Pero no niega que el dinero está barato. Los banqueros de inversión están volcando efectivo sobre la firma —un giro respecto de 2008, cuando escaseaba el dinero— aunque Pope no lo necesita ahora mismo.

Los precios en alza ya están exprimiendo los márgenes de ganancias de “2% a 3%” de los productores alimenticios.

“Muchos de nosotros cubrimos nuestros costos en los mercados de commodities y todos adoptamos medidas radicales para controlar nuestras estructuras de gastos”, dice Pope.

Medidas radicales

“En el caso de Smithfield, cerramos seis plantas de procesamiento y un matadero. También cerramos 15% de toda nuestra producción de crianza de ganado”. Pero “una vez que se toman estas medidas, no tenemos más remedio que traspasar esos precios” a los consumidores.

Esto ha expandido una inflación en los precios de los alimentos en todo el mundo. Por ejemplo, en EE.UU. una libra (casi medio kilo) de tocineta cuesta US$4,54 actualmente frente a US$3,59 hace dos años y US$3,16 hace una década, según la Oficina de Estadísticas Laborales de ese país. La carne de res también ha subido. Y no son tan solo los productos de Smithfield: “Uno come huevos, bebe leche, compra pan y come carne”, dice Pope. “Estos son los cuatro alimentos básicos en la dieta y todos están basados en granos”.

Pope dice que las compañías están respondiendo con el aumento de precios o con la reducción de lo que va dentro de los paquetes. “Esa es la forma alternativa de pasar al consumidor el aumento de costos”.

Según Pope, la política del etanol es un problema mundial para el maíz. Las industrias mexicanas, canadienses y europeas “se han contraído dramáticamente… tenemos un sector de producción de carne insostenible”, agrega.

El ejecutivo dice que una de las soluciones es eliminar los subsidios y los aranceles a la producción de etanol. “Estoy compitiendo contra el gobierno y la industria petrolera, lo cual no es justo”, agrega.

Pero mientras esto sucede, Pope no está cruzado de brazos. Ha encomendado a uno de sus ejecutivos de alto rango la tarea de dilucidar con qué otra cosa puede Smithfield alimentar a los cerdos además del maíz. ¿Podría Pope haber imaginado dicha iniciativa hace unos años? “Para nada”, dice. “Estoy tratando de cambiar nuestro modelo de negocios para adaptarme a la realidad en la cual tengo que vivir”.

Pope dice que los “perdedores” al final “son los consumidores, quienes van a tener que pagar más por el producto, y el criador de cerdos quien va a tener que comprar granos a precios que no puede pagar porque ya agotó sus propias líneas de crédito. El ganadero porcino… está en riesgo de simplemente tener que cerrar el negocio porque no tiene la liquidez para siquiera pagar por el maíz, para pagar por lo necesario para criar un cerdo.

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China se verá forzada a reducir su velocidad de crecimiento

China se verá forzada a reducir su velocidad de crecimiento

Por Kathleen Madigan

[China]

NUEVA YORK (Dow Jones)–En general se cree que la economía china opera sobre el principio de avanzar a máxima velocidad sin importar las circunstancias.

De hecho, la creciente importancia de China en la economía mundial quedó clara en la reunión bilateral de esta semana entre esa nación y Estados Unidos.

No obstante, la investigación de tres economistas genera dudas sobre el futuro de China. Los expertos concluyeron que las naciones de rápido crecimiento se desaceleran significativamente cuando se cumplen ciertos criterios. China enfrentará en algún momento un obstáculo que la obligará a reducir su velocidad, posiblemente tan pronto como a comienzos de 2015.

La investigación realizada por Barry Eichengreen de la Universidad de California, Berkeley; Kawnho Shin de la Universidad de Corea; y Donghyun Park del Banco de Desarrollo Asiático buscaba responder dos preguntas: “¿Podemos determinar con exactitud el momento en que las economías de rápido crecimiento se desacelerarán?, y, ¿podemos decir algo sobre las características y circunstancias de las que depende el momento en que se produce una desaceleración?”.

Los investigadores analizaron períodos de desaceleración en cerca de 40 economías y luego identificaron criterios evidentes en casi todos los casos. (Se definió la desaceleración como una caída de al menos 2 puntos porcentuales en la tasa de crecimiento anual).

Lo que encontraron es que una desaceleración se produce cuando el producto interno bruto per cápita de una nación alcanza cerca de US$17.000, a precios constantes internacionales de 2005.

En ese punto, “las desaceleraciones coinciden con el punto en el proceso de crecimiento en el que ya no es posible aumentar la productividad mediante el traslado de más trabajadores desde la agricultura a la industria, y en el que disminuyen los beneficios que genera la importación de tecnología extranjera”, señala el documento.

Los economistas calcularon, entonces, cuándo podría tener que pisar el freno China.

Si China crece a una tasa del 9,3% por año (su promedio de los últimos 10 años), la nación alcanzaría el nivel crítico de un PIB de US$17.000 per capita en 2015, desde la cifra actual en torno a los US$9.700.

Un crecimiento del 7% podría no parecer una desaceleración, pero el descenso marginal en el ritmo de crecimiento de China tendrá ramificaciones a nivel mundial.

“China es considerada cada vez más como un motor clave del crecimiento de la economía mundial”, dicen los economistas. Si se elimina la demanda China, las exportaciones de bienes de capital desde países industrializados, así como las ventas de bienes básicos desde África, América Latina y Australia se verán afectadas. Los precios de los bienes básicos y los flujos de comercio se desequilibrarán si China reduce sus compras.

China enfrentaría además problemas internos. Al analizar todas las economías de rápido crecimiento, los economistas señalan: “También podría haber implicaciones para la estabilidad social, donde la legitimidad política descansa en el éxito que tengan los gobiernos para entregar un crecimiento rápido”.

Dos factores extraordinarios podrían hacer avanzar una desaceleración de China.

En primer lugar, una población que está envejeciendo es asociada con desaceleraciones (ya que esto implica una base laboral más pequeña y tasas de ahorro más bajas). La política china de un solo hijo “acentúa mucho el factor demográfico”, dice Eichengreen.

En segundo lugar, los investigadores encontraron que las desaceleraciones son más probables en países que mantienen tasas de cambio reales subvaluadas. Eso se debe -explica Eichengreen- a que una subvaluación real desalienta la transición hacia una economía basada en la innovación y establece el escenario para un crecimiento más débil del factor de productividad total.

China ya está experimentando algunos de los problemas que trae el crecimiento. La inflación se está transformando en un problema grave. En abril, los precios aumentaron un 5,3% frente al mismo mes del año pasado, mientras que los precios de los alimentos escalaron un 11,5%.

El banco central está tratando de combatir la inflación con tasas de interés más altas y con un aumento de los requisitos de reservas de los bancos.

Pero los líderes mundiales, encabezados por funcionarios de Estados Unidos, piensan que para Beijing sería mejor dejar que el yuan se aprecie más. Eso moderaría la inflación (lo que sería bueno para China) y al mismo tiempo reduciría la ventaja de los precios chinos en el comercio de mercancías (lo que sería bueno para otros exportadores mundiales).

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El regulador mexicano investigará las prácticas monopólicas

El regulador mexicano investigará las prácticas monopólicas en el sector de telefonía

Por Anthony Harrup

CIUDAD DE MÉXICO (Dow Jones)–La Comisión Federal de Competencia, o CFC de México, informó el viernes que inició una investigación por posibles prácticas monopólicas en el mercado de interconexión telefónica local.

La investigación llega a menos de un mes de multar al operador Telcel US$1.000 millones por prácticas anti competencia en relación con tarifas de término de llamadas de telefonía móvil.

La CFC publicó una notificación de la investigación en la gaceta oficial y agregó que era en respuesta a una queja.

Entre las prácticas investigadas podrían incluirse negativas para otorgar conexiones, precios discriminatorios y obstáculos a los competidores al elevar sus costos o reducir su demanda.

La entidad, que no identificó al denunciante, dijo que la investigación acababa de comenzar y que aún no identificaba actos o personas que hayan violado las leyes de competencia. Tampoco especificó si se refería a interconexión móvil, líneas fijas, o ambas.

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Ricardo Salinas Pliego se muestra optimista

Ricardo Salinas Pliego se muestra optimista sobre las perspectivas de Iusacell

Por Anthony Harrup

Ciudad de México- (Dow Jones)- El empresario mexicano Ricardo Salinas Pliego dijo que las perspectivas de su grupo de telefonía móvil Grupo Iusacell están mejorando a medida que la compañía apunta a incrementar la competencia con el peso pesado de las telecomunicaciones Carlos Slim, ya que cuenta con capital para invertir y un nuevo socio.

Salinas Pliego, un multimillonario que controla Iusacell, la cadena de televisión TV Azteca SAB y la compañía financiera y minorista Grupo Elektra SA, llegó a un acuerdo la semana con su rival Grupo Televisa SA para venderle el 50% de Iusacell por US$1.600 millones.

La alianza entre el grupo de Salinas Pliego y Televisa enfrenta a ambos conglomerados con Slim en el sector de las telecomunicaciones, en un momento en que las tecnologías están convergiendo y borrando las fronteras en el negocio.

Los desacuerdos sobre las tasas de interconexión que cobra Telcel, la división de telefonía móvil local del gigante de la telefonía América Móvil SAB (propiedad de Slim) y otros asuntos, han llevado a una disputa abierta entre los distintos actores del mercado, con intercambios de acusaciones y contracusaciones de prácticas anticompetitivas.

Telcel precipitó la pelea, dijo Salinas Pliego, cuando comenzó a ofrecer llamadas gratis por Internet a sus clientes que se comuniquen con 20 números. Como Telcel tiene el 70% de los suscriptores de celulares del país “nos deja en una circunstancia de total desventaja”. Iusacell se quejó primero con Telcel, y luego a las autoridades cuando las empresas no pudieron llegar a un acuerdo, agregó. Iusacell tiene 4 millones de suscriptores mientras que Telcel cuenta con cerca de 66 millones. A pesar del enfrentamiento, Salinas Pliego dijo que su relación personal con Slim, así como con el presidente de Televisa, Emilio Azcárraga, otros de los empresarios mexicanos multimillonario, siempre ha sido excelente. La rivalidad en los negocios “no se debe de tomar (como algo) personal”, dijo en una entrevista en una pausa de un evento de la Fundación Azteca en el estado de Oaxaca.

Telcel ha defendido su práctica de cobrar a los consumidores dentro de su red menos de lo que cobra – y paga- por la interconexión y planea apelar contar una multa por US$1.000 millones que se le impuso el mes pasado por parte del regulador antimonopolio, que sostuvo que Telcel usó su peso en el mercado y las altas tasas de interconexión para desplazar a los competidores.

La Suprema Corte de Justicia de México falló la semana pasada que las tasas de fijadas por el regulador de telecomunicaciones en el caso deben mantenerse mientras se continúe el pleito en los tribunales. El regulador estableció una tarifa de interconexión móvil de 39 centavos de pesos mexicano, o alrededor de tres centavos de dólar por minuto. Telcel había acordado con Teléfonos de México SAP (del grupo Slim) y la española Telefónica una tarifa de 95 centavos de peso mexicano.

Salinas Pliego dijo que Iusacell está contenta con que la tarifa haya bajado aunque “nuestra posición es que la tarifa de interconexión debería ser cero” y debería establecerse un sistema de facturación en el cual los operadores completan llamadas de otras redes sin cargo y recuperan los costos a partir de sus propios usuarios.

Los US$1.600 millones que Televisa pagó por el 50% de Iusacell, a espera de su conversión en bonos, fue considerada alta por los inversionistas, que hicieron bajar el precio de las acciones de Televisa.

Salinas Pliego dijo que el valor se basaba en el plan de negocios de Iusacell. Dijo también que Televisa pagará unos US$400 millones adicionales si su compañía cumple una meta en cuanto al flujo de caja, algo en lo que se mostró confiado. “Cuando compras una compañía no la compras por cómo está, sino por cómo piensas que va a estar”, dijo. “Y obviamente las pespectivas de Iusacell son muy buenas”, comentó.

El ejecutivo destacó el reciente lanzamiento de Totalplay, un servicio de Internet de alta velocidad, televisión y teléfono. Con la oferta de “cuádruple play”, dos marcas móviles y enlaces con fibra óptica para empresas, Iusacell tiene cuatro líneas de negocios, dijo.

“Yo había tenido ofertas por la compañía sobre este rango, pero yo no había querido vender”, explicó Salinas Pliego. “Yo creo que participar en el crecimiento de la compañía es una oportunidad única y no quiero estar fuera de eso”, agregó.

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Reagan-Mondale debate: the age issue

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La nueva generación de multimillonarios

La nueva generación de multimillonarios

Salidas a bolsa, acuerdos privados y fusiones gigantescas han creado nuevos archirricos… por lo menos en papel

Por Robert Frank

Colosales salidas a bolsa y un aumento en las fusiones y adquisiciones están produciendo una nueva generación de millonarios con fortunas superiores a los US$1.000 millones.

Las ocho ofertas públicas iniciales (OPI) más grandes del mundo registradas desde enero tienen un valor corporativo combinado de US$75.000 millones, según Dealogic, lo que crea miles de millones de dólares en riqueza para los fundadores de las compañías.

Incluso por sí sola, la salida a bolsa de Glencore International AG probablemente creará seis multimillonarios, lo cual representa el comienzo de una nueva riqueza global impulsada por mercados financieros en ascenso y la euforia del sector tecnológico.

La nueva generación de los ultra ricos incluye a un magnate suizo de aparatos médicos y a un surfista de California que se embolsó US$60 millones con la venta de su compañía de confecciones.

[Rich]Biz Stone, Cofundador de Twitter Inc.

Los acuerdos y las OPI representan el regreso oficial del llamado “evento de liquidez”, una ganancia extraordinaria en efectivo que beneficia a fundadores de compañías o accionistas cuando venden su participación. Los eventos de liquidez fueron comunes durante la burbuja de las puntocom de finales de la década de 1990 y el auge inmobiliario de la década de 2000, cuando fundadores de empresas puntocom como Steve Case, de AOL Inc., o posteriormente gigantes de las hipotecas como Herbert y Marion Sandler vendieron participaciones en sus compañías por miles de millones de dólares.

Sin embargo, tras la crisis financiera de 2008, los grandes eventos de liquidez en buena parte se evaporaron. Aunque la más reciente oleada está concentrada en un puñado de compañías de redes sociales y materias primas, es probable que se expanda a otros sectores siempre y cuando los mercados financieros y las economías sigan fortaleciéndose.

“El evento de liquidez ha vuelto, especialmente para estas compañías tecnológicas emergentes”, dijo George Walper, director general de The Spectrem Group, una firma de investigación de riqueza. “La pregunta es si se ampliará para cubrir más firmas tradicionales y empresas de cemento y ladrillo, como se vio en la década de 2000. Pueden pasar años antes de que eso ocurra”.

Buena parte de la creación de riqueza ocurre fuera de Estados Unidos. Las noticias recientes de ofertas públicas por parte de Glencore, la firma suiza de negociación de materias primas, tasó las participaciones de seis de sus accionistas en hasta US$23.000 millones. La cuota de 15,8% del presidente ejecutivo, Ivan Glasenberg, potencialmente vale US$9.500 millones.

La OPI de Renren Inc., el sitio de redes sociales de China, registrada la primera semana de mayo, dio al fundador y presidente ejecutivo, Joe Chen, una fortuna neta de más de US$1.000 millones.

Pero tal riqueza en papel puede ser tan efímera como el mercado alcista. Durante la bonanza de las puntocom a finales de la década de los años 90 y comienzos de 2000, compañías como el servicio de compras de comestibles Webvan Group Inc. recaudaron millones con salidas a bolsa, pero se desplomaron rápidamente debido a la baja general de los mercados y al fracaso de estrategias de negocios. Solían tener altos costos y bajas ganancias, en lugar de lo opuesto. Webvan fue valuada en más de US$1.000 millones en su apogeo, pero posteriormente tuvo que cerrar.

[Pincus] Bloomberg NewsMark Pincus, fundador y presidente ejecutivo de Zynga Inc.

En EE.UU., las compañías de tecnología están volviendo a encender el motor de la riqueza, especialmente compañías de Internet para el consumidor. Una señal de que la euforia de hoy de las puntocom y la avalancha de las inversiones puede exceder la de fines de la década de 1990 es que los fundadores se están volviendo dueños de fortunas en papel de miles de millones de dólares incluso antes de debutar en los mercados bursátiles. Facebook Inc., Zynga Inc., Twitter Inc. y Groupon Inc. aún no han salido a bolsa, pero su valor combinado a partir de inversiones privadas y otros acuerdos ahora excede los US$75.000 millones.

Mark Zuckerberg encabeza el grupo con una fortuna neta teórica de más de US$12.000 millones. La compañía sigue sin cotizar en bolsa y se espera haga una oferta pública inicial el año próximo. Una inversión privada en la compañía por un grupo de inversionistas, entre ellos el banco privado Goldman Sachs, valuó a Facebook en US$50.000 millones, con lo cual la participación de 24% de Zuckerberg vale más de US$12.000 millones. Algunos inversionistas han comprado acciones en el mercado privado que tasan la compañía en US$70.000 millones.

[Groupon] Bloomberg NewsAndrew Mason, presidente ejecutivo de Groupon

A fines del año pasado, Twitter recaudó dinero en acuerdos privados que la tasaron en US$3.700 millones, dando a los tres fundadores una riqueza en papel de cientos de millones de dólares. Groupon, el negocio de cupones de descuento, ha tenido conversaciones que valorarían la firma en hasta US$25.000 millones.

Mark Pincus, presidente ejecutivo del creador de juegos en línea Zynga, también puede estar por convertirse en dueño de una fortuna de miles de millones de dólares. Recientes inversiones en la compañía tasan la firma en hasta US$10.000 millones.

Algunos emprendedores de sectores no tecnológicos también están embolsándose fortunas. El acuerdo de Johnson & Johnson para comprar al fabricante de equipos médicos Synthes por más de US$21.000 millones significó para el fundador Hansjörg Wyss más de US$10.000 millones por su participación de 47%.

El acuerdo del grupo francés de bienes de lujo PPR para comprar la marca de ropa Volcom Inc., de California, por US$607,5 millones representó una prima de 37% y supuso US$60 millones para el presidente ejecutivo Richard R. Woolcott, el surfista californiano de 45 años que cofundó la compañía. La consigna de la empresa es, “La juventud contra el establishment”.

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Gadafi afirma que se encuentra en un lugar donde la Otan no podrá alcanzarle

Gadafi afirma que se encuentra en un lugar donde la Otan no podrá alcanzarle

HERRAMIENTAS

Foto: REUTERS/Ahmed Jadallah/Files

Argel, 13 may (EFE).- El líder libio, Muamar el Gadafi, negó hoy estar herido y aseguró que se encuentra en un lugar donde los bombardeos de la OTAN no le pueden alcanzar, según un mensaje de audio difundido por la televisión estatal libia.

Portavoz del Gobierno libio afirma que Gadafi está en Trípoli y goza de “buena salud”

Muamar Gadafi está en Trípoli y goza de “buena salud”, afirmó el viernes el portavoz del gobierno libio, Musa Ibrahim, desmintiendo declaraciones del canciller italiano de que el líder libio podría haber abandonado la capital y estar herido.

“El jefe está con muy buen humor, tiene un buen estado de ánimo y está con un excelente humor”, declaró Ibrahim en una conferencia de prensa, precisando que Gadafi se encuentra aun en la capital libia.

El portavoz del gobierno fue interrogado sobre los comentarios del ministro italiano de Relaciones Exteriores, Franco Frattini, que juzgó “creíbles” las declaraciones del obispo de Trípoli, monseñor Giovanni Martinelli, según las cuales Muamar Gadafi está herido y habría huído de la capital.

Canciller italiano estima “creíble” que Muamar Gadafi “esté herido”

El canciller italiano, Franco Frattini, aseguró este viernes en La Bagnaia, norte de Italia, que considera “creíble” la declaración del obispo de Trípoli de que el líder libio Muamar Gadafi “se encuentra probablemente fuera de la capital y herido”.

Foto: REUTERS/Tony Gentile

“No tenemos algún elemento sobre la suerte actual de Gadafi. Considero creíble la declaración del obispo de Trípoli, monseñor Giovanni Martinelli, de que está probablemente fuera de la capital y herido”, afirmó el ministro al margen de un encuentro político.

Frattini recalcó que el gobierno “no conoce el paradero” del líder libio.

El ministro aseguró en una entrevista al diario Il Corriere della Sera que tiene “dudas” sobre las recientes imágenes transmitidas por la televisión de Gadafi en Trípoli.

“Tengo dudas de que esas imágenes hayan sido filmadas ese mismo día”, agregó.

La televisión estatal libia difundió la noche del miércoles imágenes del coronel Muamar Gadafi en una reunión, las primeras después de un bombardeo aéreo de la Otan que, según su gobierno, fue un intento de asesinarle.

Según la televisión estatal, las imágenes muestran una reunión entre el coronel Gadafi y líderes tribales. Un funcionario libio dijo a la AFP que las imágenes fueron grabadas a eso de las 19H30 (17H30 GMT) del miércoles.

Estas fueron las primeras imágenes de Muamar Gadafi en los medios oficiales libios desde el 30 de abril, cuando un ataque aéreo de la Otan destruyó la casa de uno de los hijos del coronel, Seif Al Arab, que murió en el ataque junto con tres de los nietos del líder libio.

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Ofrece someterse a un detector de mentiras

Ofrece someterse a un detector de mentiras para desechar rumores sobre contacto con las Farc

HERRAMIENTAS

Foto: REUTERS/Kevin Granja

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, ofreció hoy públicamente someterse al detector de mentiras para desechar completamente la versión de que su candidatura presidencial recibió en 2007 aportes por 400.000 dólares de parte de la guerrilla colombiana de las Farc.

Correa ha sido enfático en negar cualquier contacto con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y sus integrantes.

La versión de la recepción de este aporte y de vínculos de personas de su gobierno con las FARC surgió en 2008, cuando el ejército colombiano tuvo acceso a computadoras del líder guerrillero “Raúl Reyes” en que se afirmaba esa posibilidad y el hecho fue retomado en esta semana por un instituto de investigación sobre el material digital, en Londres.

WikiLeaks publicó cables sobre Ecuador a pedido del gobierno de Correa

WikiLeaks publicó unos 950 cables diplomáticos estadounidenses sobre Ecuador a pedido del gobierno de este país, que denuncia un sesgo en la difusión de esos reportes por parte de la prensa local, afirmó este viernes el canciller ecuatoriano, Ricardo Patiño.

La organización puso los documentos en su sitio internet el 2 de mayo, tras aceptar una solicitud de Quito que le expresó sospechas de que los cables entregados a dos periódicos ecuatorianos estuvieran siendo publicados con “sesgo político” para afectar al gobierno, dijo el ministro en rueda de prensa.

“Les manifestamos que quisiéramos, sin poner en riesgo a los informantes que pudieran aparecer allí, que esa información saliera y todos pudiéramos verla”, indicó Patiño, agregando que “efectivamente lo han hecho el 2 de mayo” y que los reportes no clasificados como secretos están disponibles, aunque AFP trató de acceder a dichas páginas de Wikileaks sin éxito, ya que estaban bloqueadas.

El canciller señaló haber sido informado por responsables de WikiLeaks de que los cables confidenciales eran entregados a los medios bajo el compromiso de que los “depuraran” y ocultaran los nombres de personas “cuya situación pudiera ser riesgosa”.

Pero “en el caso de Ecuador muchos de ellos no son solamente medios, sino representantes de grupos económicos, de grupos de poder, y por tanto no tendrían la objetividad para depurar independientemente esa información”, acusó.

Patiño aclaró que su gobierno no aplaude la “revelación de secretos de Estado ni busca que éstos se difundan”, pero sostuvo que “ya que los tienen los medios de comunicación, que los tengamos todos”.

El 6 de abril, el diario El Universo de Guayaquil dijo que accedió a 343 cables diplomáticos estadounidenses, y el 27 de ese mes El Comercio de Quito anunció haber recibido otros 1.334.

Uno de esos reportes, publicado el 4 de abril por el diario El País de España, llevó a Quito a expulsar a la embajadora norteamericana, Heather Hodges, quien habría firmado en 2009 un cable que señala al presidente Rafael Correa de nombrar a un jefe de la Policía a sabiendas de que era corrupto.

En represalia, Washington expulsó al embajador ecuatoriano Luis Gallegos.

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Hallada una extensa colección de pornografía

Hallada una extensa colección de pornografía en la casa de Bin Laden

HERRAMIENTAS

Foto: REUTERS/Pentagon/Handout/Archivo

Washington, 13 may (EFE).- Osama bin Laden guardaba una extensa colección de pornografía en el complejo en el que fue murió durante un operativo de militares estadounidenses, informó hoy la cadena CNN, citando una fuente familiarizada con los materiales incautados.

El material, descrito como “sexualmente explícito”, se encontraba entre los discos, cintas de vídeo y archivos informáticos hallados en la residencia del líder de Al Qaeda, indicó la fuente.

Se desconoce si los vídeos pornográficos pertenecían al propio bin Laden o a algún otro residente del complejo, como sus dos mensajeros, su hijo o alguna de las mujeres.

Tampoco hay detalles sobre cómo llegaron los archivos a la residencia de la localidad de Abbottabad, puesto que el complejo no contaba con conexión a Internet ni con sistemas de comunicación por satélite o cable.

Sí contaba, sin embargo, con televisores y equipos de reproducción de vídeo, como muestran las imágenes difundidas por la Casa Blanca en las que bin Laden contempla programas informativos que hablan de él.

Entre los objetos incautados en la redada a la casa, se encontraron 10 discos duros, cinco computadores y más de 100 dispositivos de almacenaje informático, entre ellos discos de datos, DVDs y discos de memoria externos.

Las autoridades estadounidenses revisan ahora estos archivos con la esperanza de obtener nuevas claves en la lucha contra la red de Al Qaeda.

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Obama ordena acelerar la producción de crudo en EE.UU.

Obama ordena acelerar la producción de crudo en EE.UU.

HERRAMIENTAS

Foto: Reuters

WASHINGTON (AP) - El presidente Barack Obama le está pidiendo a su equipo que acelere la producción de petróleo del país mediante la extensión de contratos en el Golfo de México y la costa de Alaska, y celebrando acuerdos de arrendamiento más frecuentes en una reserva federal en Alaska.

En momentos en que hay un descontento continuo de los estadounidenses por los altos precios de la gasolina, Obama dijo el sábado que las medidas “tienen sentido” y ayudarán a reducir el consumo norteamericano del crudo importado en el largo plazo.

Sin embargo, reconoció de nuevo que su plan no permitirá una reducción inmediata de los precios de la gasolina, que actualmente superan los cuatro dólares por galón en muchas partes del país (1,05 dólares por litro).

Su anuncio se produjo luego que la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos, aprobó tres proyectos de ley -incluyendo dos esta semana- que podrían ampliar y acelerar la extracción y perforación de petróleo y gas.

Los republicanos dicen que las iniciativas buscan aliviar los altos costos de la gasolina, pero también han reconocido que no será inmediato.

Antes se oponía

La Casa Blanca había anunciado su oposición a los tres proyectos de ley, que tienen pocas probabilidades de ser aprobados en el Senado, de mayoría demócrata, alegando que no cumplen con las revisiones de seguridad y que abrirían zonas ecológicamente sensibles a nuevas perforaciones.

Obama mostró un cambio de dirección el sábado, al adoptar algunas de las disposiciones de los proyectos de ley.

Respondiendo al llamado de los republicanos y demócratas que representan a los estados de la costa del Golfo de México, Obama dijo en su programa sabatino de radio e internet que él extendería todas las concesiones de explotación que se vieron afectadas por una moratoria temporal en la perforación impuestas después del derrame de crudo del año pasado.

Eso le daría a las empresas más tiempo para comenzar la perforación.

El gobierno de Obama ha estado concediendo prórrogas caso por caso, pero altos funcionarios dijeron que el Departamento del Interior establecería una extensión de un año.

Los nuevos requisitos de seguridad aplicados desde el derrame de BP también han retrasado la perforación en Alaska, por lo que Obama dijo que extenderá los plazos de arrendamiento allí por un año también. Un contrato de arrendamiento de petróleo normalmente dura 10 años.

Sicilia y los mitos sobre la televisión

Sicilia y los mitos sobre la televisión

La historia en breve

Ciro Gómez Leyva

Quiero entender que la exigencia de que el diálogo de las víctimas con el presidente Calderón sea público, significa que se transmita en vivo por televisión.

Supongo que la Presidencia de la República no sólo aceptará, sino que producirá la señal y la subirá al satélite para que cualquier medio interesado la pueda tomar.

Si en los próximos días las respuestas son “sí”, tendremos buenas razones para celebrar. Y le deberemos a Javier Sicilia y su movimiento, entre otras cosas, haber ayudado a disipar más de un mito sobre los medios, especialmente la televisión.

¿A qué me refiero? A que Sicilia es un personaje que ha desafiado de frente y con dureza al Estado mexicano y ha tenido una gran cobertura y exposición en las pantallas.

A que a pesar de que en un primer momento la base social del movimiento de Javier Sicilia se parecía mucho a la de quienes se nombran “víctimas de la exclusión televisiva”, la televisión acompañó su protesta con el mayor respeto profesional.

A que al menos un medio (MILENIO Televisión) cubrió de principio a fin las cerca de 100 horas de la manifestación más contestataria que ha encarado el gobierno del presidente Calderón.

A que la superstición de que la tv lincha todo lo que parece “legítimo” va quedando como una idea fanática de un pequeño grupo que se niega a ver lo que está ocurriendo.

A que, y ojalá así sea, podremos seguir en vivo un diálogo sin concesiones entre el Presidente y los representantes de un genuino, radical, grupo de la sociedad.

Y a que, seguramente, ese diálogo con cámaras y micrófonos, será una gran lección para nuestra clase política de cómo confrontar ideas con convicción y respeto a las formas.

México no pactará con el narco en 2012

México no pactará con el narco en 2012, dice Peña Nieto en Washington

El gobernador del Estado de México, Enrique Peña Nieto, afirmó que sería “insostenible” que cualquier partido político mexicano pacte con el crimen organizado, pues el estado de derecho tiene que imponerse en el país.

Foto: Especial

Washington. El gobernador del Estado de México, Enrique Peña Nieto, afirmó que sería “insostenible” que cualquier partido político mexicano pacte con el crimen organizado, pues el estado de derecho tiene que imponerse en el país.

“Vemos insostenible que algún partido siquiera, no sólo el nuestro, sino cualquier partido, tuviera por propuesta llegar a acuerdos con el crimen organizado”, precisó el gobernante de uno de los estados vecinos de la capital mexicana.

En conferencia de prensa al término de un encuentro en Washington con legisladores demócratas de la Cámara de Representantes, Peña Nieto sostuvo que su partido tiene claro “que el estado de derecho tiene que imponerse”.

“Evidentemente cuando hemos tenido oportunidad de estar en visitas como ésta que hoy tiene lugar, hemos despejado cualquier duda”, indicó el gobernante, que estuvo acompañado por el congresista demócrata por Texas Henry Cuéllar.

Al respecto, el gobernador mexiquense dijo que ofreció a los legisladores demócratas garantías de que el Partido Revolucionario Institucional (PRI) no pactara con el narcotráfico en caso de ganar la Presidencia de México en 2012.

Añadió que durante el encuentro pudo precisar a los legisladores estadounidenses cómo en su momento, como gobierno, el PRI “testimonió y acreditó su esfuerzo en la lucha contra el crimen organizado; creo que hay evidencias claras”.

“Lo que he querido dejar en claro más allá de especulaciones futuras, y he querido contribuir como una voz de mi partido para despejar dudas sobre la posición que el PRI guardaría en el futuro y que ahora tiene como gobierno en el combate al crimen organizado”.

Peña Nieto, quien este jueves fue reconocido con el premio “Buen Vecino” por la Cámara de Comercio México-Estados, evitó empero especular sobre su futuro en la próxima contienda electoral presidencial de su país.

El mandatario mexiquense se declaró respetuoso de los tiempos que marcarán el proceso al interior de su partido con miras a la contienda presidencial de 2012.

Los SEALS temen por su vida tras matar a Bin Laden

integrantes del destacamento, expresaron su preocupación; el Pentágono les dará protección adicional, dijo Robert Gates

EFEWASHINGTON, 12 de mayo.- El jefe del Pentágono, Robert Gates, dijo hoy que los soldados del destacamento de las fuerzas especiales que mataron al jefe de Al Qaeda, Osama Bin Laden, recibirán una protección adicional porque están preocupados por sus vidas.

Gates, durante una asamblea con soldados de la Infantería de Marina en Camp Lejeune (Carolina del Norte), dijo que la semana pasada, cuando se reunió con los integrantes del destacamento, estos expresaron preocupación por sí mismos y “particularmente por sus familias”.

Gates se refirió al Equipo 6 de las fuerzas especiales de la Marina de Guerra, conocidas como SEALS, que el 1 de mayo hizo una incursión en Pakistán, irrumpió en la residencia de Bin Laden y dio muerte al jefe terrorista.

“Tenemos presente la amenaza de represalias debida a la acción contra Bin Laden”, dijo Gates, quien explicó que cuando se realizó la incursión el presidente Barack Obama y sus asesores decidieron que no divulgarían detalles sobre la operación en sí.

“Pero todo se vino abajo al día siguiente”, añadió refiriéndose a la amplia cobertura de medios y las supuestas filtraciones de versiones acerca del ataque.

“Pero ha habido un esfuerzo coherente y eficaz para proteger las identidades de quienes participaron en la incursión y eso debe continuar”, agregó.

“Nos preocupa mucho la seguridad de las familias y de la tropa, y también de las unidades de elite involucradas en acciones de ese tipo”, dijo Gates añadiendo que los miembros del Equipo 6 le expresaron esas preocupaciones y “veremos qué medidas pueden tomarse para fortalecer su protección”.

Detienen al principal proveedor del cártel de Sinaloa

Detienen al principal proveedor del cártel de Sinaloa en Colombia

La policía colombiana captura a Hermel Arnubio Alarcón Díaz El Enano, pionero del envío de cargamentos de drogas en sofisticados submarinos

EFE

BOGOTÁ, 13 de mayo.- La Policía colombiana detuvo en una operación especial en Cali, a Hermel Arnubio Alarcón Díaz, alias “El Enano”, considerado el principal proveedor de cocaína para el cártel de Sinaloa y pionero de envío de drogas en submarinos, informó hoy esa institución.
“El Enano” era cabecilla “de una estructura dedicada al tráfico de estupefacientes al servicio de ‘Los Comba’ (los hermanos narcotraficantes Luis Enrique y Javier Antonio Calle Serna)” en Cali, la capital del Valle del Cauca.

Alarcón, según un comunicado de prensa policial, “lideraba un grupo que delinquía para la organización criminal en los diferentes laboratorios de procesamiento de cocaína radicados en zonas rurales de Nariño y Cauca”, departamentos del suroeste de Colombia.

De acuerdo con las investigaciones, “El Enano” enviaba la cocaína al cártel de Sinaloa “a través de submarinos de alta tecnología que partían desde puertos de la costa colombiana”.

El detenido inició su acción delincuencial al lado del capo Wilber Alirio Varela, alias “Jabón”, asesinado en Venezuela en enero de 2008.

Según la policía colombiana “El Enano” tiene “especial importancia por ser el pionero en el envío de cargamentos de droga al interior de sofisticados submarinos”.

El 40% de lo que gana no es suyo

Impuestos

El 40% de lo que gana no es suyo

Manuel Llamas

Un trabajador apenas dispone libremente del 53% de su sueldo tras cumplir con el Fisco o, dicho de otro modo, Hacienda se embolsa de media el 47% de la renta bruta anual.

El Gobierno volverá a subir los impuestos. Es tan sólo cuestión de tiempo y, sobre todo, de oportunidad política. Es decir, lo hará muy posiblemente tras las elecciones autonómicas y locales para evitar así el impacto electoral de tal medida. La razón de este nuevo ajuste estriba en que los Presupuestos Generales para el presente ejercicio están basados en unas previsiones económicas nuevamente erróneas, en los abultados (y aún ocultos) agujeros presupuestarios de las comunidades autónomas y en una evolución del déficit estatal peor de la prevista.

Y puesto que recortar gasto público no es, precisamente, “socialista”, Zapatero y sus ministros apretarán un poco más las tuercas al sufrido contribuyente. Y como antaño, una de las excusas para justificar tal expolio consistirá en afirmar que los impuestos que pagan los españoles son muy bajos, tal y como muestra la presión fiscal. El problema, sin embargo, es que tal indicador es engañoso y maniqueo, ya que tan sólo mide el volumen total de impuestos en función del PIB. El desplome de la recaudación fiscal como resultado de la crisis económica atenúa de forma sustancial esta variable, ocultando de paso una realidad más que evidente: el contribuyente medio paga más impuestos gracias a las subidas aprobadas por Moncloa.

Sin embargo, el Gobierno se cuidará muy mucho de no airear tal certeza. Así, frente a la “presión fiscal”, la clave para medir el nivel real de impuestos que paga anualmente es el denominado “esfuerzo fiscal”. Y éste no ha dejado de aumentar. Hacienda se apropió en 2010 del 39,6% del sueldo real (bruto) de los trabajadores frente al 38,3% de 2009, y eso sólo contando la tributación directa por IRPF y cotizaciones sociales. De este modo, Zapatero aplicó en España la mayor subida de impuestos directos del conjunto de países desarrollados, tan sólo superado por Islandia. Como resultado, los contribuyentes españoles pagan ahora casi cinco puntos porcentuales más que la media de la OCDE, soportando así una de las fiscalidades más duras de la UE ¡Todo un logro en un país gravemente empobrecido!

Pero ahí no queda la cosa. Si a los directos se suman los indirectos –que también han subido–, la imagen del contribuyente español es para echarse a temblar: un trabajador apenas dispone libremente del 53% de su sueldo tras cumplir con el Fisco o, dicho de otro modo, Hacienda se embolsa de media el 47% de la renta bruta anual. No está nada mal. Así, por ejemplo, un asalariado soltero y sin hijos con un sueldo bruto de unos 1.600 euros apenas ingresará en el banco 1.000 euros limpios al mes, cuantía que se reducirá a apenas 800 una vez satisfecha la extensa y gravosa tributación indirecta que impone el Gobierno. El Estado pasa factura, y todo apunta a que ésta se encarecerá aún más en breve. Recuérdelo la próxima vez que alguien del Ejecutivo argumente que la “presión fiscal en España es baja” porque, simplemente, es mentira.

Manuel Llamas es jefe de Economía de Libertad Digital y miembro del Instituto Juan de Mariana.

Discurso sobre la inmigración

Obama

Discurso sobre la inmigración

Charles Krauthammer

La incautación de armas y drogas sube, prueba del eficaz control fronterizo. La detención de personas baja, otra prueba más del eficaz control fronterizo. Que suban o que bajen, no importa. Cualquiera que sean las cifras, Obama sale avalado.

Debate constructivo y útil. ¿Cómo el que inició Obama hace sólo cuatro semanas acerca de la reducción del déficit? ¿El discurso en el que acusó a los Republicanos de abandonar a las familias de chavales autistas o con síndrome de Down? ¿El debate en el que la secretaria de salud y servicios sociales de Obama dijo que los planes Republicanos harán que los ancianos “la palmen antes”?

Siguiendo esta misma tónica de educación y respeto mutuo, la invitación más reciente de Obama al discurso útil –sobre inmigración– se producía sólo 11 minutos después de que acusara a los detractores de hacer trampas en la cuestión del control fronterizo. “A lo mejor necesitan un foso”, dijo con sarcasmo. “Tal vez quieran cocodrilos en el foso”.

Bonito matiz. Parece que la tregua de Tucson –nada de demonización ni metáforas con miras de armas de fuego– oficialmente ha concluido. Después de todo, los Republicanos quieren exterminar a la tercera edad, desahuciar a los discapacitados y contemplar a los caimanes dándose un festín con los inmigrantes ilegales.

El discurso de El Paso es notable no por aportar algo nuevo en materia de inmigración, sino por ilustrar a la perfección el estilo político de Obama: la invitación docente, casi terapéutica, al discurso útil envuelta en el artificio retórico más básico de todos: las acusaciones de malicia vertidas con insinuaciones de mala fe. “Nunca estarán satisfechos”, decía Obama del control fronterizo. “Y lo entiendo. Es política”.

Qué comprensivo. La otra parte hace “política”, Obama actúa en el interés nacional. La atención de ellos está puesta en los sondeos, en el poder político, en las próximas elecciones; la de Obama no se aparta fijamente de los niños pequeños. Esta práctica de poner en tela de juicio los motivos del otro es una constante en Obama. “Ellos” hacen política con la reducción del déficit, con la clausura de la actividad pública, con la sanidad.

Y ahora con la inmigración. Es irónico que una acusación así se lance en un discurso que no es sino política. No hay ninguna posibilidad de que alguna legislación de inmigración supere el Congreso en los dos próximos años. El Paso fue simplemente un intento de poner a tono al voto hispano como parte de una visita política con tintes de campaña de tres actos en dos escalas con vistas a 2012.

En consecuencia, el discurso de El Paso contó con otros dos ingredientes básicos: la impresionante invención y la prestidigitación estadística ingeniosa. “La Barrera (fronteriza) está ya acabada básicamente”, afirmó el presidente. ¿Acabada? Hay en la actualidad 500 kilómetros de barrera transitable ininterrumpida a lo largo de la frontera mexicana. La frontera tiene 3.100 kilómetros. Es el 18%. Y sólo la décima parte de ese 18% es la barrera doble y triple que ha demostrado ser tan notablemente eficaz en, por ejemplo, el sector del municipio de Yuma.

Otros 480 kilómetros –el 15%– son barrera para vehículos que los transeúntes pueden superar caminando. Obama presumía a continuación que en su mandato se ha decomisado un 31% más de droga y un 64% más de armamento, lo que prueba lo bien que ha garantizado la integridad de la frontera. Y si quieren más pruebas, la captura de ilegales bajó un 40%.

¿Qué baja? En realidad, dice Obama, esto significa que hay menos gente tratando de cruzar la frontera. Interesante lógica. La incautación de armas y drogas sube, prueba del eficaz control fronterizo. La detención de personas baja, otra prueba más del eficaz control fronterizo. Que suban o que bajen, no importa. Cualquiera que sean las cifras, Obama sale avalado.

Usted puede creerse este fraude o puede creerse a la independiente Oficina de Responsabilidad Pública. La Oficina anunció en febrero que menos de la mitad de la frontera se encuentra “bajo control operativo” de la administración. Lo que mina la premisa entera de la acusación de Obama de que, al ser eficazmente segura la frontera, “los Republicanos que dijeron apoyar la reforma más amplia mientras fuéramos serios en el control” no hablaban en serio realmente.

Me cuento entre los que hablaban realmente en serio. No tengo ninguna duda de que la mayoría de los estadounidenses estará bastante dispuesto a regularizar a los actuales millones de inmigrantes ilegales si se les convenciera de que son los últimos de tal género, confirmado por, digamos, un informe concluyente de la Oficina de Responsabilidad Pública que diga que la frontera se encuentra bajo total control operativo de la administración y que las conclusiones fueran certificadas a los mismos efectos por los gobernadores de los cuatro estados fronterizos del sur.

Los estadounidenses son un pueblo generoso. Al recibir pruebas de fuentes objetivas y solventes de que la frontera es segura –sin las estadísticas de interferencia infinitamente manipulables de Obama– la cuestión queda zanjada y los inmigrantes regularizados. ¿Por qué no introduce Obama un capítulo así en la reforma integral de la inmigración? Porque para Obama, la reforma de la inmigración no va de legislación, va de reelección. Si se me permite citar al presidente: Y lo entiendo. Es política

Rescate fallido

Grecia

Rescate fallido

GEES

El entorno se anuncia más claro de lo que parece: dracma y quiebra ordenada para el que no tenga el nivel del euro, con diabólicamente complejas medidas transitorias, y euro para los demás.

Un año ha,comenzó la fiebre de los rescates con la “salvación” de Grecia. Esta afección seguía el modelo de las ayudas con dinero público a bancos de negocios americanos para evitar un riesgo que se bautizó con desprecio al diccionario como “sistémico”. A una y otra orilla del Atlántico descubrimos que la solución a los problemas económicos no se encontraba en los principios de la economía, ciencia de los recursos escasos, ni en el respeto al estado de derecho que inventó la quiebra precisamente para salvar de una institución lo que fuera salvable, sino que el remedio era dispararle al problema con dinero público, es decir, o del contribuyente o aportado por naciones foráneas, y a término por el descendiente del contribuyente o de su vecino.

La estrategia ha fracasado.

El viernes pasado Der Spiegel anunció una reunión secreta de miembros del euro en Luxemburgo para hablar de la posibilidad de que Grecia, que necesita 60.000 millones suplementarios a los 110.000 que se planearon para reflotarlo hace un año, saliera del euro. Mientras los ministros lo desmentían a la bajada del avión, nadie les creía.

Ayer, Merkel advertida de las reticencias de británicos, fuera del euro pero implicados, holandeses y ahora finlandeses a aprobar más rescates mientras se dan los retoques al de Portugal, convocó una conferencia para tratar de la situación. Al tiempo, el presidente español anunciaba que no viajaría a Noruega a una tenida con colegas socialdemócratas, casi todos afectados por rescates varios, para concentrarse en reformas económicas. Una enésima huelga en Grecia se saldaba con violentos incidentes.

Es irrelevante que cualquiera con meras nociones económicas pensara que eso de prestar al que no puede devolver, origen por cierto de toda la crisis, era tan mala idea entre naciones como entre privados y que no evitaba el riesgo de contagio, sino que más bien era el mejor incentivo de más salvamentos in extremis. Pero no lo es que los acreedores lo hayan terminado de constatar y que hayan alcanzado, junto con Merkel, masa crítica en las negociaciones europeas.

Sólo quedan dos opciones: convertir al euro en una unión financiera no prevista en los tratados, con presupuestos de ingresos y gastos decididos en Bruselas –quebrando la democracia–, o adelantar, sacando del Euro a quien no pueda pagar pero sí contaminar al resto, la reforma prevista para 2013 en que las deudas son asumidas a riesgo y ventura del prestamista. Tremenda novedad.

El entorno se anuncia más claro de lo que parece: dracma y quiebra ordenada para el que no tenga el nivel del euro, con diabólicamente complejas medidas transitorias, y euro para los demás, siempre y cuando sean capaces de hacer algo más que reformas: lograr que funcionen y hagan, palabra mágica, crecer al país. Ya no se pone nota, ni dinero, por la voluntad, sólo por el acierto.

¿Por qué nos empobrecen las catástrofes naturales?

Economía paso a paso

¿Por qué nos empobrecen las catástrofes naturales?

Juan Ramón Rallo

De ahí la muy elemental proposición de que la destrucción indeseada de bienes materiales nunca –insisto, nunca– nos vuelve más ricos. Tal vez sea por ello que a las catástrofes naturales se las llame “catástrofes” y no “bendiciones naturales”.

Aunque se trate de un asunto muy manido y del que ya se ha hablado en numerosas ocasiones, el reciente terremoto de Lorca, y el no mucho más lejano en el tiempo de Japón, nos ofrece la oportunidad de volver a reflexionar sobre el tema.

Riqueza es toda aquella acumulación de bienes que nos permite, directa o indirectamente, satisfacer nuestras necesidades presentes y futuras. Tan riqueza es, aunque con distinta forma y probablemente dispar valor, un almacén lleno de trigo que un campo para cultivarlo: el primero lo podemos comer directamente para saciar nuestro apetito y el segundo nos puede proporcionar el trigo con el que hacer lo propio. En definitiva, para volvernos más ricos hemos de disponer de más bienes con los que directa o indirectamente satisfacer nuestras necesidades presentes y futuras. De ahí la muy elemental proposición de que la destrucción indeseada de bienes materiales nunca –insisto, nunca– nos vuelve más ricos. Tal vez sea por ello que a las catástrofes naturales se las llame “catástrofes” y no “bendiciones naturales”.

Sentado lo evidentemente cierto, conviene, sin embargo, perder algo de tiempo refutando lo evidentemente falso y, sobre todo, explicando por qué son tantos los que compran las mercancías escacharradas de que destruir es crear y pobreza es riqueza.

Dos de los errores que más ha contribuido a popularizar el keynesianismo son: por un lado, que la medición más aproximada de nuestra riqueza no la constituye el valor de los bienes y servicios que producimos, sino la cantidad de trabajo existente; por otro, que la riqueza no nace de producir y acumular bienes que satisfacen nuestras necesidades, sino de gastar en demandarlos.

Recordemos, además, que el keynesianismo es un engendro teórico concebido en tiempos de estancamiento. En un momento de parálisis económica, como en las fases más depresivas de un ciclo, el desempleo tiende a ser muy elevado y el gasto suele congelarse. Es razonable: los empresarios todavía están recomponiendo sus planes de negocio y el conjunto de los agentes económicos está más preocupado por amortizar sus deudas que por mantener unos niveles de gasto (generalmente basados en un sobreendeudamiento previo) que son insostenibles. En esa coyuntura, pues, cualquier circunstancia, por desgraciada que ésta sea, que contribuya a reanimar el empleo y el gasto será considerada por los keynesianos como “estimulante” para el crecimiento.

Así, si un terremoto destruye varios millares de viviendas, por mucha crisis que haya, dos cosas son evidentes: la primera, que los afectados por el seísmo, aun cuando acumulen ingentes deudas y aun cuando sean muy reacios a gastar a ciegas, harán lo que sea –liquidar otros activos, endeudarse todavía más, recortar otros desembolsos…– para gastar en reparar sus casas; la segunda que, precisamente por lo anterior, existe una oportunidad de negocio bastante grande y bastante evidente en reedificarlas (sobre todo para las empresas que ya cuenten con el equipo para ello), de modo que por dubitativa que estuviera una parte del empresariado acerca de cuál debe ser su oficio futuro, durante un tiempo concentrará sus esfuerzos en construir nuevas viviendas, para lo cual contratará a nuevos trabajadores, reduciendo el nivel de paro.

Ahí lo tienen: si más gasto y más empleo equivalen a más riqueza para los keynesianos –y, por desgracia, para mucha gente que ha sido contaminada por sus ideas–, es consecuente que se tienda a pensar que las catástrofes naturales nos vuelven más prósperos colectivamente por generar, en ciertas circunstancias, más empleo y gasto a muy corto plazo.

¿Dónde está el error de tan primario razonamiento? Antes del terremoto, los agentes económicos estaban paralizados (trabajadores sin empleo, empresarios que no invierten, consumidores que no gastan…) porque no sabían cómo generar riqueza adicional sobre la ya existente. Después del terremoto se han empobrecido, de modo que esos mismos agentes pueden movilizarse durante un tiempo para reponer la riqueza que existía previamente. ¿Acaso se vuelven más ricos volviendo a producir una riqueza que previamente poseían? No, pierden tiempo y recursos; por tanto, se empobrecen. Cierto: hay más empleo que antes, pero no empleo dirigido a incrementar su riqueza sino a restituirla; cierto: hay más gasto en viviendas, pero también menos gasto, presente o futuro, en todos aquellos otros bienes que podrían haber producido y adquirido en ausencia del terremoto.

Ninguna devastación involuntaria mejora nuestro bienestar, ni siquiera cuando sustituyamos las antiguas casas –o la antigua riqueza, más en general– por otras de mejores y más resistentes. Pues, ¿por qué esperar al terremoto para remplazarlas? O, más simplemente, si de crear nuevos bienes desde cero se trata, ¿no sería preferible quedarse con los bienes viejos y con los nuevos? ¿Qué es mejor? ¿Un tractor nuevo o dos tractores, uno nuevo y otro viejo? ¿Una casa recién reformada o dos viviendas, una reformada y otra sin reformar? Puede, es verdad, que cuando vayamos justitos de espacio sí convenga destruir lo viejo para quedarnos sólo con lo nuevo –el espacio también puede ser objeto de economización–, pero en tal caso no necesitamos de terremotos, nos basta con dinamita. Al cabo, el único beneficio de los terremotos sería el de ahorrarnos el coste de los explosivos: claro que la ventaja de estos últimos es que permiten focalizar la destrucción allí donde nos conviene; la pequeña desventaja de las catástrofes naturalezas es que la generalizan de manera indiscriminada.

A diferencia de keynesianos y animistas, no confiaría demasiado en la sapiencia innata de Gaia para seleccionar con precisión cirujana qué obras deben ser derruidas con tal de maximizar nuestro bienestar colectivo. Seguro que al llenar de explosivos todo un territorio, algún error de bulto comete.

Juan Ramón Rallo es doctor en Economía y jefe de opinión de Libertad Digital. Puede seguirlo en Twitter o en su página web personal.

Forbes prevé el regreso del patrón oro

Forbes prevé el regreso del patrón oro en cinco años

EEUU podría restaurar el patrón oro en los próximos cinco años, según Steve Forbes, el editor de la revista Forbes.

Toni Mascaró

Así lo ha afirmado el millonario editor de Forbes y candidato republicano a la presidencia americana en 1996 y 2000 en una entrevista concedida a Human Events. Según Forbes, “un retorno al patrón oro por parte de los Estados Unidos en los próximos cinco años ahora resulta verosímil porque esa decisión ayudaría a la nación a resolver una variedad de problemas económicos, fiscales y monetarios.”

Dice que “lo que hoy parece chocante podría convertirse en la opinión generalmente aceptada dentro de poco tiempo“, ya que “un cambio así ayudaría a estabilizar el valor de dólar, devolver la confianza en los bonos del Gobierno americano entre los inversores extranjeros y desincentivaría el gasto federal insensato”.

Forbes recuerda que “los Estados Unidos usaron con éxito el oro como base de valor del dólar americano durante unos 180 años hasta que el presidente Richard Nixon se embarcó en un experimento para acabar con esa práctica en 1970 que ha contribuido a una serie de problemas que el país está padeciendo ahora”. Por este motivo, considera que “si el patrón oro hubiese estado vigente durante estos últimos años, el valor del dólar americano no se habría debilitado como lo ha hecho y se habría contenido el gasto federal excesivo”.

El influyente editor se suma así al creciente número de figuras públicas que reclaman la convertibilidad del billete verde desde hace unos años. El congresista republicano Ron Paul, que lleva décadas defendiendo el regreso al patrón oro, ha sido uno de los más destacados divulgadores de esta propuesta que ahora está ganando adeptos. También el candidato al senado y gestor de fondos Peter Schiff. Y otros más insospechados como el ex presidente Bill Clinton, que vinculó el abandono del patrón oro a diversos problemas económicos actuales. En España, el patrón oro ha sido defendido por el Instituto Juan de Mariana.

El mes pasado, James Grant, editor de Grant’s Interest Rate Observer y autor de Money of the Mind (1992), afirmó que Estados Unidos finalmente resolverá sus problemas de déficit y deuda “necesariamente dando el paso de restablecer la convertibilidad del dólar en oro”. Y añadió que “lo que este país necesita es una tarjeta de débito, lo que tiene es una tarjeta de crédito y la tarjeta de crédito es el privilegio de ser la divisa de reserva”. Así, Estados Unidos “se encaminarían hacia algo parecido al dinero honesto y la virtud, la virtud fiscal”.

El pasado domingo, Grant volvió a defender el patrón oro (aclarando que el de 1920 no fue un patrón oro auténtico) en una conferencia organizada por la New York Historical Society, centrándose en 6 puntos:

  • Con el patrón oro los déficits de los últimos 40 años no habrían sido posibles.
  • No se habría podido mantener los tipos de interés tan bajos que, a su vez, han propiciado la explosión del endeudamiento.
  • Con el patrón oro, las burbujas eran mucho menos severas y, sin dinero barato, no alentaban la avaricia especuladora como ahora.
  • La única forma de que el sistema bancario sea seguro es con reserva del 100% o con patrón oro.
  • Como los déficits resultaban carísimos de mantener, se fortalecía la democracia al evitar la crisis de deuda soberana.
  • El ciudadano común estaba mejor protegido frente a las burbujas originadas en el sector financiero.

En cuanto a los que se oponen al patrón oro por los costes de reajuste que supondría, Grant les comparó con los que dicen “detesto la música porque no me gusta Lady Gaga”. Otro de los participantes en la conferencia afirmó que el euro es “una divisa imperfecta” y siguiendo con las comparaciones pintorescas aclaró que “todo el papel moneda” es “moneda papel de váter”, aunque, en ese sentido, el dólar americano es, de vez en cuando, “de doble capa”.

Pero no todos los partidarios del oro son partidarios acérrimos del patrón oro. Según el inversor Jim Rogers, “el patrón oro nunca ha funcionado realmente bien a largo plazo, ni el patrón plata, porque los políticos siempre encuentran una forma de esquivarlo. Lo devalúan, cambian las reglas o lo que sea. Basta con que te fijes en Roma”. Por lo que su “solución sería no dictarle a la gente lo que debe usar como dinero. Una vez les das a los políticos el derecho a monopolizar el dinero, pueden hacer lo que les plazca”. El siguiente gráfico refleja el envilecimiento de las monedas de plata durante tres siglos en el antiguo Imperio Romano.

Mientras tanto, la euforia ha llegado hasta tal punto que ha habido, incluso, quien ha vinculado la intervención en Libia con la iniciativa de Gadafi de crear un dinar respaldado por oro.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 3:53 PM 0 comentarios  

suman 201 cuerpos en las ‘narcofosas’ en Durango

México: suman 201 cuerpos en las ‘narcofosas’ en Durango

Foto: Morgue Foto: Getty Images
4 de 5

Los cuerpos fueron localizados en cinco barrios de Durango, así como en un poblado cercano a la capital.
Foto: Getty Images

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 3:39 PM 0 comentarios  

hallan ocho cadáveres decapitados en Durango

México: hallan ocho cadáveres decapitados en Durango

Entre ellos estaría el de un subjefe de seguridad de una prisión local que había sido secuestrado.Entre ellos estaría el de un subjefe de seguridad de una prisión local que había sido secuestrado.
Foto: GETTY IMAGES

12/05/2011 – 23:12 (GMT) Entre ellos estaría el de un subjefe de seguridad de una prisión local que había sido secuestrado hace tres días.

Los cadáveres decapitados de ocho personas fueron encontrados en las últimas horas en el estado de Durango, norte de México, según informaron las autoridades.Entre ellos estaría el de un subjefe de seguridad de una prisión local que había sido secuestrado hace tres días.

A estos ocho cuerpos hay que sumar otros ocho más encontrados en una fosa clandestina de la ciudad de Durango, donde personal militar ha exhumado en las últimas semanas casi 200 cadáveres.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 3:35 PM 0 comentarios  

el ‘Bin Laden’ de México

Joaquín Guzmán, el ‘Bin Laden’ de México

Joaquín 'El Chapo' Guzmán se encuentra prófugo desde enero del 2001.Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán se encuentra prófugo desde enero del 2001.
Foto: AFP

El aviso de recompensa por Joaquín Guzmán Loera presenta a un hombre de cabello oscuro, de unos 57 años, 1,73 m de altura, nacido en Culiacán (Sinaloa). Buscado por la Interpol y la agencia antidrogas de Estados Unidos, “El Chapo” es una “prioridad” en la lucha contra el crimen organizado de las autoridades mexicanas, que ofrecen US$2,6 millones por información que conduzca a su captura.

Tras la muerte de Osama bin Laden, el Chapo es además un firme candidato a convertirse en el nuevo hombre más buscado del mundo.Según expertos consultados por BBC Mundo, más allá de las abismales diferencias entre quienes están considerados los líderes de al-Qaeda y el cartel de Sinaloa, ambos tienen algo en común.

Ser enemigos a batir por dos gobiernos librando batallas muy cuestionadas en su propia casa: la guerra de EE.UU. “contra el terrorismo” y la guerra de México contra el crimen organizado.

Victoria de la estrategia

Igual que Barack Obama presentó la muerte de Bin Laden como “un golpe certero al terrorismo”, la captura del Chapo se presentaría en México como una gran victoria del gobierno”, dice el analista José Luis Piñeyro.

Según este investigador de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), con sede en Ciudad de México, atrapar al “capo de capos” se vendería como la mejor prueba de que la estrategia gubernamental funciona, en mitad de un clima de críticas a la política de Felipe Calderón contra los cárteles.

Y sobre todo, asegura, se vería como un logro político de la actual administración de cara a las elecciones de 2012, tras las que Calderón tendrá que ceder su banda presidencial.

El propio presidente ya ha dicho que quiere ver tras las rejas al Chapo antes de terminar su mandato. Y la Procuradora (Fiscal) General de la República, Marisela Morales, manifestó que este arresto “es una de las prioridades que existen en el gobierno federal”.

Autoridades mexicanas capturan a líder del cártel de Sinaloa

Autoridades mexicanas capturan a líder del cártel de Sinaloa

Ignacio Ignacio “Nacho” Coronel murió durante un enfrentamiento con el ejército en el 2010.
Foto: AFP

El ejército mexicano capturó el jueves al sucesor de un líder principal del cártel de las drogas de Sinaloa, que murió en un tiroteo con soldados en el 2010.

El ejército mexicano informó este viernes que capturó a Martín Beltrán Coronel, a quien identificó como un líder del cártel del Pacífico o Sinaloa, que dirige el capo Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán.

Según informó la Secretaría de Defensa, Beltrán Coronel -capturado el jueves- había asumido la sucesión de su tío Ignacio “Nacho Coronel”, número tres de ese cartel, abatido en julio.

Beltrán Coronel “fue detenido en un fraccionamiento (vecindario) exclusivo de Zapopan” (oeste), una ciudad vecina a Guadalajara -la segunda metrópoli de México- en la misma zona donde fue abatido su tío, señaló en una declaración a la prensa el general Edgar Luis Villegas.

Al presentar a Beltrán Coronel ante la prensa, el militar explicó que el detenido había sido promovido como sucesor de su tío por el prófugo Joaquín “Chapo” Guzmán, máximo capo del cártel de Sinaloa.

Según el ejército, el detenido controlaba operaciones del cartel desde Centroamérica y Suramérica hacia Estados Unidos y operaba en los estados mexicanos de Jalisco y Colima, ambos ubicados en el oeste sobre el Pacífico mexicano.

Detenido presunto líder del cártel del Pacífico Sur

Detenido presunto líder del cártel del Pacífico Sur en el estado de Morelos

En México, hoy hubo marchas que en contra de la violencia.En México, hoy hubo marchas que en contra de la violencia.
Foto: AP

La Secretaría de Seguridad Pública federal informó hoy de la detención de José Efraín Zarco Cárdenas o José Villalobos, alias “El Villa”, líder del cartel del Pacífico Sur en el central estado de Morelos.

La detención tuvo lugar en Ciudad de México, a partir de la captura en abril de Miguel Ángel Cedillo González, alias “El Pica”, su antecesor en el puesto.

“Zarco Cárdenas actualmente se encontraba reestructurando dicha organización, y para ello se había contactado con los grupos delictivos del Cártel del Golfo, en Tamaulipas, y de La Familia-Los Caballeros Templarios, en Michoacán”, apuntó la SSP en un comunicado.

Al parecer, buscaba una tregua con Servando Gómez Martínez, alias “La Tuta”, líder de La Familia-Los Caballeros Templarios, y con el R1, líder operativo del Cártel del Golfo, en la ciudad de Reynosa, Tamaulipas (norte del país).

La posible alianza con este podría venir de su amistad con el detenido líder del cártel del Pacífico Sur, Édgar Valdez Villareal, alias “La Barbie”.

El detenido, que fue apresado junto con otro integrante del cártel, estuvo anteriormente al cargo del vínculo entre la organización delictiva y elementos de la Policía municipal pagándoles a cambio de protección.

¿Qué hay detrás del mortífero ataque para “vengar” a Bin Laden?

¿Qué hay detrás del mortífero ataque para “vengar” a Bin Laden?

BBC Mundo

“Vengar la muerte de Osama bin Laden” fue el motivo esgrimido por quienes reivindicaron este viernes el devastador ataque en Pakistán contra cadetes de la fuerza policial de ese país.

Las preguntas saltan en todas direcciones. ¿qué hay detrás de este ataque?, ¿es realmente la primera manifestación importante de “venganza” por la muerte de Bin Laden? ¿Jugó algún papel al-Qaeda?

En el doble atentado suicida murieron al menos 80 personas, la mayoría miembros de un centro de entrenamiento policial muy cerca de la frontera con Afganistán.

El blanco fue paquistaní y no estadounidense, ni se dirigió a intereses occidentales, en alerta global después de la muerte de Bin Laden, hace menos de dos semanas, a manos de fuerzas especiales de Estados Unidos.

Escena del ataque en el norte de PakistánEl blanco fue paquistaní, no estadounidense.

El llamado “Talibán paquistaní” reclamó públicamente el ataque y las agencias de inteligencia occidentales, así como las autoridades de Pakistán, evalúan la credibilidad de esa afirmación.

Mientras tanto, analistas como el experto en temas de seguridad global, Paul Rogers, advierten de la importancia de distinguir entre los dos talibanes de la región: el Talibán afgano y el Talibán paquistaní.

El Talibán afgano, explicó en una entrevista con BBC Mundo, está inmerso “en una guerra insurgente de corte nacionalista, cuyo objetivo es lograr el mayor control posible en Afganistán”.

“Por otro lado, el Talibán paquistaní –distingue Rogers- es un grupo diverso de paramilitares islamistas, cuyo blanco es el Estado civil de Pakistán y tal parece que éste grupo es el responsable de los devastadores ataques de este viernes”.

Las fuerzas de seguridad paquistaníes han sido con frecuencia el blanco de ataques de esta naturaleza en el contexto de su guerra contra el Talibán paquistaní en la zona noroeste del país, señala el corresponsal de la BBC en Islamabad, Aleem Maqbool.

“El ataque de este viernes es el más sangriento de este año”, señaló.

Pakistán, “blanco fácil”

En las horas que siguieron a la muerte de Bin Laden, varios analistas especularon que la respuesta violenta más inmediata se daría dentro de Pakistán mismo y que provendría de islamistas radicales opuestos al Estado paquistaní y con nexos cercanos al movimiento al-Qaeda.

“Lo que buscan estos elementos radicales en Pakistán es un ‘genuino’ Estado islámico y eso trasciende el ataque a las Torres Gemelas y a la guerra en Afganistán.”

Paul Rogers, analista de seguridad global de la Universidad de Bradford, Reino Unido

Son ellos, y no el Talibán afgano, los que con más probabilidad están detrás de este ataque, reitera Rogers.

“El Talibán paquistaní se ve a sí mismo como parte de un movimiento global aunque fijado mucho en Pakistán mismo.

“Han actuado como receptores de miembros de al-Qaeda y es probable que haya habido intercambio de tecnología, ideas, planes y en modos de actuar en operaciones militares. Hay una conexión bastante cercana”, indicó el experto de la Universidad de Bradford, en el Reino Unido.

De acuerdo con el analista, hay mucho enojo en este grupo “por la forma en que Bin Laden murió.y por la manera en que intervinieron las fuerzas especiales estadounidenses en el corazón de Pakistán”.

Pero para este grupo, sugiere el corresponsal de asuntos globales de la BBC, Nick Childs, es mucho más fácil poner en la mira al Estado paquistaní, en particular, a las fuerzas armadas y la policía, que a Estados Unidos.

India y el nexo afgano

El analista Rogers insiste en poner el ataque en una perspectiva más amplia y señala que la muerte de Bin Laden podría ser sólo una excusa.

“Lo que buscan estos elementos radicales en Pakistán es un “genuino” Estado islámico y, de varias maneras, eso trasciende el ataque a las Torres Gemelas y a la guerra en Afganistán, y es parte de la inseguridad interna en Pakistán, y como tal no se ven muy afectados por la muerte de Bin Laden”.

Mientras Pakistán mantiene una guerra interna contra “su propio Talibán”, el ejército paquistaní no deja de buscar vínculos con el Talibán afgano.

“Las autoridades de Pakistán están muy preocupadas, casi paranoicas, por el tamaño de la influencia de India en Afganistán y ven que la mejor ruta para mantener su propia presencia es guardar nexos con el Talibán y buscar garantizar que el Talibán afgano tenga un papel de largo plazo en el gobierno de Afganistán”.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 3:32 PM 0 comentarios  

Simon Johnson critica la arrogancia……..

Simon Johnson critica la “arrogancia y autoritarismo” de los bancos centrales

Simon Johnson, ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional y profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT) arremete contra los bancos centrales, especialmente el BCE y la Fed, en un editorial abierto publicado en la newsletter del Peterson Institute for International Economics. El experto asegura que las declaraciones de los distintos funcionarios de ambos bancos afirmando que “hicieron un buen trabajo” durante la crisis financiera no hace más que “minar la credibilidad” de sus políticas monetarias.

El coste real de la crisis no se mide por los beneficios o pérdidas de cualquier banco central o por si el plan de rescate bancario (TARP, por sus siglas en inglés), pierde o no dinero en sus diversas actividades”, asegura Johnson. Desde su punto de vista, lo que mide realmente la eficacia de estas entidades durante el derrumbe de las subprime es la economía a pie de calle y, en ese aspecto, los números hablan por si solos. “El coste, en EEUU, ha sido de ocho millones de empleos, con una caída del empleo del 6% desde su nivel máximo”, apunta.

Para Johnson, los bancos “se inmolaron” provocando un coste sin precedentes para los contribuyentes, con importantes consecuencias negativas a nivel global. El experto hizo referencia a las palabras de Dennis Lockhart, presidente del Banco de la Reserva Federal de Atlanta, que la semana pasada durante una conferencia donde el funcionario reiteró que la Fed “no debería tratar de operar en un sistema basado en el principio de beneficios privados y pérdidas públicas.” Al fin y al cabo, las pérdidas son masivas, como han demostrado las circunstancias actuales, además de ser totalmente injustas.

El ex economista jefe del FMI deja claro que los beneficios privados se pueden medir directamente gracias a la remuneración de los ejecutivos. De 2000 a 2008, los ejecutivos que dirigían las 14 mayores instituciones financieras de EEUU recibieron una remuneración en efectivo de alrededor de 2.600 millones de dólares.

Los cinco mejor pagados

De esta cantidad, alrededor de 2.000 millones de dólares fueron recibidos por los cinco individuos mejor pagados, que, casualmente, fueron figuras clave en la creación de activos de alto riesgo que condujo al sistema financiero al borde del abismo. Entre ellos se encuentran Sandy Weil, Hank Paulson , Angelo Mozilo, Dick Fuld o Jimmy Cayne.

En comparación, las pérdidas públicas han sido masivas: aproximadamente 6 billones de dólares, sólo tomando como referencia el aumento de la deuda del gobierno federal. Ante esta situación, Johnson critica que los ejecutivos de los bancos siguen insistiendo en que “se les debe permitir ejecutar negocios globales, en los que se les paga en función de su riesgo”.

Incrementar el capital

Los expertos opinan que los grandes bancos, los demasiado grandes para caer, deben incrementar su capital y efectivo para garantizar la estabilidad del sistema. Sin embargo, señala el profesor del MIT, “los banqueros, rechazan enérgicamente este aspecto, ya que es probable que reduzca su salario, al igual que los bancos centrales se dejan influenciar por las protestas de los ejecutivos“.

El economista considera que “hay muchas ventajas de tener un banco central independiente capitaneado por profesionales que puedan mantener su distancia de los políticos”. Pero cuando estas instituciones insisten en que la respuesta a la crisis fue correcta, y que todo va a ir bien pese a que los gigantes financieros que provocaron la crisis siguen operando de forma similar, “su credibilidad, inevitablemente sufre”. Este hecho debería ser de gran preocupación para los bancos centrales, especialmente el europeo y la Fed puesto que, según Johnson, “la credibilidad es casi todo lo que tienen”.

Perdidas semanales en Wall Street

Perdidas semanales en Wall Street: el Dow Jones se deja el 0,3%, hasta los

Cotizaciones

DOW JONES
12.595,75
-0,79%
NASDAQ 100
2.379,24
-1,19%
S P 500
1.337,77
-0,81%

La Bolsa de Nueva York se ha despedido de la semana con pérdidas en todos sus índices arrastrada por las fuertes caídas del sector financiero. De este modo, el Dow Jones ha bajado este viernes el 0,79%, hasta los 12.595,75 puntos, mientras que en toda la semana ha cedido el 0,3%. Por su parte, el tecnológico Nasdaq ha cedido el 1,21% y el selectivo S&P 500 ha caído el 0,81%.

El parqué neoyorquino moderó los descensos cercanos al 1 % que registró hacia la media sesión, pero no pudo evitar el cierre en números rojos en un día marcado por la subida del 0,4% en abril del índice de precios de consumo (IPC) en EEUU a causa del encarecimiento de la gasolina.

Los analistas coincidieron en apuntar que el ánimo vendedor de la jornada estuvo determinado también por los continuos temores que despiertan los problemas de deuda en Europa, especialmente por la delicada situación económica en la que se encuentra Grecia, de la que no cesan los rumores que apuntan a que tendrá que reestructurar su deuda.

La incertidumbre sobre el país heleno afectó hoy a la moneda única europea, que se debilitó con fuerza frente al dólar, de forma que hoy un euro se cambiaba por 1,4099 dólares, comparado con los 1,4239 de la jornada anterior.

Las financieras, a la baja

El fortalecimiento del dólar desvió la atención de los inversores hacia el mercado de divisas, lo que también influyó en los números rojos de la jornada en el mercado de valores neoyorquino.

Los mayores descensos de este viernes recayeron sobre el sector financiero, que se dejó en su conjunto el 1,33 %, con fuertes bajadas por parte de Bank of America (-2,21%) y JPMorgan Chase (-2,13%), -que fueron de los que más bajaron en el Dow Jones-, así como Citigroup (-2,1%), Morgan Stanley (-1,55%), Wells Fargo (-1,06%) y Goldman Sachs (-0,9%), entre otras.

En el Dow Jones retrocedieron además la aseguradora Travelers (-2,38%), el fabricante de maquinaria pesada Caterpillar (-2,12%), la química DuPont (-1,82%) y las tecnológicas IBM (-1,35%) e Intel (-1,24%), entre muchas otras.

El crudo, al alza

Tan solo terminaron en positivo en ese índice cuatro compañías: la cadena de alimentación Kraft (0,4%), la farmacéutica Pfizer (0,14%), la cadena de comida rápida McDonald’s (0,1%) y el fabricante de productos para la higiene personal Procter & Gamble (0,03%).

En el mercado Nasdaq el fabricante de procesadores gráficos Nvidia se desplomó el 10,93% tras difundir unos resultados peores de los esperado, al tiempo que Yahoo cayó el 3,61% afectado por las disputas con la firma china de comercio electrónico Alibaba, de la que controla más del 40 % de sus acciones.

En otros mercados el petróleo subió el 0,68% para cerrar en 99,65 dólares por barril, el oro bajó hasta los 1.493,6 dólares la onza y la rentabilidad de la deuda pública estadounidense a 10 años descendía al 3,17%.

LA CÁMARA DE TORTURA NACIONAL

REFLEXIONES LIBERTARIAS
LA CÁMARA DE TORTURA NACIONAL
Ricardo Valenzuela

En días pasados los diarios del país publicaron unos datos que son para dejar la sangre helada de todos los mexicanos: a) La burocracia, nada más en sueldos, le cuesta a México casi 250,000 millones de pesos. B) La corrupción le cuesta al país otros 35,000 millones de pesos. En el reporte no se incluye los 250,000 millones de dólares que se estima robaron los políticos durante el siglo XX. Ante esta vergonzosa información yo me pregunto ¿Cómo es posible que los mexicanos hayamos permitido se fraguara esta cámara de tortura nacional? Aun más grave ¿Cómo es posible que lo sigamos permitiendo? Y lo más importante ¿Qué haremos al respecto?

¿Cómo se construyó esta cámara de tortura que haría palidecer a Torquemada?

La protección del consumidor contra las “prácticas de negocios sin escrúpulos”, se convirtió en cimiento del Estado intruso y la raíz más profunda de la corrupción gubernamental. El argumento que da vida a las monstruosas burocracias que participan en este asalto, es que los hombres de negocios, sin regularlos, se dedicarían a vender productos defectuosos, valores fraudulentos, construirían edificios que con el soplo del viento se derrumbarían. Con esa bandera los gobiernos se han dedicado a edificar sus secretarías, agencias, fideicomisos, comisiones tan “indispensables” para proteger al pueblo de la “voracidad” de los negociantes.

Sin embargo, la ambición, como bien lo señalaba Adam Smith—o más bien la búsqueda de su ganancia—es lo que verdaderamente garantiza la protección del consumidor. Lo que los colectivistas no entienden que el interés que mueve a los hombres de negocios, es lo que los impulsa a construir una buena reputación sobre bases morales para poder subsistir en el mercado. El mercado es ciego y valúa las empresas de acuerdo a capacidad para generar utilidades, es por ello que una buena reputación puede y debe ser un activo más valioso que sus activos físicos y financieros. Desafortunadamente en México se desarrolló el concepto de la familia revolucionaria, en donde más que el prestigio lo importante eran las conexiones con el establishment.

El prestigio y la reputación en una economía verdaderamente libre, es la herramienta más efectiva para competir. Los participantes con la mejor reputación son siempre los que se llevan los mejores negocios. Cuando Mike Milken era el Rey de los bonos chatarra, con una llamada telefónica lograba que sus inversionistas le situaran, ese mismo día, billones de dólares. El caso de este hombre, quien democratizó el mercado financiero en EU, es un buen ejemplo. A Milken sus “enemigos”, con ayuda del gobierno, lo tuvieron que enviar a la cárcel con juicios fraudulentos, arruinar su reputación y expulsarlo del mercado que él había creado.

Las regulaciones gubernamentales no protegen al consumidor, no fabrican productos de calidad ni proporcionan información confiable. Su única contribución es la de sustituir los verdaderos incentivos con el hostigamiento, asumiendo su papel de “redentores” de la sociedad. Cuando hacemos a un lado la montaña de papeles que producen esas burocracias, lo único que encontramos, primero es la aniquilación de la competencia—la base de las economías sanas. Segundo; la burocracia ofrece una garantía que el consumidor es el que debería de establecer haciendo sus propios juicios. A través de pasar por su colador a las empresas que cumplen con “sus requisitos” o estándares de su calidad, le afirma al consumidor que su juicio no es necesario.

El propósito de un gobierno regulador es el de no permitir en lugar de crear algo. La estructura mental de los reguladores es la de López Obrador y su grupo de cortesanos, “no pasa.” Eso se traduce en una serie de obstáculos para el desarrollo de nuevos y mejores productos y una economía moderna. Alguien que trate de construir algo en el DF, se enfrentará a un ejército de inspectores, estándares de construcción que datan de la época de los aztecas, cerrando así la puerta a las nuevas tecnologías. Los constructores deben dedicar su tiempo a cumplir con esas anacrónicas regulaciones en lugar de buscar nuevas técnicas. De esa forma, es más fácil simplemente dar la requerida mordida para poder seguir adelante.

Esto perjudica seriamente al consumidor, pero la víctima más afectada es el productor. Regulaciones retiran de la competencia la reputación que ha tomado años construir. Es una forma especial de expropiación de algo mas valioso que sus activos; su integridad. Así el acto de un gobierno para despojar negocios de sus activos físicos o devaluar su reputación “nivelando el terreno,” permanecen en la misma categoría; ambos son actos de expropiación. La legislación proteccionista es la llamado ley preventiva. Los productores están sujetos a la coerción gubernamental antes de cometer algún delito. En una economía libre, el gobierno solo interviene cuando se ha cometido fraude o se ha producido algún daño al consumidor; en esos casos la protección es la ley criminal.

El gran problema de los colectivistas es esa desconfianza a la libertad y al mercado libre, pero es su cruzada de “protección al consumidor” lo que expone la naturaleza de sus premisas. Al preferir la intimidación en lugar de incentivos y recompensa como medios de motivación, ellos declaran su concepto del hombre como un ser bruto sin capacidad para pensar, actuando en el nivel instintivo. De esa forma muestran su ignorancia del papel de la inteligencia en el proceso productivo, y de la visión a largo plazo requerida para mantener una economía moderna. Declaran su incapacidad para entender la importancia de los valores morales, que es el verdadero poder motivador de un capitalismo democrático.

En un país como EU en el que un asesino violador puede escapar el castigo de la justicia declarándose enfermo, el mercado no perdona. El capitalismo se basa en individualismo, interés personal y autoestima “Sus pilares son la confianza y la integridad consideradas como virtudes cardinales, extraordinariamente redituables demandando que el hombre viva a base de virtudes y no de vicios.”

El que no lo hace, por mas rehabilitado, el mercado no lo acepta de nuevo. Este es un sistema “superlativamente moral” que los estatistas proponen modificar sobre bases de legislación aplicable solo por excepción, oleadas de burócratas hambrientos de dinero sabiendo que la mejor forma de conseguirlo es obstaculizando el proceso, y el ancestral sistema de intimidación. Es lo que James Buchanan bautizó como “la economía de la política,” la gran enfermedad de México.

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La lucha contra el terrorismo

La lucha contra el terrorismo: Un bisturí, no un martillo

por David Rittgers

David Rittgers es analista de políticas legales del Cato Institute.

No hace falta decir que la muerte de Osama bin Laden es una buena noticia. Pero más que eso, es un momento de aprendizaje sobre cómo EE.UU. debe conducir de ahora en adelante su lucha contra el terrorismo.

El asesinato selectivo es un componente esencial de la lucha contra Al Qaeda. Gran parte del debate público se ha centrado en el uso de vehículos aéreos no tripulados para llevar a cabo los asesinatos selectivos —un énfasis equivocado en los medios y no en los fines. La lucha internacional contra el terrorismo es principalmente una campaña de inteligencia, y la aplicación selectiva de la fuerza letal es más efectiva que el despliegue de grandes operaciones militares en las naciones musulmanas. Un bisturí, no un martillo, debe ser nuestra principal herramienta para combatir el terrorismo.

En cierto modo, la muerte de bin Laden no es sólo una noticia, sino un acontecimiento que confirma muchas cosas que hemos sabido durante años. El escondite de bin Laden no era una cueva, sino una mansión en un complejo residencial acomodado de militares retirados paquistaníes —lo que confirma que Pakistán es un aliado conflictivo y que elementos de su inteligencia están trabajando para el bando contrario.

La nominación del General David Petraeus para tomar el liderazgo de la CIA envió señales de un esfuerzo de inteligencia continuo contra de los terroristas internacionales. La emboscada que asesinó a bin Laden ejemplifica el nuevo enfoque de la administración Obama. El éxito brillante de esta operación muestra la notable mejora que ha experimentado nuestra capacidad de inteligencia a lo largo de la última década.

La muerte de bin Laden resalta que Al Qaeda no logró su meta imposible: el establecimiento de califato musulmán global que viviese bajo su visión nihilista del mundo. Tan pronto Al Qaeda hubiera dejado huellas para que el personal de operaciones especiales de EE.UU. atacara o bombardeara, serían aniquilados. Al Qaeda en sí no representa una amenaza existencial para EE.UU. –pero puede provocarnos a sacrificar nuestra sangre, recursos y libertades a tal punto que no reconozcamos la sociedad que nos propusimos defender.

Ahora es el momento de reflexionar acerca de nuestra política de lucha contra el terrorismo. Los terroristas no son sobrehumanos. Tenemos que priorizar el gasto en seguridad nacional adoptando las medidas más efectivas, tal como lo hacemos en cualquier otra área. El terrorismo es una táctica empleada por actores débiles con la intención de conducir a sus víctimas a la histeria y a la reacción exagerada.

Bin Laden describió su estrategia exactamente en estos términos: “Todo lo que tenemos que hacer es enviar dos combatientes musulmanes al punto más al este para que levanten un manto donde esté escrito ‘Al Qaeda’, y de esta manera hacer que los generales estadounidenses se apresuren a llegar a este lugar, causándole a EE.UU. pérdidas humanas, económicas y políticas”. Es hora de dejar de jugar este juego de la manera que Al Qaeda quiere que lo hagamos y traer de vuelta lo antes posible a nuestras tropas en Irak y Afganistán. El camino sostenible en la lucha contra el terrorismo comprende una mezcla de cooperación de inteligencia, acción directa, y entrenamiento de aliados regionales, no la utilización de tropas a perpetuidad como una fuerza policial para el tercer mundo.

EE.UU. necesita este momento. Con tres guerras, una economía que no levanta y una continua pelea partidista respecto al presupuesto, esta buena noticia puede darle al país un nuevo aliento. También es apropiado que el presidente haya ordenado el ataque luego de jugar golf y antes de asistir a la cena para los corresponsales de la Casa Blanca: contrario a los mejores esfuerzos de Al Qaeda, la vida sigue, las cicatrices de una nación sanan y EE.UU. perseverará y prosperará.

Celebrar el día de la victoria sobre Obama bin Laden no es el fin del camino, pero no deja de ser un hito importante. Ojalá este momento le permitirá cerrar un capítulo a aquellos que perdieron a seres queridos el 11 de septiembre de 2001 o durante la década de guerra que hemos experimentado desde entonces. La muerte de bin Laden constituye una estaca en el corazón de un enemigo perjudicial para la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

De dictadores y lacayos

De dictadores y lacayos: los ominosos paralelos de Chávez y Humala

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por Carlos Atocsa

Carlos Atocsa es Jefe del área jurídica del Instituto Pacífico y miembro de Acrata. Obtuvo su título de Derecho en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y fue editor de la revista Ortodoxia Liberal.

Hace como seis años, una empresa de televisión por cable local incluía en su paquete el canal estatal venezolano VTV (Venezolana de Televisión). Esta estación propalaba “Aló Presidente”, una especie de maratón televisiva de la más baja estofa, en donde Hugo Chávez fungía de moderador (¡vaya ironía!) y se encargaba semanalmente de bravuconear sobre su revolución “bolivariana” y hacerles recordar a los demás quién mandaba en su país. Lo veía de vez en cuando, absorto, siendo testigo de cómo un pueblo, en pleno siglo XXI, sucumbía a la más primitiva campaña de demolición de sus instituciones democráticas y de su economía.

Ante el auditorio mejor pagado de la nación (ministros, generales, funcionarios, militantes gobiernistas, etc.), el líder del autodenominado “socialismo del siglo XXI” contaba chistes (que curiosamente todos, al unísono, encontraban muy risibles), ordenaba el cierre de medios de comunicación, anunciaba confiscaciones y estatizaciones, promovía la ocupación de predios de propiedad privada, azuzaba a sus hordas (los temibles “círculos bolivarianos”, armados y financiados con recursos públicos) a amedrentar a los seguidores de la oposición, entre otras tropelías. Y todo en vivo y en directo.

Observando a todos esos sujetos que, imperturbables, tenían que asistir horas y horas aplaudiendo y festejando las ocurrencias del líder del cual dependían sus sueldos, me preguntaba yo si esas delirantes imágenes podían repetirse en mi país.

¿Existirán en el Perú personajes como ese José Vicente Rangel (que fungió de vicepresidente y de canciller), Aristóbulo Istúriz (un mediocre lisonjero que fue ministro de educación), Nicolás Maduro (un rufián que llegó a ser nada menos que el presidente del Poder Legislativo) o Mario Silva (el conductor con modales de sicario de ese esperpento televisivo llamado “La Hojilla”, que varias veces se ocupó del Perú), todos estos impresentables secuaces y lamebotas que son tan indispensables en toda dictadura?

Pues sí, sí existen, y están embarcados todos en la versión peruana del modelo chavista, la del teniente coronel Ollanta Humala. Está Omar Chehade, un discreto abogado que hoy es candidato a la primera vicepresidencia, que se arroga el dudoso mérito de ser campeón de la lucha anticorrupción cuando su propio estudio asesoró a Julio Salazar Monroe (un conocido cómplice de Montesinos), mientras él ostentaba el pomposo cargo de procurador anticorrupción. Está Javier Diez Canseco, que ya resignado a no ser el “Lula” peruano (él fue el primero en seguir de cerca el proceso del PT brasileño) le ha vendido esa idea, no a un sindicalista como Mario Huamán (el líder de la central obrera peruana), sino a un militar fascista como Humala (que gustosamente la compró por pura estrategia electoral, ya que en los hechos su propuesta sigue siendo chavista), en una demostración más de lo extravagante e incoherente que es esta propuesta política.

Pero también están esos oportunistas de última hora que, bajo el efecto Bandwagon, se han subido al Jeep de Humala. Están Kurt Burneo, que junto con su ex líder Alejandro Toledo acuñaron antes de la primera vuelta la frase “salto al vacío” cuando se referían a la candidatura de Humala y que, en un acrobático salto dialéctico, ahora sostiene —convertido en el responsable de defender la reducción o jibarización1 de ese mamotreto estatista que es el plan de gobierno chavista de Gana Perú a un inofensivo documento de dos hojitas2, en un caso más de descarada tomadura de pelo al electorado— que no era para tanto y que en verdad se trataba de un “salto a la piscina, pero con agua [sic]”; Humberto Campodónico, que hasta ahora no nos explica por qué las políticas estatistas bolivianas en materia de hidrocarburos, que tanto alababa y que terminaron en un estrepitoso fracaso con el reciente “gasolinazo”, puede ser exitoso ahora en nuestro país; Baldo Kresalja, que promovió en el 2004 la regulación estatal de los contenidos en los medios de comunicación; o Francisco Eguiguren, que después de publicar varias decenas de artículos y libros sobre el fracaso de la Constitución de 1979, esta vez, al parecer, se apresta a ser protagonista estelar de la desaparición de la actual de 1993.

Son los tontos útiles (useful idiots), en la expresión atribuida a Lenin, que todo dictador necesita en su travesía al poder. Luego los empleará y cambiará3 o los expulsará con desprecio por tener ese origen oportunista y porque incluso a ellos les resultará intolerable el nivel de servilismo que les exigirá el autócrata, que para mantener su régimen no conoce otra forma de lealtad más que no sea la sumisión absoluta.

Mexico: FARC, narcotrafico y financiación de Al Qaida – ABC.es

Mexico: FARC, narcotrafico y financiación de Al Qaida – ABC.es

Disfrazadas sus acciones de un halo de fanatismo religioso, la financiación de la red terrorista no tiene nada que ver con los fundamentos del Islam y mucho con la distribución de cocaína en África.

Disfrazadas sus acciones de un halo de misticismo y fanatismo religioso, lo cierto es que la financiación de Al Qaida poco o nada tienen que ver con los fundamentos del Islam. Ya en enero de 2010, la agencia antidroga de Estados Unidos (DEA) denunciaba las conexiones entre Al Qaida en el Magreb Islámico, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y los cárteles mexicanos encaminadas a garantizar una mejor distribución de cocaína a través del continente africano.

No en vano el propio director de la región andina de la DEA, Jay Bergman, calificó de “impía” la asociación entre ambos frentes, revelada tras la detención de tres miembros de la organización islamista -Oumar Issa, Harouna Toure y Idress Abelrahman- que lideraban un cargamento de droga hacia Estados Unidos.

65 millones de euros en rescates

Sin embargo, el tráfico de drogas no es la única fuente de financiación delictiva de Al Qaida. Según datos de la compañía de seguridad Gaops –dedicada a garantizar el transito en el Golfo de Adén-, desde 2005 el grupo islamista habría obtenido cerca de 65 millones de euros gracias al pago de rescates en secuestros practicados en la región africana del Sahel.

En la actualidad, la organización mantiene retenidos a cuatro ciudadanos franceses en Níger, cuya liberación se encuentra tasada en 90 millones de dólares. De igual modo, un agente de seguridad (también galo) permanece secuestrado desde julio de 2009 por las milicias somalíes de Al Shabab, consideradas la franquicia de Al Qaida en el Cuerno de África.

Unas prácticas delictivas que podrían haber encontrado un nuevo filón. Según denunciaba la pasada semana el primer ministro somalí, Abdulahi Farmajo, los clanes piratas que operan en aguas del Índico habrían empezado a colaborar con Al Qaida, para lograr así un mayor éxito en sus operaciones. “Estamos en primera línea de defensa contra dos plagas: la piratería y el terrorismo. Y estos males no solo trabajan en tándem, sino que están aprendiendo el uno del otro”, aseguró el primer ministro. La cuestión no es menor. El pasado año, los bucaneros somalíes obtuvieron cerca de 238 millones de dólares -de acuerdo a la organización Oceans Beyond Piracy- gracias al secuestro de al menos 1.016 marineros.

Sin embargo, y pese a estas novedosas prácticas, las arcas de Al Qaida continúan siendo nutridas, fundamentalmente, por medio de donaciones individuales, todas ellas de similar país remitente.

Dinero saudí para la causa yihadista

En un informe datado en 2009, la Policía paquistaní denunciaba que, cada año, organizaciones “caritativas” saudíes contribuían con cerca de 15 millones de dólares a la causa “yihadista”. De igual modo, en un reciente cable diplomático publicado por la organización Wikileaks, oficiales estadounidenses lamentaban que Arabia Saudí continuara siendo la principal base económica de Al Qaida.

Unas denuncias que no son ninguna novedad. Solo cinco años antes, en 2006, Stuart Levey, por entonces subsecretario para terrorismo del Departamento del Tesoro, aseguraba en una comparecencia ante el Congreso de Estados Unidos que, a pesar de que las pruebas eran evidentes, las autoridades saudíes habían fracasado repetidamente -consciente o inconscientemente- en la persecución de los donantes individuales que financian Al Qaida.

Peru: Ollanta Humala mencionado tres veces en emails de Raúl Reyes y las FARC

Peru: Ollanta Humala mencionado tres veces en emails de Raúl Reyes y las FARC – Correo

El candidato presidencial de Gana Perú, Ollanta Humala, es mencionado en tres correos electrónicos encontrados en las computadoras de Raúl Reyes, fallecido líder de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Como se recuerda los ordenadores del terrorista fueron incautados tras un bombardeo militar colombiano a un campamento de la guerrilla y han sido centro de atención luego de la presentación del libro “Los documentos de las FARC: Venezuela, Ecuador y los archivos secretos de Raúl Reyes”, promovido por el Instituto Internacional para Estudios Estratégicos – IISS.

Ayer una parte de los e-mails fue cedido a este diario por la web “Filtradas”, que es una suerte de Wikileaks venezolano.

En las 1,539 páginas que difundió el IISS resalta el correo electrónico número 1890 -contenido en la página 513- el cual fue enviado el 2006 por Reyes a la lista electrónica las FARC “secre11″, con el asunto “Secretariado”.

“Camaradas del Secretariado, mi cálido y efusivo saludo. Informo conversación con Julio Chirinos, quien vino enviado por el Canciller (de Venezuela) Alí Rodríguez con el aval de (Hugo) Chávez”, precisa Reyes.

El fallecido dirigente de las FARC luego enumera 18 puntos resaltantes de la cita que mantuvo con Chirinos, pero en el punto 14 se lee lo siguiente:“Invirtieron recursos en la campaña por conseguir la presidencia de Ollanta Humala en Perú, pero perdieron aunque este hombre cuenta con una importante fuerza política electoral“.

ASAMBLEA CONSTITUYENTE Humala es mencionado de nuevo en el email 2785 -del 31 de octubre del 2007- que contiene un análisis de la guerrilla sobre la coyuntura internacional. Esta vez es el vocero internacional de las FARC Hernán Ramírez quien se dirige a Reyes.

“En los últimos días el ex candidato presidencial Ollanta Humala, ha hecho la propuesta de una Asamblea Nacional Constituyente, lo que ha generado expectativas en el movimiento social y político, que empieza articularse en alianza con el fin previsto”, precisa Ramírez.

Agrega que la propuesta “ha recibido amplio apoyo del Partido Comunista Peruano, que adelanta conversaciones con Humala”, incluso agrega que este diálogo “procura un mayor acercamiento hacia el partido Patria Roja, de tendencia maoista”.

Humala también es mencionado en un tercer email enviado por la dirigenta de las FARC, Alicia Platos, a la alta dirigencia de la guerrilla y alerta sobre declaraciones del político ecuatoriano Leon Roldos en contra de Humala. Platos escribe: “Para Roldos, Ollanta Humala una amenaza grave y Chávez el mayor peligro que tiene América Latina“, aunque no emite opinión.

EL AMIGO DE OLLANTA Los emails del computador de Reyes también aluden a Amilcar Figueroa Salazar, conocido con el alias de “Tino”. Se trata de un diputado venezolano fotografiado con Ollanta Humala en junio del 2007, en la casa de la funcionaria de la embajada chavista, Virly Torres.

Coincidentemente -el 9 de julio del 2007- Figueroa envía el email con el asunto “Tino-Narciso” al terrorista Reyes, dando cuenta de su viaje a nuestro país. “Venía de unos días en Perú, llegué finalmente a Centroamérica, cumplí agenda; pero caí afectado por una extraña intoxicación”, relata Figueroa.

PATRIA ROJA Y MIR Pero en los e-mails también hay detalles inéditos de la estrecha relación entre las FARC y el MRTA reportada hasta el 2007, así como el acercamiento de partidos como “Patria Roja” y el Movimiento de Izquierda Revolucionaria – MIR.

El email 2093 enviado por el líder guerrillero “Pablo” (Óscar Escobar Castañeda) a su dirigencia revela detalles del Seminario Internacional “Problemas de la revolución en América Latina” convocado en el Ecuador.

“Del Perú contaremos con la presencia de Bandera Roja (facción de Sendero Luminoso), Patria Roja y por primera vez, el Partido Proletarios del Perú”, precisa el email del 8 de julio del 2007.

La guerrillera de las FARC “Gloria” envía otro email a Raúl Reyes, revelando el interes del MIR de sumarse a las FARC. “Andaban buscando a las FARC los de Perú del MIR, dicen que si es posible que les demos entrenamiento a unos de ellos y que si podemos hacerles una ayuda económica”, precisa.

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México era un país de cambios

“México era un país de cambios que ahora se han detenido”

VERÓNICA CALDERÓN | Madrid

Una conversación con la escritora Margo Glantz (Ciudad de México, 1930) abre un amplísimo abanico de temas. Igual se habla de antisemitismo que de política mexicana o de su admiración por Armani. La ganadora del premio FIL de Literatura en Lenguas Romances 2010, que entrega la Feria Internacional del Libro de Guadalajara (México), es narradora, ensayista, académica, viajera, fashionista, bloguera y hasta tuitera (cuida de actualizar todos los días su cuenta, @moscas43).

Con estilo impecable, Glantz posa para el fotógrafo por los pasillos del Palacio de Linares y no pierde un detalle. Es una y muchas a la vez. Y cada una igual de interesante que la anterior.

En diciembre pasado, Glantz se convirtió en la tercera mujer, en 19 años, en ganar el premio FIL, tras la argentina Olga Orozco y la brasileña Nélida Piñón, y así en la primera mexicana. “Me gratifica, me enaltece”, afirma. El premio FIL, “que para mí sigue siendo Rulfo”, apostilla, (la familia del escritor mexicano interpuso una demanda para que la organización del evento literario no utilizara el nombre del autor), representa para Glantz un reconocimiento “muy importante. Todos los que escribimos nos sentimos alentados en el trabajo intelectual”.

Mordaz e irónica, la bibliografía de la académica y narradora refleja su insaciable curiosidad. Los temas van desde la travesía que llevó a sus padres, inmigrantes ucranianos, hacia México (Las genealogías, 1981); al mal de amores y la muerte (El rastro, finalista Premio Herralde de novela en 2002) o hasta lo que ella define como una “autobiografía ficticia”: Historia de una mujer que caminó por la vida con zapatos de diseñador (2005).

Pregunta. En Las genealogías explora su herencia judía; usted alude al sentimiento antisemita, en este caso en México. ¿Considera que el problema es grave?

Respuesta. Yo creo que cada vez más. El sentimiento antisemita ha aumentado debido a las relaciones entre Palestina e Israel. Repetiré algo que he dicho siempre: cuando yo era niña, en la escuela me acusaban de haber matado a Cristo. Ahora me acusan de maltratar a los palestinos, como si el solo hecho de ser judío significara que uno es culpable de todas esas cosas.

P. Y ya que hablamos de México, ¿qué ha cambiado en el país desde que usted comenzó a escribir?

R. Cuando yo nací, México era un país muy distinto de lo que es ahora. México era un país de cambios importantes que ahora se han detenido. Ese movimiento hacia el futuro parece estancado en un momento de horror.

P. En su cuenta de Twitter se refería a la marcha nacional contra la violencia convocada en México por el poeta Javier Sicilia, padre de un joven asesinado. ¿Qué responsabilidad tienen los intelectuales ante estas realidades sociales?

R. Los intelectuales tienen la responsabilidad de hacer una crítica efectiva a lo que está pasando. Lamento que Carlos Monsiváis [ensayista mexicano fallecido en junio del año pasado], que era una de las figuras más extraordinarias para hacerlo, ya no esté. Lo extraño mucho. Aunque eso no quiere decir que no haya gente con una idea cada vez más clara de lo que está pasando en el país. Javier Sicilia ha demostrado una madurez intelectual muy importante, y su actitud frente a un acto tan terrible como el asesinato de un hijo es ejemplar.

P. En su obra ha recorrido temas que son desdeñados por algunos escritores, como la moda, ¿de dónde parte su interés?

R. La moda es uno de los elementos más importantes de la vida cotidiana. A mí me impresionó mucho que el museo Guggenheim dedicara una exhibición a Giorgio Armani, en el mismo espacio que ocupan los más grandes artistas del mundo. Esto implica que el mundo de la moda, que es un mundo que está definido por el mercado, ha alcanzado ya un papel relevante dentro de la cultura. Ahora, no sé si esto es positivo o negativo, pero definitivamente la moda está entre las grandes instituciones actuales. Yo viví en París, en el Barrio Latino cuando era un barrio de intelectuales. Ahora es un barrio lleno de almacenes de moda. Los grandes diseñadores están en sus principales calles, y los que vivían ahí han tenido que mudarse a barrios más populares. Lo que indica que la moda desplaza otras cosas.

P. ¿Es verdad que usted es una gran coleccionista de zapatos?

R. Eso digo en lo que escribo. No necesariamente es verdad. Aunque tengo varios… algunos muy finos, que no sirven para caminar.

P. ¿Y por qué las mujeres nos compramos zapatos que no sirven para caminar?

R. Porque estamos acostumbradas a ser tratadas como objetos, no sujetos, y apenas estamos saliendo de eso.

P. ¿Falta mucho para alcanzar esa libertad?

R. Se ha avanzado, pero no hay que olvidar que la religión construye mucho a las mujeres. En ciertos aspectos fundamentales, la mujer todavía no es libre.

P. Otra de sus grandes pasiones es viajar y ha comentado que prepara un libro sobre sus viajes a la India. ¿Por qué este país?

R. Es un país fascinante, extraordinario. Ahí la belleza y el horror se yuxtaponen de una manera cotidiana, porque la miseria y la riqueza terminan coexistiendo de una forma muy particular. Esto sucede en muchas partes del mundo, en México también, pero pocas veces de manera tan exorbitante.

P. ¿Cómo elige los temas de los que va a escribir?

R. Ellos me van eligiendo a mí.

P. Son muy diversos.

R. Es que ya estoy muy vieja. Tengo 81 años.

Detenido en México un importante líder del cartel de Sinaloa

Detenido en México un importante líder del cartel de Sinaloa

Las autoridades mexicanas informan de la captura de Martín Beltrán Coronel, El Aguila, jefe de un grupo encargado del tráfico de drogas desde centro y Sudamérica hacia EE UU

EFE / EL PAÍS - México -

En un nuevo golpe al crimen organizado en México, el Ejército ha anunciado la detención de Martín Beltrán Coronel, El Águila, uno de los dirigentes del cartel de Sinaloa encargado del tráfico de drogas de Centro y Sudamérica hacia Estados Unidos. Martín Beltrán Coronel es sobrino del extinto capo Ignacio Nacho Coronel, fallecido en un operativo militar en 2010. El Águila forma parte de la cúpula de este grupo de narcotraficantes encabezado por Joaquín El Chapo Guzmán, el hombre más buscado de México y EE UU, según las autoridades del país.

Durante una presentación del líder narcotraficante a la prensa, el general de brigada Edgar Luis Villegas, del Estado Mayor de la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) de México, ha informado de que el detenido era supuestamente líder de un grupo del cartel de Sinaloa denominado “organización Coronel Villarreal”. Este grupo trafica cocaína procedente del centro y sur de América por las aguas del Pacífico para llevarla finalmente a Estados Unidos, según las autoridades.

Beltrán Coronel fue detenido ayer en un lujoso conjunto residencial del municipio de Zapopan, parte del área metropolitana de Guadalajara, capital de Jalisco (oeste de México), en compañía de cuatro supuestos cómplices, entre ellos dos mujeres. Durante la operación, se decomisaron armas, vehículos, joyas, aparatos de comunicación y más de 400.000 dólares en efectivo.

El Águila operaba en la zona del Pacífico, que incluye Sinaloa, Jalisco y Nayarit, según la prensa mexicana.

Después de la muerte de Nacho Coronel en un operativo militar en julio de 2010, Martín Beltrán “asumió el liderazgo de esa organización delictiva” con el visto bueno de El Chapo Guzmán, el máximo líder del cartel de Sinaloa, según el general mexicano.

Villegas ha informado de que Beltrán Coronel mantenía su centro de operaciones en los Estados mexicanos de Jalisco y Colima, ambos con costas en el Pacífico, y contaba con el apoyo de su primo José Angel Carrasco Coronel, alias El Changel, detenido y liberado en 2009. Junto al supuesto narcotraficante fue también detenido Juan Francisco López Coronado, El Tío, acusado de ser un lugarteniente del capo encargado de coordinar el trasiego y la distribución de drogas. Asimismo, fueron capturadas Norma Yuliana Avilés Hernández, alias Yuly; Rita Angélica Avilés, alias Gely; y Edgar Filemón Corrales Gaxiola, que se encargaban de la seguridad personal del supuesto líder narco, según las autoridades.

Los rebeldes libios se reúnen hoy con la Casa Blanca

Los rebeldes libios se reúnen hoy con la Casa Blanca para conseguir reconocimiento

Los opositores a Gadafi espera que EE UU desvíe hacia sus cuentas el dinero congelado al dictador. -Un francés muere de un disparo en un control en Bengasi y otros cuatro son detenidos por los rebeldes

AGENCIAS / MAITE RICO | Bengasi (Enviada especial)

El jefe de la diplomacia de los rebeldes libios, Mahmoud Jibril, ha pedido a Estados Unidos en la víspera de una reunión en la Casa Blanca que reconozca al Consejo Nacional de Transición (CNT) como representante legítimo del país.

Jibril ha insistido en una entrevista en la cadena CNN sobre lo que espera que haga el viernes su anfitrión en Washington, Tom Dillon, consejero de Obama en Seguridad nacional : «Necesitamos que nos reconozcan». EE UU todavía no ha accedido a esta formalidad a pesar de que ya negocia e incluso apoya comercialmente al CNT. Además de la Unión Europea, otros países como Francia, Italia, Catar y Gambia ya han reconocido al órgano rebelde como representante de los libios en lugar del régimen de Gadafi.

Junto a Dillon varios miembros de la Administración demócrata se entrevistarán con Jibril. Otro de los objetivos de los rebeldes es lograr financiación para su campaña, principalmente descongelando 150 millones de euros de las cuentas que Gadafi tiene en EE UU y desviando el dinero hacia las arcas del CNT. El grupo necesita el dinero para pagar salarios y asegurarse la administración de los territorios del este del país, bajo su control.

La reunión de Jibril llega un día después de que el presidente del CNT, Mustafa Abdel Jalil, se reuniera en Londres con el primer ministro británico, David Cameron, que le prometió más ayudas.

Un francés muerto en Bengasi

Un francés de 49 años ha muerto de un balazo en un control en la ciudad de Bengasi, la capital de la rebelión libia. Otros cuatro franceses que le acompañaban han sido detenidos. El misterio envuelve al suceso, que ha sido confirmado por el Ministerio de Exteriores en París. Mientras, el Consejo Nacional de Transición, el gobierno interino de los rebeldes, guarda silencio.

No se conoce todavía la identidad de la víctima ni la de sus compañeros, ni qué actividad desarrollaban en Libia. Pero todos los indicios apuntan a que se trata de un equipo de expertos en seguridad.

El comunicado del Gobierno francés asegura que los cinco fueron interceptados en la medianoche del miércoles en uno de los múltiples controles establecidos en la ciudad. Uno de ellos recibió un disparo y fue trasladado al hospital Jalaa, donde, según confirmó la agencia France Presse, ingresó con un balazo en el abdomen y murió en la madrugada del jueves, después de que los médicos intentaran en vano reanimarle. De sus compañeros, sólo se sabe que están detenidos.

Las autoridades de París están en contacto con los mandos rebeldes, que hasta ahora no han dado ninguna información. Extraoficialmente, lo único que se sabe es que la víctima trabajaba en una empresa de seguridad. De hecho, un equipo de exmilitares de la consultora francesa Secopex se encontraba estos días en Bengasi.

LATINOAMERICA DEPENDE DE CHINA

Posted by Ricardo Valenzuela at 11:41

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Tres muertos en Siria en un nuevo viernes de protestas

Tres muertos en Siria en un nuevo viernes de protestas

El régimen despliega tanques en el sur del país ante las manifestaciones- La ONU considera que hayan muerto entre 700 y 850 personas por la represión

AGENCIAS - Ammán –

Al menos dos personas han muerto hoy por disparos de las fuerzas de seguridad en la ciudad siria de Homs y otra más en Al Qabun, al norte y al noreste de Damasco, respectivamente, durante las protestas convocadas contra el régimen sirio, según informó un activista de derechos humanos. El director de la Organización Nacional Siria de los Derechos Humanos (ONSDH), Ammar Qurabi, ha afirmado que las tres víctimas fallecieron por disparos de las fuerzas de seguridad, que trataron de impedir la celebración de manifestaciones.

Miles de personas han salido hoy a salir a las calles de varias ciudades de Siria en uno nuevo viernes de protestas contra el régimen de Bachar al Asad, que mantiene un fuerte despliegue militar para reprimir las manifestaciones. Después del rezo musulmán del mediodía, como ya es habitual, han comenzado las protestas en Damasco y en ciudades como Hama, Homs e Idlib, al norte de la capital, y Deir el Zur, al oeste, según varios grupos opositores. El inicio de la jornada, bautizada como “Viernes de los libres”, seestá viendo marcado otra vez por la represión de las fuerzas del orden, que han dispersado con violencia una manifestación en el barrio de Al Mohayerin, en Damasco, donde handetenido a varias personas, según ha informado el grupo opositor Flash.

En la ciudad de Daria, al este de la capital, las fuerzas de seguridad han lanzado gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes. La red opositora Sham ha informado de que una gran manifestación está teniendo lugar en Hama para pedir la caída del régimen sirio y el fin del bloqueoen Deraa y Banias. En Homs se celebra también una importante concentración y las fuerzas del orden están intentando reprimir a los manifestantes y se escuchan disparos,según los opositores. En la ciudad de Idlib unas tres mil personas participan en las protesta, que están siendo obstaculizada por las fuerzas de seguridad.

En vista del viernes de protesta, el presidente sirio ha ordenado que las tropas no abran fuego contra los manifestantes, según ha informado la asesora política de El Asad al activista de derechos humanos Louay Huseein. Está por ver, sin embargo, cómo se desarrolla la jornada, después de que ayer se desplegaran fuerzas de seguridad con tanques en varias ciudades del sur del país. “Se han dictado ordenes presidenciales definitivas para no disparar contra los manifestantes, y quienquiera que lo viole correrá con toda la responsabilidad”, ha explicado Hussein, citando a la asesora presidencial y a la postre portavoz del régimen Buthaina Shaaban, con quien habló por teléfono ayer. Hussein es uno de los cuatro miembros de la oposición que se reunió con Shaaban este mes para presentarle sus exigencias, entre ellas el fin de la represión de las protestas y la introducción de reformas políticas en el país. Fueron los primeros encuentros entre opositores y altos cargos del régimen desde el comienzo de las protestas en marzo pasado.

“Espero que lo veamos mañana (por hoy)”, dijo Hussein en referencia a la orden de no disparar. “Todavía hago llamamientos a que se proteste de forma no violenta a pesar de la respuesta de las fuerzas de seguridad”, añadió en un comunicado. Sin embargo, el despliegue ayer de fuerzas de seguridad en localidades como Dael, Tafas, Jassem y al-Harra hace temer que este nuevo anuncio sea otra muestra del criticado doble lenguaje de El Asad, que ha prometido reformas a la vez que los tanques han ido tomando posiciones.

Entre 700 y 850 muertos, según la ONU

La represión de las protestas del régimen de El Asad, que comenzaron hace casi dos meses, le ha costado la vida a entre 700 y 850 personas, según la ONU. “No podemos verificar estos números, pero hay listas detalladas y creemos que son genuinos”, ha dicho hoy el portavoz del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Rupert Colville. También un grupo de juristas con sede en Ginebra (Suiza) ha cifrado los fallecidos en 700. La Comisión Internacional de Juristas (ICJ en sus siglas en inglés) ubicada en Suiza sostiene, sin embargo, que según informes que han recibido de abogados y grupos defensores de los derechos humanos, las fuerzas armadas del régimen han matado ilícitamente a unos 700 civiles mientras otros cientos se encuentran desaparecidos, y han violado así el derecho internacional. “El ICJ sigue recibiendo informes creíbles de que se han dejado cadáveres tirados en la calle durante días y se ha impedido que los heridos accedan a centros médicos”, ha informado la organización.

Hoy miles de kurdos se han sumado a laprotesta yhan salido a la calles en el este de Siria para reclamar el fin de la represión militar en el país, según han informado fuentes de la oposición kurda. “Las manifestaciones están aumentando en número”, ha declarado Habib Ibrahim, líder opositor kurdo. De momento se han registrado protestas contra el régimen de Basharel Asad en la capital provincial, Qamishli, y en las localidades de Amouda y Derabasiyeh,c erca de la frontera con Turquía.

EE UU se limita a pedir cuentas a El Asad

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, ha asegurado que Washington y sus aliados europeos pedirán cuentas al Gobierno de El Asad por la “represalias brutales” contra los manifestantes y que podrían reforzar las sanciones. No dijo, sin embargo, que el presidente deba dejar el poder.

Se ha criticado mucho a EE UU y Europa por el doble rasero de su actuación en Libia, donde la OTAN desarrolla una campaña de bombardeos aéreos para forzar la salida de Gadafi del poder, y las leves sanciones que han impuesto a Siria, que incluyen algunos bloqueos económicos a la cúpula del régimen pero excluyen al presidente.

Preguntada por la prensa si creía que El Asad había perdido su legitimidad para gobernar, Clinton se mostró recatada y se limitó a afirmar que Washington ha observado “con gran consternación y preocupación los acontecimientos que se han desarrollado bajo su liderazgo”.

Vídeos porno en la casa de Bin Laden

Vídeos porno en la casa de Bin Laden

Reuters | Washington

Tras la muerte de Osama bin Laden en Abbottabad, las autoridades estadounidenses aseguraron que la casa del líder integrista era la “base de operaciones” de Al Qaeda y que allí los SEAL se incautaron de material extremadamente importante para entender el funcionamiento de la red terrorista. Probablemente no se referían al material pornográfico que las tropas de élite de EEUU encontraron en la mansión paquistaní del hombre más buscado del mundo.

Según anunciaron este viernes varios representantes del ejército, el fundador de Al Qaeda tenía en su residencia vídeos de altísima calidad. Y muchos, según afirmaron funcionarios anónimos.

Las fuentes no saben exactamente dónde se encontraba el material ni quién lo veía. En Abbottabad aseguran que el complejo donde vivía Bin Laden no tenía conexión con internet. Eso sí, EEUU difundió imágenes del líder terrorista que miraba grabaciones de sus ‘hazañas’ en una televisión, lo que indica que disponía de algún reproductor de vídeos.

No está claro cómo el líder terrorista o sus compañeros llegaron a comprar los vídeos pronográficos. Los mencionados funcionarios estadounidenses aseguraron que en operaciones de este tipo no es raro encontrar material de este tipo.

Gadafi está herido y ha abandonado la capital libia

El obispo de Trípoli dice que Gadafi está herido y ha abandonado la capital libia

El líder libio Muamar Gadafi, durante una conferencia que ofreció en Roma. | ReutersEl líder libio Muamar Gadafi, durante una conferencia que ofreció en Roma. | Reuters

  • El ministro de Exteriores italiano asegura que las palabras del religioso son ‘creíbles’
  • El portavoz del régimen desmiente la noticia y asegura que el coronel está ‘en plena forma’

Agencias | Roma

El ministro de Exteriores italiano señaló este viernes que el obispo de Trípoli, Giovanni Innocenzo Martinelli, le aseguró que “probablemente” Muamar Gadafi está herido y ha abandonado la capital libia como consecuencia de los ataques de la OTAN. Franco Frattini aseguró a la prensa desde la Toscana que las palabras del religioso son “creíbles”.

El portavoz del Gobierno del coronel demintió la noticia, según informó Al Arabiya. “No tiene sentido”, dijo Musa Ibrahim. “El líder está en plena forma y de buen humor. Está dirigiendo el país día tras día. No resultó herido para nada”.

El miércoles pasado, el obispo Martinelli manifestó que estaba convencido de que Gadafi estaba vivo y de que posiblemente hubiera abandonado Trípoli, aunque aseguró que sigue en Libia, en una zona desértica. El religioso católico basó sus palabras en que “no se ven señales de luto”. El obispo manifestó que él vive allí, en medio de la gente, y que conoce todas las costumbres y los códigos sociales del país, destrozado por semanas de guerra civil.

“Si alguien muere, hay señales inequívocas que no pasan desapercibidas. La muerte, el luto, es algo que no se puede esconder y hay un hecho que habla: la mujeres lloran en los patios de las casas cuando uno muere. Un occidental no lo entiende, pero en la sociedad árabe-beduina es así. La muerte es una cosa de todos y por Gadafi no he observado nada parecido. Por ello estoy seguro de que no ha muerto”, afirmó el prelado.

Al Fayed implica en un filme

Al Fayed implica en un filme a la monarquía británica en la muerte de Lady Di

HERRAMIENTAS

Foto: Daniel Deme / WENN

Cannes (Francia), 13 may (EFE).- Un documental coproducido por el multimillonario egipcio Mohamed Al Fayed titulado “Unlawful killing” (“Ejecución ilegal”) exhibido hoy en Cannes, fuera de concurso, implica a la monarquía británica en la muerte de la princesa Diana de Gales.

El filme, dirigido por Keith Allen, repasa el juicio celebrado en Londres por la muerte de Diana y Dodi Al Fayed (hijo del magnate egipcio) y ve en la monarquía del Reino Unido una motivación para conspirar en la muerte de la princesa.

“No espero que disfruten el filme”, dijo Allen en la presentación del estreno mundial del documental en el que queda especialmente en entredicho la figura del esposo de la reina de Inglaterra, Felipe de Edimburgo.

En la cinta se acusa también a la prensa del Reino Unido, y concretamente a la BBC, de negligencia profesional en la cobertura del proceso judicial.

La película muestra fugazmente una fotografía en blanco y negro no difundida hasta el momento en la que se ve la cabeza de Lady Diana en el asiento trasero del vehículo en el que falleció el 31 de agosto de 1997, en París.

“No se trata de una conspiración antes del accidente, pero sí de una probable ocultación después del accidente”, aseguró Allen en la en mismo acto.

Según las notas de producción que promocionan el documental, se trata de “la historia verdadera de la muerte violenta de la princesa Diana y Dodi Al Fayed y la posterior ocultación por parte del ‘stablishmen’ británico, que culminó (tras diez años de retraso) en una investigación en los tribunales Reales de justicia de Londres”.

El filme muestra la entrevista en la que la exesposa del Príncipe Carlos de Inglaterra reconoció sus relaciones extramatrimoniales y donde reveló las malas relaciones que mantenía con el resto de la familia real.

“Unlawful killing”, que terminó de realizarse el pasado 9 de marzo tras tres años de producción, alude a la reciente boda del príncipe Guillermo, hijo de Diana y Carlos, con la ya princesa Catalina.

En el documental también se mencionan unos presuntos intereses de la industria del armamento en una eventual ocultación de datos sobre la muerte de Diana, quien en los meses previos a su muerte destacó por su participación en la campaña mundial contra las minas antipersona.

La película, que dura aproximadamente hora y media, incluye también una entrevista con Mohamed Al Fayed, en la que muestra la tumba donde reposa su hijo en unas propiedades suyas, y otras con juristas y psicólogos, así como con el actor Tony Curtis, amigo de Dodi, y con otros amigos de la princesa.

El director ha explicado que hizo que un falso reportero asistiera, mezclado con periodistas auténticos, a la cobertura del proceso en Londres y que, con los datos que éste obtuvo, ha intentado demostrar la presunta falta de profesionalidad de los medios británicos.

Allen ha destacado el hecho de que la prensa del Reino Unido ignorara la opinión del jurado en aquel juicio y culpara a los “paparazzi” del seguimiento del coche en el que viajaba la pareja y que se estrello en el túnel de Alma frente a la Torre Eiffel de París.

EE UU con acceso para interrogar a las mujeres de bin Laden

EE UU con acceso para interrogar a las mujeres de bin Laden

HERRAMIENTAS

Foto: AFP PHOTO/Jewel Samad

WASHINGTON, 13 mayo 2011 (AFP) - Pakistán otorgó acceso a interrogar a las viudas de Osama bin Laden a Estados Unidos, que investiga detalles de la presencia de éste en Pakistán, dijo la Casa Blanca este viernes

Gobierno está tratando de imponer una dictadura a la cubana

MCM: el Gobierno está tratando de imponer una dictadura a la cubana (+fotos)

HERRAMIENTAS

Foto: Prensa MCM

Desde San Juan de los Morros, la diputada de la Asamblea Nacional por el estado Miranda, María Corina Machado, afirmó que “estamos frente al momento histórico de escoger la Venezuela que queremos”.

Marica Corina, reiteró su orgullo por ser una venezolana que desde el corazón de Venezuela. “Convoco a todos estos los hombres y mujeres, plenos de fuerza creadora y gran potencial humano, bondadosos, nobles, gente trabajadora a iniciar una ruta de liberación nacional y asumir un pacto nacional”, sostuvo.

También agregó que Guárico es una tierra de libertad y oportunidad. “Nosotros tenemos la capacidad de decidir la Venezuela que queremos. Hay dos caminos, un país que nos está llevando al fracaso y al deterioro de la calidad de vida, en el que nos tratan de imponer una dictadura a la cubana o elegir por una Venezuela que arranque su transformación basado en el compromiso de asumir la responsabilidad de trabajar, incluir, no es momento de confrontarnos. Mi mensaje es de compromiso, cada venezolano debe asumir su responsabilidad histórica”, concluyó.

Foto: Prensa MCM

Foto: Prensa MCM

La esposa de Mubarak en cuidados intensivos

La esposa de Mubarak en cuidados intensivos por crisis cardíaca

HERRAMIENTAS

Foto: EFE/AMEL PAIN

EL CAIRO, 13 mayo 2011 (AFP) – La esposa de Mubarak en cuidados intensivos por crisis cardíaca, según informó la televisora estatal.

Anuncian que la esposa de Mubarak fue detenida preventivamente

La esposa del expresidente egipcio Hosni Mubarak, Suzanne Thabet, fue detenida preventivamente el viernes por una duración de 15 días, en el marco de una investigación sobre su fortuna, anunció la agencia oficial Mena.

La autoridad de lucha contra la corrupción decidió “poner a Suzanne Thabet Saleh, esposa del expresidente Hosni Mubarak, en detención durante 15 días a los efectos de la investigación”, según Mena.

Se la acusa de enriquecimiento ilícito abusando de la posición de su marido, derrocado por un movimiento popular el 11 de febrero tras casi 30 años en el poder

Denuncian la muerte de 16 civiles en ataques de la OTAN en Libia

Denuncian la muerte de 16 civiles en ataques de la OTAN en Libia

La TV estatal difundió imágenes que muestran una decena de cadáveres con múltiples heridas y un edificio destruido en un paraje desértico
EFE

ARGEL, 13 de mayo.- Al menos 16 civiles han muerto y decenas han resultado heridos en un ataque de la OTAN en el enclave petrolífero de Brega, en el este de Libia y en torno al que se encuentra situada la línea del frente oriental desde hace más de un mes y medio, informó hoy la televisión estatal libia.

Los dos canales estatales del régimen libio citaron a una fuente militar no identificada que afirmó que el ataque de la Alianza se produjo en la noche del jueves al viernes y causó al menos 40 heridos.

Asimismo, difundieron un vídeo que mostraba imágenes de una decena de cadáveres con multitud de heridas y un edificio destruido en un paraje desértico.

Un testigo afirmó en la grabación que la mayoría de las víctimas eran religiosos que se habían reunido para celebrar una ceremonia musulmana en una residencia de la zona de Brega.

Los portavoces rebeldes han afirmado reiteradamente que en el área de Brega, una zona petrolífera escasamente poblada, no queda población civil desde que hace semanas las tropas leales al líder libio, Muamar El Gadafi, y los sublevados libran intensos combates por el control del enclave.

Brega se encuentra a cerca de 70 kilómetros al oeste de la estratégica ciudad de Ajdabiya, la última localidad bajo control insurgente en el este del país, y que ha sido atacada en varias ocasiones por las fuerzas del régimen.

Entre ambas poblaciones se encuentra estancada desde finales de marzo la línea del frente oriental, con frecuentes bombardeos de la artillería pesada gadafista en dirección a Ajdabiya, a 160 kilómetros de Bengasi.

Algunos portavoces y milicianos rebeldes anunciaron el jueves que sus fuerzas se disponían a avanzar hacia Brega para intentar recuperar el control del enclave.

A principios de abril trece combatientes insurgentes y cinco civiles murieron debido a dos errores en sendos ataques de la OTAN en diferentes jornadas.

Pocos días después, el vicepresidente del Consejo Nacional Transitorio (CNT) libio, Abdelhafi Ghoga, aseguró que se habían mejorado las comunicaciones entre los militares rebeldes y el mando de la Alianza para evitar errores de este tipo.

Al Qaeda empieza la venganza: mata a 88 en Pakistán

Al Qaeda empieza la venganza: mata a 88 en Pakistán

Atacantes suicidas prometieron más violencia, Al Qaeda no está centralizada e inspira a otros grupos en el mundo, advierten
EFE

CHARSADA, 13 de mayo.- Al menos 88 personas, la mayoría reclutas de las fuerzas de seguridad de Pakistán, murieron hoy en un doble ataque suicida perpetrado en el norte del país por los talibanes en “venganza” por la muerte de Osama Bin Laden.

Fuentes policiales aseguraron que 79 reclutas y 9 civiles perdieron la vida en un doble ataque suicida frente a una academia de la guardia de fronteras (‘Frontier Corps’ o FC) en la localidad de Charsada, a dos horas en coche de Islamabad.

Quince de los cadáveres quedaron calcinados por la intensidad de las explosiones, según las fuentes, que precisaron además que hay 105 personas heridas, 25 de ellas graves.

El doble atentado tuvo lugar cuando reclutas de este cuerpo de seguridad se disponían a volver en autobuses a sus domicilios tras varios días de entrenamiento en el centro de formación.

Al menos quince de estos autobuses sufrieron destrozos a causa de las potentes explosiones, de acuerdo con una de las fuentes de la Policía de Charsada.

El atentado fue reivindicado por un portavoz del movimiento talibán paquistaní (Tehrik-e-Taliban Pakistán, TTP), Ehsanulá Ehsan, quien en un mensaje de texto remitido a la prensa aseguró que “la venganza por (la muerte de) Osama continuará” en forma de ataques.

“No enviéis a vuestros hijos (a alistarse) a las fuerzas de seguridad” paquistaníes, advirtió el portavoz en el mensaje, redactado en urdu.

Los FC, vestigio del Imperio británico, están pensados para proteger el flanco occidental del país e integrados de forma preeminente por pastunes, la misma etnia que habita las zonas tribales y de la que proceden también los talibanes.

Este es el primer gran ataque desde la muerte de Bin Laden en la norteña ciudad de Abbottabad, el 2 de mayo en una operación de EU, aunque aquel mismo día una bomba detonada por control remoto mató a nueve personas cerca de una mezquita, precisamente en Charsada.

En un comunicado de condena, el primer ministro, Yusuf Razá Guilani, criticó que los insurgentes no tengan “ningún respeto por la vida humana o por la religión” y que sigan “su propia y vil agenda” política.

Guilani aprovechó para reiterar la voluntad de Pakistán de luchar contra el terrorismo, en un momento en el que la comunidad internacional ha puesto en duda la sinceridad de los esfuerzos del país y el papel de su Ejército y sus servicios secretos (ISI).

La localidad en la que apareció Bin Laden, Abbottabad, es una ciudad de tamaño mediano y no lejos de Islamabad, donde tiene su sede una importante academia de formación castrense, Kakaul, y donde viven numerosos militares retirados.

Estos días, y pese a las sospechas, Guilani se ha esforzado por recordar que son los paquistaníes quienes han pagado un coste mayor en el escenario posterior a los atentados del 11-S: 30.000 civiles, dijo, y otros 5.000 miembros de las fuerzas de seguridad han muerto desde entonces en ataques insurgentes u operaciones militares.

Este año los talibanes han atentado en varias ocasiones contra las fuerzas de seguridad paquistaníes, con especial intensidad en la provincia noroccidental de Khyber-Pakhtunkhwa (KPK), como por ejemplo en el atentado contra otro centro de reclutamiento militar que dejó 31 cadetes muertos en Mardán el pasado febrero.

El atentado de hoy es un duro golpe a las fuerzas de seguridad paquistaníes pero confirma que Pakistán sigue estando entre los principales objetivos de los atentados talibanes, de la red terrorista Al Qaeda o de grupos relacionados.

Tanto el ISI como el Ejército han admitido desconocer que EU planeaba la operación contra el líder de Al Qaeda, y están haciendo un esfuerzo para hacer ver que suministraron información relevante a la CIA que le sirvió para dar con el paradero de Bin Laden.

Una de las versiones más difundidas entre el aparato de seguridad es que la CIA pudo actuar a partir de llamadas en árabe interceptadas y compartidas por el ISI que sirvieron para tirar del hilo, afirmó una fuente cercana a los círculos militares.

Otras fuentes de inteligencia paquistaníes o extranjeras no han corroborado este extremo.

Publicadas por Ricardo Valenzuela a la/s 11:37 AM 0 comentarios  

El imperio de la cleptocracia

El imperio de la cleptocracia

En México, el combate a la corrupción no es viable desde la estructura de poder.
José Elías Romero Apis*

Las cleptocracias son, sin más ni menos, los gobiernos de ladrones. No digo que el nuestro lo sea. Pero tengo el temor de que un día pudiera llegar a serlo.

Lo traigo a cuenta porque en días recientes se ha vuelto a hablar del asunto de la corrupción, a partir de los datos revelados por el observatorio de la materia.El asunto no sorprende por sabido, pero sí inquieta por extenso. La mordida que los mexicanos practican en lo individual, en lo cotidiano y en lo menor. El estipendio que se le da al tamarindo, al pitufo, al gasero, al inspector, al verificador o al ecogendarme. La que, según el citado observatorio, cuesta 32 mil millones de pesos al año en el mercado nacional de mordidas.

Pero, más allá y por encima de esto, se encuentra la media y la alta corrupción. La que tiene que ver con el otorgamiento de concesiones, la resolución de licitaciones, las tolerancias aduaneras, las ventas del patrimonio público, la sustracción de recursos naturales, los conflictos de intereses, los estancos y monopolios, los rescates ruinosos y con todo un amplísimo menú de especialidades que la imaginación, asociada a la ambición, ha permitido el acopio de inmensas fortunas de inconfesable génesis.

No está por demás decir que esto es parte de un círculo vicioso difícil de quebrar porque es bien sabido que, en México, el dinero está ligado de manera indisoluble con el poder. Ser rico es, al mismo tiempo, ser poderoso y,cuando se es pobre se es, también, muy débil.

Ello ha provocado, entre otros muchos, dos efectos gravísimos. El primero, que el proyecto mexicano de redistribución es, prácticamente, irrealizable puesto que redistribuir la riqueza implica redistribuir el poder. El segundo, que el combate a la corrupción no es viable desde la estructura de poder, misma que es la estructura del dinero y misma que, en parte, es una estructura de malos haberes.

Desde luego que, al abordar el asunto, debemos tener en cuenta algunas prevenciones indispensables sobre el tema. En primer lugar, la corrupción no tiene signo político exclusivo. Ha anidado en cualquier partido y en cualquier ideología. En segundo lugar, debe resaltarse que existen muchísimos funcionarios públicos que son ejemplarmente honestos. Más aún, que ellos sufren, injustamente, el desprestigio global del gremio. En tercer lugar, la corrupción se encuentra en todo el sistema de servicio público. En cuarto lugar, que no es privativo del sector gubernamental sino que también anida en la sociedad civil. Por último, en quinto lugar, que no sólo proviene, coyunturalmente, de los vicios de los hombres, sino también de las imperfecciones estructurales de las normas y de las instituciones.

Así pues, es muy claro que la remisión de nuestras flaquezas de corrupción será un presupuesto ineludible para el fortalecimiento de nuestro Estado de derecho. También es claro que el combate a la corrupción implica un desafío global y total.

Es un desafío total porque todos los espacios del interés colectivo pueden verse amenazados por la corrupción.

Lo mismo el Estado de derecho, que la economía, la salud, la cultura, la seguridad pública, la seguridad nacional, la democracia, la soberanía, la integración familiar y la estructura de valores, entre otros muchos.

Es un desafío global porque, dado lo anterior, nadie es ajeno ni inmune a los riesgos que genera y a los daños que produce. Tan sólo la administración pública produce riesgos o daños en el fisco y en el Ministerio Público; en el comercio exterior y en los intereses como consumidores; en la seguridad social y en el sistema de telecomunicaciones; en los transportes públicos y en la construcción; en el manejo de alimentos y en el de abastos. En los permisos, las licencias y concesiones. En las inspecciones y los controles.

La sociedad que vive en la corrupción vive, aunque no se dé cuenta de ello, en un riesgo creado por ella.
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La desesperación social
La desesperación social

¿Qué hace una sociedad antes de morirse de hambre? Todo, se puede esperar todo, al no encontrar salidas ni soluciones a su enojo ni a su angustia, ante una impotencia creciente
Francisco Martín Moreno

Como bien decía Lucio Anneo Séneca, ese gran pensador romano: ¿Qué hace una sociedad antes de morirse de hambre? La desesperación, una pésima consejera, bien puede conducir al robo, al asesinato, a la disolución social y a la toma de las armas con tal de derrocar al gobernante en turno a quien, con razón o sin ella, se le pueda culpar del desastre. Recordemos a aquéllos miserables, muertos de hambre, que tomaron la Bastilla en 1789 precisamente por haberse desbordado las pasiones y haber perdido toda esperanza en razón de las limitaciones, las privaciones, la pobreza y la miseria. ¿Qué hace una sociedad antes de morirse de hambre? Todo, se puede esperar todo, al no encontrar salidas ni soluciones a su enojo ni a su angustia, ante una impotencia creciente.

La semana pasada un nutrido grupo de marchistas proveniente de Cuernavaca llegaron a la Ciudad de México, protestando por el asesinato, infame e imperdonable, del joven Sicilia y de otros muchachos más. A su paso se escuchaban consignas como la de “Hagamos una resistencia pacífica”, “Que se vaya el Ejército”, “No paguemos impuestos, pongamos al gobierno de rodillas”, “Fuera el Presidente de la República”, “Si no pueden que se vayan”, “Adiós a los partidos”, “No votemos”. Si bien es cierto que si se fuera el Presidente, se cerrara el Congreso, se clausuraran los partidos, se retirara el Ejército, no pagáramos impuestos y nadie votara, por supuesto que de nuestro país, en el corto plazo, no quedarían ni las cenizas después de una nueva convulsión armada, también es justo reconocer que semejantes propuestas populares responden, de nueva cuenta, a un principio, demostrable y evidente de desesperación social. ¿Qué recurso le queda a un ciudadano que al salir de su casa, en la mañana, no sabe si va a regresar a ella por la noche o si, en lugar de volver a su hogar, se encontrará tendido en la cama de un hospital después de haber recibido un balazo en el estómago porque le trataron de robar el reloj? ¿Qué puede hacer un compatriota si al final de semana sus hijos no regresan de una fiesta porque fueron acribillados a balazos? ¿Qué podemos hacer los mexicanos si en plena vía pública nos roban el automóvil o nos secuestran para ir a ordeñar los cajeros automáticos que existen en el país? ¿Cómo reaccionar ante una balacera que se suscita en cualquier café del interior de la República, en donde uno de los comensales ya no se levanta porque recibió un tiro en la cabeza?

Claro que no es válido proponer que los mexicanos no votemos, de la misma manera que resulta suicida apoyar el “paro de contribuyentes”, pero tampoco estamos dispuestos, como sociedad, a sostener a policías rufianes o agentes del Ministerio Público corruptos o a instituciones de supuesta seguridad social que subsisten gracias a nuestros impuestos y que no sólo defraudan la confianza de la nación, sino que la chantajean y esquilman. ¿Pero qué puede hacer una sociedad desesperada que confirma diariamente la incapacidad del gobierno de defender su patrimonio, así como su integridad física? ¿Acaso los representantes populares van a recibir a los ciudadanos enfurecidos y, todavía más, van a acatar sus deseos y a tomar las medidas pertinentes? No nos engañemos: los diputados ni siquiera le abrirán la puerta a sus representados, de la misma manera en que los funcionarios públicos se escaparán por las puertas de seguridad de sus oficinas de lujo con tal de no enfrentarse a los ciudadanos que exigen justicia. ¿Recurrir a los medios? La protesta a través de la prensa resulta cotidianamente menos eficiente porque algunos lectores empiezan a contemplar a los decapitados y a las fosas saturadas de cadáveres como un lugar común y pasan a la sección de deportes sin inmutarse.

En concreto: ¿Qué pueden hacer los ciudadanos antes de recurrir a las manos o de hacerse justicia por ellos mismos, cuando privan de la vida a los suyos, los secuestran, los mutilan, los esquilman, sin que la autoridad pueda contener a los maleantes ni encarcelarlos? ¿Qué puede hacer el mismo ciudadano al que despojan de su casa, de su rancho o de su empresa porque a los narcotraficantes los seducen sus bienes? ¿Acaso no se antoja exigir que se vaya el Ejército, que se vaya el Presidente, que se vayan los partidos políticos, que se vayan los diputados y los senadores, los ministerios públicos, secretarios de Estado, magistrados y ministros? ¡Claro que es una protesta social, claro que la gente está desesperada ante la sordera, la ineficacia y la torpeza de la autoridad! ¿Cuál autoridad si 98% de los delitos que se cometen en el país no se sancionan?

Una sociedad desesperada es capaz de todo y lamentablemente México se está convirtiendo en una sociedad desesperada, porque no se puede circular por las carreteras en paz ni caminar por las calles en paz ni descansar en las casas en paz ni vivir en paz ni estar en paz. El sobresalto nos acompaña todos los días, al igual que nos va poseyendo a diario una furia creciente que nos orilla a hacer propuestas irracionales. Claro que es un suicidio lo que solicitan las masas pero no es menos suicidio lo que está aconteciendo con las masas. La desesperación puede despertar al México bronco. Mejor dejémoslo dormido antes de volver a constatar cómo se pone de pie…
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¿Cómo pudo Bin Laden burlar a los mejores agentes de EU?
¿Cómo pudo Bin Laden burlar a los mejores agentes de EU?

Su método para enviar correos electrónicos sin contar con conexión a internet en su casa frustraron los esfuerzos para seguirlo a través del ciberespacio
AP

WASHINGTON, 13 de mayo.- Osama Bin Laden era un escritor prolífico de correos electrónicos y construyó un minucioso sistema que lo mantuvo un paso adelante de los mejores espías estadounidenses a pesar de no tener acceso a internet en su escondite.

Sus métodos, descritos en detalle por un funcionario de contraterrorismo y una segunda persona enterada sobre la investigación de Estados Unidos, le funcionaron bien durante años y frustraron los esfuerzos de Occidente para seguirlo a través del ciberespacio. Los arreglos permitieron a Bin Laden mantenerse en contacto con el mundo sin dejar huellas digitales.

Las personas hablaron con la AP bajo condición de anonimato para discutir el sensible análisis de inteligencia.

El sistema de Bin Laden fue construido sobre la disciplina y la confianza. Pero también dejó atrás un extenso archivo de intercambio de correo electrónico que Estados Unidos va a investigar. El tesoro de los registros electrónicos retirados de su complejo después de que fue muerto la semana pasada está revelando miles de mensajes y, potencialmente, cientos de direcciones de correo electrónico.

Encerrado en su recinto amurallado en el noreste de Pakistán, sin teléfono o internet, Bin Laden tenía que escribir un mensaje en su ordenador sin conexión a internet, a continuación guardarlo utilizando una unidad de memoria USB del tamaño del pulgar. Entonces pasaba la memoria a un mensajero de confianza, que se dirigía a un distante cibercafé.

En ese lugar, el mensajero conectaba la unidad de memoria en una computadora, copiaba el mensaje de bin Laden en un correo electrónico y lo enviaba. Invirtiendo el proceso, el mensajero copiaba cualquier correo electrónico entrante en la memoria y regresaba al complejo, donde Bin Laden leía sus mensajes sin conexión.

Era un proceso lento y laborioso. Y fue tan meticuloso que hasta veteranos funcionarios de inteligencia se han sorprendido de la capacidad de Bin Laden para mantenerlo durante tanto tiempo. Estados Unidos siempre sospechó que Bin Laden se comunicaba a través de mensajeros, pero no anticipó el volumen de sus comunicaciones según lo revelado por los materiales que dejó atrás.

El equipo de asalto encontró unas 100 unidades de memoria USB en el complejo de Bin Laden.

El rastro de los documentos electrónicos es tan enorme que el gobierno ha contratado a personas que hablen árabe de toda la comunidad de inteligencia para estudiarlos minuciosamente. Funcionarios han dicho que los registros no revelaron un nuevo complot terrorista, pero mostraron que bin Laden seguía involucrado en las operaciones de al-Qaida mucho después de que Estados Unidos asumió que había pasado el control a su lugarteniente, Ayman al-Zauari.

JUEVES 11 DE MAYO DE 2011

Bin Laden planeaba hacer otro 11-S en Estados Unidos según su diario
Funcionarios norteamericanos revelan algunos de los detalles y planes escritos en sus notas personales

EL PAÍS – Madrid -

Osama bin Laden pensaba que otro 11-S contra Estados Unidos obligaría a la Casa Blanca a cambiar sus planes políticos en toda la región árabe, según dejó escrito en su diario. Funcionarios estadounidenses, en condición de anonimato, han revelado algunas de las ideas, los planes y detalles operativos que el líder de Al Qaeda dejó en su diario.

Bin Laden pensaba que ataques más pequeños no tendrían el efecto deseado en la guerra contra Estados Unidos. Su objetivo era matar el máximo número de estadounidenses posibles. Para ello, sugiere a sus seguidores que no se limiten a ataques en Nueva York, sino que consideren otras como Los Ángeles.

También les plantea que los atentados no sean solo en aviones sino también en trenes y que elijan fechas significativas. Entre estas, cita el 4 de julio, día de la independencia en EE UU, o el 10º aniversario del 11-S, el próximo septiembre.

Junto al diario, escrito a mano, se han encontrado cinco ordenadores y 100 memorias externas digitales. Con esta información, según los funcionarios norteamericanos, se ve cómo Bin Laden seguía teniendo influencia y control sobre la red terrorista a pesar de permanecer durante años escondido en Abbottabad, ciudad a unos 50 kilómetros de Islamabad, capital de Pakistán. Según ProPublica, las fuentes norteamericanas aseguran que el rol de Bin Laden dentro de Al Qaeda es evidente, tanto en el aspecto táctico como estratégico y, principalmente, para los mayores operativos y amenazas.

El Fiscal General de EE UU, Eric Holder, ha asegurado hoy en una entrevista en la cadena BBC que “Bin Laden no fue asesinado”. La misión contra el líder de Al Qaeda fue de “muerte o captura” y que los militares estadounidenses estaban dispuestos a aceptar la rendición del terrorista más buscado por Washington.
Reforzado por la popularidad y la autoridad ganadas con la muerte de Osama bin Laden, Barack Obama prepara para la próxima semana un mensaje al mundo árabe y musulmán con el que pretende rediseñar la política norteamericana en esa región y presentar nuevas propuestas en relación con el conflicto palestino-israelí. La Casa Blanca confirmó ayer que el discurso irá dirigido a “una audiencia de amplio espectro en Oriente Medio.
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El clan Asad desplaza al presidente sirio
El clan Asad desplaza al presidente sirio
Un primo del mandatario, multimillonario, afirma que la familia “está dispuesta a luchar hasta el fin” – Maher, hermano menor de Bachar, dirige la represión

ENRIC GONZÁLEZ – Jerusalén -

Suele decirse que los dictadores están solos. No es el caso del presidente de Siria, Bachar el Asad. Su familia parece haber aprovechado la revuelta popular y el riesgo de una caída del régimen para asumir poderes extraordinarios y convertir la presidencia en un asunto colectivo. Rami Makhlouf, multimillonario primo de Bachar, afirma que las decisiones políticas se toman “de forma conjunta” dentro de la familia, y que la familia “está dispuesta a luchar hasta el fin”.

El presidente parece estar en posición de debilidad frente a otros familiares

En los crímenes políticos en Siria no hay nada personal, “solo negocios”

La diplomacia estadounidense solía comparar a Hafez el Asad, que dirigió Siria desde 1971 hasta su muerte, en 2000, con Vito Corleone, El Padrino, porque a diferencia de su vecino Sadam Husein no mataba por crueldad y en sus crímenes políticos no había nada personal, “solo negocios”.

Flynt Leverett, un veterano dirigente de la CIA y del Departamento de Estado que se especializó en Siria y dejó la Administración en 2003, por discrepancias con George W. Bush, retoma ahora la comparación con la saga mafiosa: como en el caso de los Corleone, dice, la muerte del patriarca y del primogénito dejaron el régimen en manos del hijo destinado a estudiar y a vivir al margen de las armas; como en el caso de los Corleone, el sucesor quiso reformar el régimen-negocio para hacerlo legal y viable; como ocurre en El Padrino con Michael Corleone, las presiones internas y externas acaban haciendo del sucesor educado y reformista, Bachar el Asad, un tipo aún más duro y violento que el patriarca.

Queda la duda de si Bachar el Asad, que heredó la presidencia solo porque su hermano mayor Basil murió en accidente de coche y porque el hermano menor, Maher, fue descartado por su carácter violento e inestable, ha llegado a asumir realmente el poder. El presidente no es visto en público desde el 30 de marzo, cuando pronunció un discurso ante la Asamblea, y es el clan familiar el que aparece en la prensa siria para defender al régimen. Una noticia difundida por diarios británicos y no confirmada, según la cual la esposa y los hijos del mandatario habrían huido a Reino Unido, ha contribuido a fomentar la incertidumbre sobre la posición de El Asad.

Desde el principio de su mandato, Bachar se ha dedicado a prometer reformas y a explicar luego (en privado) que no puede realizarlas por las presiones de la vieja guardia. La vieja guardia, sin embargo, ya no existe. El viejo Hafez el Asad se encargó de acabar con ella antes de morir: envió a su propio hermano, Rifaat, al exilio en España, y sustituyó a los jefes de la muhabarat (servicios secretos) por gente de la generación de Bachar. Bachar, por su parte, envió al exilio en 2005 al vicepresidente Abdul Khaddam, último vestigio del golpe de Estado de 1970.

La élite de hoy no es la vieja guardia, sino la clase conocida como aulad al sultah, literalmente “los niños de la autoridad”. Son hijos de la vieja guardia, como el presidente, y mantienen estrechas conexiones con la familia presidencial. Algunos de esos niños han hecho fortuna gracias a la corrupción, pero no han cometido grandes crímenes y pueden permitirse gestos aperturistas. Es el caso de Firas Tlas, presidente del Grupo MAS (siglas árabes de En Nombre de Siria), hijo de Mustafá Tlas, ministro de Defensa durante 30 años, y actual suministrador en exclusiva de productos cárnicos para el Ejército. La mayoría de los niños, sin embargo, rechazan cualquier reforma real porque acabaría conduciéndoles a la cárcel o a la horca. Como dice Rami Makhlouf, “si cae uno, caemos todos”.

Rami Makhlouf, de 41 años, es el líder indiscutido de los aulad al sultah. El pasado fin de semana tomó la insólita decisión de conceder una entrevista a The New York Times, publicada ayer, en la que asumió el papel de portavoz del régimen y afirmó que las grandes decisiones, como la de reprimir a sangre y fuego la revuelta, no las tomaba el presidente, sino “la familia”, “de forma conjunta”.

Hafez el Asad se casó con Anisa Makhlouf y desde entonces el clan de la primera dama asumió un enorme poder. Rami Makhlouf es la prueba. No solo domina el Banco Inmobiliario, de propiedad estatal, y posee a través de Syriatel el monopolio de las telecomunicaciones (resultado de una privatización a dedo dentro de la familia); los pocos empresarios extranjeros que se aventuran a invertir en Siria coinciden en que es imposible hacer nada sin pagar un porcentaje a Makhlouf. Rami fue el mejor amigo de infancia de Bachar el Asad. El hermano de Rami, Hafez, es el jefe efectivo del Directorio General de Seguridad y máximo responsable de la muhabarat en Damasco.

Para completar el círculo, los Makhlouf son el nexo entre los dos miembros de la familia que se llevan mal: Maher el Asad, hermano menor del presidente, jefe de la Guardia Republicana y jefe de la Cuarta División Blindada (además de socio encubierto de Rami Makhlouf en múltiples negocios), y Asef Shawqat, casado con Bushra el Asad, hermana mayor del presidente, y jefe efectivo del Ejército. En 1999, durante una discusión, Maher el Asad disparó contra su cuñado Asef. Siguen enemistados, pero la crisis y la amistad con los Makhlouf les han unido. Maher ha asumido la dirección militar de la represión, y el especialista Flynt Leverett, como la mayoría de los analistas, cree que junto a Rami Makhlouf constituye la voz dominante en la familia. Lo cual parece relegar al presidente Bachar el Asad a una posición de debilidad.
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Las fotos del cadáver de Bin Laden
Las fotos del cadáver de Bin Laden ‘son espantosas’, según un senador
El senador republicano James Inhofe en el Capitolio en abril de 2011. | AP

El senador republicano James Inhofe en el Capitolio en abril de 2011. | AP

El republicano James Inhofe vio 15 fotografías del cuerpo del ex líder de Al Qaeda
Dice que se puede ver masa cerebral a través de las cuencas oculares de Bin Laden
12 se tomaron en la residencia de pakistán y tres en el portaviones de EEUU
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dpa | Washington

Desde que algunos políticos pudieron ver las fotografías del cadáver del líder de Al Qaida Osama bin Laden, cada vez llegan a la opinión pública más detalles: son “bastante espantosas”, dijo el senador James Inhofe a la televisión estadounidense CNN.

El republicano señaló que se puede ver masa cerebral a través de las cuencas oculares de Bin Laden.

Inhofe indicó que vio 15 fotografías del cadáver, de las cuales 12 fueron tomadas aparentemente poco después del operativo llevado a cabo por un comando especial de Estados Unidos en la vivienda del líder terrorista en la ciudad paquistaní de Abbottabad.

Las tres restantes fueron tomadas en el portaaviones estadounidense, desde el cual el cuerpo de Bin Laden fue lanzado al mar.

Las fotografías muestran claramente que el muerto es el líder de Al Qaida. “Era él. Se fue, es historia”, dijo Inhofe.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se había pronunciado en contra de la publicación de las fotografías, pero autorizó que sean vistas por miembros del Congreso con funciones en los comités del servicio secreto y defensa.

A lo largo de la semana, otros políticos podrán contemplar las imágenes en la sede central de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en Langley.

Bin Laden fue abatido a comienzos de la semana pasada en Pakistán por un comando estadounidense.
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El FMI incluye a España en el nuevo ‘grupo de los 4′

CRISIS DE DEUDA | Nueva categoría
El FMI incluye a España en el nuevo ‘grupo de los 4′ con Grecia, Portugal e Irlanda
Sede del FMI en Washington. | Afp

Sede del FMI en Washington. | Afp

Carlos Segovia | Madrid

El informe sobre Europa del Fondo Monetario Internacional (FMI) introduce este año, por primera vez, un análisis especial sobre lo que llama el EA4 (European Area 4), el grupo de “países periféricos” en el que sólo incluye a Grecia, Irlanda, Portugal -los tres países rescatados por la UE- y España.

Justifica la creación de este nuevo grupo de los 4 dentro de la Unión Europea por este motivo: “El entorno continuará siendo muy variado entre los países avanzados de Europa. Mientras que la expectativa es que el consumo privado continuará fortaleciéndose en el núcleo duro del euro y en los países nórdicos, compensando el impacto del ajuste presupuestario en el crecimiento, continúa siendo débil en Grecia, Irlanda, Portugal y España, donde persisten los esfuerzos para corregir los amplios desequilibrios de antes de la crisis”.

El estudio del FMI es particularmente duro con la tasa de paro de España, que considera “un caso extremo”. “En Alemania y Noruega, por ejemplo, el paro apenas creció durante la crisis. En contraste, creció de forma muy marcada en otros países como España e Irlanda, donde la actividad en el sector de la construcción se contrajo con fuerza después del estallido de la burbuja inmobiliaria, dejando a muchos trabajadores poco cualificados sin empleo”.

Y prosigue: “el paro juvenil ha crecido sustancialmente. En casos extremos como España, donde casi uno de cada dos trabajadores jóvenes está en el paro, se alza el espectro de una generación perdida”.
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Cuatro hombres, cuatro mujeres y un niño, víctimas del terremoto mortal
Cuatro hombres, cuatro mujeres y un niño, víctimas del terremoto mortal
Daños en una vivienda de Lorca. | Efe

Daños en una vivienda de Lorca. | Efe

Tras analizar un 40% de las casas, en un 55% no se podrá vivir ahora mismo
La gran preocupación es acomodar cuanto antes a estos miles de vecinos
Hay cinco campamentos instalados mientras se inspeccionan más viviendas
Zapatero reúne a ministros para analizar la situación y estudiar las ayudas
Se ha habilitado el teléfono de información gratuito 900 117 816

Javier Adán | Roberto Benito (enviado especial) | Agencias | Murcia | Lorca

Muy pendientes de la evolución de los tres heridos graves, los fallecidos por el terremoto en Lorca (Murcia) ya son nueve: cuatro hombres, cuatro mujeres -dos de ellas embarazadas- y un niño de 14 años. El instituto anatómico forense de Murcia ya ha realizado la identificación y la autopsia a ocho de los cuerpos y a lo largo de esta tarde hará lo mismo con la novena víctima mortal. Sólo está confirmada la nacionalidad española de los ochos primeros.

La última fallecida es una mujer de 41 años que estaba ingresada en la UCI del Hospital Virgen de la Arrixaca con un traumatismo craneoencefálico severo, informa la Comunidad de Murcia en un comunicado. Los cadáveres están siendo trasladados al tanatorio Lázaro Soto para ser velados en la intimidad por sus familias.

El funeral se realizará este viernes, de forma conjunta, a las 11.00 horas en el recinto de Santa Quiteria, tras la autorización de los familiares. Asistirán los Príncipes de Asturias y el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, además de otros miembros del Gobierno central y autoridades del Ejecutivo regional y local. El Ayuntamiento de Lorca ha decretado tres días de luto por las víctimas mortales y el Gobierno de Murcia, uno.

El Gobierno de Murcia ha habilitado el teléfono 900 12 12 12 para informar a familiares de enfermos ingresados en los hospitales y el teléfono 900 117 816 para información. También está activo el 112 para emergencias. Según ha informado la consejera de Sanidad, María Ángeles Palacios, hay hasta 293 personas con heridas. Los casos graves son los de una mujer de 73 años, otra de 36 y un niño de 3. Afortunadamente, no hay desaparecidos entre los escombros.
Una lorquina camina por una de las calles donde son evidentes los daños. | AFP

Una lorquina camina por una de las calles donde son evidentes los daños. | AFP

A estas horas, la gran preocupación de las autoridades es acomodar cuanto antes a los miles de vecinos que pasaron la pasada noche acampados a la intemperie en el recinto ferial y parques o intentando conciliar el sueño en sus coches. Quienes han tenido recursos y posibilidades se han marchado, pero la mayoría espera para poder entrar en sus viviendas, ya que salieron con lo puesto. Hay cinco campamentos instalados para acoger a las decenas de miles de damnificados.
Miles de personas no podrán vivir en sus casas

Los equipos de ingenieros y arquitectos llevan desde esta mañana trabajando en la inspección de las viviendas para determinar quiénes pueden regresar a ellas. Se ha podido analizar el 40% de la localidad y el primer balance es desolador. Alrededor del 45% de las viviendas analizadas son aptas para vivir. A ellas podrán regresar sus propietarios. Sin embargo, en el 55% restante no se podrá vivir ahora mismo, aunque hay dos tipos de casos: el 17% es por daños estructurales graves y riesgo de derrumbe y el otros 38% por daños importantes y sus inquilinos pueden entrar sólo para recoger objetos personales imprescindibles. Estos porcentajes, facilitados en rueda de prensa por el consejero de Obras Públicas de Murcia, José Ballesta, se traducen en miles de personas sin hogar para esta noche, aunque no se ha estimado una cifra. En todo caso, ha especificado que no todos los edificios con riesgo de desplome serán derribados.
Vecinos de Lorca, en una de las zonas habilitadas con agua y comida. | Efe

Vecinos de Lorca, en una de las zonas habilitadas con agua y comida. | Efe

Según se analizan los edificios se colocan marcas con pintura: verde, amarillo y negro o rojo. El verde señala que la casa se puede reocupar sin peligro. El amarillo permite a los dueños de la vivienda entrar para coger cosas imprescindibles, pero impide quedarse, ya que se deben realizar reformas importantes o ser derribado. Por último, el negro (o rojo en algunos casos) impide el acceso siquiera a las inmediaciones del inmueble ante el riesgo de derrumbamiento inminente.

Los lorquinos siguen deambulando por esta ciudad de unos 92.000 habitantes entre abundantes medidas de seguridad y llamadas a la precaución. Los destrozos son tales que el Consorcio de Compensación de Seguros cree que las indemnizaciones alcanzarán los 36 millones de euros.
Los Gobierno estudia el alcance de las ayudas

Esta tarde, hay una reunión entre Zapatero y los ministros Alfredo Pérez Rubalcaba, Carme Chacón, José Blanco y Miguel Sebastián para analizar las consecuencias y la información actual del dispositivo policial, la actuación de la Unidad Militar de Emergencias, el estado de las infraestructuras y de la red eléctrica y de telecomunicaciones. Precisamente, Rubalcaba y Chacón han comprobado sobre el terreno a lo largo de la mañana cuál es la situación. Además, han sobrevolado la localidad en un helicóptero para ver a vista de pájaro los importantes daños materiales en la localidad. El Consejo de Ministro de este viernes aprobará el primer paquete de ayudas económicas.
Trabajos en una cornisa. | Reuters

Trabajos en una cornisa. | Reuters

La escena habitual es ver grupos de personas caminar paseando y cargando con sus maletas, con la mirada perdida o buscando alguna señal de calma, ya que el temor a un nuevo temblor permanece en muchos de los habitantes que desde ayer han sentido varias réplicas del terremoto de magnitud 5,1 de la escala Richter, informa Efe.

Varios dirigentes políticos se han acercado al principal punto de atención a los afectados, situado en el recinto ferial de Santa Quiteria, para interesarse por los afectados y conocer de primera mano las labores en la gestión de esta catástrofe, en la que intervienen efectivos de todas las administraciones.

El vicepresidente primero, Alfredo Pérez Rubalcaba; la ministra de Defensa, Carme Chacón; el líder del PP, Mariano Rajoy, o el coordinador general de IU, Cayo Lara, junto al presidente autonómico, Ramón Luis Valcárcel, han sido algunos de los dirigentes políticos que se han acercado hoy a Lorca

A escasos metros del centro de mando, el principal campamento de atención a los afectados ha registrado durante toda la jornada un continuo trasiego de ambulancias, vehículos de emergencias y vecinos de esta localidad murciana, que se quejan de la falta de información sobre el estado de sus viviendas.

Según han contado a Efe Óscar, de Bolivia, y Matilda, de Ecuador, después de pasar la noche a la intemperie huyendo de sus domicilios, “nadie” les ha dicho “nada” sobre el estado de sus residencias, aunque saben que una situación así es “excepcional” y que, por tanto, toca “tener paciencia” y resignarse hasta poder ver el indicativo verde sobre sus fachadas, lo que les permitirá recobrar parte de sus vidas.

Prácticamente la totalidad de los locales comerciales, bares y establecimientos de la ciudad se encuentran cerrados, excepto un quiosco-bar que permaneció abierto en las cercanías de Santa Quiteria, así como una tienda de ultramarinos, cuyos propietarios habían abierto con la intención de recoger los productos que el temblor había amontonado en el suelo del local, pero que finalmente no paró de atender a la clientela que pedía comida y agua, porque no había otro lugar en varios metros a la redonda.
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México no educa; y tampoco castiga
México no educa; y tampoco castiga
Interludio
Román Revueltas Retes

Los países más seguros son también aquellos donde la gente se detiene ante los semáforos. Esto, lo de respetar una luz roja, es asunto de llevar interiorizado a un gendarme virtual en la cabecita que hace innecesaria la presencia de una autoridad real —por ejemplo, un policía en el crucero— que nos obligue a comportarnos correctamente. Ese mismo inspector interno es quien nos impide tirar basura en las calles y perpetrar otras infracciones aunque sepamos, de cualquier manera, que no habrá castigo si las cometemos.

En un mundo ideal las personas deberían de poder autorregularse sin necesidad de sanciones, advertencias, amenazas o penas corporales. A los hijos, en un primer momento, los educamos con un sistema de correctivos y recompensas hasta que ellos mismos aprenden a discernir lo que más les conviene, dicho esto en el sentido más exacto de la palabra.

La gratificación inmediata parece ser siempre una opción irresistible pero, justamente, los adultos saben ya que todo tiene un precio: si me dejo llevar por la gana de comprar un tentador artículo sin tener realmente la capacidad de pagarlo, tarde o temprano habré de enterarme.

El asunto es que algunos individuos de la especie no conocen, digamos, los límites. Tal vez sus padres no supieron trasmitirles ciertos principios o ellos mismos nunca tuvieron la capacidad de controlar sus impulsos. En todo caso, no hay otra manera de regular a estos sujetos que a través del ejercicio de la autoridad: la única receta que conocen es la amenaza de una sanción, es decir, el castigo.

En México tenemos dos gravísimos problemas sociales: hemos fracasado en la trasmisión de los valores; y, por el otro lado, hemos propiciado un entorno de escandalosa impunidad: nuestra justicia no castiga; es decir, no sirve para ordenar la estructura de la sociedad. Esta combinación tan nefasta nos ha llevado a donde nos encontramos ahora. Y esto, con perdón, no tiene nada que ver con la guerra de Felipe Calderón.
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El Presidente pide coherencia a EU …
El Presidente pide coherencia a EU en tema antidrogas…
Critica las legislaciones “que han hecho mucho daño” con visiones del uso medicinal de la mariguana y la “moda” del consumo, cuando estrellas de películas lucen muy alegres y se mueren de risa al fumar.
Exige a autoridades discutir con seriedad la opción o cumplir la ley.
Exige a autoridades discutir con seriedad la opción o cumplir la ley. Foto: Jonathan Ernst/Reuters

El presidente Felipe Calderón pidió a Estados Unidos coherencia en su política antidrogas y al reiterar que no cree en la conveniencia de la legalización, advirtió que mientras el mayor consumidor no decida despenalizar, México podría convertirse en un paraíso de criminales y estaría destinado a combatir no solo delincuentes en Apatzingán, sino de Afganistán.

Consideró injusto que en México se castigue a campesinos por el cultivo a pequeña escala, mientras en Estados Unidos la droga se produce “industrialmente”, por lo que pidió discutir esa posible legalización de manera seria o comprometerse a cumplir la ley.

Criticó las legislaciones “que han hecho mucho daño” con visiones del uso medicinal de la mariguana y la “moda” del consumo, mientras las estrellas de las películas lucen muy alegres y se mueren de la risa cuando fuman, e ironizó: “A mí me recuerda que en México es muy popular el llamado uso medicinal del tequila ¿no? Si tienes gripa tómate un tequila, si no se te quita la gripa se te olvida”.

Consideró que sería “inútil” legalizar en México el uso y comercio de drogas, sin que suceda lo mismo en Estados Unidos: “Nos llevamos todas las consecuencias negativas y los problemas, y ninguna de las positivas. Es más: México se convertiría en el paraíso de los criminales en el mundo”, aseguró.

En la conferencia anual del Consejo de las Américas, en el Departamento de Estado, en Washington, Calderón agregó que “si ahorita yo estoy lidiando y venciendo a criminales de Apatzingán, pues no sólo voy a combatir a estos, sino también a los de Afganistán y Pakistán”.

Por ello, dijo que “se necesita una política de congruencia: o realmente se discute a fondo en Estados Unidos […] con valor y con argumentos técnicos, serios o bien, comprometámonos en serio a hacer cumplir la ley”.

El Ejecutivo mexicano fue interrogado por uno de los asistentes, de nacionalidad colombiana, respecto a su opinión en torno a la descriminalización de las drogas.

Sostuvo que para él es inaceptable “dejar a los jóvenes a merced de los distribuidores de droga. Quizá como mexicano pueda decir ‘tengo tres hijos, yo me hago responsable de los míos y cada quien hágase responsable de los suyos’, pero como presidente de la República nunca lo voy a hacer”.

Igualmente consideró inadecuado detener droga en México destinada a “consumidores que aparecen en las películas. Usted vea cualquier película de Hollywood y los artistas más fuertes y las actrices más guapas se mueren de risa cuando fuman y es una cosa muy bonita ¿no? Verdaderamente yo creo que tiene que haber un poquito más de congruencia en políticas públicas, perdón, con todo respeto para su gobierno y el pueblo y el Congreso americano”.

… y agradece fondos de la Iniciativa Mérida

••• En su gira de trabajo por Washington, el presidente Felipe Calderón se reunió con senadores y congresistas estadunidenses a quienes reconoció la Iniciativa Mérida, pero “destacó que ambos países deben realizar mayores esfuerzos para asegurar la seguridad y el bienestar” de las sociedades.

El mandatario dialogó, por separado, con el líder del Senado y la minoría republicana, Harry Reid y con la líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Al salir del encuentro con la congresista, el presidente informó que su diálogo incluyó “el apoyo que nos han brindado, a través de la Iniciativa Mérida, se los agradecimos. Hicimos una relación de la situación en México, en la economía, en los aspectos sociales, en la lucha contra los criminales. Reiteraron el apoyo a nuestro esfuerzo y reconocieron el mismo”.

Posteriormente se informó en un comunicado que el Ejecutivo federal “reiteró la prioridad que México concede al fortalecimiento de las acciones contra el tráfico de armas, el lavado de dinero y el consumo de drogas” y enfatizó la importancia de que México y Estados Unidos conviertan a la frontera en un área de crecimiento y oportunidad.
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El PRI de Moreira y Peña Nieto premia a Eugenio
El PRI de Moreira y Peña Nieto premia a Eugenio
La historia en breve
Ciro Gómez Leyva

Eugenio Hernández ha sido designado secretario técnico del Consejo Político Nacional del PRI. Cargo prominente en la línea de mando del presidente Humberto Moreira.

Eugenio dejó de ser gobernador de Tamaulipas el 31 de diciembre. Creo que a estas alturas no tiene sentido repetir lo que se viene diciendo desde hace años sobre la entidad, referencia de lo que es un estado fallido. O redundar en los secuestros por orden alfabético en Tampico-Madero-Altamira, las extorsiones a todos, la leva de pasajeros en las carreteras, el salto geométrico de los asesinatos en 2010, los candidatos ejecutados, los aterrados alcaldes que despachaban desde Texas.

El estado fallido, en fin. El estado que Eugenio gobernó entre 2005 y 2010. Pero en medio de ese terror y desolación, Tamaulipas siguió siendo una reserva de voto priista. Ahí no se gobernaba, se ganaban elecciones.

En 2010, el priista Egidio Torre tuvo 680 mil votos, por 340 mil de su adversario panista, y el PRI se llevó 36 de los 43 municipios. En los comicios federales de 2009, el PRI tamaulipeco de Eugenio, en alianza con el Partido Verde, sumó 550 mil votos, por 310 mil del PAN. Sobra decir que se embolsaron los ocho distritos en disputa.

De ese balance, más que de la amistad con Moreira, supongo que viene el premio a Eugenio: un buen hombre que puede arrasar en las urnas aunque el estado se le caiga a pedazos.

El PRI de Peña Nieto-Moreira no necesita símbolos ni héroes: requiere operadores electorales. El mensaje que se da con Eugenio parece cínico, pero es claro: lo importante no es gobernar bien, sino saber ganar votos.

Porque para el PRI de Peña Nieto-Moreira, diría el clásico, ganar no es lo más importante: es lo único.
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Seis decapitados aparecen en Durango
Seis decapitados aparecen en Durango

La SSP vía Twitter informó del hallazgo en la carretera al Mezquital a las 7:00 horas. Quince minutos después se encontraron dos personas más en el camino a Ferrería. A las 9:30 horas un falso retén en el camino San Lucas a San Juan del Río y cuatro autos incendiados en el municipio de Canatlán.
Todos estos hechos se presentaron entre las 7:00 y 9:30 horas. Foto: Archivo.

Durango, Durango.- La Secretaría de Seguridad Pública de Durango confirmó por medio de su cuenta de Twitter (@sspdgo), la localización de seis cuerpos decapitados en la carretera al Mezquital alrededor de las 7:00 horas.

Quince minutos más tarde se les informó de la presencia de dos cadáveres sobre el antiguo camino a Ferrería.

A las 9:30 horas se reportó un falso retén en el camino San Lucas de Ocampo a San Juan del Río, lugar hasta donde llegaron elementos de las diversas dependencias. Ahí encontraron dos personas heridas por arma de fuego.

Al mismo tiempo en el municipio de Canatlán las autoridades policíacas dieron a conocer de la presencia de cuatro vehículos incendiados.
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García Luna, ¿un funcionario intocable?
García Luna, ¿un funcionario intocable?
La gente que ahora salió a la calle ya no fue sólo a quejarse de la inseguridad
Humberto Musacchio*

Un primer recuento de la movilización encabezada por Javier Sicilia indica que esta vez asistió un número mucho menor de personas que a las marchas de “los de blanco” y que en buena medida se dejó la organización a la espontaneidad de los participantes. Sin embargo, esta manifestación marca un cambio de calidad que será determinante en el futuro inmediato.

Para empezar, la gente que ahora salió a la calle ya no fue sólo a quejarse de la inseguridad. Los participantes mostraron un talante resuelto y enarbolaron demandas precisas que serán guía y programa para quienes exigen que se detenga esta absurda guerra fratricida (sí, fratricida, porque quienes están en uno y otro bando son mexicanos), que lejos de ofrecer seguridad a la ciudadanía ocasiona la muerte de inocentes y, lo principal, no ha sido capaz de disminuir la actividad delictiva.

El programa de este movimiento exige terminar con el baño de sangre, rechaza la posición gubernamental de que no hay otra ruta posible y hace propuestas concretas. La llamada clase política tendrá que escuchar planteamientos sobre asuntos en los que tienen responsabilidad todos los partidos. Por ejemplo, el de no aprobar leyes que conculquen los derechos humanos, como ocurre con el arraigo, que priva de la libertad durante varias semanas, por simples sospechas.

Ante el corruptísimo Poder Judicial hay una actitud constructiva que incluye dotarlo de verdadera autonomía y lo mismo se solicita para el Ministerio Público, que depende del Poder Ejecutivo. Se plantea la necesidad de avanzar hacia los juicios orales y otras medidas que reduzcan la discrecionalidad. Lo más importante en este rubro es la demanda de establecer el control ciudadano sobre los cuerpos de seguridad (lo que incluiría vigilar rigurosamente los casos de enriquecimiento acelerado de algunos jefes y funcionarios y su tren de gastos cuando no corresponda a sus ingresos lícitos).

Este nuevo movimiento exige pasar de la simulación al combate efectivo y frontal del lavado de dinero que protege a los delincuentes y beneficia a los banqueros, mientras impide seguir la huella a grandes inversiones en diversos rubros, especialmente en la construcción. Y, si no, que lo diga la señora Rosa Olivares, después de que ella y su familia han sido hostilizados y vejados porque ella no quiere vender su propiedad a la Inmobiliaria Insurgentes 1524.

Se exige dar carácter legal a las candidaturas independientes y la revocación de mandato, que al no existir salvaguardan el monopolio de los partidos y protegen a funcionarios sinvergüenzas o ineptos, como es el caso. Y si de acabar con los monopolios se trata, se exige romper con los monopolios de las telecomunicaciones, con todos, no sólo con el de Carlos Slim.

Lo principal es que se propone un cambio radical de estrategia en lo referente a seguridad pública, con respeto por los derechos humanos y basado en la reconstrucción del tejido social que ponga en el centro las experiencias comunitarias autogestivas y la participación ciudadana, la recuperación del carácter público de la educación y una intensa generación de empleos, lo que bien podría lograrse destinando a la inversión y al gasto productivo lo que hoy se derrocha en la guerra.

Y lo que sin serlo ya se convirtió en lo principal: que sea destituido Genaro García Luna, quien evidentemente no goza de la confianza popular ni de las Fuerzas Armadas. Sostenerlo exhibe la cerrazón oficial y acelerará la quiebra de una administración tan terca como inepta. ¿Vale la pena protegerlo?
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¿Qué es una economía jaguar?
¿Qué es una economía jaguar?
Hay elementos de la experiencia de los tigres y los dragones que, a pesar de todo, conservan validez y son aplicables en cualquier latitud y cultura
Fausto Alzati Araiza

Desde los años noventa y continuando la exitosa modernización de Japón, que tras la Segunda Guerra Mundial emergió como una de las primeras economías industriales del planeta, un grupo de pequeñas naciones orientales se erigieron en ejemplos paradigmáticos de desarrollo económico acelerado y sostenido. Corea del Sur, Taiwán, Singapur y Hong Kong (ahora asimilado al formidable milagro económico que es China) comenzaron a ser conocidos como los “dragones” o los “tigres” de Asia, mientras las estrategias de desarrollo que aplicaron se han postulado como modelos a imitar por las naciones todavía hundidas en el atraso. Sin duda, hay elementos de la experiencia de los “tigres” y “dragones” que, a pesar de todo, conservan validez y son prácticamente aplicables en cualquier latitud y cultura. Tales son, por ejemplo, la necesidad de una rápida acumulación de capital productivo, la asimilación de las innovaciones de punta, vengan de donde vengan, y el mantenimiento a cualquier costo de la competitividad de sus exportaciones.

En México no tenemos dragones ni tigres, salvo en los zoológicos y en los circos. Sin embargo, los antiguos constructores de las pirámides precolombinas tenían un animal totémico de gran poder simbólico: el jaguar. Si se habla de las economías “tigres” o “dragones” de Asia, ¿por qué no llamar a la economía mexicana próspera que emergería de una estrategia de alto crecimiento, incluyente y sustentable, una economía jaguar? ¿Cuáles serían sus principales características? ¿Cuáles sus rasgos distintivos? ¿Qué la haría diferente de las estrategias hasta ahora aplicadas en México?

El primer elemento distintivo es que se trata de una estrategia de crecimiento acelerado y sostenido. Acelerado quiere decir que se buscará explícitamente crecer a tasas reales per cápita de crecimiento del PIB que permitan, en no más de dos décadas, integrar a los sectores modernos de la economía, ya sea industriales o de servicios (sin excluir a las actividades primarias de alta productividad e internacionalmente competitivas), a toda la fuerza de trabajo del país. El crecimiento jaguar debe ser suficiente para crear una economía de plena ocupación, en la que no haya ya individuos ni grupos obligados a sobrevivir en actividades de nula o escasa productividad y excluidos de los beneficios de la modernidad. Sostenido quiere decir que, a pesar de los altibajos en las tasas de crecimiento resultantes de los ciclos macroeconómicos, la tasa de crecimiento promedio en el mediano plazo, es decir a lo largo de al menos dos décadas, no será inferior a la necesaria para alcanzar el objetivo de la estrategia jaguar.

Un segundo elemento distintivo de una economía jaguar es que el crecimiento acelerado y sostenido se genera por el dinamismo de los sectores modernos de la economía. Si la estrategia es exitosa permitirá, incluso, posicionar a alguna de las industrias y empresas mexicanas más dinámicas, como líderes globales en su ramo. Piénsese, por ejemplo, en las industrias automovilística y electrónica coreanas. En principio, una economía jaguar no puede ser detonada y sostenida por un incremento de las exportaciones extractivas o su incremento de valor, a menos que las ganancias resultantes se reinviertan sistemáticamente en la formación de capital físico y humano en los sectores modernos de la economía. Por ello, un “auge petrolero”, por ejemplo, no puede conducir por sí sólo a una economía jaguar, aun cuando resulte en altas tasas de crecimiento del PIB.

Un tercer elemento distintivo de una economía jaguar es una clara y sostenida preferencia por la inversión productiva privada y la infraestructura pública necesaria para permitirle alcanzar su rendimiento óptimo. El sector público debe limitar su gasto corriente y eliminar los déficits presupuestales, a fin de no competir con la inversión productiva por los recursos financieros siempre escasos. Una economía jaguar implica además un constante esfuerzo concertado entre empresas, sociedad y gobierno para establecer y preservar un clima de competencia, seguridad y acuerdos que se oriente a políticas públicas y a un marco regulatorio conducente al crecimiento acelerado y sostenido.
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Lo que Calderón quiso decir…
Lo que Calderón quiso decir…
El Presidente dijo que buscaría, mediante una iniciativa que se presentaría en septiembre, abrir Pemex a un modelo similar al de Petrobras
Jorge Fernández Menéndez

Una vez más el presidente Calderón eligió un viaje a Estados Unidos para hacer anuncios de política interna. Dos temas dominaron su visita a Nueva York, luego de su entrevista con Michael Bloomberg, el alcalde de la ciudad y el dueño de la agencia de noticias que lleva su apellido, con cuyos directivos también platicó: el de que se enviará una nueva iniciativa de reforma para Pemex y el de las repercusiones de las nuevas leyes antimonopolio. Y un tercero agitó al mundo político, aunque provenga de una revista del corazón: el virtual destape de Margarita Zavala para 2018 con repercusiones directas en 2012.

En el tema de las leyes antimonopolios, el presidente Calderón fue muy cuidadoso. Se le preguntó si esas leyes iban contra las empresas de Carlos Slim y respondió que respetaba mucho a don Carlos, pero que esas leyes afectarían a todo el sector de telecomunicaciones. De una u otra forma, así tendrá que ser, sobre todo después de la reciente resolución de la Suprema Corte. Pero la nota se la llevó el anuncio sobre Pemex, cuando el Presidente dijo que buscaría, mediante una iniciativa que se presentaría en septiembre, abrir esa empresa a un modelo similar al que tienen Petrobras en Brasil o la empresa petrolera de Noruega.

Se ha dicho una y otra vez que esos son los modelos idóneos para Pemex, que manteniendo como ocurre con esas dos empresas, su carácter público, podría beneficiarse de inversiones privadas pero además colocar acciones en el terreno bursátil: en una operación mundialmente celebrada, el gobierno de Lula da Silva colocó, poco antes de concluir su administración, 70 mil millones de dólares en acciones de Petrobras en el mercado bursátil de Sao Pablo, sin perder nada del control público sobre la empresa.

Pero sabemos también que esa idea, una y otra vez, ha terminado siendo rechazada o postergada por los partidos, con cálculos electorales de corto plazo sencillamente lamentables. Y nada parecería indicar que, luego de que se postergaran iniciativas que eran mucho menos polémicas, como la política, la laboral o la de seguridad nacional, el Congreso esté dispuesto a avanzar en reformas para Pemex. Entonces, ¿por qué lanzar, y ante directivos de Bloomberg, una propuesta de ese tipo? Probablemente por tres razones básicas: la primera, porque es una medida necesaria y se quiere dejar constancia de ello. La segunda, porque al presentar esa iniciativa se obliga a tomar decisiones sobre la misma, a apoyarla o rechazarla. Y la tercera, porque se ha detectado que el inmovilismo legislativo es una carta que afecta al PRI (y en menor medida al PRD, porque eso no es en su caso una novedad) y particularmente a Enrique Peña Nieto. El tema de las reformas postergadas en el último periodo ordinario se le endosó al gobernador mexiquense y le generó costos políticos, incluso internos. Ahora, una propuesta de este calado podrá ser desechada, pero puede ser un arma, en ese mismo sentido, muy útil. Y me imagino que no tendrán en el gobierno federal mejor personaje para defenderla que el secretario de Hacienda, Ernesto Cordero, que no termina de contar con una carta propia que pueda esgrimir en la precampaña interna de su partido y en un contexto donde crecen los rumores de que tiene que haber una sola candidatura calderonista en el PAN para contrarrestar a Santiago Creel y, sobre todo, a Josefina Vázquez Mota, en el proceso interno.

¿Y cómo juega en todo esto el factor Margarita? La respuesta del Presidente en la entrevista con la actriz Ana de la Reguera, cuando le preguntaron si su esposa podía ser candidata, tiene muchos matices: “Margarita —dijo— es una persona muy inteligente, muy buena persona, noble, sencilla, tiene todos los atributos… y la verdad sí la veo como candidata. No ahora, evidentemente, hemos hablado de eso, pero sí en el futuro”. El hecho es que nadie en el PAN tiene los índices de popularidad de Margarita Zavala y también es verdad que ella ha construido una amplia red de trabajo a lo largo del sexenio que es una de las más eficientes del país. No creo que de ninguna manera Margarita busque la candidatura presidencial en 2012, pero podría, sin mayor dificultad, buscar una posición en el Senado que la llevaría, casi sin dudas, al liderazgo de su fracción en la Cámara alta entre 2012 y 2018. Y esa candidatura sería invaluable, como apoyo a quien sea que resulte el aspirante panista a la Presidencia, en julio próximo. Muchas apuestas calderonistas en apenas 48 horas. Y no hablemos de la “coincidencia” del viaje presidencial con el anuncio de Obama sobre la reforma migratoria.
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Margarita Zavala, la candidata
Margarita Zavala, la candidata
Ricardo Alemán

El 19 de noviembre de 2010 aquí revelamos que crecía la popularidad y aceptación de una mujer que, sin mayor problema, podría convertirse en candidata presidencial del PAN.

Nos referíamos a Margarita Zavala, esposa de Felipe Calderón, cuya imagen, conocimiento, popularidad y aceptación está muy por encima de los presidenciables azules para 2012. Incluso en algunas mediciones Margarita supera en imagen positiva a Calderón.

Pero el caso de la señora Zavala —por ejemplo— es diametralmente opuesto al de Marta Sahagún. Y es que Margarita es una abogada que incursionó en la política partidista incluso antes que su esposo. Alcanzó cargos de elección popular por méritos propios y, en el papel de primera dama, su perfil ha sido discreto, sereno y sensato, alejada de la estridencia del poder.

Así resumimos en noviembre de 2010 la creciente popularidad de la señora Zavala, a quien pocos consideraban presidenciable.

“Acaso por eso, por la popularidad que le ha acarreado esa peculiar imagen positiva, y por la ausencia de figuras de peso en la contienda por la candidatura presidencial del PAN —y por el fenómeno latinoamericano de mujeres presidentas, el de la brasileña Dilma Rousseff, de la chilena Michelle Bachelet y hoy el de la argentina Cristina Fernández—, un sector del panismo no descarta la posibilidad de que la señora Zavala sea una más del selecto grupo de presidenciables.

“Está claro que el de Margarita Zavala sería un caso extremo, pero no por eso descartable, ya que, en rigor, cumple con todos los requisitos para ser considerada como precandidata, además de que tendría el mayor de los méritos en una contienda para buscar el poder: el de la popularidad. Pero las posibilidades se amplían aún más si recordamos que, apenas hace un par de semanas, el propio Calderón prácticamente destapó como potencial aspirante presidencial externo, al ‘intocable’, Juan Ramón de la Fuente.

“En resumen, que nadie debe descartar que la crisis sucesoria que vive el PAN nos regalará sorpresas. Al tiempo”. Hasta aquí la cita.

Y viene a cuento el tema —y el ejercicio memorioso— porque, en efecto, el tiempo empieza a mostrar potenciales sorpresas en el caso de los presidenciables del PAN y de los aspirantes a la segunda posición en cargos de elección popular: al Gobierno del Distrito Federal.

Resulta que contra lo que dijo Felipe Calderón en las primeras semanas de 2011 —cuando descartó la posibilidad de que su esposa pudiera ser candidata presidencial—, hoy el mandatario parece abrir la puerta para la postulación de su esposa a un cargo de elección. En entrevista con popular revista “del corazón”, Calderón dijo que Margarita Zavala reúne todos los requisitos y que sí, la ve como candidata.

Pero —el infaltable pero— Calderón también dijo que no ve a su esposa hoy como candidata. Así lo explicó. “No ahora. Evidentemente hemos hablado de eso, pero sí en el futuro”. ¿Qué quiere decir “no ahora, en el futuro”? Cada quien puede entender lo que le plazca. Pero lo cierto es que un partido político como el PAN —que enfrenta la más severa crisis de aspirantes a puestos de elección popular— no se puede dar el lujo de desechar a uno de los cuadros más acabados de su cantera.

En efecto, ese cuadro se llama Margarita Zavala. Y si por un prurito familiar de derecha, ni Calderón ni el PAN quieren a Margarita como candidata presidencial, la esposa del Presidente tiene todo el camino libre para convertirse en candidata al Gobierno del Distrito Federal. ¿Qué tal la popularidad de la señora Zavala, en la contienda por el GDF?

El experimento o la experiencia —como se le quiera ver— podría resultar toda una bomba político-electoral. ¿Por qué? Porque con una candidatura como la de la señora Zavala en el DF, los azules no sólo le darían un severo golpe a los amarillos en la capital del país —ya que, según las encuestas serias, el PRD no las tiene todas consigo en el DF—, sino que recuperarían terreno y anularían uno de los corredores de crecimiento del PRI.

Hoy nadie sabe si Margarita Zavala ganaría en el Distrito Federal —porque en rigor el PRD aún parece invencible—, pero lo que parece seguro es que una candidata como ella sería una potente dupla para el candidato presidencial del PAN. Y luego, en seis años, la señora Zavala podría ser una candidata natural a Los Pinos. Acaso a eso se refería Felipe Calderón, cuando dijo que en el futuro ve a su esposa como candidata… claro, candidata presidencial. Al tiempo.
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El simplismo de Calderón
El simplismo de Calderón
Leo Zuckermann

No es posible que el Presidente de México, un país que está viviendo un terrible problema de violencia por el narcotráfico, hable con tanta simpleza de un tema tan complejo como la legalización de las drogas.

Ayer, en Washington, Felipe Calderón, de acuerdo a una nota en El Universal, “fustigó el uso medicinal a la mariguana”. Dijo “culturalmente ha habido un cambio que ha hecho mucho daño, el sólo permitir una legislación que hable del uso medicinal de la mariguana cualquiera que eso sea, me recuerda lo que en México es muy popular, que es el uso medicinal del tequila: si tienes gripa tómate un tequila y si no se te quita la gripa se te olvida”. El Presidente admitió con tono irónico que el uso medicinal de la mariguana “es una discusión que tendrán los médicos, pero el solo hecho de haber hecho ese cambio legislativo provocó un cambio cultural en los muchachos, por la sola idea de que la mariguana es medicinal, pues suena como bueno y es realmente muy cool, una moda en los muchachos”.

No, señor Presidente. No se trata de consejas populares, cambios culturales o modas. Las virtudes curativas de la mariguana han sido ampliamente comprobadas por la comunidad científica. En Estados Unidos la apoyan instituciones como el Institute of Medicine, la American Academy of HIV Medicine, la American Academy of Family Physicians, la American Nurses Association, la American Public Health Association, la California Medical Association, la Lymphoma Foundation of America, la New York State Association of County Health Officials y la Medical Society of the State of New York, además de publicaciones académicas del más alto nivel como The Lancet y New England Journal of Medicine.

La vasta evidencia científica ha convencido a millones de ciudadanos estadunidenses y decenas de legisladores estatales a votar a favor de la legalización de la mariguana para uso medicinal en algunos estados de ese país. En este sentido, sería conveniente que nuestro Presidente no comparara un asunto tan complejo con un tequilita pa’la gripita, sobre todo cuando habla frente a expertos, académicos y empresarios que asisten a la Conferencia Anual del Consejo de las Américas.

Calderón reiteró que está “abierto a la discusión sobre la legalización de las drogas”, pero que no cree en ella. Reconoció que esta medida reduciría el precio de los narcóticos “lo cual debilitaría a las organizaciones criminales” pero “en contra juega el hecho de que la sociedad se deja vencer y eso pone en riesgo a la población joven a merced de los distribuidores de drogas, lo que es un escenario inaceptable”.

No es una postura nueva. Calderón es un político conservador que siempre se ha opuesto a la legalización. Pero se equivoca en sus argumentos. La medida ni pondría en riesgo a los jóvenes ni los dejaría a merced de los distribuidores de estos productos.

Hoy en día existen un par de drogas que son legales y más peligrosas que la mariguana: el alcohol y el tabaco (véase el artículo de 2007 de David Nutt, Leslie A. King, William Saulsbury y Colin Blakemore titulado Development of a rational scale to assess the harm of drugs of potential misuse en la prestigiosa revista académica The Lancet). Y sin embargo, los jóvenes no están a la merced de las compañías que venden estos productos.

Más aún, los índices de alcoholismo, pero sobre todo de tabaquismo, han decrecido de manera importante en países que combaten su consumo y adicción con políticas de salud y educación públicas. Los que creemos en la legalización pensamos que algo similar debería hacerse con las drogas, por lo menos aquellas que son menos dañinas que el alcohol y el tabaco (cannabis, solventes, LSD, esteroides anabólicos y éxtasis). Hay que legalizarlas, regularlas y atacar su consumo y adicción con políticas agresivas de salud y educación públicas. Y esto tendría el enorme beneficio de legalizar un negocio que hoy produce muchísimo dinero que sólo ha servido para financiar la violencia social y la corrupción del Estado en México.

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Lo peor ya pasó, asegura Evo Morales

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El presidente Evo Morales dijo que en el 2008 sorteó el peor año de los casi tres que lleva en el gobierno por la dura batalla de sus opositores políticos, pero aseguró que los ha derrotado y que hacia adelante sólo queda consolidar sus reformas.

”El 2008 fue el peor año para mi gobierno, pero puedo decir que la revolución democrática y cultural está garantizada”, dijo ayer en una rueda de prensa con corresponsales.

”La derecha intentó sacarnos del gobierno mediante un referendo, también utilizaron la violencia y un golpe civil, pero fracasaron”, acotó.

Morales afrontó una oleada de protestas regionales entre agosto y septiembre de líderes autonomistas que en el norteño departamento de Pando dejó 20 muertos, la mayoría campesinos leales al gobierno.

Destacó entre sus principales medidas un bono vitalicio para los ancianos de un equivalente a $28 mensuales financiados con la renta petrolera y que a juicio de Morales sirvió para reactivar la economía de los sectores rurales más aislados.

También destacó la solidaridad de Cuba y Venezuela que permitió ejecutar un programa de salud, erradicar el analfabetismo e invertir en obras de impacto social en alcaldías.

”La oposición está liquidada, pero no la derroté yo, los opositores se derrotaron con su falta de propuesta”, dijo y aseguró que la fortaleza de su gobierno estuvo en los programas sociales y el “contacto con el pueblo”.

El 25 de enero el país votará en referendo por una constitución con la que Morales pretende ”refundar” Bolivia.

Sin embargo, reconoció que la crisis internacional afectará a su gestión el próximo año sobre todo por la caída en el precio del petróleo cuya cotización internacional sirve para fijar el del gas natural, principal producto de exportación del país cuya industria nacionalizó el mandatario en mayo del 2006.

Morales reconoció que el precio internacional del petróleo, que este año alcanzó un récord de $147 por barril, sirvió para financiar reformas sociales en Bolivia y Venezuela y en otras naciones que reciben el apoyo del gobierno de Hugo Chávez.

Opinó que el desplome del precio del crudo está inducido por Estados Unidos para hacer fracasar la revolución socialista, que según él tiene lugar en varios países de la región.

En varios momentos Morales destacó el apoyo de Cuba al que calificó como el país ”más solidario” y anticipó su ”esperanza” de que las naciones que integran la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA), que impulsa Chávez, acojan su propuesta de retirar a los embajadores de Estados Unidos para presionar a Washington a suspender el embargo económico a Cuba.

Morales planteó lo mismo en la cumbre de líderes latinoamericanos celebrada en Brasil la semana pasada pero su propuesta no fue acogida por otros mandatarios.

No obstante, expresó su confianza en que el futuro presidente estadounidense Barak Obama mejore las relaciones con el continente y sobre todo, suspenda el embargo a la isla.


YA NO SIGO SIENDO EL REY HUGO I

Chávez dice que “haría las maletas” si pierde referendo

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Hugo Chávez
AP
Hugo Chávez

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, dijo que si la propuesta para aprobar la reeelección presidencial indefinida fuese derrotada en referendo, “haría las maletas” y prepararía un sucesor para liderar su “revolución bolivariana”.

“En el supuesto de que nosotros perdiéramos esa enmienda (a la Constitución) yo empezaría a hacer mis maletas y a contar mis meses y mis años, a trabajar intensamente y a preparar en paralelo a (ver) quién viene después”, dijo Chávez este martes en una alocución televisada.

“En el caso de que ellos (la oposición) logren la victoria, yo sería el primero en salir aquí a reconocerlo”, agregó.

El mandatario venezolano defiende una enmienda a la Constitución de 1999 que afectaría al artículo 230 para que no haya límites a la reelección del presidente.

Actualmente, sólo se permite una reelección para un período de seis años.

La Asamblea Nacional (Parlamento), controlada por el oficialismo, aprobó la semana pasada en primera discusión la propuesta de enmienda y se prevé que el segundo debate y la sanción definitiva del texto se realice en enero de 2009.

La propuesta deben someterse a referendo 30 días después.

La reelección presidencial indefinida fue uno de los puntos principales de la propuesta de reforma constitucional presentada por Chávez en 2007 y rechazada en referendo con 50.7 por ciento de los votos hace un año.

Chávez, en el poder desde 1999, fue reelecto presidente en 2006 para un periodo que culminará en febrero de 2013.

El mandatario venezolano calificó este martes de un “invento” que su gobierno esté ayudando a Irán a transportar a Siria material bélico, y afirmó que tal acusación forma parte de la “agresión permanente” del “imperio” (EEUU) contra su país.

“Por allí en los diarios del imperio ya empezaron a inventar que yo le estoy mandando armas a Siria desde Irán a través de nuestra línea aérea Conviasa”, dijo Chávez durante un dicurso en el Palacio de Miraflores.

El diario italiano La Stampa, citando a la CIA y otros servicios de inteligencia, afirmó el domingo que Venezuela ayuda a Irán a llevar a Siria material que sirve para fabricar misiles.

Desde marzo de 2007, la estatal Conviasa opera un vuelo semanal Caracas-Damasco-Teherán.

Según La Stampa, el material, que incluye ordenadores y componentes para motores, proviene del grupo industrial iraní Shahid Bagheri (SBIG), inscrito en el anexo de la resolución 1.737 de la ONU por su participación en el programa de misiles balísticos iraníes.


LA CORRUPCION DE LOS KIRCHNER

Justicia argentina investiga a Kirchner por casos de corrupción

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Imagen de archivo de la presidenta argentina Cristina Fernández junto a su esposo, Néstor Kirchner, en un acto a favor del gobierno.
AP
Imagen de archivo de la presidenta argentina Cristina Fernández junto a su esposo, Néstor Kirchner, en un acto a favor del gobierno.

La justicia argentina investiga al ex presidente Néstor Kirchner (2003-2007) por una denuncia de la opositora Elisa Carrió, que lo acusó de integrar una asociación ilícita para realizar actos de corrupción, dijo el martes una fuente judicial.

El pedido del fiscal al juez reproduce “casi en su totalidad” los términos de la denuncia de la líder opositora, indicó la fuente, agregando que la causa no avanzará hasta después de enero.

Entre otros temas, Carrió citó irregularidades en obras públicas, contratos petroleros y el llamado “caso Skanska”, una empresa sueca investigada por la justicia argentina por el supuesto pago de sobornos y utilización de facturas apócrifas.

También se incluyó negociados en pesca, manejo del juego de azar y viajes de funcionarios argentinos a Venezuela, como parte del escándalo por el ingreso a Buenos Aires de una valija con $800,000 supuestamente enviados por el gobierno de Hugo Chávez para contribuir a la campaña presidencial de Cristina Kirchner en el 2007.

La denuncia de la dirigente liberalcristiana fue presentada hace poco más de un mes y se basó en investigaciones de varios diputados de la Coalición Cívica, la fuerza que lidera Carrió. A raíz de la acusación, el fiscal federal Gerardo Pollicita requirió que se investigue al ex presidente y al ministro de Planificación Federal, Julio de Vido, entre otros funcionarios.


¿BELLEZA REVOLUCIONARIA?

Detienen a reina de belleza mexicana con armas y dólares

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Combo de fotografías de la ganadora del certamen Nuestra Belleza Sinaloa 2008, Laura Elena Zúñiga Huizar, de 23 años, quien fue presentada a la prensa por la policía del estado mexicano de Jalisco.
EFE
Combo de fotografías de la ganadora del certamen Nuestra Belleza Sinaloa 2008, Laura Elena Zúñiga Huizar, de 23 años, quien fue presentada a la prensa por la policía del estado mexicano de Jalisco.

La actual reina de belleza del estado mexicano de Sinaloa (noroeste), Laura Zúñiga, fue detenida portando armas y dinero la noche del lunes en Jalisco (oeste) junto al hermano de un cabecilla del cartel del Golfo detenido en el 2005, informó este martes la policía estatal.

Zúñiga y Angel García Urquízar, hermano de Ricardo García Urquízar (alias “el doctor”, considerado uno de los principales operadores del cartel del Golfo, fueron detenidos junto a otros cinco hombres cuando viajaban en dos camionetas portando armas y 100,000 dólares en efectivo, dijeron fuentes oficiales,

“Al parecer esta joven (Zúñiga) era pareja sentimental de este caballero (García Urquízar)”, dijo el secretario de Seguridad de Jalisco, Luis Carlos Nájera, en rueda de prensa, al informar de la detención.

“Veremos cuáles son los vínculos entre los hermanos, que presumimos son cercanos”, dijo una fuente de la Procuraduría General de México (PGR), interrogada sobre los antecedentes penales de García Urquízar.

Ricardo García Urquízar, detenido en noviembre del 2005, era considerado el “heredero” del liderazgo del cartel del Golfo y señalado como responsable de entre 15 y 20 por ciento de la cocaína que se consume en Estados Unidos, lo que le dejaría ganancias anuales por 660 millones de dólares.

Los detenidos tenían en su poder cerca de 100,000 dólares en efectivo y armas, informó por su parte el director de Seguridad Pública del estado de Jalisco, Alejandro Solorio.

Los arrestados dijeron “que acaban de llegar a la ciudad. Vienen de diferentes partes y el dinero, según la joven, era para hacer compras en Bolivia y Colombia”, agregó.

La detención del grupo ocurrió gracias a una denuncia anónima en Zapopán, área metropolitana de Guadalajara (Jalisco), cuando se desplazaba en dos camionetas de lujo en las que se encontraron dos rifles AR-15, tres pistolas, 633 cartuchos, 16 celulares y cerca de 100,000 dólares.

“Se localizó un pasaporte de uno de ellos, el cual tiene salidas en este año a la República de Colombia”, añadió Solorio.

Laura Zúñiga es originaria de Culiacán, la capital de Sinaloa, cuna del cartel narcotraficante homónimo, uno de los más poderosos de México.

La modelo de 23 años, otrora maestra preescolar, ganó el título Nuestra Belleza Sinaloa en julio y pronunció un discurso exhortando a la sociedad a valorar más a la mujer. En septiembre quedó tercera finalista del concurso Nuestra Belleza México, obteniendo así pase directo para representar al país en el Miss Internacional 2009.

También ganó recientemente el certamen Reina Hispanoamericana, en el que participaron aspirantes de distintos países de Latinoamérica.

Los directivos de Nuestra Belleza México dijeron en un comunicado que “se deslindan de cualquier relación o actividad ilícita en la que pudiese estar involucrada” la beldad.

“Para determinar la situación de la señorita Laura Zúñiga, Nuestra Belleza México estará pendiente de este caso y tomará las medidas pertinentes, una vez que se conozcan los resultados de las investigaciones de las autoridades competentes”, señala la misiva enviada por e-mail.

Lupita Jones, dueña de la franquicia, se encontraba fuera del país, por lo que no fue posible obtener una reacción adicional.

Tatiana Limpias, representante de Promociones Gloria, que organizó el certamen Reina Hispanoamericana, dijo que están alisando la situación y no descartaron retirarle la corona.

“Claro que sí, ese tema lo estamos analizando”, dijo la portavoz a la AP en Bolivia. “No tenemos todavía ninguna declaración, esta situación la estamos viendo con los abogados y mañana daremos una conferencia de prensa”.


EL FLACO BALANCE DE LA REVOLUCION CUBANA

El balance de la Revolución : pocos logros a un costo demasiado alto

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En Cuba, aunque aumentó la cobertura de salud desde 1959, hay serios problemas de calidad y sanidad pública.
Jose Goitia / Canadian Press
En Cuba, aunque aumentó la cobertura de salud desde 1959, hay serios problemas de calidad y sanidad pública.

Uno de los temas más controvertidos sobre la revolución cubana ha sido el de sus supuestos ‘‘logros”. Mucho se puede discutir sobre el balance de lo positivo y lo negativo de estos 50 años de dominio castrista, pero no hay un método universalmente aceptado para evaluar objetivamente las ventajas y las desventajas colectivas de un proceso como el que comenzó en Cuba en 1959.

Solamente cada persona puede evaluar lo que ganó y lo que perdió con la revolución. Los mecanismos de una sociedad democrática son los únicos que permiten que la libre expresión de sus ciudadanos muestre si los que ganaron son más que los que perdieron, o viceversa, o si las nuevas generaciones están satisfechas o no con las condiciones económicas y sociales que han heredado del pasado. Pero cuando no existen mecanismos de libre expresión de las preferencias ciudadanas, es necesario adaptar un método indirecto e imperfecto de evaluación de las ventajas y desventajas del proceso.

El caso cubano acarrea una carga emotiva tan grande que no sólo dificulta el análisis de costos y beneficios, sino que también hace que ningún intento analítico desapasionado sea aceptado universalmente. Además, las limitaciones estadísticas, la falta de acceso independiente a las fuentes de información y los grados de confianza de los datos disponibles complican aún más el análisis.

Mi propia experiencia en el trabajo directo con las estadísticas cubanas hasta 1966 fue suficiente para convencerme de que el gobierno no permitía que sus funcionarios supieran la realidad de lo que ocurría en los diversos sectores del país, comenzando por la economía en su conjunto. Las declaraciones de funcionarios cubanos que han ido saliendo del país desde entonces indican que esta condición no sólo ha persistido sino que ha empeorado.

De todas maneras, voy a presentar una síntesis de mi propia visión de este proceso, con la esperanza de elevar el nivel de comprensión que existe sobre el tema de los logros.

Ningún análisis de logros es completo si no se menciona cómo se alcanzaron. Todo logro viene acompañado de un costo. En realidad, lo que queremos saber es si el logro o beneficio se obtuvo a un costo razonable, si el esfuerzo valió la pena o no, si hubo una ganancia o beneficio neto. En este artículo me concentro en lo que algunos consideran las áreas en que la revolución alcanzó sus logros más importantes, el sector social.

De hecho, el mayor fracaso de la revolución cubana está en la destrucción paulatina de la economía del país y el aparente descenso del nivel de consumo y de vida de los cubanos. Por eso muchos buscan logros para encontrar alguna justificación en un proceso cuyo costo total es sencillamente inmesurable. Pero aun en este sector, ¿qué podemos decir de lo que lograron los cubanos en educación, salud, deportes y cultura? ¿Cómo se alcanzaron esos logros?

Aún cuando las estadísticas oficiales de Cuba no sean confiables, todo parece indicar que la cobertura de la educación primaria, secundaria y universitaria creció significativamente con la revolución, independientemente de cuáles eran sus motivaciones. La tasa de matrícula primaria alcanzó prácticamente el 100 por ciento, mientras que la tasa combinada de los tres niveles llegó al 63 por ciento, lo que es congruente con una proporción de gasto educativo del nueve por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) estimado para Cuba.

O sea, no hay duda de que el gobierno aumentó el acceso de los cubanos a alguna forma de educación. Además, ese acceso ha sido subsidiado por el Estado, de manera que para el individuo, la educación parece gratuita aunque no lo sea para la sociedad. Sin embargo, no hay una base sólida para afirmar si la calidad de cada forma de educación mejoró o empeoró. En estos 50 años el currículo educativo ha estado determinado por el gobierno, que mantiene un monopolio en todas las formas de la educación. No hay discusiones públicas sobre la política educativa y el currículo en cualquier nivel está impregnado de elementos ideológicos y políticos, cuya enseñanza es obligatoria. En este aspecto, muchos opinan que en lugar de logros en la calidad de la educación ha habido retrocesos.

Por otra parte, unas encuestas comparativas internacionales sobre el rendimiento académico indican que los estudiantes de primaria incluidos en las muestras cubanas obtuvieron mejores calificaciones en varias asignaturas que los de otros países. Esto se pudiera señalar como una posibilidad de logro cualitativo aunque no se puede evaluar hasta qué punto los resultados representan a la población escolar total.

También hay que señalar que de acuerdo a informaciones traídas desde la isla por maestros exilados recientemente, la calidad de la educación se ha deteriorado significativamente desde el comienzo del milenio. La mayor parte de los observadores atribuyen este fenómeno al envío de grandes contingentes de maestros a otros países, los cuales pagan por sus servicios docentes al gobierno cubano.

Sobre la salud pública las informaciones disponibles indican que hubo un gran aumento de la cobertura en los servicios de atención primaria y en los servicios preventivos de la salud, todos igualmente subsidiados por el Estado. Sin embargo, la evaluación del cuadro cualitativo es mucho más difícil. Muchos especialistas afirman que los estándares de calidad de los servicios de salud bajaron en términos generales para el país en su conjunto, mientras que otros responden que aún si esto fuera cierto, algunos servicios llegaron a lugares recónditos por primera vez y que, por lo tanto, cualquier nivel de calidad podía considerarse aceptable. También hubo mejoras cualitativas en cuanto a los programas masivos de vacunación.

Pero la desaparición de la Unión Soviética reveló la enorme dependencia económica y social que la revolución llegó a tener con ese país, precisamente como resultado del deterioro de la economía cubana.

Hasta fines de la década de los 80, Cuba recibía cada año el equivalente de miles de millones de dólares en subsidios que le permitían cubrir el déficit productivo y financiero de su economía. El país gastaba más de lo que producía y los soviéticos eran los que cubrían la diferencia para mantener a flote la economía cubana. Al desaparecer estos subsidios, lo que hace crisis en los años 1993 y 1994, la cobertura nominal de los servicios de salud y de los programas educativos no sufrió grandes reducciones, pero su calidad sí fue severamente disminuida para la mayoría de la población, especialmente en los programas de salud. El gasto educativo real parece haber caído en un 49 por ciento entre 1989 y 1995, mientras que el de salud descendía un 24 por ciento en el mismo período.

La salud pública parece haber sido afectada también por las deficiencias nutricionales que sufrieron muchos cubanos, la baja calidad del suministro de agua potable y el deterioro de la salubridad en los ambientes urbanos. Se hizo evidente que la economía socialista no generaba los recursos necesarios para mantener los programas de educación y de salud que tanto prestigio internacional le habían ganado a la revolución cubana entre sus simpatizantes por algún tiempo. A pesar de ello, las estadísticas disponibles indican una esperanza de vida para los cubanos de 78.6 años –igual que la de Chile, superior a la de Estados Unidos en 0.7, pero ligeramente inferior a la de Costa Rica con 78.8.

En materia de seguridad social el logro más importante consistió en asegurarle un empleo o una pensión a todo trabajador, pero a un costo insostenible para la economía. Como la revolución convirtió al Estado cubano en el único empleador, a cada trabajador se le aseguró un puesto de trabajo en alguna oficina, taller, fábrica o granja, independientemente de su capacidad productiva.

Esta garantía laboral también hizo que las empresas, casi todas estales, no pudieran manejar sus recursos humanos con los niveles de flexibilidad y eficiencia necesarios para ser solventes. De hecho, las empresas gastaban más de lo que ganaban y cuando se sumaban todas, el país igualmente gastaba más de lo que producía y, por ende, necesitaba préstamos o donaciones externas. Sin embargo, la ilusión de este supuesto logro laboral se desvaneció con la desaparición de los subsidios, al verse forzado el gobierno cubano a permitir el trabajo por cuenta propia cuando se hizo ostensible que la economía cubana no podía sostener tanto empleo artificial. Es por eso que Raúl Castro ha prometido reformas salariales para mejorar la eficiencia productiva de las empresas, aunque todo parece indicar que su hermano mayor no lo permite.

El déficit agregado de las empresas se sumó al gasto en salud y en educación y, encima de todo, al gasto en pensiones que el Estado les había garantizado a todos los que alcanzaban la edad de retiro. Aunque el gasto del gobierno en seguridad social sólo pareció caer en un 10 por ciento entre 1989-1995, la caída del poder adquisitivo del peso cubano hizo que las pensiones reales fueran cada vez menores. Es así como la pérdida de la cuantiosa ayuda soviética (era el trabajador soviético el que la pagaba sin saberlo) dejó al descubierto estado precario de la economía cubana, quebrando sus sistemas gratuitos de servicios de salud, sus regímenes de pensiones, su aparente pleno empleo y su capacidad de garantizar unos niveles mínimos de consumo para la población. Al principio, los servicios de educación no sufrieron tanto como los de salud, pues los primeros dependen esencialmente de la fuerza de trabajo representada por el personal docente, mientras que los segundos exigen una corriente continua y voluminosa de suministros importados.

Los logros en materia de deportes son más realistas y sostenibles porque es fácil contar medallas o triunfos deportivos y obtenerlos requiere muchos menos recursos que la educación o la salud. Basta que los recursos se concentren en actividades seleccionadas. En materia cultural es más difícil medir los logros, pero tampoco se requieren tantos recursos y se puede notar una gran cantidad de actividades, aun cuando las mismas no gocen de las libertades individuales existentes en casi cualquier otro país del mundo. El hecho es que es mucho más barato desarrollar una capacidad deportiva para lograr medallas en eventos olímpicos internacionales, o una presencia cultural significativa que desarrollar toda una economía, un sector educativo, uno de servicios de salud o financiar todas las pensiones del país.

La desintegración soviética demostró que muchos de los “logros” revolucionarios no eran sostenibles sin los subsidios soviéticos, los que no han podido ser reemplazados con los subsidios de Venezuela. En un futuro post castrista algunos de los programas podrán ser factibles, especialmente los de educación primaria y secundaria, si la economía cubana logra recuperarse y crecer rápidamente. Pero la cobertura actual de una educación universitaria gratuita de alta calidad no se podrá mantener, mientras que la cobertura de los programas de salud estará seriamente condicionada por el progreso que se logre en la economía. Y ningún problema será más árido que el financiamiento de las pensiones de una población creciente de ciudadanos en edad de retiro. La tasa de fertilidad de Cuba es una de las más bajas del mundo: 1.61 niños por mujer, lo que indica que el volumen de población estaría comenzando a reducirse y posiblemente se reduzca en pocas décadas. Esto hace que crezca la proporción de personas en la tercera edad, o sea, las que ya no participan en la fuerza de trabajo.

El legado económico de 50 años de Fidel Castro es una Cuba endeudada, depauperada y productivamente postrada, con necesidades que se han ido acumulando durante cinco décadas. El legado también incluye más cubanos educados pero no sabemos cuán mejor educados, definitivamente no más saludables, ni mejor alimentados, vestidos o alojados. Los mayores beneficios de la revolución se concentran en unos pocos cubanos, principalmente los miembros mejor colocados del gobierno y sus familiares, mientras que los costos recaen en la mayoría de la población, en los que se fueron del país, en los que lo subsidian y en la descapitalización de la economía, especialmente su infraestructura.

Con la información disponible, aunque fragmentada, parece que ningún otro país ex socialista comenzó su transición en condiciones tan deplorables, con tantos ciudadanos viviendo prácticamente en la indigencia regidos por un gobierno que sólo sabe pedir ayuda externa mientras la economía continua descomponiéndose. Sólo el tesón y la organización de los cubanos podrán poner al país en pie una vez más.


CUBA: LA UTOPIA ERRANTE

Una economía ineficaz y dependiente

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La producción tabacalera cubana se ha reducido considerablemente.
AP
La producción tabacalera cubana se ha reducido considerablemente.

¿Cómo se compara la situación económico-social de Cuba en vísperas de la revolución y la actual? La respuesta es muy difícil porque después de medio siglo han ocurrido mejoras en virtualmente todos los países latinoamericanos. Por ejemplo, Chile y Costa Rica estaban por debajo de Cuba en los indicadores de 1958 pero hoy los empatan o mejoran; por ello para ciertos indicadores es más razonable contrastar el cambio del ordenamiento cubano dentro de la región entre 1958 y el 2007-08.

El Producto Interno Bruto (PIB) por habitante en dólares se colocaba en el tercer o cuarto lugar en 1957 pero es imposible estimarlo hoy con seriedad. Para el 2005 el Indice de Desarrollo Humano 2007/2008 da un “estimado preliminar” del PIB por habitante cubano en dólares internacionales, advirtiendo en una nota de pie repetida por cinco años, que hace “esfuerzos por producir un estimado más confiable”. Aún si usamos esa cifra controversial, Cuba se colocaría en el lugar 21 entre 31 países de América Latina y el Caribe, superando sólo a los menos desarrollados. La tasa de mortalidad infantil era la más baja de la región en 1957 y 2007, mientras que la esperanza de vida era la segunda más alta en ambos años; por otra parte, la tasa de alfabetización era la cuarta más alta en 1953 y según la UNESCO había ascendido a la mayor en el 2006. En indicadores de autos por 1,000 habitantes, porcentaje de familias con televisores y de la población con teléfonos, Cuba en 1957-58 estaba entre los primeros tres países de la región y ahora está entre los últimos.

Otros indicadores son comparables en Cuba entre 1958 y el 2007. Por ejemplo, la tasa de inversión cayó de 18 por ciento del PIB al 13 por ciento; la deuda externa saltó de $100 a $15,385 millones; el déficit en la balanza comercial aumentó de $39 a $10,372 millones en el 2008; la producción azucarera se redujo de 5.9 a 1.2 millones; el número de cabezas de ganado vacuno descendió de 5.7 a 3.8 millones, la producción de tabacos habanos disminuyó de 628 a 427 millones, la de leche de vaca de 765,000 a 485,000 toneladas, la de fertilizantes de 438,000 a 18,200 toneladas y la de textiles de 116,000 a 24,000 miles de metros cuadrados. Ténganse en cuenta que la población se duplicó en dicho período de forma que esas cifras por habitante serían mucho menores.

Las producciones de petróleo, gas, níquel, cemento, acero, electricidad, cítricos, huevos y la captura de pescado y mariscos, así como el número de turistas aumentaron notablemente; se universalizaron los servicios educativos y sanitarios, así como las pensiones; disminuyó el desempleo abierto, y ocurrió una reducción considerable en las desigualdades entre las ciudades y el campo, tanto en ingreso como en acceso a servicios sociales.

En realidad, hubo un aumento en la mayoría de los productos y servicios hasta 1989, en gran medida por la enorme ayuda virtualmente gratuita de la URSS, pero el colapso del bloque socialista provocó una severa crisis económica acompañada de un deterioro económico-social (el Período Especial). A pesar de la recuperación a partir de 1995, la mayoría de los indicadores aún se encuentra por debajo del nivel anterior a la crisis.

El PIB por habitante promedió -1.4 por ciento anual en el período 1991-2000, la tasa más baja en América Latina y el Caribe, y a fines deL 2004 era aún 7 por ciento inferior al nivel de 1989. Desde entonces las estadísticas oficiales no son comparables con el resto del mundo porque Cuba ha inventado una nueva metodología que sobreestima el PIB y su crecimiento. Entre 1989 y el 2007 la tasa de inversión cayó de 25 por ciento a 13 por ciento del PIB; la liquidez monetaria (un índice substitutivo de la inflación cuya cifra oficial no es confiable) aumentó al doble; la producción de azúcar se derrumbó de 8 a 1.2 millones de toneladas (la zafra de 2007 fue la peor desde 1903); la industria manufacturera no azucarera se derrumbó en 85 por ciento; la fabricación de cemento, acero, textiles, fertilizantes, zapatos y jabón estaba entre 50 por ciento y 96 por ciento por debajo del nivel de 1989, mientras que la producción de carne vacuna, leche, huevos, arroz, cítricos y tabaco en rama, así como la captura de pescados y mariscos, se encontraba entre 12 por ciento y 71 por ciento por debajo.

Los éxitos han sido en la minería y el turismo. La producción de gas natural saltó 35 veces (era minúscula en 1989), la de petróleo cuatro veces (satisface sólo 35 por ciento de las necesidades cubanas y el resto se importa) y la de níquel aumentó 62 por ciento, pero desde el 2003 la de petróleo declinó y la de níquel se estancó mientras la de gas natural ascendió pero aporta sólo 22 por ciento a la producción total de combustible. El número de turistas creció ocho veces y en cuatro veces sus ingresos brutos; el número de habitaciones hoteleras se duplicó pero sólo 46 por ciento están ocupadas y el promedio de gastos diarios por turista cayó 42 por ciento.

Los resultados positivos se han debido a la inversión extranjera pero el número de empresas mixtas con capital foráneo disminuyó 22 por ciento entre el 2002 y el 2007, porque el gobierno cerró varias de ellas y ha declarado que sólo está interesado en grandes inversiones en los sectores estratégicos. Además el turismo depende excesivamente de las importaciones de insumos para atender a los visitantes, lo cual reduce el ingreso neto de la industria y no genera un efecto multiplicador fuerte.

Excepto el turismo y la exportación de servicios, la situación del sector externo es negativa. La deuda externa en divisas se duplicó entre 1989 y el 2007 (sin contar la no pagada a la URSS) estableciendo un récord. Las exportaciones en el 2007 aún estaban 37 por ciento por debajo del nivel de 1989 pero las importaciones eran 24 por ciento superiores, por ello el déficit en la balanza comercial alcanzó $6,381 millones. El valor de las exportaciones de níquel aumentó enormemente, generando 56 por ciento del total de las exportaciones en el 2007 por el incremento del precio mundial de ese metal, pero cayó 81 por ciento en el 2008. Debido al desplome de la producción agropecuaria, Cuba importa el 80 por ciento de los alimentos de la canasta básica a un costo de $2,500 millones en el 2008.

Las remesas del exterior probablemente son la cuarta fuente de divisas pero disminuyeron debido a las restricciones impuestas por el presidente George Bush, unidas al gravamen cargado por Cuba al dólar y la revalorización artificial del peso “convertible” que reduce en 20 por ciento el valor de dichas remesas.

Entre 1989 y el 2003-2005 la pobreza en la capital aumentó de 6 por ciento a 20 por ciento; un 23 por ciento se autocalificaba como pobre y otro 23 por ciento casi pobre, y la desigualdad en el ingreso se duplicó. La tasa oficial de desempleo declinó de 8 por ciento a 1.8 por ciento, pero es amañada porque incluye como ocupados a trabajadores despedidos en reentrenamiento, estudiantes que desempeñan algunas labores, y cultivadores a tiempo parcial de alimentos para autoconsumo en traspatios y jardines urbanos.

El salario promedio ajustado por la inflación disminuyó 76 por ciento entre 1989 y el 2007 a pesar de los aumentos nominales de los últimos años; Raúl Castro ha reconocido la insuficiencia del salario para cubrir las necesidades mínimas. El racionamiento ahora sólo cubre una semana al mes y el resto tiene que comprarse en los mercados agropecuarios y las tiendas de divisas a precios entre 90 y 300 veces superiores a los del racionamiento.

La alfabetización y la matrícula primaria es casi total y el porcentaje de estudiantes en la secundaria uno de los mayores de la región. La matrícula universitaria aumentó notablemente entre 1989 y 2008 en las humanidades y ciencias sociales pero disminuyó en carreras técnicas especialmente en agronomía donde ahora se reporta un grave déficit, y a pesar de una notable graduación de maestros también hay un déficit. Cuba tiene una de las poblaciones más educadas de la región pero la substancial inversión en recursos humanos se pierde debido al éxodo, las bajas remuneraciones y falta de incentivos que fuerza a los profesionales a abandonar sus trabajos estatales en busca de otros que les permita sobrevivir.

La crisis afectó también los niveles sanitarios, salvo la mortalidad infantil que continuó su descenso a 5.3 por 1,000 y la relación de médicos por 10,000 habitantes que siguió creciendo; ambos están aún a la cabeza en América Latina, pero cerca de la mitad de los médicos trabaja en el exterior, principalmente en Venezuela, lo que ha provocado un déficit de atención médica en la Isla; las farmacias estatales carecen de medicinas las que hay que comprar en las tiendas de divisas. La tasa de mortalidad materna aumentó de 29 a 49 por 100,000 y la población desnutrida de 5 por ciento a 15 por ciento. Han ocurrido severos brotes de dengue y otras enfermedades contagiosas, parte de ellas como la hepatitis y la diarrea aguda causadas por el severo deterioro de la infraestructura de agua potable y alcantarillado.

La población cubana es la segunda más envejecida en la región y las pensiones para 1.5 millones de personas toman 6.3 por ciento del PIB; las cotizaciones que pagan las empresas son insuficientes para cubrir el referido gasto y el Estado financia el déficit que toma 2.5 por ciento del PIB. Para contener dicho costo un proyecto de ley que se espera apruebe la Asamblea Nacional a fines de diciembre aumenta en cinco años las edades de retiro de ambos sexos y establece una cotización del 5% del salario a los trabajadores.

Pero el proyecto no enfrenta la disminución en 61 por ciento de la pensión promedio ajustada a la inflación entre 1989 y 2007; una encuesta reciente muestra que los ancianos están entre los grupos más pobres de la población. Aunque se ha aumentado el número de personas que recibe asistencia social ésta cubre 5 por ciento de la población, contratada con el 20 por ciento que es pobre en La Habana y probablemente mayor en el resto del país. La construcción de viviendas por 1,000 habitantes promedió 6.1 anual en 1981-1989 pero cayó a 4,6 en el 2007 y los tres huracanes del 2008 destruyeron 250,000 viviendas y dañaron otro tanto por lo que el déficit habitacional sobrepasa un millón de unidades.

El embargo norteamericano es el chivo expiatorio por los problemas citados pero, desde el 2002 el grueso de la importación de alimentos viene de los Estados Unidos que era el quinto socio comercial de Cuba en el 2007. La causa fundamental de los problemas ha sido la desastrosa política económica de los últimos 50 años: colectivización y centralización de virtualmente toda la economía, siete cambios de organización económica y cuatro en estrategias de desarrollo, y destrucción del incentivo individual. Cuba recibió de la URSS $65,000 millones en 1960-1990, de los cuales sólo 39 por ciento eran préstamos y pagó únicamente 0.6 por ciento de ellos por lo que aún debe unos $24,000 millones a Rusia. A pesar de la ayuda soviética y ahora venezolana, Cuba no ha logrado transformar su estructura productiva, lograr la autosuficiencia alimentaría y generar suficientes exportaciones para pagar por sus importaciones crecientes.

Desde el 2001 Hugo Chávez suministra a la isla el 57 por ciento de sus necesidades de combustible a precios preferenciales que implicaron un subsidio entre $2,500 y $3,000 millones en el 2008, superior al mayor subsidio de precios concedido por la URSS. Además, Venezuela pagó en el 2007 alrededor de $5,000 millones por profesionales cubanos que trabajan en el país como médicos, enfermeras y maestros, y entre el 2004 y el 2008 invirtió $3,676 millones en 629 proyectos con Cuba, incluyendo la terminación de la refinería de Cienfuegos que produce 65,000 barriles diarios. Pero la caída del precio del barril de petróleo en 72 por ciento en el 2008 y el enorme déficit presupuestario que se proyecta en Venezuela para el 2009 crearán presiones fuertes para reducir la ayuda y subsidios a Cuba. A pesar de los esfuerzos para diversificar sus socios comerciales (con China, Rusia, Brasil, Irán) la dependencia con Venezuela es muy fuerte y Cuba podría enfrentar un segundo Período Especial si se termina o reduce considerablemente la ayuda de Chávez.

Las tímidas reformas económicas introducidas en 1993-1996 promovieron cierta descentralización, expandieron algo el pequeño pero dinámico sector privado y originaron una recuperación parcial. Pero a pesar de sus efectos beneficiosos, las reformas fueron virtualmente paralizadas en 1996 y en el 2003 Fidel Castro inició una reversión de las mismas que aceleró en el 2004-2005 con medidas de recentralización económica y reducción del sector privado. El apoyo de Chávez permitió a Fidel rechazar las reformas que había aceptado a regañadientes para detener la crisis de los 90.

Después de la transferencia del mando a Raúl Castro en el 2006 éste prometió reformas estructurales y estimuló el debate sobre cambios económico-sociales más amplio y profundo bajo la revolución. Los economistas propusieron reformas que van desde una transformación de la propiedad a una mayor apertura a la inversión extranjera. Por el contrario, las medidas tomadas por Raúl son positivas pero pocas, de menor cuantía y orientadas al grupo de mayor ingreso: compra de móviles, computadoras, electrodomésticos y aperos de labranza en pesos convertibles, apertura de los hoteles de turismo a los cubanos, y estímulos a la producción agrícola por los campesinos privados.

Sólo la entrega de tierras estatales ociosas en usufructo se aproxima a una reforma estructural pero se ha demorado y está lastrada por numerosas restricciones que reducen el incentivo para producir. El pago del salario por resultados se ha pospuesto por más de cuatro meses y algunas medidas anunciadas o esperadas no se han implementado como la eliminación de la dualidad monetaria; la legalización de la compraventa de viviendas; el aumento del trabajo por cuenta propia y autorización de pequeños negocios privados; la expansión de la inversión extranjera incluyendo la agricultura; la autonomía a los miembros de las cooperativas (UBPC) para decidir libremente que sembrar, a quien vender y fijar los precios de sus productos; la eliminación o transformación radical del acopio estatal; la terminación del racionamiento, y una mayor flexibilidad en la salida al extranjero. De hecho, después de los huracanes ha ocurrido una paralización o desaceleración del ritmo de las reformas, precisamente cuando estas son más urgentes y necesarias.

Fidel Castro ejerce un freno a los cambios a través de sus Reflexiones o boicoteándolas directamente. La posibilidad de seguir reformas al estilo chino o vietnamita que han generado un alto crecimiento económico y mantenido el control del partido comunista está descartada. Después de 50 años y a pesar de su deterioro físico obvio, Fidel Castro sigue controlando las decisiones clave en la economía y bloqueando el cambio fundamental necesario para la prosperidad de su pueblo.

Tuesday, December 23, 2008


CONVERSACIONES CON EL TIO GILBERTO III

REFLEXIONES LIBERTARIAS
UN LIBERAL EN LA REVOLUCION MEXICANA
Ricardo Valenzuela

Inicié las visitas a casa de mi tío, aunque durante las primeras, con el nerviosismo de todavía no haber asegurado un trabajo que me interesara, me resultaba difícil el concentrarme y aprovechar de esa forma los torrentes de sabiduría de ese gran hombre. Sin embrago, como el mismo Don Gilberto lo develara, finalmente Banco de Comercio me daba la oportunidad, no solo de un trabajo, sino de pasar a formar parte de las filas de su grupo elite conocido como; Desarrollo de Ejecutivos. Con esa noticia me presenté a la siguiente reunión la cual mi tío recibía con alegría pero como el mismo lo manifestaba con su; lo sabía—sin sorpresa.

Cuéntame de tu vida en Sahuaripa tío, le pido esa tarde. Me mira con algo de sorpresa e inicia. Mira hijo, me dice, yo nací a finales del siglo pasado en un Mexico totalmente controlado por el Porfirismo después de largas guerras que azotaron al país durante todo el siglo XIX. Nuestra guerra de independencia fue muy diferente a la de de los EU y, queramos o no, somos vecinos y siempre existirán las comparaciones de ambos bandos, los que admiran y los que odian a ese país. Porfirio Diaz llegaba al poder luego de años de caos y desorden, de invasiones de parte de Francia, los mismos EU, de una bacanal politica que llevó a Santana a ocupar la presidencia durante 11 veces y, ya sabemos, a perder la mitad del territorio.

La revolución de independencia de los EU, la iniciaron hombres totalmente convencidos de las ideas liberales que se expandían en Inglaterra desde el siglo XVII, pero con gran resistencia de parte de las monarquías del mundo y, en especial, de parte de la iglesia católica. Inglaterra había permitido que sus colonias se desarrollaran con gran autonomía en un experimento que el mundo entero observaba con gran curiosidad. Inglaterra, a diferencia de España, no había transplantado la monarquía a sus colonias sentando un campo fértil para esas ideas liberales. Cuando Miguel Hidalgo iniciaba los movimientos rebeldes de independencia, era ya un gran admirador de Jefferson y con voracidad leía a Rosseau, Locke, Montesquieu e inclusive, Adam Smith.

Para entender mejor la exposición de mi tío expreso lo siguiente: Es importante definir el entorno ideológico político de México tan diferente al de los EU y, sobre todo, el por qué. Uno de los primeros antecedentes de lo que luego se convirtiera en el populismo revuelto con proteccionismo, fueron las famosas Treinta Proposiciones Jurídicas de Fray Bartolomé de las Casas en 1552. Siendo el gran protector de los indios, nos daba un atisbo de la Teología de la Liberación de la Nueva España pues de ello nace la leyenda negra de la conquista. Ello seria el inicio del luego nacionalismo revolucionario que, en opinión de muchos, le ha cerrado las puertas al progreso del país.

Es decir, en lugar de cómo rezara la Constitución de los EU; Dios creo a todos lo hombres iguales, nosotros lo negábamos pidiendo protección y tratamiento especial para algunos lo cual, tal vez en esos momentos era algo válido, pero al haberse extendido a un esquema de un tipo de desigualdad aun mas cruel cuando, un pequeño grupo se adueñaba de la riqueza y después, con gran espíritu cristiano, decidían tirar migajas a esos desprotegidos en lugar de incluirlos en las oportunidades, sentaba las bases para el “nacionalismo revolucionario.”

Continúa don Gilberto; Hidalgo, prácticamente victorioso y a punto de tomar la ciudad de México con un ejército de campesinos hirviendo en odio contra las clases privilegiadas, cometía su gran error. Temiendo el saqueo y destrucción que eso provocaría, vacilaba cambiando su estrategia. Inició así una retirada que luego le costara no solo la derrota de su movimiento, sino el juicio de la sagrada inquisición y, finalmente, el ser ejecutado por el gobierno virreinal. Con la muerte de Hidalgo, morían también esas ideas liberales que ya le daban vida a los EU y, al continuar la lucha con Iturbide al frente hasta la victoria final, se iniciaba el cuento de nunca acabar: Esa enfermiza lucha de poder. Iturbide decide coronarse Emperador renegando de los principios liberales de la independencia.

A ese punto lo interrumpo. Oye tío; me describes un liberalismo muy diferente al que yo conocí en las clases de historia. ¿Estudiaste en colegio católico? Me pregunta. Si claro, le respondo. Bueno ahí tenemos el primer problema, me revira. La iglesia le declaró la guerra el liberalismo y no el liberalismo a la iglesia. En España y todas sus colonias, la iglesia y el estado vivían en una íntima sociedad para controlar sus pueblos en los cuales, la religión católica era única y obligatoria, y uno de los principios liberales es precisamente la libertad de culto. El otro, la separación de iglesia y estado. El liberalismo no es antirreligioso, pero en Mexico lo convirtieron anticatólico. El principio que le daba vida y expresado muy claramente, eran los derechos naturales del hombre heredados de Dios y, por lo mismo, superiores y anteriores al estado. Ello creaba la oposición al mandato divino de los monarcas.

Iturbide al ser coronado Emperador, surge esa figura mítica de Antonio Lopez de Santana para de inmediato derrumbar el novel imperio. A partir de esos momentos, se inicia una etapa vergonzosa en la cual, conservadores y liberales se disputan el poder en sangrientas guerras. Los conservadores luego en un acto de desafió, deciden importar a Maximiliano y establecer un nuevo imperio. Cuando Juarez los derrota, con ayuda de Don Porfirio, era ya tanto el odio entre los dos grupos que, de forma sádica, arremete contra la iglesia violando principios liberales básicos como; el de respeto a la propiedad al expropiar sus bienes; el de libertad de culto, cuando les establece una serie de límites a sus actividades y expulsa a cantidad de sus religiosos. Ahora, es importante tener en mente que la iglesia católica, en esos momentos, prácticamente controlaba la economía del país y era propietaria de bancos, negocios, el 60% de la tierra etc.

En esos años, fue cuando el liberalismo en Mexico se confundió con ese fervor antirreligioso que no es parte de su filosofía. El siglo XIX corría con velocidad, y la revolución industrial se expandía por todos los países que abrazaban el verdadero liberalismo creando enorme riqueza, mientras en Mexico nos hundíamos en luchas intestinas por el poder. Aun con el regreso de Juarez a la presidencia, luego de la ejecución de Maximiliano, el país seguía en un estado de zozobra y guerra, hasta que finalmente llega Porfirio Diaz y lo pacifica. Díaz era liberal, no hay duda. De lo que hay duda, es cómo es que su estilo tan personal de liberalismo se desarrolló.

En los EU ya se desarrollaban los mercados, instituciones, un sistema judicial autónomo, su sociedad civil, un sistema bancario y, desde su nacimiento; la declaración de independencia, su llamado “Bill of Rights” y su Constitución. Desarrollaban una cultura de trabajo y recompensa con oportunidad para todos que Jefferson bautizara como Meritocracia. México, en esos momentos, era cincelado por ideas como: El fatalismo; la vida es moldeada por fuerzas fuera de nuestro control. La herencia; la escalera social se estructura siendo parte del grupo privilegiado por nacimiento. La dignidad; la persona tiene valor independientemente de derechos, iniciativa, esfuerzo, o igualdad de oportunidades. La superioridad del hombre sobre la mujer con sus derivados del machismo y paternalismo.

Ante ese panorama, Porfirio Díaz desde el famoso grito de Gabino Barrera y con base al positivismo de Compte, dibujaba un liberalismo especial con un estado fuerte e interventor, que luego lo harían igualitario. Es decir, Diaz pensaba que los mexicanos no estábamos listos, preparados, ni queríamos decidir nuestro propio destino. Carecíamos de los ingredientes básicos como; capital, educación, instituciones, mercados, un sistema judicial, la sociedad civil. Luego, él mismo se identificaba como el único que podía llevar al país de la mano hasta su vida adulta y, por ello, se apolillaba en el poder a pesar ya inclusive de su edad.

El mismo Díaz declaraba con sorna: “En los EU la democracia funciona porque, una vez que el presidente es electo, todos se suman y lo apoyan. En México todos se suman de inmediato, para quitarlo.”

Ese era el entorno que rodeaba mi vida en Sahuaripa, un pueblo alejado de la civilización en lo alto de la sierra. Mi padre era un hombre que, a pesar de haber admirado a Díaz, se había convertido en miembro de organizaciones antireleccionistas que pensaban muy diferente. El que México estaba listo para la democracia y para asumir al timón de su nave. Desde muy chamaco absorbí esas ideas y me fui formando, no tanto antireelecionista, sino como un demócrata muy influido por el Prof. Vieyra, un gran liberal que arribara al pueblo para hacerse cargo de la secundaria. Con ese cargamento fue que partí a continuar mis estudios en Guadalajara en 1908.

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La destructiva viveza de los caudillos latinoamericanos

La destructiva viveza de los caudillos latinoamericanos

por Manuel Hinds

Manuel Hinds es ex Ministro de Finanzas de El Salvador y autor de Playing Monopoly with the Devil: Dollarization and Domestic Currencies in Developing Countries (Council on Foreign Relations, 2006).

Lawrence E. Harrison, director del Instituto de Cambio Cultural en la Escuela Fletcher de la Universidad Tufts, escribió en los años ochenta un famoso libro llamado El subdesarrollo es un estado mental: el caso de Latinoamérica. Su argumento es que los pobladores de los países subdesarrollados crean con su propia mentalidad el ambiente propicio para que prevalezca la pobreza, la explotación y el subdesarrollo.

Hay una realidad descrita en el libro de Harrison. No hay duda que existe lo que podemos llamar una mentalidad “tercermundista”, que se caracteriza entre otras cosas por las vivezas de corto plazo y la arbitrariedad, que destruyen las bases fundamentales del progreso de largo plazo. Entre lo destruido por la arbitrariedad están la seguridad jurídica y la integridad institucional, que son esenciales para el desarrollo de la sociedad, tanto política como económicamente.

El presidente Rafael Correa, de Ecuador, ha proporcionado un ejemplo clarísimo de esto al anunciar que ha suspendido el pago de la deuda de su país para determinar si debe pagarla, porque él piensa que algunas de ellas no deberían haber sido contraídas por Ecuador.

Esto es el colmo de la viveza latinoamericana, que tanta miseria ha causado a nuestro continente. En la mentalidad tercermundista esta viveza es celebrada como la marca de una gran inteligencia, como si requiriera genio el pensar en lo que cualquier tramposo piensa inmediatamente: tomar prestado dinero y después inventarse una excusa para no pagarlo. La ganancia inmediata es por supuesto que el país podrá gastar en otra cosa lo que se iba a usar para pagar la deuda. Pero esa ganancia, que podría llamarse botín, es temporal. En el largo plazo, por supuesto, lo que hay es una pérdida para el país porque nadie querrá después prestarle dinero al vivo.

Es lo que le pasa a Argentina ahora, después que hizo un gran botín al no pagar lo que le debía a gente pensionada en Italia, que habían comprado durante la década de los noventa los bonos argentinos para sufragarse sus gastos en su ancianidad. ¡Qué listo fue el gobierno del presidente Kirchner en dejar sumidos en la miseria a los viejos italianos! Ahora, que Argentina vuelve a tener necesidad de tomar prestado dinero, nadie le presta —pero la presidenta Kirchner, que es bien viva también, hizo botín de otras pensiones, ahora las de los argentinos mismos—. Por supuesto, va a llegar el momento en el que el gobierno no tendrá más recursos que expropiar y pagará sus vivezas con una crisis tan seria como las que Argentina, en esa misma viveza, ha acostumbrado tener cada década.

Contemplando estas vivezas uno se pregunta cómo es posible que todavía haya gente que tome en serio las ideas que se lanzan periódicamente de crear instituciones financieras multilaterales latinoamericanas, como el Banco del Sur propuesto por el presidente Chávez de Venezuela, que supuestamente sustituiría al Banco Interamericano de Desarrollo, al Banco Mundial y al Fondo Monetario Internacional. Los que creen que esto puede funcionar sólo tienen que ver lo que ha hecho el primer Kirchner y lo que están haciendo los presidentes Correa y segundo Kirchner para darse cuenta del desastre que ese banco sería y lo pésima que sería la idea de que el gobierno salvadoreño invirtiera en su capital.

Dicha inversión tendría que hacerse con recursos de impuestos que no se invertirían en escuelas, hospitales o infraestructura esenciales para el país sino en las acciones de ese banco, sólo para descubrir unos años después que un vivazo latinoamericano dijera que no pagará los préstamos hechos con ese capital. Los que creen que estas vivezas no se harán a hermanos latinoamericanos que se fijen en lo que Ecuador está haciendo con el Banco Brasileño de Fomento —no le quieren pagar el préstamo que dio para que construyeran una represa porque dicen que ésta tiene fallas, algo de lo que obviamente es una falla de la supervisión que Ecuador mismo debería de haber realizado—. Es como si usted contratara a un constructor para que le hiciera una casa, no supervisara su trabajo y después, al descubrir que tiene muchos defectos le dijera al banco que le financió la construcción que no le va a pagar por esta razón. En todo caso, usted podría demandar al constructor, no al banco.

¿Qué puede hacer Brasil? ¿Aceptar en nombre de la hermandad latinoamericana que el pueblo brasileño, que ahorró para capitalizar el Banco de Fomento, pierda su dinero que tanto le cuesta? ¿O exigir que le paguen en nombre de la solidaridad con sus propios ciudadanos?

La lección es que el que con niños se acuesta mojado se levanta. Jamás debemos invertir ni un centavo en este tipo de instituciones promovidas por caudillos vivazos que creen que pueden hacer lo que les da la gana.


La CIA y la lucha contra el narcotráfico

Veronica Bowers, la CIA y la lucha contra el narcotráfico

por Mary Anastasia O’Grady

Mary Anastasia O’Grady es editora de la columna de las Américas del Wall Street Journal.

Entre todas las víctimas que ha cobrado en América Latina la guerra estadounidense contra el narcotráfico, quizás ninguna capture mejor su falta de sentido e injusticia como el asesinato, perpetrado por la CIA, de la misionera cristiana Veronica Bowers y su hija Charity en Perú.

Nadie insinúa que la CIA haya matado intencionalmente a Bowers y su bebé. Fue un accidente. Pero según el republicano Pete Hoekstra, de la Cámara de Representantes de EE.UU., se trató de una catástrofe en ciernes, debido a la forma en que la CIA operó el plan de intercepción de drogas en Perú conocido como el Programa de Negación de Puente Aéreo. Hoekstra afirma que la evidencia que sustenta sus acusaciones se encuentra en un informe clasificado del inspector general de la CIA que él recibió en octubre.

El programa, iniciado por el presidente Bill Clinton, dejaba en manos de la CIA la responsabilidad de identificar a pequeños aviones civiles que podrían estar transportando cocaína sobre Perú en camino a Colombia, y avisarle a la Fuerza Aérea Peruana para que los obligara a aterrizar.

Se pusieron en marcha estrictos procedimientos para minimizar los riesgos para los inocentes. Pero luego de ver el informe del inspector general, Hoekstra —el miembro de mayor alto rango del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes— afirma que es claro que tales procedimientos se habían dejado de implementar mucho antes de la tragedia del 20 de abril de 2001.

Ese día, la familia Bowers volaba en un monomotor sobre el Amazonas en dirección a su hogar en Iquitos. Veronica Bowers llevaba a la pequeña sobre su regazo cuando una bala disparada por la Fuerza Aérea Peruana, bajo dirección de la CIA, alcanzó la nave, atravesó el pecho de la mujer e impactó el cráneo de Charity. El avión aterrizó en el río Amazonas. El marido de Veronica, su pequeño hijo y el piloto sobrevivieron. Ni el avión ni sus pasajeros resultaron estar involucrados de forma alguna en el narcotráfico y los informes iniciales indicaron que el ataque fue un trágico error que no volvería a suceder.

El informe del inspector general examinó el Programa de Negación de Puente Aéreo desde su comienzo en 1995 hasta su fin en 2001 y demoró siete años en completarse. En declaraciones a la prensa, Hoekstra ha señalado que el informe demuestra que en cada una de las 15 oportunidades en las que se derribaron aviones y en las que participó la CIA a lo largo de la vida del programa presentó “violaciones de procedimientos requeridos”. El legislador también afirmó que el informe “descubrió que funcionarios de la CIA sabían de las violaciones y las toleraron, fomentando un ambiente de negligencia e ignorancia de los procedimientos”.

Igualmente perturbador, señala el congresista, es el hallazgo del inspector general de que luego de la tragedia hubo un intento por encubrir lo que había estado sucediendo en Perú. También ha dicho que el informe establece que hubieron “modificaciones no autorizadas” hechas a los “procedimientos de intercepción encomendados por el presidente por parte de personas que no tenían autoridad para hacerlo” y que “efectivamente no hubo supervisión legal del programa”. Además, afirma que “hay evidencia de que funcionarios de la CIA hicieron declaraciones falsas o engañosas al Congreso” y que “la CIA le negó al Congreso, el Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Justicia acceso a hallazgos clave de análisis internos que establecieron y documentaron las violaciones sostenidas y significativas de los procedimientos requeridos”.

“Fue una operación deshonesta”, me dijo el legislador por teléfono el martes. “Sabían que no estaban siguiendo las reglas y nunca hicieron nada al respecto. Fueron insensibles”. Cuando le pedí que explicara más, dijo: “Mi opinión es que se obsesionaron con la misión”.

La CIA afirma que el director Michael Hayden ha “reconocido la seriedad de los hallazgos [del informe]” y “se ha comprometido con un proceso que examine temas sistémicos y de responsabilidad que sea tan completo y justo como sea posible”. La oficina del presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, el demócrata de Texas Sylvester Reyes, no quiere hacer comentarios sobre el informe. Pero Hoekstra está pidiendo que se desclasifiquen más partes del informe y que el Departamento de Justicia analice “si amerita una mayor investigación criminal”.

Aún se necesita una discusión más amplia en el Congreso sobre la política de EE.UU. contra el narcotráfico en la región para honrar la memoria de Bowers y su hija y salvar vidas inocentes en el futuro.

Considere el hecho de que la justificación de Clinton para el Programa de Negación de Puente Aéreo fue que el tráfico de drogas era una amenaza para la seguridad nacional de Perú. Por supuesto que lo era: la prohibición naturalmente produce poderosas redes criminales que socavan el imperio de la ley.

Pero como lo estableció un informe de 2001 del Comité de Inteligencia del Senado, los narcotraficantes aprendieron a no ser detectados al cambiar sus rutas a través de Brasil. También señaló que mientras el negocio de la coca en Perú se hizo más pequeño, el de Colombia despegó.

Desde entonces, la prohibición de EE.UU. ha puesto presión sobre Colombia y ahora el problema está resurgiendo en Perú. Los últimos informes indican que carteles mexicanos se están asociando con vestigios la red terrorista de Sendero Luminoso para reconstruir el negocio, volviendo a probar la futilidad de un ataque a la fuente de origen como una forma de minimizar el uso de drogas en EE.UU.


¿Crisis superada?

¿Crisis superada?: Cómo las acciones gubernamentales mantienen los precios de los alimentos altos

por Sallie James

Sallie James es analista de política comercial del Cato Institute.

Aunque los precios mundiales de los alimentos han caído algo desde sus niveles de este último verano, todavía están en niveles altos comparados con los estándares históricos. La mejor manera de promover la moderación en los precios de los alimentos es permitir que los mercados funcionen de tal manera que las señales comunicadas por los precios puedan ser transmitidas de manera eficiente. Eso debería derivar en menos fluctuaciones extremas en los precios de las commodities, mientras que la oferta y la demanda serán capaces de ajustarse más rápidamente. A largo plazo, los esfuerzos por reformar y liberalizar mediante la Organización Mundial de Comercio (OMC) permitirán que los mercados funcionen de manera más efectiva.

A principios de 2008, antes de que la crisis de las hipotecas subprime causará un caos financiero, la “crisis” en la mente de todos era el crecimiento rápido de los precios de los alimentos. El alza fue promovida por una “tormenta perfecta” de altos precios del petróleo y de los fertilizantes, mandatos de etanol que promovían el uso de balanceado a base de cultivos como el maíz y la soya para la producción de combustible, incidentes de mal clima en importantes países exportadores de alimentos, una tendencia a la baja en la inversión agrícola porque los subsidios del mundo desarrollado deprimieron los precios y cerraron los mercados, un aumento en la demanda por parte de los países en desarrollo con rápido crecimiento, y la depreciación del dólar (moneda en la cual gran parte de las commodities tienen fijado su precio).1 Más de 40 países experimentaron protestas (y, en el caso de Haití, la caída de un gobierno) inspiradas en los altos precios de los alimentos, e importantes países exportadores de alimentos como Argentina y Ucrania introdujeron medidas mal concebidas que iban desde los impuestos a las exportaciones hasta las prohibiciones totales a la exportación en un intento de solucionar el problema. India, un jugador mundial gigante en muchos mercados de commodities, extendió sus prohibiciones a exportaciones al arroz, el trigo y otros cultivos hasta abril de 2009.

En relación a los primeros meses de 2008, cuando los precios de los alimentos aparecían constantemente en los titulares de las noticias, el mundo parece haber cambiado de página. Primero, la crisis financiera global y la desaceleración económica generalizada es una amenaza aún mayor, y seguramente tendrá mayor impacto sobre los votantes en los países ricos que los precios de los alimentos, los cuales constituyen una porción relativamente pequeña del gasto del hogar. Segundo, los precios de las commodities, aunque todavía están altos comparados con los estándares históricos, han caído de sus niveles más altos en junio (ver Gráfico 1). El maíz se vendía por aproximadamente $7 el manojo y siguió subiendo hacia $8 a mediados del verano, pero desde ese entonces ha caído a alrededor de $4. De igual manera, la soya se está vendiendo por un poco menos de $9 el manojo inclusive hasta fines de octubre, muy por debajo del precio de por encima de $16 de junio.

Estas caídas dramáticas todavía no han derivado en caídas considerables en los precios que los consumidores estadounidenses pagan en el supermercado. El índice del U.S. Bureau of Labor Statistics para la comida preparada en la casa (es decir, los precios que los consumidores pagan en los supermercados) había aumentado en 7,6% durante el año antes de septiembre de 2008, aunque el paso de la aceleración se había reducido a un aumento de 0,6 por ciento en el mes de septiembre, desde un aumento de 0,8 por ciento en agosto.2 La desaceleración económica general puede que resulte en que estos aumentos se desaceleren un poco, pero el consenso general es que los precios de los alimentos se demoran en cambiar cuando están a la baja porque las empresas son reacias a ser las primeras en cortar su precio en su categoría (los precios de los ingredientes son fijados muchos meses antes). Los consumidores estadounidenses no deberían esperar un alivio considerable pronto.

De igual manera, la ayuda de las agencias internacionales y las organizaciones intergubernamentales insisten que la crisis todavía es muy importante, a pesar de la reciente caída en los precios. De hecho, el Cuadro 1 muestra que la reserva global de muchas de las commodities es baja, y Oxfam estima que alrededor de 120 millones más de personas están en riesgo de morirse de hambre que antes de la reciente alza de precios. Aunque el Índice de Precios de Alimentos de la FAO (Organización para los Alimentos) cayó un 13 por ciento en octubre de 2008 y un 6 por ciento a lo largo del año desde octubre de 2007, todavía estaba un 28 por ciento por encima de su nivel de octubre de 2006.3 Los presupuestos de las agencias que donan alimentos todavía están apretados y la historia sugiere que el “deshecho extra” de reservas de alimentos provenientes de los países desarrollados también caerá. Por otro lado, los exportadores agrícolas (probablemente los países en desarrollo principalmente, si a la ventaja comparativa se le permitiese hacer su magia) ganarán de estos precios más altos.

Seguramente, las reservas históricamente bajas de muchas commodities alimenticias sugieren que los precios permanecerán por encima de sus promedios históricos por algún tiempo, aún si las reservas se hayan recuperado un poco desde el año pasado (Cuadro 1) y el crecimiento de la demanda parezca haberse moderado. Se espera que la desaceleración del crecimiento de la demanda de commodities continúe, juzgando por las recientes caídas en el Índice Báltico Seco (más de 80 por ciento desde principios del verano), el cual registra los precios para enviar cargo grande y es considerado el principal indicador de la actividad comercial internacional. Pero hay mucho que los gobiernos pueden hacer—o dejar de hacer—para amortiguar las alzas de los precios y permitir que las señales de los precios alienten a los agricultores a que inviertan en la agricultura y aumenten la producción.

¿El papel del la OMC?

Las restricciones a las exportaciones como aquellas adoptadas por gobiernos como respuesta a esta crisis podría reducir su precio doméstico, pero también aumentaron el precio mundial de esas commodities si el exportador era lo suficientemente grande como para mover el mercado. Aquello hiere a los países importadores y reduce la inversión agrícola y los incentivos para los agricultores de aumentar la producción (porque el precio doméstico es reprimido artificialmente). Las restricciones a las exportaciones por lo tanto tienen el potencial de exacerbar los precios altos de la comida a largo plazo.

¿Puede la OMC jugar un papel en prevenir este tipo de prohibiciones a las exportaciones contraproducentes adoptadas por gobiernos frente a precios con tendencia al alza? Seguramente es un problema para el cual la OMC no está preparada: cuando la Ronda de Doha de negociaciones comerciales multilaterales fue lanzada en noviembre de 2001, el enfoque de la agricultura era que a largo plazo los precios de las commodities iban a bajar y el efecto de las altas barreras a las importaciones sobre los agricultores pobres en el extranjero y los subsidios de los gobiernos de los países ricos que deprimían los precios artificialmente.

De hecho, las restricciones a las exportaciones no eran explícitamente parte del mandato original de Doha, aunque Japón y otros países habían expresado preocupación acerca de estas antes de que la ronda de Doha fuese lanzada.4 Los eventos han cambiado el énfasis, aunque: los problemas enfrentando al mundo en el actual estado de la ronda son tremendamente distintos a aquellos enfrentando al sistema comercial global cuando la ronda fue lanzada: por ejemplo, los precios de las commodities alimenticias aumentaron en un 98 por ciento entre 2001 y julio de 2008.5 Si los precios continúan relativamente altos, los negociadores de comercio agrícola se verán forzados a lidiar con las políticas comerciales agrícolas que parecían casi irrelevantes hace algunos años. La probable resistencia por parte de algunos miembros de la OMC a que se traten nuevas cuestiones fuera del mandato se enfrentará con la presión de hacer algo por los países pobres que son importadores netos de comida.

Desafortunadamente, la envergadura de las reglas existentes de la OMC para restringir el uso de políticas diseñadas para mantener los productos domésticos dentro de las fronteras no necesariamente ayudan; seguramente son menos desarrolladas que aquellas relacionadas con (las más comunes) políticas para mantener a las importaciones fuera para promover las exportaciones. El Artículo XI:2 del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en inglés) establece una prohibición general de las restricciones cuantitativas a las importaciones y exportaciones de bienes, pero hace una excepción en el sub-párrafo (a) para

Prohibiciones o restricciones a la exportación aplicadas temporalmente para prevenir o remediar una escasez aguda de productos alimenticios o de otros productos esenciales para la parte contratante exportadora;

(el énfasis está añadido, para mostrar las condiciones que los miembros de la OMC tendrían que satisfacer para ejercer esta cláusula, y las cuales sin duda alguna estarían sujetas a una interpretación legal en caso de una disputa).

Para generar algunas reglas para este terreno relativamente nuevo, los países netamente importadores como Japón y Suiza propusieron nuevas reglas para las restricciones a las importaciones en un documento informal (no disponible al público) del 30 de abril de 2008. Ellos sugerían que los miembros de la OMC limiten sus restricciones a las exportaciones “estrictamente al grado necesario”, que notifiquen a otros miembros de la OMC antes de establecer las restricciones (el lenguaje del actual borrador requiere que los miembros notifiquen a otros dentro de 90 días después de que las restricciones hayan sido implementadas) y que consideren debidamente el efecto sobre los importadores y la ayuda alimenticia. También propusieron límites de tiempo a las restricciones (en un intento de definir la condición “temporal” del Artículo XI: 2 (a) del GATT) y una arbitración comprometedora en caso de una disputa.6 El actual borrador del texto agrícola en la ronda de Doha contiene un requisito de eliminar todas las restricciones a las exportaciones durante un año después de que el acuerdo de Doha entre en efecto.7 Pero estas propuestas están desvaneciéndose con el resto de la agenda de Doha.

Otra manera en que las negociaciones de la OMC podrían influenciar los precios de los alimentos es incentivando a que se aumente la cantidad de biocombustibles que se pueden comerciar bajo el arancel de “dentro de la cuota” (muchos productos agrícolas son comerciados de acuerdo a cuotas con aranceles diferenciados, bajo los cuales un determinada cantidad del comercio está cubierto por un nivel de arancel llamado el “arancel dentro de la cuota” y cualquier comercio por encima de esa cuota está cubierto por un arancel más alto, un arancel de “fuera de la cuota”). Actualmente hay algo incertidumbre respecto del comercio de combustibles alternativos. El etanol destinado para el uso como biocombustible puede que no tenga clasificaciones específicas en las aduanas, pero tiende a ser clasificado por los oficiales de aduanas como un producto agrícola. El biocombustible (hecho de aceites vegetales), por otro lado, está clasificado como un bien industrial y entonces estará sujeto a las reducciones de fórmula acordadas como parte de las negociaciones para acceso al mercado no-agrícola. Las reducciones de aranceles para combustibles alternativos por lo tanto están sujetas a un grado de superposición jurisdiccional entre los comités negociadores de productos industriales, agrícolas y ambientales. Dejar a un lado los méritos de los combustibles basados en el agro como una alternativa a los combustibles fósiles, el libre comercio de estos productos garantizará que estos sean producidos de la manera menos costosa posible.

Una conclusión exitosa de la ronda de Doha podría contribuir positivamente a los flujos del comercio agrícola si redujera los topes legales por sobre los aranceles (llamados “aranceles máximos”) a sus actuales aranceles aplicados, y preferiblemente que estos sean inclusive más bajos. Eso limita el retroceso cuando los precios tienden a cambiar. Por ejemplo, podría ser tentador—aunque equivocado—aumentar los aranceles a las importaciones para proteger los agricultores en la India mientras que los precios caen nuevamente. Los límites máximos prevendrán a los políticos de aumentar los aranceles a las importaciones si sienten que sería conveniente. El acceso más certero al mercado también aumentaría el incentivo de invertir en la producción agrícola.

Reformar los programas de ayuda alimenticia aliviaría mucho el sufrimiento de las personas más pobres del mundo cada que los precios de los alimentos aumentan. La administración de Bush, por ejemplo, propuso en el paquete de su Ley Agrícola de 2008 aumentar la proporción de ayuda alimenticia que es entregada en efectivo en lugar de en cultivos estadounidenses, para que más comida pueda ser comprada localmente en el mercado de los países en vías de desarrollo o dentro de la región. Esto ahorraría dinero en costos de envío (inflados debido a los requisitos estadounidenses de que la ayuda alimenticia sea enviada utilizando barcos de EE.UU. con tripulación estadounidense) y respaldaría a los productores locales y regionales. Pero la coalición bi-partidista de de políticos agrícolas-estatales ignoraron aquella iniciativa junto con otras reformas necesitadas para los programas agrícolas de EE.UU.

No hay razón para esperar que las restricciones a las exportaciones sean suavizadas mientras que las reservas de alimentos se recuperan y los precios bajan. Los agricultores de hecho responder a los incentivos cuando se les permite hacerlo: los campos de arroz se han expandido alrededor del mundo por casi 2,5 mil millones de acres desde el año pasado.8 Pero si los gobiernos previenen que la valiosa señal dada por los precios altos llegue a los productores, o si mantienen fuera del mercado internacional cualquier aumento de los productos, entonces los precios no serán moderados y la crisis de los precios de los alimentos continuará, con efectos predecibles y trágicos alrededor del mundo.


BRASIL SE ARMA

Brasil compra armas a Francia para obtener tecnología

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Luiz Inacio Lula da Silva
Luiz Inacio Lula da Silva

Brasil planea firmar mañana con Francia, en ocasión de la visita del presidente Nicolas Sarkozy, importantes contratos de armamento con traspaso de tecnología para desarrollar una industria de Defensa que esté a la altura de su peso político y económico.

Estos dos acuerdos se refieren en la venta de parte de Francia de cuatro submarinos convencionales y la construcción en cooperación de un submarino a propulsión nuclear, así como de una cincuentena de helicópteros de transporte.

Los expertos de ambos países se apresuraron hasta finales de la semana para finalizar los últimos detalles de estos contratos, cuyo importe no ha sido revelado y se ha estimado en $3,000 millones en la prensa brasileña.

En las extensas negociaciones entre ambos países, la voluntad francesa de compartir su tecnología fue el elemento que determinó la elección brasileña, afirmaron expertos y diplomáticos.

”Vamos a comprar cuatro submarinos Scorpène y, con el traspaso de tecnología realizado [por Francia], estaremos en posición de construir el casco de un submarino a propulsión nuclear”, declaró a la AFP un alto responsable del ministerio brasileño de Asuntos Exteriores, Everton Vargas.

Brasil, que desarrolla desde los años 1970 un programa de investigación nuclear, se encargará sólo de la concepción del motor. El Scorpène es un submarino convencional de ataque, fabricado por la francesa DCNS, ya vendido a Chile, Malasia e India. Su costo se ha estimado en $300 millones por pieza.

El gobierno brasileño firmará además la compra de 51 helicópteros tipo EC-725 concebidos para el transporte de tropas y para operaciones de rescate en combate. El costo sería de cerca de 1,500 millones de euros, según la prensa especializada. Serán construidos por la sociedad brasileña Helibras, propiedad en 45 por ciento de Eurocopter, filial de EADS, el gigante europeo de Defensa y aeronáutica.

Los primeros aparatos podrían ser entregados en el 2010, indicó la sociedad en junio.

Francia también busca la concreción de otro importante contrato: la venta a la fuerza aérea de Brasil de 36 aviones caza, y se habla del modelo Rafale de la Dassault.

La primera decisión al respecto se podría tomar recién en marzo, ”la elección de Brasil será sobre todo una cuestión política”, estimó Nelson During, editor del sitio especializado Defesanet.

Estos acuerdos se inscriben en el marco de una ”Colaboración estratégica” que será firmada por Sarkozy y su homólogo brasileño Luiz Inacio Lula da Silva.

La misma pretende instaurar una cooperación estrecha entre ambos países en el campo militar, pero también en lo político, científico y/o tecnológico.

”La disposición de Francia a trabajar con nosotros en el campo tecnológico fue muy importante y decisiva”, explicó Vargas, subsecretario general para Asuntos Políticos del ministerio de Asuntos Exteriores.

Porque, añadió, “queremos desarrollar una industria de Defensa brasileña”.

Brasilia también tiene un acuerdo de colaboración con Rusia, pero éste ”se estancó y se tradujo sólo en la compra de 12 helicópteros rusos MI-35M” en octubre, afirmó el editor de Defesanet, porque Moscú es reacia a importantes traspasos de tecnología.

La cooperación con París se inscribe también en el Plan Estratégico de Defensa Nacional divulgado el jueves pasado por el presidente Lula.

Este tiene dos prioridades: la vigilancia y la protección de dos grandes riquezas brasileñas, la Amazonia y los yacimientos petroleros en aguas profundas, así como el desarrollo nuclear civil, un campo en el cual Francia está muy bien posicionada.


LAS FRAC Y EL 9/11

Testigo vinculó a las FARC con el 9/11

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Alejandro Bernal
AP
Alejandro Bernal

Alejandro Bernal fue considerado un testigo estrella del gobierno de Estados Unidos en el juicio que culminó en el 2003 con la condena de Fabio Ochoa Vásquez, jefe y fundador del cartel de las drogas de Medellín.

Animado por la idea de reducir la larga condena (30 años) que afrontaba por cargos de narcotráfico, Bernal se declaró culpable y se sentó largas horas con los fiscales de Miami para confesar sus aventuras criminales en el negocio de la cocaína.

Además de comprometer a Ochoa, denunció a capos de la droga de Colombia y México, advirtió de la corrupción de agentes de la DEA y, desde el primer interrogatorio en febrero del 2002 relató una historia difícil de creer y que nunca salió a relucir en el juicio: Ochoa, según lo escribió Bernal en documentos radicados en su expediente, se alió con líderes guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC y aportó $2 millones para los atentados del 11 de septiembre a las Torres Gemelas de Nueva York.

Aparentemente los fiscales y agentes que escucharon la versión a finales del 2001, cuando Bernal fue extraditado de Colombia, le prestaron poca atención. Tampoco consideraron pertinente comunicarle a los abogados de Ochoa que dicha declaración existía.

Ahora esa supuesta omisión y otras informaciones adversas para la fiscalía que Bernal dio a conocer en cartas, mensajes y memoriales a raíz del deterioro de su relación con el gobierno, son parte de la artillería que está usando la defensa de Ochoa para pedir la anulación del juicio en el que fue condenado a 30 años de prisión.

Si la historia de Bernal del atentado a las Torres Gemelas no ha tenido hasta ahora ninguna utilidad judicial, podría servir de guión de una película conspirativa en donde la trama de fondo es el macabro e insospechado plan de venganza contra Estados Unidos fraguado por un grupo de narcotraficantes, guerrilleros y terroristas en una prisión de Bogotá.

Sin ahorrar suspenso y reconstruyendo diálogos enteros a partir de su memoria, Bernal describió en una moción a mediados de este año las supuestas conversaciones que mantuvo en la cárcel de La Picota con Ochoa y dos jefes guerrilleros presos en torno a la operación terrorista, y la visita que dos ”mercenarios” le hicieron al narcotraficante en la misma prisión así como el presunto pago del dinero en España.

Para el abogado Paul Petruzzi, quien representa a Ochoa en un proceso civil en Miami mediante el cual se busca la anulación del juicio, la historia de Ochoa, las FARC y el 9/11 es absolutamente falsa.

Sin embargo, Petruzzi sostiene que el gobierno de Estados Unidos cometió una falla al ocultar a los abogados defensores de Ochoa esta declaración lo mismo que unas promesas de reducción de condena que los fiscales analizaron con los abogados de Bernal.

”Bernal ha dicho lo del ataque a las torres desde un comienzo, y sabemos que es una mentira, pero si los fiscales pensaban que era un mentiroso o que estaba loco se lo debían haber dicho a los abogados de Ochoa entonces”, explicó Petruzzi a El Nuevo Herald.

La fiscalía federal del sur de la Florida respondió a El Nuevo Herald que su política es no comentar casos pendientes pero en varios documentos aportados al proceso el fiscal del caso Ricardo del Toro ha calificado las cartas y mociones de Bernal como ”falsas”, ”chantajistas” y escritas por una persona ”resentida” y que “alucina”.

”Si yo tengo o tenía problemas mentales, ¿por qué me permitieron testificar en el juicio de Ochoa y por qué fui usado por el gobierno en otras investigaciones?”, se preguntó Bernal en una carta al fiscal adjunto Glen Ale-

xander en abril pasado.

Bernal, de 49 años, no se ha retractado de su versión sobre la participación de Ochoa y las FARC en el atentado. En un mensaje enviado desde la cárcel a su anterior abogado, Rubén Oliva, en agosto del 2003, escribió que está dispuesto a someterse a una detector de mentiras.

Una persona que lo conoce y que pidió no ser identificada cree que los meses que Bernal pasó en una celda de aislamiento total en el Instituto Correccional Federal (FCI) del centro de Miami, lo afectaron mental y emocionalmente.

Bernal se encuentra preso en el FCI y está a punto de cumplir su condena. Asesorado por un compañero de celda, él mismo ha presentado los últimos recursos en su expediente. Durante una buena parte del tiempo que ha estado en prisión, se dedicó a acusar a los fiscales de haber incumplido las promesas que le hicieron de reducción de penas y otros beneficios para su familia. Incluso llegó a decir que mintió en un pasaje de su declaración en el juicio de Ochoa. Luego se arrepintió y ofreció disculpas. Bernal esperaba salir libre en diciembre del 2005.

La fiscalía explicó ante la corte la manera como aplicó los atenuantes por colaboración, y tanto el juez Michael Moore como el magistrado Willian Turnoff fallaron en contra de Bernal.

El fiscal del caso, Ricardo del Toro, afirmó en otra moción reciente que después de todo, Bernal no se ha retractado de lo más importante y aún sostiene lo mismo: que Ochoa participó en el envío de drogas.

La cinematográfica historia que Bernal relató en una de sus mociones y que posiblemente tendrá que refrescar en el juicio civil, si el juez del caso acepta una moción de los abogados de Ochoa pidiendo pruebas, es la siguiente:

A mediados del año 2000, Bernal estaba preso en la cárcel La Picota de Bogotá, esperando su extradición a Miami donde afrontaba cargos por una operación antinarcóticos conocida como Milenio y anunciada en octubre de 1999 en simultáneas ruedas de prensa en Washington y Bogotá como el golpe más grandes al narcotráfico en el mundo.

Bernal fue identificado como el cabecilla de una red de unas 45 personas responsable de la introducción a Estados Unidos de 20 toneladas de cocaína al mes, cantidad que según se vio luego en el juicio obedecía más a la efervescencia del momento de los funcionarios de la ley de ambos países que a la contabilidad confiscada a la organización.

Conocido por su comportamiento jovial y humorístico, el narcotraficante de ojos azules compartía con Ochoa el pabellón de alta seguridad de la prisión bogotana. Ambos se trataban como grandes amigos que no se traicionarían jamás, según lo comprobó un reportero de El Nuevo Herald en una visita a la prisión.

Ochoa estaba acusado en la misma causa y promovía desde la cárcel una impresionante campaña contra su extradición bajo el lema: ”Ayer me equivoqué, hoy soy inocente”. El narcotraficante, acusado además en Estados Unidos de la muerte de un informante norteamericano, sostenía que las grabaciones que tenía la fiscalía federal de las reuniones en la oficina de Bernal en Bogotá no había un solo diálogo que lo pudiera comprometer en la más mínima operación de narcotráfico.

Bernal afirma que en la cárcel se le acercó el comandante guerrillero de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, (FARC) Ignacio González Perdomo, conocido como el comandante Alfredo Arenas, y le dijo:

“Mi rey, Fabio Ochoa está en lo cierto en su planteamiento de que lo único que podría parar la extradición es el terrorismo, nosotros en la FARC tenemos contactos, y ustedes ponen el dinero”.

El comandante guerrillero aseguró que estaba en capacidad de llevar a la cárcel a algunos mercenarios que pondrían a los narcotraficantes en contacto con ”kamikazes árabes”. Estos a su vez secuestrarían aviones y los estrellarían contra el palacio presidencial de Colombia, la fiscalía y la embajada de Estados Unidos en Bogotá.

Así se pondría punto final a la extradición, como lo logró el capo Pablo Escobar, explicó el comandante guerrillero.

Bernal le dijo a González que esa operación tendría un gran costo, pero el guerrillero le respondió que sólo tendrían que pagar por los cursos de aviación porque los árabes que contratarían “son terroristas y hacen lo que hacen por sus convicciones religiosas”.

Días después Bernal se unió a una charla que sostenía Ochoa en su celda con González, Yesid Arteta, otro comandante de las FARC, Luis Fernando Rebellón y Alfredo Tascón, estos dos últimos acusados en la operación Milenio.

Allí Bernal escuchó decir a Ochoa que él quisiera destruir las Torres Gemelas de Nueva York, la Casa Blanca, lista a la cual Arenas sumó el Pentágono “porque allí es donde se toman todas las decisiones militares en contra de todos los países”.

Aunque Arenas insistía en que los ataques deberían hacerse en Colombia, Ochoa se inclinaba por los blancos en Estados Unidos.

”No, yo quiero hacerle daño a los gringos, ellos son los que nos quieren llevar a su país”, dijo Ochoa, según Bernal.

Como un niño, Rebellón apoyaba todo lo que decía Ochoa, recuerda Bernal. ”Sí, sí, las Torres Gemelas”, decía Rebellón.

Algunos días después el comandante Arenas se le acercó a Bernal y le dijo que dos hombres que estaban hablando con Fabio eran los mercenarios que él había llevado. Bernal dice que al confirmar con Ochoa esa información, le advirtió que todo podría terminar en una tragedia terrible con la muerte de mucha gente inocente como en la época de Escobar.

”Yo voy a terminar con la extradición”, le habría dicho Ochoa. “No les voy a decir cómo ni cuando, pero voy a poner hasta $2 millones”.

Según Bernal, la esposa de Fabio, a quien identifica como La Mona (rubia), viajó a España ”y entregó los $2 millones a los mercenarios designados”. Bernal no explica cómo se enteró de esta entrega. En enero Bernal le comentó a su abogado de Estados Unidos, Michael Blacker, que lo visitó en la cárcel de Bogotá, que la relación con Fabio se estaba deteriorando porque él se negaba a participar en sus planes terroristas.

A finales de agosto Ochoa fue trasladado a la cárcel de la policía judicial (Dijin) en preparación para su extradición. Antes de dejar La Picota, Bernal le preguntó a Ochoa por sus planes y Ochoa le respondió: ”Tenga fe, Mono, espero que no me lleven muy pronto porque va a ocurrir la próxima semana”. Ochoa fue extraditado a Estados Unidos el 7 de septiembre.

Relata Bernal que el 11 de septiembre el comandante Arteta se dirigió a los internos de La Picota diciéndoles: `¡`Enciendan los televisores, lo logramos!”.

Cuando Bernal estaba viendo cómo se estrellaban los aviones contra las torres, Arenas les gritó a a su compañeros de patio: “Ahora todos ellos [Estados Unidos] saben del poder de las FARC”.

Bernal se dirigió a la celda de Tascón y lo encontró con una Biblia en sus manos y lágrimas en sus ojos.

”Estaba devastado por el resultado de las muertes causadas por el plan de Ochoa”, escribió Bernal.

Los miembros de las FARC celebraron toda la tarde.

En octubre del 2001, Bernal fue extraditado a Estados Unidos donde contrató a Oliva y tras declararse culpable relató esta historia al fiscal Glen Alexander así como al agente de la DEA Nick Collen.

De acuerdo con Bernal, Collen comentó: “Ya hemos escuchado sobre esto, usted nos confirma lo que ya sabíamos”.

Días después el agente de la DEA a cargo de su caso, Minh T. Nguyen, le comentó que había confirmado la versión con Tascón, quien también fue extraditado.

Ante la poca atención que Bernal sentía que le habían prestado a su denuncia de terrorismo, consultó con su abogado Oliva y éste, según Bernal, le respondió:

“Alejandro, éste es un asunto bien peligroso y delicado. Si el gobierno no considera necesario hacer algo, aun si es verdad, porque no está dentro de sus mejores intereses, te voy a decir lo que puede pasar contigo: ellos pueden declarar que eres mentalmente incompotente o tienes un desorden mental, te internan en una clínica de reposo o un sanatorio y ahí te van a volver realmente una persona enferma. En el mejor escenario, te desaparecen en el sistema de tal manera que tu familia jamás te encontrará. Así que ya lo sabes. No hables más sobre esto con nadie”.

Oliva dijo a El Nuevo Herald que prefería no hacer comentarios porque cualquier pronunciamiento suyo en ese sentido violaría el acuerdo de confidencialidad de abogado y cliente.


CUBA; LA UTOPIA ERRANTE

Fin de la era de la revolución

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Castro realizó una visita oficial a Chile en 1972 que extendió por más de tres semanas reuniéndose con líderes políticos, sindicales y estudiantiles a los cuales arengó con sus postulados extremistas y su discurso antiimperialista. A su llegada a Santiago de Chile fue recibido por el general Augusto Pinochet, que en aquel momento fue jefe militar de la Comarca de Santiago.
Archivos del Herald
Castro realizó una visita oficial a Chile en 1972 que extendió por más de tres semanas reuniéndose con líderes políticos, sindicales y estudiantiles a los cuales arengó con sus postulados extremistas y su discurso antiimperialista. A su llegada a Santiago de Chile fue recibido por el general Augusto Pinochet, que en aquel momento fue jefe militar de la Comarca de Santiago.

La sustitución, ahora ya externa, de Fidel Castro por su hermano Raúl, clausura la era de la revolución en América Latina: esto que se ha dicho hasta la saciedad, no es del todo cierto, pero lo es en gran medida. En realidad, la época y la idea de la revolución en América Latina pasó a la historia hace tiempo, aunque aparezcan balbuceos bolivarianos, zapatistas e indigenistas aquí y allá.

En cambio, si el reemplazo de Fidel Castro no cierra un capítulo ya concluido, su advenimiento hace casi medio siglo indudablemente lo abrió. Quizás la gran paradoja de la influencia de Fidel Castro en América Latina y en particular en el seno de la izquierda latinoamericana fue que renovó y refrescó a esa anquilosada izquierda, para luego volverla obsoleta.

En efecto, a finales de la década de los 50 la idea de revolución (socialista, comunista, permanente, o incluso nacional) había desaparecido del firmamento progresista latinoamericano. Los partidos comunistas fundados casi todos en los años 20 se habían incorporado, haciendo gala de oportunismo, al establishment hemisférico. En Uruguay, en Chile, en Brasil, en Cuba y hasta en Colombia, los famosos mamertos pasaron a formar parte de las élites políticas, sindicales e intelectuales de sus respectivos países. Nada más ajeno a ellos que subvertir y transformar el orden existente de las cosas. La izquierda populista –peronista, getulista, pri-cardenista, aprista– o había sido marginada del poder o se había enfrascado en sus contradicciones internas insalvables: corrupción, represión, nacionalismo retórico y conciliación vergonzante. Y la izquierda radical simplemente no existía.

En este paisaje desolado irrumpe el Movimiento Revolucionario el 26 de Julio y su jefe. Tanto por la táctica –lucha armada versus contienda electoral, campo versus ciudad– como por la estrategia –revolución socialista versus reformismo nacional-popular– y la teoría –marxismo ortodoxo versus teoría de la dependencia avant la lettre– la revolución cubana no fue, como lo preguntó genialmente Régis Debray ¿una revolución en la revolución? sino una revolución en la izquierda.

Fidel y Raúl Castro, el Che Guevara y Manuel Piñeiro se dedicaron durante los siguientes 30 años a promover y poner en práctica esta idea táctica, estratégica y teórica de la revolución en toda América Latina, e incluso en partes de Africa. Con la excepción sin embargo de la victoria sandinista en Nicaragua en 1979, y el triunfo del MPLA en Angola a mediados de los 80, el intento fracasó por completo. Incluso en Nicaragua prosperó sólo unos años y a un costo exorbitante para el país, en parte determinado, por supuesto, por la hostilidad de Estados Unidos.

El problema fue doble: durante los años 60 y 70, el vicio fue de diagnóstico, de táctica, y de estrategia. El resto de América Latina no correspondía a la visión que de Cuba tenían los castristas (no necesariamente cierta, por lo demás), ni era factible la lucha armada generalizada, ni estaba en la orden del día la revolución socialista en todas partes. De ahí la muerte del Che, pero también de Luis de la Puente, de Camilo Torres, de Carlos Fonseca, de Carlos Marighela, de Miguel Enríquez, de Jorge Massetti, etc.

Ya a partir de los años 80 el asunto se tornó más complicado. El socialismo dejó de ser vendible en el mundo entero, y por tanto en América Latina. Los signos de descomposición afloraron en China y en Polonia, y a partir de 1985 en todo el bloque socialista, culminando en 1989 con la caída del Muro de Berlín.

La izquierda latinoamericana que seguía siendo adepta de la revolución cubana, aunque ya no lo fuera de su táctica y su estrategia, continuaba siéndolo de su teoría derrotada y de su proyecto fracasado. Así, el proyecto se hallaba ya profundamente desacreditado en la región, y por tanto la influencia cubana resultó ser tan perniciosa y contraproducente en materia del proyecto como en lo fue en la táctica y en la estrategia en los decenios anteriores.

La izquierda latinoamericana pagó muy caro el soplo o vendaval de aire fresco que le proporcionó la revolución cubana. Solo las izquierdas que en lo hechos y de preferencia también en el discurso se han alejado del proyecto cubano han prosperado. Y a la inversa, las que han permanecido fieles al esquema completo a lo largo de los últimos 45 años han padecido los estragos de su lealtad.

El balance de Cuba como modelo es entonces ambivalente pero muy sesgado hacia el fracaso: a pesar de las innumerables vidas que costó la lucha armada en América Latina; a pesar del enorme subsidio soviético a la isla durante más de un cuarto de siglo; a pesar de la exaltación por incontables adeptos de la revolución cubana en América Latina y en el mundo entero, los resultados son magros. Su logro más importante –la conquista de una dignidad nacional antes ausente, debido al estatuto semicolonial de la isla– aun suponiendo que el cuarto de siglo bajo la férula soviética no lo haya mermado, era –y sigue siendo– por definición inextensible al resto de la región.

Ningún país padeció los estragos de un sometimiento tan extremo a Estados Unidos, y los grandes países del hemisferio habían superado ese déficit de identidad nacional con muchos decenios de anterioridad. Por tanto se podría uno atrever a afirmar que la izquierda latinoamericana no rebasará la disyuntiva actual de administrar el estatus quo o de instalarse en la estridencia retórica petrolera mientras no se destete de La Habana.

Ahora bien, ¿qué posibilidades existen de que esto suceda, ya dejado atrás el Caudillo del Caribe? Es difícil saberlo. Las complicidades, las amistades, las deudas en el buen y mal sentido de la palabra, la atracción sempiterna del nacionalismo antiamericano en buena parte del hemisferio, los petrodólares de Hugo Chávez, la enorme impopularidad de la administración anterior en Washington en el mundo y en la región, son todos ellos factores que abogan en contra de ese destete. La lista de amigos y amigas del desplazado Fidel Castro es interminable, desde los más distinguidos como García Márquez y Saramago, hasta los más acaudalados como Ted Turner o carismáticos como Oliver Stone, pasando por Nadine Gordimer y Nelson Mandela del otro lado del mundo, pero incluyendo también personajes locales de menor universalidad pero no por ello menos influyentes, como los periodistas Julio Scherer, Miguel Bonasso, Joaquín López Doriga, los políticos populistas de antes y de hoy como Evo Morales, Daniel Ortega y Ollanta Humala, los escritores menores como Mario Benedetti y Paco Ignacio Taibo II, y genios mayores y nonagenarios como Oscar Niemeyer.

No va a ser fácil que una izquierda latinoamericana aún obnubilada por personajes emblemáticos, íconos y fantasías pueda fácilmente desprenderse de su pasado, sobre todo si el régimen cubano perdura, por lo menos algunos años, ya bajo la conducción de Raúl Castro y la siguiente generación.

Lo más probable es que el aggiornamento definitivo y completo de la izquierda latinoamericana sólo sucederá, al igual que en Europa, cuando se produzcan dos acontecimientos: en primer lugar, la apertura de archivos, memorias, videos, secretos y vergüenzas, y se sepa de todas las relaciones inconfesables que existieron entre diversos sectores de las élites latinoamericanas con La Habana a lo largo de casi medio siglo. Y en segundo lugar, cuando se pueda hacer un verdadero balance, transparente y objetivo, de los logros y fracasos internos de la revolución cubana: educación, salud, vivienda, racismo, desigualdad, pobreza.

Sólo cuando podamos medir los avances y retrocesos cubanos, en estos rubros, con el mismo rasero y la misma transparencia con la que se miran en el resto de América Latina, sabremos realmente qué pasó. Antes será difícil que se desvanezca la nostalgia y se borre el recuerdo del asalto al cielo que no fue.


Irán usa vuelos de Venezuela para fines militares

Diario revela que Irán usa vuelos de Venezuela para fines militares

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El presidente venezolano Hugo Chávez y su homólogo iraní Mahmoud Ahmadinejad se saludan efusivamente.
AP
El presidente venezolano Hugo Chávez y su homólogo iraní Mahmoud Ahmadinejad se saludan efusivamente.

Irán utiliza los vuelos comerciales que opera la aerolínea venezolana Conviasa en la ruta Teherán-Damasco-Caracas para transportar tecnología militar, un movimiento con el que se evaden las sanciones impuestas por la ONU al Estado iraní, aseguró el domingo el diario italiano La Stampa.

Según el periódico, esto es el fruto de un acuerdo al que han llegado el presidente venezolano, Hugo Chávez, y su homólogo iraní, Mahmud Ahmadineyad, para, entre otras cosas, fortalecer la presencia de Irán en Latinoamérica, que ya conocen los servicios de inteligencia de algunos países occidentales.

“Chávez permite a Ahmadineyad operar libremente sus propios aviones de línea y obtiene a cambio ayudas militares”, afirmó el rotativo en una información fechada en Nueva York por su corresponsal, Maurizio Molinari, quien asegura basarse en un informe del servicio de inteligencia estadounidense.

En concreto, aseguró el periódico, se trata de “ordenadores de control de misiles y material para el desarrollo de vehículos, empezando por la fabricación de sus motores”.

Según el diario, en la maniobra está involucrado también el grupo industrial Shahid Bakeri, incluido en diciembre del 2006 en la lista de las empresas afectadas por las sanciones de la resolución 1737 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, “a causa de su implicación en el desarrollo del programa de misiles de Irán”.

“Teherán ha podido encontrar, gracias a los aviones que garantiza Caracas, un sistema de transporte con el que obviar los crecientes problemas a los que se enfrenta en la importación y exportación de material prohibido tras los controles más rígidos que llevan a cabo las autoridades turcas”, afirmó La Stampa.

El diario explicó que las relaciones entre Teherán y Ankara se han enfriado después de que las autoridades turcas interceptaran hace unos meses un cargamento de ordenadores militares provenientes de China, de los que una parte se iban a quedar en Irán y otra pasaría a Siria.

El transporte de ferrocarril entre Teherán y Damasco, apunta La Stampa, es también cada vez más difícil desde que en mayo del 2007 un tren que salió de Irán se descarriló mostrando el cargamento de armas que iba destinada a la organización Hezbolá.

A cambio de este flujo de tecnología militar, Chávez obtiene un “consistente” paquete de ayudas, entre ellas, “el compromiso iraní de enviar instructores a Caracas para la policía secreta y los servicios de inteligencia”, aseguró el rotativo.

“Para Chávez los instructores iraníes son un útil instrumento que permiten a sus propias fuerzas de seguridad ser más eficaces contra los opositores internos”, añadió.

Según el diario, el jueves se inauguró en la capital iraní la feria comercial de los llamados ‘‘Países de la Alternativa Bolivariana para las Américas”, entre los que se encuentra Venezuela, algo que “desafía las sanciones impuestas a Teherán contra el desarrollo de la energía nuclear”.

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REFLEXIONES LIBERTARIAS
UN LIBERAL EN LA REVOLUCION MEXICANA
Ricardo Valenzuela

Cuando iniciaba mi carrera profesional tuve la fortuna de que a las escasas dos semanas de haber arribado a la ciudad de Mexico, mi padre hiciera un viaje de negocios a la misma y, muy a su estilo, desde nuestro encuentro en el aeropuerto me giraba instrucciones del plan que había ya confeccionado el cual obviamente me incluía, pero con la flexibilidad de permitirme algún tiempo libre pues me encontraba en esos momentos dedicado a las entrevistas de mi primer trabajo.

El motivo de la excursión de mi padre, era el llevar a cabo el pago de la extorsión anual al entonces Departamento de Asuntos Agrarios y Colonización, para de esa forma evitar las invasiones de nuestros ranchos ganaderos que, como la mafia siciliana, eran promovidas por batallones de líderes campesinos en su nómina si alguien no cumplía con el ritual. Ya en años anteriores, siguiendo uno de los principios revolucionarios de la reforma agraria, habíamos sido despojados de más de 20,000 hectáreas.

El plan incluía visitar su hermano, el tío Gilberto, quien siendo más de 20 años mayor había ocupado el lugar de su padre cuando mi abuelo prematuramente falleciera. Siendo un fiestero joven que iniciaba la tercera década de su vida, no me entusiasmó la idea, pero luego de recordar los impactantes encuentros con ese hombre en años anteriores, me pareció que algo realmente interesante me aguardaba. Mexico despedía la década de los años 60 y aun cuando su economía era un ejemplo de estabilidad bajo el comando del tiránico Diaz Ordaz, en el recipiente se iniciaba ya el hervido de un potaje que marcaría para siempre al país.

Después del episodio de la matanza de Tlatelolco, los mexicanos ahora miraban con esperanza hacia el candidato recién revelado por el partido de gobierno; Luis Echeverría; Un oscuro burócrata de profesión quien ocupaba la Secretaria de Gobernación, habiéndola escalado en medio de una nube de misterio y grises desempeños. Echeverría era un político joven quien, desde al momento de su “destape,” había sufrido una transformación de ser un hombre seco y desagradable, al de una persona cuyo perfil se develaba como alguien que tenia urgencia por hablar, lo cual hacia como un gran torrente desorganizado y sin dirección.

Al dia siguiente, mi padre y yo esperábamos al tío Gilberto. Nunca pensé sería el inicio de algo que marcaría mi vida. El tío llegaba al hotel con una puntualidad inglesa y, luego de que el chofer estacionara el auto, para mi fue sorpresa ver como aquel hombre, ya rayando los 80 años de edad, sale del mismo con gran agilidad para luego abrazar a mi padre con gran cariño. Voltea hacia mí sonriendo para afirmar; a este muchacho parece que lo fertilizaron, cuando también cariñosamente me abraza. Minutos después transitábamos las calles de la ciudad hacia su casa de Sierra Candela en las lomas de Chapultepec.

El hijo mayor del tío, también del mismo nombre, en esos momentos ocupaba la Secretaria de Obras Públicas en la administración de Diaz Ordaz, y él lo expresaba con orgullo. Media hora después, hacíamos la entrada a su casa donde su esposa de toda la vida, la tía Sofía, nos recibe con muestras de gran afecto, sobre todo para mi padre, a quien ella también consideraba como otro mas de sus hijos. Nos pasan a una pequeña salita y nos ofrecen un aperitivo para antes de la comida.

Luego de que mi padre y su hermano se pusieran al dia con todas las noticias de la familia, recordar algunas de sus historias en Europa y mi tío hacer añoranzas de Sahuaripa, me pregunta; y tu hijo, ¿Qué andas haciendo por estos rumbos? Me vine a buscar nuevos horizontes aquí en la ciudad de Mexico, le respondo. Ante sus genuinos interrogatorios, le explico que mi intención era ser banquero y pensaba que la mejor forma de iniciar era en esa ciudad. Le explico también, cómo ya me entrevistaba con algunos bancos en la ciudad. Al final del informe el tío me dice, “pues espero que te contraten en el Banco de Comercio, es el mejor banco del país.”

De inmediato pasa a tu tema favorito; la política y afirma. No me gusta lo que estoy escuchando de ese muchacho que destaparon para la presidencia. ¿Que es lo que no te gusta? Le inquiere mi padre. Nada, responde tajante el tío. Me da la impresión de ser un hombre superficial, pero lo que más me preocupa, es que sus mensajes revelan lo que me parece gran amargura contra algo o alguien, que no puedo entender. Me parece un hombre desbocado que no está siguiendo la disciplina que los priistas han manejado siempre como su evangelio. Y no lo hace porque sea un nuevo reformista, me parece que es torpe y su mensaje lo interpreto como una capirotada de Cárdenas y Toledano, pero con la autocracia Callista y Porfirista.

Continúa; Vivimos en un mundo peligroso hoy dia. Tenemos en puerta un grave enfrentamiento entre dos corrientes muy diferentes; el comunismo que cada dia avanza a mas velocidad, y lo que ahora representa los EU, que es algo que yo ya no entiendo. Las ideas liberales que le dieron vida a ese país, se han estado abandonando y emerge un estado cada vez más poderoso desplazando a la sociedad civil. México, después de 40 años de era post revolucionaria, no ha logrado identificación y mucho menos lo que tanto se buscaba, progreso, en primer lugar, y la famosa democracia. Y este hombre me da la impresión de que no entiende su alrededor y habla y actúa como si fuera un Mesías con soluciones que, ante sus mensajes, asoman una grave luz de alarma.

Con una visión casi profética procede ahora el tío: Creo que este hombre como presidente va a ser algo incontrolable y con un sistema que de por si, les entrega un peligroso poder, Echeverría lo va a llevar a extremos que ni nos imaginamos. Pienso que es un hombre a quien la autocracia lo seduce y atrae más que a Calles. Luego de disfrutar una exquisita comida, de nuevo nos estacionábamos en la bella salita. El tío continuaba expresando sus preocupaciones por el futuro del país.

Llega el momento de retirarnos y estos hombres al despedirse se funden en un abrazo, como presagiando que ya no se volverían a ver. El tío entonces me dirige la mirada y me dice: Quiero que vengas a visitarme seguido, no te me pierdas. Claro le digo, se lo prometo. El chofer ahora nos regresaba al hotel y es cuando mi padre me pide: Ve seguido a ver a Gilberto y otra cosa, en las conversaciones que tengas con él, toma notas, pues algún dia te van a servir. Pero ¿para qué? Le pregunto confundido. Me responde; Gilberto fue una de las mentes más brillantes de la revolución, uno de sus grandes ideólogos y una de sus grandes frustraciones, es que los postulados con los que se peleó y por los cuales tanta gente dio la vida, no se han cumplido.

Siguiendo el consejo de mi padre, durante los tres años que viví en la ciudad de México, tuve una serie de reuniones con mi tío casi con frecuencia semanal, de las cuales siempre tomaba nota. Al abandonar la ciudad en mi regreso a Hermosillo, fui a despedirme. Como siempre, me recibía con gran gusto y luego de explicarle mis planes, iniciamos la despedida cuando me pregunta; ¿Qué piensas hacer con las notas que tomabas? No lo tengo claro, le respondo, pero se que las voy a dar a conocer a los mexicanos del futuro.

Sunday, December 21, 2008


CONVERSACIONES CON EL TIO GILBERTO I

Ricardo Valenzuela
Estimados Amigos:

Ante la grave paralización del país y el extravío de nuestros líderes, más que sentir optimismo, debemos seriamente preocuparnos por este 2009 que ya nos asecha amenazante. Pienso ha llegado la hora de seriamente revisar nuestra triste historia…….para cambiarla.

Uno de los hombres que yo más he admirado, fue mi tío Gilberto Valenzuela, el número dos en la lista de 16 hermanos sahuaripeños en la cual mi padre era el 15. Siendo unos 22 años mayor que mi padre, quien perdiera al suyo poco después de nacer, durante toda su vida fungió como el símbolo que forjara sus valores, su personalidad y su conducta, la función más importante de un verdadero padre. Ello me afectaría directamente pues la responsabilidad de ser su hijo, en muchas ocasiones se convirtió en una carga demasiado pesada la cual, con humildad acepto, a veces no pude sostener.

Recién graduado del Tec de Monterrey, decidí iniciar mi vida profesional en la ciudad de México lo cual me daría la oportunidad de vivir una experiencia que hasta hoy, ya en el camino hacia esa etapa vital de profunda reflexión, realmente la he llegado a entender y apreciar. En los años que estuve en la capital del país, tuve la fortuna de establecer una relación especial con mi tío que me llevó a reunirme con él cada vez que había oportunidad y siendo un hombre generoso, lo fue también con su tiempo para conmigo.

Las reuniones se iniciaron como un especie de obligación impuesta por mi padre de visitar al tío, cuando también me aconsejaba algo que el principio me parecía tedioso—el tomar nota de todos los temas tratados en esos encuentros. Sin embargo, después del primero y a medida que avanzaban, más increíble me parecía la aventura al escuchar a este hombre tan sabio. Nos reuníamos en de su casa casi cada semana, y los encuentros se extenderían por un periodo de tres años. Los temas que se exponían iban desde la propia vida del tío, que se asemejaba a una película, pasando por la historia, sociología, filosofía, politica y, un tema que mi tío dominaba como el mejor y a mi me apasionaba; economía.

Dejé la ciudad de México a finales de los años 70 cargado con decenas de hojas manuscritas producto de nuestras reuniones. Pero luego me sumergía en un mundo diferente, el de logros materiales, los títulos, los aplausos y las hojas con el material del tío Gilberto, quedaban archivadas en algún mueble del rincón de los olvidos. Pero como dijo el poeta; avive el alma y despierte, hace un par de años, inquieto me di a la búsqueda de las preciadas minutas y al encontrarme con la frustración de no dar con ellas, llegué a pensar que las había extraviado, al igual que muchos otros tesoros perdidos durante mi azarosa vida.

Hace unos meses, creo haberme sentido igual que Colón cuando descubriera el nuevo mundo. En el almacén de una casa deshabitada y luego de absorber el polvo de tantos años, encontraba tan preciado tesoro. Después de casi 30 años, de nuevo estaban ante mí las notas emanadas del pensamiento de Gilberto Valenzuela. Luego de extraer los documentos e iniciar su lectura, me parecía imposible aceptar que fuera algo producido por mí. A medida que avanzaba mi rencuentro con Don Gilberto, su contenido producía algo semejante a bellas notas musicales que me arrullaban, pero también avivaban mi conciencia y sentía se corría un nebuloso velo de mi vista.

Me ha tomado tiempo de nuevo leer y asimilar los viejos apuntes, pero hoy puedo entender infinidad de cosas que me han obsesionado durante toda mi vida, han provocado grandes frustraciones y, sobre todo, me han impedido el hacer aportaciones cuando me inmovilizaban. Entiendo mejor la historia de México y cómo hemos llegado al destino que hoy día nos zarandea. Entiendo en qué parte del camino se desrieló la cultura libertaria que invadía nuestro país en el siglo XIX. Cultura que promovía Hidalgo fuera lector de Locke, Rousseau, Montesquieu, Jefferson y demás liberales del pasado. Por ello, la ejecución de Miguel Hidalgo no solo cegaba su vida, cegaba también la verdadera independencia de Mexico tanto que, se paría la caricatura de un imperio y se gestaba nuestro calvario de los últimos casi 200 años.

Entiendo mejor la lucha de conservadores contra liberales; entiendo cómo se modificó el liberalismo de Porfirio Diaz a su imagen y semejanza y, sobre todo, por qué. Entiendo donde quedaron tirados los principios liberales de Madero y Obregón. Entiendo que, aun cuando Zapata despreciara el ejido, se instalara como el símbolo más insultante de su fallida y deforme revolución. Pero, sobre todo, ahora con gran claridad veo la infame telaraña que tejieron los revolucionarios para mantener al país secuestrado, y más entiendo que mi tío Gilberto, habiendo sido el autor del Plan de Agua Prieta, nunca hubiera aceptado ser miembro del PRI en su colapso con Calles.

Ahora entiendo el que un hombre de la mente, de los logros y de la limpieza de Gilberto Valenzuela, se le ignore no sólo en la historia de Mexico, sino en la de su propio estado, que en fin, fue el gran “enemigo de la revolución” al rebelarse contra Calles en su Plan Hermosillo y, aun cuando fracasara en su intento de rescatar la patria de la ruta que nos llevó a ésta encrucijada, con esa visión profética que lo caracterizaba, muy claramente dibujó el futuro de Mexico….que hoy se ha convertido en nuestro devorador presente, y lo mas triste, no se mira algún mecánico que destrabe la oxidada maquinaria.

Intento compartir estos viejos apuntes con mis amigos en una serie de escritos que, debelarán el pensamiento de uno de los grandes liberales sonorenses; Gilberto Valenzuela. Hoy sólo les entrego un anticipo con la entrada del Plan Hermosillo que, en mis notas aparece como una de las frases favoritas de Don Gilberto:

“Tengo que exhibir las ruindades, los crímenes que han regido el programa del gobierno, para que estas verdades pasen lista en las filas de quienes propugnamos por una era mejor. Una era sin un agrarismo a lo Calles que ha matado la agricultura, un laborismo que sólo es holgazanería y afán insaciable de enriquecimiento, un laborismo que ha asesinado la industria, sin una política económica que consista únicamente en reducción de sueldos de míseros empleados, que permitan amasar fortunas que se convierten a la postre en posesiones como Soledad de la Mota, y residencias palaciegas para cortesanas impúdicas en Anzures y en el fraccionamiento Hipódromo.”

“Seguiremos en esta cruzada por la salvación de la Patria que nos hemos impuesto y terminaré anunciando dentro de pocos días, allí en Huatabampo, junto a las cenizas aún calientes de Alvaro Obregón, traicionado por quienes le dieron el fatídico beso de Judas, jurándole ser el mejor y más leal de sus discípulos, declararé con voz alta a la faz de la nación, cómo el cobarde, el asesino, el Borgia de la época actual, Plutarco Elías Calles, fraguó y llevó a cabo el proditorio asesinato del jefe de la Revolución.”

¡Abajo el dominio de Plutarco Elías Calles! ¡Abajo la imposición! Queremos construir un pueblo libre para pensar, libre para obrar de acuerdo con nuestras leyes conquistadas a costa de tantos sacrificios!

FELIZ NAVIDAD EN LA LIBERTAD


Washington y Latinoamérica en el 2009

Washington y Latinoamérica en el 2009

ANDRES OPPENHEIMER

Ajuzgar por los titulares de estos días, la influencia de Estados Unidos en Latinoamérica ha llegado a su punto más bajo en tiempos recientes. Así que no pude evitar sorprenderme cuando el jefe de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado me aseguró que semejante apreciación es “significativamente errónea”.

Veamos: la semana pasada, los líderes latinoamericanos se reunieron en Costa do Sauipe, Brasil, para la mayor cumbre hemisférica sin representación de Estados Unidos. En la cumbre, los mandatarios celebraron lo que muchos de ellos calificaron como una nueva era de independencia regional de Washington D.C., y le dieron una bienvenida de héroe al presidente del régimen militar cubano, Raúl Castro.

Mientras tanto, la Marina rusa hizo su primera parada en Cuba desde el fin de la Guerra Fría, poco después de que el presidente ruso Dimitri Medvédev realizara una visita de estado a Brasil, Venezuela y Cuba. Y simultáneamente, el presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad se reunía en Teherán con el presidente ecuatoriano Rafael Correa, luego de firmar varios ”acuerdos estratégicos” con Bolivia y Venezuela.

Thomas A. Shannon Jr., el jefe de asuntos hemisféricos del Departamento de Estado, me dijo en una entrevista que la cumbre regional realizada en Brasil no le quita el sueño.

”Es cierto que no estuvimos presentes físicamente, pero sin duda fuimos uno de los principales temas de conversación”, dijo. Refiriéndose a ésta y a otras cumbres latinoamericanas, añadió que “preferimos considerar estos acontecimientos como escalones hacia una cumbre más grande, que es la Cumbre de las Américas (iniciada por Estados Unidos) que se celebrará en abril, en la que sí estaremos presentes”.

¿Y cómo ve el retorno a la región de la Marina rusa?, le pregunté.

”El tema de Rusia debe entenderse en un contexto más amplio”, dijo Shannon, que tiene programada una visita a Rusia esta semana. “La presencia de buques de guerra rusos ha permitido que alguna gente, especialmente los venezolanos, intenten pintar la presencia rusa como un desafío a Estados Unidos. Pero en un sentido estratégico, la presencia rusa puede ser en realidad un intento de no quedarse atrás de la presencia china en la región”.

Sobre la creciente presencia de Irán en Latinoamérica, Shannon dijo: “Podemos lidiar con los chinos y con los rusos. Pero Irán, debido a las sanciones a las que está sometido por sus programas nucleares, debido a lo que Ahmadinejad dice sobre Israel, y debido a la conexión histórica de Irán con el terrorismo en las Américas, especialmente [el atentado de 1994] en Argentina, es algo preocupante”.

¿Están haciendo algo al respecto?, pregunté.

”Sí, pero no podemos decir nada”, me respondió. “El problema no es que los países de la región tengan relaciones diplomáticas con Irán. El problema es si tienen disposición a presionar a los iraníes para que cumplan sus obligaciones internacionales”.

Shannon dijo que la mayoría de los países de la región lo hacen, salvo Venezuela y Bolivia. Cuando le pregunté si le preocupan los crecientes lazos de Ecuador con Irán, respondió: “Aun no”.

Shannon rechaza la idea –expresada frecuentemente en esta columna– de que el gobierno de Bush no le prestó suficiente atención a Latinoamérica. Dijo que el presidente Bush ha visitado la región con mayor frecuencia, y ha invitado a más presidentes latinoamericanos a la Casa Blanca, que cualquiera de sus predecesores.

Sobre la impresión generalizada de que la cumbre de Brasil y otros eventos recientes han eclipsado a la Organización de Estados Americanos, con sede en Washington, Shannon dijo que la OEA ”ha desempeñado un rol importante” en misiones de observación electoral y paneles de derechos humanos, pero que no ha funcionado tan bien en la resolución de conflictos fronterizos como el de Colombia y Ecuador, ni en crisis internas como la de Bolivia.

En cuanto a las declaraciones del secretario general de la OEA, José Miguel Insulza, sobre sus intenciones de ser candidato presidencial en Chile, Shannon dijo: “Ser secretario general de la OEA es un trabajo de tiempo completo, y en el momento en que un secretario general cree que no puede hacerse cargo de un trabajo de tiempo completo, debe decirlo”.

Mi opinión: Shannon hace un gran trabajo tratando de pintar las cosas color de rosa. Sin embargo, el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Latinoamérica es un fenómeno real, pero probablemente pasajero, que podría empezar a revertirse en la cumbre estadounidense-latinoamericana de abril.

El motivo es que Estados Unidos seguirá siendo la mayor economía del mundo durante al menos dos o tres décadas, y la debacle petrolera de Venezuela, Rusia e Irán los convertirá en actores mucho más débiles dentro de la región.

Simultáneamente, con el nuevo gobierno de Obama, que no está contaminado por la invasión a Irak, Estados Unidos tendrá una buena oportunidad para recuperar el terreno que perdió durante el gobierno de Bush. ¡Felices fiestas!


KEYNES, LEVANTATE Y CAMINA

Enciende la máquina de imprimir dinero para revivir la economía

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Por el momento, la prioridad del presidente de la Reserva, Ben Bernanke, que es un  experto en la Gran Depresión, es paliar el hundimiento económico. Ya sugirió en 2002, antes de ocupar su cargo, que para combatir la deflación el Gobierno podría simplemente tirar dinero desde un helicóptero.
Glen E. Ellman/ Bloomberg News
Por el momento, la prioridad del presidente de la Reserva, Ben Bernanke, que es un experto en la Gran Depresión, es paliar el hundimiento económico. Ya sugirió en 2002, antes de ocupar su cargo, que para combatir la deflación el Gobierno podría simplemente tirar dinero desde un helicóptero.

Ante la gravedad de la crisis económica, la Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) ha comenzado a crear dinero de la nada, una práctica que en otras circunstancias desataría la hiperinflación y hundiría el dólar.

Encendió a “la chita callando” la máquina de hacer dinero en septiembre, pero sólo en las últimas semanas los expertos se han dado cuenta de que los billetes que inyectaba en el mercado tenían el crujido y la frescura del papel nuevo.

Hasta ese mes, la Fed vendía bonos del Tesoro para captar el dinero que luego prestaba, un proceso que se conoce en el argot financiero como “esterilización”.

Pero con el colapso del banco de inversión Lehman Brothers en septiembre, la Fed se desmelenó.

Hung Tran, ex “número dos” del departamento de mercados financieros del Fondo Monetario Internacional (FMI), estima que en tres meses ha colocado más de 600.000 millones de dólares adicionales en circulación.

En su última reunión, el 16 de diciembre, el Comité que marca la política monetaria del país prometió más.

Con ello, la Reserva intenta evitar que se afiance la deflación, la caída generalizada de precios, que ha asomado la cabeza en los indicadores de octubre y noviembre.

Sacar dinero a diestra y siniestra es algo extraordinario en un país avanzado y su único precedente reciente es el intento de Japón de salir de su estancamiento por la vía monetaria en la primera mitad de esta década.

“Imprimir gran cantidad de dinero es algo muy arriesgado”, dijo a Efe Eswar Prasad, profesor de economía de la Universidad Cornell.

Es peligroso por su enorme potencial inflacionario y porque puede hacer que los inversores pierdan la fe en el valor de los billetes que salen de la máquina de la Fed.

“La preocupación es que las expectativas pueden cambiar muy rápidamente”, una vez que la economía de señales de recuperación, opinó James Hamilton, profesor de economía de la Universidad de California en San Diego.

La Reserva se la ha jugado porque otras medidas han sido insuficientes. Actualmente extiende créditos prácticamente gratis a los bancos, pero éstos se niegan a prestar a consumidores y empresas, preocupados por el alto nivel de bancarrotas.

En circunstancias normales, el llamado “mecanismo de transmisión” hace que cada dólar en manos de los bancos genere un alto nivel de actividad económica.

El banco se lo presta, por ejemplo, a una empresa, que lo paga a un trabajador, que se lo gasta en el supermercado, que paga al agricultor, que se lo devuelve al banco.

Ese “mecanismo de trasmisión está completamente bloqueado” por ahora, según Tran.

Sin embargo, cuando esos 600.000 millones de dólares, más el dinero extra que imprima la Reserva en los próximos meses, comiencen a rodar, ejercerán una presión inflacionaria tremenda.

Es algo que saben de primera mano los ciudadanos de Brasil y Argentina que recuerdan la hiperinflación de los 80 y principios de los 90.

También lo pueden decir los habitantes actuales de Zimbabue, donde la inflación alcanza miles de millones por ciento por mes y un dólar estadounidense vale 600 millones de dólares de Zimbabue.

El origen de la hiperinflación está en la impresión masiva de dinero para financiar el gasto del Gobierno.

Por ahora, el programa de la Reserva Federal no ha disminuido la demanda de bonos del Tesoro, ni ha hundido el dólar, pues la prioridad de los inversores es encontrar un lugar seguro para poner su dinero.

No obstante, el desafío de la Fed será desmantelar ordenadamente la sopa de letras de programas de crédito -CPFF, RAF, TALF, PDCF y más- que financia con el dinero recién horneado.

”No será fácil. Necesita una estrategia de salida, que defina qué programa suspenderá primero o si quitará todos al mismo tiempo”, dijo Tran.

Por el momento, la prioridad del presidente de la Reserva, Ben Bernanke, que es un experto en la Gran Depresión, es paliar el hundimiento económico.

Ya sugirió en 2002, antes de ocupar su cargo, que para combatir la deflación el Gobierno podría simplemente tirar dinero desde un helicóptero.

Barry Eichengreen, un historiador económico de la Universidad de California en Berkeley, cree que Bernanke tiene muy viva la experiencia horrenda de los años 30 en Estados Unidos, agravada por la política monetaria restrictiva del banco central.

”Creo que no existe ningún límite a la capacidad de la Reserva Federal para imprimir dinero e inyectarlo en los bancos -dijo Eichengreen-. Ben Bernanke comparte esa visión, no en vano le llaman Ben el Helicóptero”.


LAS RELACIONES PUBLICAS DE CORREA

Correa amenaza con cárcel a líder de los banqueros


QUITO

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, amenazó ayer con llevar a la cárcel al presidente de la Asociación de Bancos Privados del Ecuador (ABPE) por difundir rumores falsos sobre la crisis financiera y volvió a descartar que haya problemas en el sistema crediticio nacional.

La reacción del gobernante obedece a un comunicado público aparecido ayer en los diarios del país, en el que la ABPE expresaba su ”profunda preocupación” por el futuro del sistema financiero y por la economía nacional.

Correa, en su informe semanal sabatino, calificó de ”irresponsable” el comunicado de la Asociación de Bancos, que coincidió con la difusión de rumores sobre posibles medidas bancarias y financieras desde el Ejecutivo. ‘Conmigo no van a jugar, yo no soy un pintado en la pared, por [más] `pelucones’ [adinerados] que sea esta gente.

Los rumores en cuestión apuntaban a la posibilidad de que se declare un ”feriado” o festivo bancario, es decir un periodo sin atención en los bancos, medida que fue aplicada en 1999, cuando en Ecuador se desató la peor crisis financiera de la historia nacional.

El hecho coincide con la renuncia del ministro Coordinador de la Política Económica, Pedro Páez, sin que se conozcan los motivos.


Se recrudece la violencia chavista

Se recrudece la violencia chavista contra los opositores

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Chavistas golpean al estudiante Douglas Barrios.
CORTESIA
Chavistas golpean al estudiante Douglas Barrios.

A medida en que el presidente Hugo Chávez avanza en su carrera hacia la reelección indefinida, los ataques a opositores, estudiantes, disidentes y medios de comunicación se han recrudecido en Venezuela, con denuncias inéditas de violencia política que están encendiendo las alarmas.

En las últimas tres semanas que han seguido a las elecciones regionales de noviembre, diversas organizaciones y personalidades de la oposición y la disidencia, del movimiento estudiantil y de los medios de comunicación, han denunciado una serie de agresiones de grupos prochavistas, incluso con explosivos y armas de fuego.

“Es una reacción agresiva que se está agudizando en Venezuela”, declaró Américo Martín, analista y líder opositor que fue guerrillero en la década de 1960.

“Son ataques inspirados, al igual que los grupos de respuesta rápida y los actos de repudio en Cuba, en un modelo fascista”, puntualizó el analista a El Nuevo Herald.

Aunque hasta ahora no se han producido víctimas mortales, los ataques han dejado un saldo de varios lesionados y heridos.

En algunos casos las autoridades han rechazado los actos de violencia, pero con frecuencia han evitado condenar directamente a los implicados.

Julio Montoya, dirigente del opositor Un Nuevo Tiempo (UNT), aseguró en una entrevista que “estamos en presencia de la persecución política más atroz y aberrante de los últimos años en el país”.

Uno de los casos recientes es el de la ex candidata a la gobernación de Guárico, Lenny Manuit, una disidente del chavismo que terminó hospitalizada luego de que dos funcionarios policiales la golpearan el 12 de diciembre.

“La intención no fue robo, la intención fue amedrentar, esa es la conclusión a la cual yo llego”, denunció la propia Manuitt, en declaraciones a la prensa. Expresó además temor por la seguridad de su familia.

En una reacción inmediata a los hechos, el nuevo secretario de gobierno de Guárico, general Roger Cordero, dijo que ordenó una investigación “a fondo”, y negó que se tratara de una venganza política.

“No pretendemos agredir ni perseguir a nadie, es un asunto de seguridad ciudadana y lo estamos atendiendo como tal”, dijo Cordero.

En otro hecho violento a principios de este mes, militantes de la agrupación radical prochavista “Tupamaro” atacaron con bombas lacrimógenas el salón donde se juramentaba el opositor Lester Rodríguez, nuevo alcalde de Mérida, en la región andina, al tiempo que gritaban “Chávez no se va”.

La semana pasada, mientras tanto, Gustavo Villasmil, el nuevo director de Salud del estado Miranda, donde triunfó la oposición, denunció que el gobierno utilizó ‘‘militantes políticos y personal de tropa del ejército” para tomar el control del hospital regional Victorino Santaella, que fue transferido en un decreto de última hora al control del gobierno nacional, en medio del rechazo general de los empleados.

“Con especial saña se pasearon con motocicletas por los pasillos y oficinas, para producir presión entre los empleados”, declaró Villasmil.

Del mismo modo, varias alcaldías ganadas por candidatos opositores en todo el país fueron objeto de actos vandálicos sin precedentes, incluyendo saqueos y destrozos.

En la última semana, los estudiantes universitarios también han sido objeto de ataques violentos.

El martes pasado, grupos de simpatizantes chavistas atacaron una concentración de estudiantes y líderes opositores en una plaza céntrica de Caracas, durante un acto de instalación del grupo de voluntarios “Defensores de la Constitución”, bajo la coordinación del ex alcalde de Chacao, Leopoldo López.

El encuentro terminó luego de que los activistas prochavistas comenzaron a lanzar piedras y botellas. Poco después, tres estudiantes fueron atacados violentamente por grupos de choque que los acusaban de “golpistas”. Douglas Barrio, estudiante de la Universidad Metropolitana; Juan Andrés Mejías, presidente del Centro de Estudiantes de la Universidad Simón Bolívar; y Diego Falcón, estudiante de la Universidad Central de Venezuela, recibieron golpes y patadas, según denuncias policiales consignadas posteriormente.

Al día siguiente, el miércoles 17, un acto conmemorativo por la muerte del héroe patrio Simón Bolívar a unos pasos de la Asamblea Nacional, culminó en un zafarrancho con saldo de varios estudiantes con brazos dislocados y moretones.

“Mientras leíamos la proclama, comenzamos a escuchar gritos de personas que se acercaban por los lados, nos rodearon frente a la estatua de Bolívar y comenzaron a agredirnos”, relató Bernardo Pulido, presidente del Centro de Estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB), en una entrevista con la televisión local.

David Smolansky, también líder estudiantil de la UCAB, dijo que “fuimos agredidos tanto verbal como físicamente por grupos del oficialismo”.

Otros estudiantes corrieron con la misma suerte. En Valencia, en el centro del país, varios universitarios fueron apaleados por activistas vestidos de rojo, sin que lo impidiera un piquete de la Guardia Nacional que se encontraba en las cercanías.

“Destrozaron nuestras ofrendas y pancartas”, denunció Carlos Graffe, estudiante de la Universidad de Carabobo. “Pero vamos a seguir en las calles”.

Otro sector que ha sufrido un ataque sistemático, según las denuncias, ha sido el de un grupo de conocidos periodistas y medios de comunicación que han expresado una abierta crítica al régimen chavista.

A la cabeza de las denuncias están el canal televisivo Globovisión y el rotativo El Nacional, cuyos directores han ido calificados de “conspiradores” y “magnicidas”.

La posible revocación de la concesión televisiva a Globovisión, actualmente en manos del oficial Consejo Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), ha generado críticas de organizaciones que van desde Reporteros Sin Fronteras (RSF) y la Asociación Internacional de Radiodifusión (AIR), a nivel nacional, hasta la propia conferencia de obispos católicos del país.

“Manifestamos nuestra preocupación por la apertura de dos procedimientos administrativos en contra de Globovisión. Hacemos votos por que, sin retaliaciones políticas de ninguna clase, prevalezca la justicia y la objetividad”, escribieron los obispos venezolanos el pasado 12 de dciembre.

En una acción sin precedentes a fines de noviembre, el colectivo La Piedrita, un grupo armado que opera abiertamente en el populoso barrio 23 de Enero, en el oeste de Caracas, y que se califica de revolucionario y prochavista, hizo circular una lista en la que declaraba a importantes periodistas como “objetivos militares”, por su oposición al régimen.

Entre los mencionados se encuentra Martha Colomina, académica de la comunicación, conductora de programas radiales de opinión y articulista del diario El Universal de Caracas. El pasado 1 de diciembre, varios activistas de La Piedrita lanzaron una bomba lacrimógena y realizaron disparos al aire en la residencia de Colomina. En varios panfletos distribuidos en el lugar, los activistas declararon a la periodista “objetivo de guerra”.

Las agresiones se produjeron a pesar de que la periodista fue objeto de una medida cautelar de protección ordenada por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que obliga al gobierno venezolano a garantizar su seguridad.

A mediados de año, La Piedrita atacó con bombas lacrimógenas a las sedes del diario El Nuevo País y el canal Globovisión, y ha sido señalada de dirigir atentados explosivos contra la sede de la patronal Fedecámaras.

El Colegio Nacional de Periodistas (CNP) rechazó en un comunicado los ataques contra Colomina y denunció “la existencia de una ofensiva política llevada adelante por el oficialismo a través de todos los instrumentos coercitivos del Estado, con el objeto de amedrentar a la oposición y la población civil que no está alineada con sus intereses y objetivos”.

El CNP dijo además que el gobierno emplea “un esquema de terrorismo de Estado de baja intensidad” contra todo el que se le opone.

Otro de los periodistas que ha recibido serias amenazas es Miguel Angel Rodríguez, conductor de un popular programa de entrevistas en el canal RCTV Internacional, cuya concesión fue revocada por orden del presidente Chávez el año pasado, y que ahora se transmite por cable.

Rodríguez denunció esta semana que las autoridades del gobierno chavista habían ordenado a la Dirección de Inteligencia Militar (DIM) y la policía política Disip, una operación conjunta para “neutralizarme” o “involucrarme en asuntos de conspiración” o “drogas”.

El periodista citó fuentes del entorno del presidente Chávez, para afirmar que sus teléfonos y sus movimientos están constantemente vigilados, y que existe la orden de usar incluso “medios no ortodoxos” para lograr su “neutralización”.

Adicionalmente mencionó los apellidos de dos coroneles de la inteligencia militar, que estarían a cargo de la operación.

Hasta ahora, el gobierno venezolano no ha desmentido ni emitido comentarios sobre la denuncia del periodista de RCTV Internacional.

Varios de los episodios de ataques contra reporteros, fotógrafos y camarógrafos, han sido transmitidos “en vivo y en directo”.

En uno de ellos, en el estado Carabobo, cuyo nuevo gobernador es el opositor Henrique Salas Feo, un grupo de periodistas y fotógrafos que cubrían la juramentación del nuevo Consejo Legislativo resultaron golpeados por simpatizantes del chavismo. Los ataques fueron transmitidos en los noticieros de la televisión privada.

En un comunicado emitido el pasado 10 de diciembre, el presidente del Colegio Nacional de Periodistas, William Echeverría, advirtió a los periodistas que deben tomar medidas y exigir respeto, porque “a medida que estemos en una nueva campaña electoral, se van a agudizar estas acciones”.


HEROINAS OLVIDADAS

Heroínas olvidadas del presidio político


The Miami Herald

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Georgina Cid y su esposo Orlando Castro en su casa de Miami. Georgina está entre las miles de mujeres presas políticas del régimen de Castro.
PATRICK FARRELL / MIAMI HERALD
Georgina Cid y su esposo Orlando Castro en su casa de Miami. Georgina está entre las miles de mujeres presas políticas del régimen de Castro.

Pasó 16 años, nueve meses y cuatro días en las cárceles de Fidel Castro, pero a Georgina Cid todavía la atormenta lo que ocurrió el 7 de diciembre de 1969. En aquel frío amanecer de diciembre de 1969, estando presa, la llevaron a una habitación en una granja de trabajos forzados en las afueras de La Habana que tenía el nombre orwelliano de América Libre. Dos interrogadores le dieron, como opción única, un ultimátum imposible: denunciar las actividades anticastristas de su grupo o que mataran a su hermano mayor que había estado realizando acciones respaldadas por la CIA desde Miami.

Georgina ya había perdido a su hermano menor, Eladio Jr., durante la dictadura de Fulgencio Batista en el ataque de la policía a la embajada de Haití donde el joven había buscado asilo en 1956. Y ahora tenía que enfrentarse a estos dos sujetos sólo meses después de que su padre, Eladio, muriera de un infarto cuando era interrogado por las fuerzas de Castro. ¿Acaso suponían ellos que debía ayudar al régimen? “Les dije: ‘Estoy dispuesta a entregar mi vida por la de mi hermano porque él es mejor de lo que yo soy, y más útil también”, dijo, mientras se limpiaba las lágrimas en su casa de Miami. ‘‘Pero no puedo hacer eso. Esto es una lucha, y no puedo arriesgar la seguridad de nadie para salvar a mis seres queridos”.

Francisco “Paco” Cid –golpeado, demacrado y esquelético mientras abrazaba por última vez a su hermana presa– fue ejecutado frente a un pelotón de fusilamiento, dejando a su viuda Ofelia Rodríguez en la cárcel y a un hijo pequeño.

Miles de mujeres como Georgina Cid han tenido que tomar decisiones terribles. Pero mientras los prisioneros políticos han capturado el mayor interés, las mujeres, en gran medida, han tenido que mantener en privado sus recuerdos.

Cuando fueron puestas en libertad en los años 1970s y 1980s, pasaron a reconstruir sus vidas en el sur de la Florida. Algunas consiguieron títulos académicos, otras tuvieron que hacer trabajos domésticos. Muchas se casaron con antiguos prisioneros políticos, los que mejor comprendían su dolor y su orgullo.

Ahora, en el crepúsculo de su batalla, las antiguas prisioneras políticas que quedan – muchas de ellas llamadas plantadas porque rehusaron los programas de reeducación marxista – comparten un vínculo precioso. Sus historias, que raramente se escuchan fuera de los círculos de cubanos exiliados, son un testamento a su intrepidez y a su espíritu de desafío en una época cuando se esperaba que la mayoría de ellas – cubanas y americanas por igual – fueran dulces amas de casa y no armadas conspiradoras por la democracia.

Georgina Cid no había cumplido los 25 años cuando fue sentenciada a 20 años en 1961 por esconder una pistola “para conspirar contra los poderes el estado”, contra una revolución que ella había abrazado tras la muerte de Eladio hijo.

Cuando llegó a Miami en 1979 se había convertido, como tantas otras cubanas de su época, en un símbolo de un doloroso orgullo que jamás pudo ser quebrantado por sus brutales carceleros.

La mayoría de las presas políticas habían defendido la revolución pero se volvieron contra ella cuando Castro dejó de hablar de construir una democracia y, en vez de eso, se puso a hacer cárceles.

Así que las mujeres escondieron a jóvenes conspiradores, prepararon cócteles Molotov, trasladaron armas y distribuyeron propaganda anti-castrista. Se robaron las armas de sus padres fidelistas para llevarlas a la clandestinidad, aprendieron a montar estaciones de radio para hablarles a las masas o, como Zolia Aguila, conocida como la Niña del Escambray, subieron a las montañas de la parte central de Cuba para combatir contra el nuevo ejército revolucionario. Hicieron de todo con la esperanza de que el pueblo se alzara contra el dominio comunista de su joven nación. No era fácil hacerlo en un clima de terror alimentado por una TV que, todos los días, durante horas, mostraba sangrientos fusilamientos.

En la cárcel, las mujeres eran implacablemente castigadas, lo que sólo servía para unir aquella hermandad extraordinariamente diversa. Campesinas pobres como Olga Rodríguez Morgan y Aracelis Rodríguez San Román se mezclaban con la antigua aristocracia de la sociedad cubana como la abogada Albertina O’Farrill, que había sido la esposa de un embajador en los años de Batista o Polita Grau, la sobrina del antiguo presidente cubano, Ramón Grau San Martín, que vivió para lamentar su inicial apoyo a Fidel Castro.

El testimonio, sacado de contrabando, de un preso político y llevado a la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos de la Organización de Estados Americanos narraba la violencia de un Día de las Madres en 1961:

Habían cientos de nosotras, prisioneras políticas, en Guanabacoa, y nos querían trasladar a Guanajay, donde las condiciones eran insoportables… La cárcel quedó completamente rodeada por unos 600 hombres y mujeres armadas… Nos atacaron con mangueras de agua, con una presión entre 200 y 300 libras… Había una presa que tenía seis meses de embarazo y le dirigieron el chorro de agua directamente contra el vientre para hacerla abortar. Muchas de nosotras corrimos para protegerla y cubrirla con nuestros cuerpos. La presión del agua nos dejó una profunda marca en la piel que nos duró unos dos meses.

“Desde un punto de vista humanitario, independientemente de cómo pensáramos políticamente y respetando las creencias mutuas, estábamos juntas”, recuerda Luisa Pérez, una bibliotecaria de Miami, que estuvo entre las mujeres que se pusieron frente a la embarazada Raquel Romero para protegerla de las poderosas mangueras. El bebito sobrevivió. “Si le tocaban el pelo a una de nosotras, todas salíamos a defenderla”.

Luisa Pérez, Georgina Cid, Olga Rodrígez Morgan y Ana Lázara Rodríguez están entre las docenas de mujeres que sobrevivieron aquel violento Día de las Madres tras las rejas, pocas semanas después de la frustrada invasión de Bahía de Cochinos.’

Georgina acababa de regresar a su celda tras una visita de su madre cuando oyó ‘‘aquellos gritos terribles”. Las mujeres empezaron a sacudir la puerta de la celda para romper el cerrojo y sumarse a la pelea.

En Diario de una Sobreviviente: 19 años en una Cárcel Cubana de Mujeres, Ana Lázara Rodríguez describe la escena como “un caleidoscopio de patadas y puñetazos. … Gente caía de ambos bandos… Pero los hombres tenían la ventaja del tamaño, el número y las armas”.

Cuando estalló el motín en el patio de la cárcel de Guanabacoa, Olga Morgan estaba siendo castigada en su celda. “Yo estaba en la Galera 5 y había estado haciendo un hueco para escapar así que cuando vimos tantos milicanos afuera pensamos que habían descubierto el hueco. Pero no, era una trampa para trasladar algunas mujeres a Guanajay, y golpear a las madres y familias que habían venido a vernos”, dijo Olga, que ahora vive en Ohio con su esposo James Goodwin.

“Fue un momento importante”, dijo. “Fue un momento en que empezamos a vernos a nosotras mismas como una sola”.

Olga Morgan era una guajira – una campesina – que se había criado en una región tabacalera, en una choza con piso de tierra. Como dirigente estudiantil en Santa Clara, se había enamorado de William Morgan, el comandante yanqui de las tropas de Fidel Castro.

Tras el triunfo de Castro, la pareja fue relegada a administrar una granja de cría de ranas en Pinar del Río. Rápidamente, William Morgan empezó a conspirar contra el giro de Fidel hacia el comunismo. Arrestado en octubre de 1960, fue fusilado cinco meses más tarde. Para el Día de las Madres de 1961, Olga Morgan había dejado a sus dos bebitas con su madre. Ahora era un viuda presa, condenada a 30 años.

Guanajay atemorizaba a las mujeres porque había sido construida para las peores delincuentes comunes durante la presidencia de Grau San Martín a fines de los años 40. La represión castrista hizo que, en cárceles como Guanajay, celdas hechas para una mujer tuvieran que albergar de 6 a 10 mujeres.

Entre las presas en Guanajay, estaba Polita Grau, acusada junto con su hermano Ramón de actividades contrarrevolucionarias, incluyendo ayudar a que 14,000 niños cubanos huyeran a Estados Unidos a través del programa Pedro Pan de la Iglesia Católica.

En el informe de la OEA del 4 de julio de 1962, sobre el traslado de Guanajay a la cárcel de Baracoa leemos:

Un nuevo sistema de férrea disciplina se ha impuesto en Guanajay. Los castigos sin causa se han hecho constantes. El mediodía del 4 de julio, llamaron a 25 mujeres por su nombre seguido de la palabra “Traslado”. El patio se convirtió en escena de una batalla campal. Insultos, gritos golpes, maldiciones, el ruido de cabezas rotas, sangre… una joven negra, Juana Drake, fue sacada de su celda, arrastrada y golpeada por milicianos que le gritaban “Camina, negra p…!” A esta joven la condenaron a tres años adicionales con las delincuentes comunes porque había escrito en la pared, en español, inglés y francés, “Tenemos el derecho a ser libres”.

En total, 65 mujeres fueron trasladadas de Guanajay a Baracoa incluyendo a María Amalia Fernández del Cueto y su bebita Amadita, que sólo tenía 23 días y que apenas pudo sobrevivir el viaje. Las celdas de Baracoa estaban llenas de piojos y ratas y no había atención médica, excepto la que podían brindar presas como Caridad de la Vega e Isabel Rodríguez, ambas doctoras, a sus compañeras más jóvenes.

“Nos tuvieron allí durante seis meses”, dijo Gloria Argudín, que tenía 20 años y trabajaba como secretaria en la Universidad de La Habana cuando su padre, un médico fidelista, administraba el hospital de la universidad. Una día decidió llevarse algunas de sus armas y se fue para las montañas del Escambray. Fue capturada conspirando contra Castro en septiembre de 1960.

Gloria Argudín era la única mujer en un grupo de 12 hombres que, en dos carros, trasladaban armas, granadas y equipo de radio. Cinco de ellos fueron mandados al pelotón de fusilamiento tras un “juicio” revolucionario al que asistieron 2,000 personas. La revista Bohemia los describió como antiguos rebeldes revolucionarios corrompidos y dedicados a servir “al monstruo imperialista del norte”.

Hasta el día de hoy, Gloria no soporta los balcones de los edificios altos. Es la herencia de haber sido colgada del techo de uno de ellos como parte de su interrogatorio. Y eso después de haber sido “fusilada” por un pelotón de soldados, frente a una trinchera, con balas de salva. “Nunca lloro en esos momentos”, dijo en su apartmento de la Pequeña Habana. “Me pongo más furiosa. Me vuelvo una fiera”.

Amigas como Gladys Chinea, que estaba en la cárcel con Argudín, recuerda cómo los guardias le decían que amiga iba a afrontar el paredón.

“Nosotras oíamos, ‘Gloria Argudín, ¡paredón!’, dijo Chinea. “Todas temblábamos en aquellas noches”’.

En 1963, después de Baracoa, las 65 mujeres y la bebita fueron devueltas a la cárcel de Guanajay. Pronto enfrentaron un nuevo método revolucionario de tortura: las celdas tapiadas.

“Nuestra llegada fue terrible”, dijo Olga Morgan. “Cada vez que bajaba una nos caían a golpes, así te llevaban a rastro y a golpes por las escaleras. Varias quedamos seriamente lesionadas”.

Con el tiempo, algunas de las mujeres fueron despojadas de sus ropas y metidas en celdas recientemente construidas en las que losas de concreto cubrían las ventanas. Tenían puertas de hierro con una ventanilla por donde se pasaba la comida y una jarrita. En la época de calor era un horno. Tocaban la Internacional Comunista constantemente.

“Aquellas celdas fueron construidas por mentes enfermas, por personas que pensaban que podían quitarnos nuestros principios, nuestras ideas, nuestra fuerza”, dijo Olga. ‘‘Estaban equivocados”.

El historiador cubano Pedro Corzo es un antiguo preso político cuya organización, Instituto de la Memoria Histórica Cubana contra el Totalitarismo, documenta los abusos del régimen contra los derechos humanos. Corzo considera que el caso de las mujeres fue ‘‘único en su tiempo, frecuentemente sufriendo más abusos que muchos de los hombres”.

Pero ese sufrimiento las hizo más fuertes. Podian cantar y hace chistes y burlarse de sus carceleros. Y rezar.

A Polita Grau, que murió en el sur de la Florida en 2001, le encantaba tocar la guitarra, organizar coros de Navidad y entonar canciones religiosas prohibidas por el régimen ateo.

En Nuevo Amanecer, el perverso nombre de un campo de trabajo en la provincia de La Habana, Aracelis Rodríguez San Román recuerda como le gustaba a las muchachas escuchar cuando Polita hablaba de sus años como Primera Dama durante la presidencia de su tío. Araceli, Polita y La Niña del Escambray estuvieron entre las últimas plantadas allí a fines de los años 70.

Aracelis Rodríguez viene de una gran familia de 11 hermanos, gente de campo que cultivaba arroz, tabaco malanga y maíz en Pinar del Río. Con sólo sexto grado de estudios, era sumamente lista. Mantenía los libros del Frente Unión Occidental, un grupo anti-castrista que su tío dirigía para interrumpir el comercio saboteando puentes.

Ese tío, Esteban Márquez Novo, logró escapar a Estados Unidos, fue entrenado por la CIA y regresó a Cuba para hacer misiones y sacar algunos de sus sobrinos entre 1961 y 1964.

Dos de los hermanos de Aracelis también regresaron el 13 de mayo de 1964. Gilberto murió en combate. “Tenía una ametralladora y logró matar a dos o tres de ellos”, dijo Aracelis. Su hermano Arsenio escapó pero estuvo escondido durante casi un cuarto de siglo hasta que pudo huir en una lancha. Cuando supo la noticia de la muerte de su sobrino Gilberto, Márquez Novo, que dirigía el Frente, tomó la pistola y se suicidó.

Ese mismo día, Aracelis, su padre, su tío y otro hermanos fueron capturados. A ella la llevaron a las oficinas del G-2 en Pinar del Río. Querían que identificara el cuerpo de su hermano Gilberto. La llevaron a un cuarto donde había un montón de ropa en el suelo.

“Estaban llenas de sangre”, recuerda, “pero no vi el cuerpo. Durante años no supe si estaba realmente muerto”.

“La historia es tan espantosa. Nadie se lo imagina. Yo no hablo mucho de esto porque me hace daño”.

En 1979, Aracelis Rodríguez salió de Nuevo Amanecer y vino para Miami, junto con otros 3,000 presos políticos liberados. Tenía 39 años y estaba a punto de casarse con otro preso. Ahora viuda, Rodríguez se hace cargo de su madre de 98 años y de su tío Ramón San Román Novo, de 94, que pasó 24 años preso.

Cincuenta años. Familias diezmadas por pelotones de fusilamiento, asaltos, suicidios, largas cárceles. Mujeres puestas en libertad demasiado viejas para tener hijos.

¿Odio? No. Pero justicia sí.

“Yo soy una de esas personas que no perdona ni olvida”, dijo Gladys Ruisánchez, que cumplió 10 años de prisión. Su padre y su futuro esposo también fueron presos.

Hoy, Gladys ayuda a organizar eventos para reunir a las mujeres, y encontrar formas de ayudar a la oposición en Cuba, a grupos como las bibliotecas independientes que funcionan en las casas, dirigidas en ocasiones por familiares de los ex-presos políticos que quedan en Cuba.

Georgina Cid dice: “Lo único que me felicito de esa prisión es que tuve la oportunidad de conocer personas de muchos valores morales y espirituales. Que nos ayudamos y nos cuidamos mutuamente y aun ahora lo seguimos haciendo por que era un sufrimiento común. Nos preocupábamos cada una de las otras, y todavía seguimos haciéndolo porque compartimos un sufrimiento común”.

Al volver una página del libro de memorias de su difunta madre, que tiene cientos de sus cartas numeradas de prisión, Georgina detecta un amarillo recorte de periódico sobre la muerte de su hermano. El titular reza: “Cuba será libre por al sacrificio de sus hijos”.

Y de sus hijas.


LAS RELACIONES PUBLICAS DE RAUL CASTRO

Raúl consolida su figura fuera de la isla

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Raúl Castro y el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva
AP
Raúl Castro y el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva

Tres cumbres y dos visitas oficiales en su primer viaje al exterior han servido al gobernante Raúl Castro para consolidar su figura fuera de Cuba, dejar sentadas las líneas de su política exterior y reconfigurar la imagen de la isla sin el jefe de la revolución, Fidel Castro.

El diario Granma, periódico oficial del Partido Comunista de Cuba, dictó ayer el veredicto del viaje a Venezuela y Brasil que Raúl Castro comenzó el 13 de diciembre y finalizó el sábado, al afirmar: “si algo quedó como muestra en todas partes es la solidez de la Dirección de la Revolución y su carga de liderazgo”.

Raúl Castro regresó a Cuba con éxitos como la reinserción de la isla en el panorama latinoamericano con su ingreso en el Grupo de Río y la demanda casi unánime de la región al nuevo presidente de Estados Unidos, Barack Obama, de que ponga punto final al embargo comercial que ese país mantiene contra Cuba desde 1962.

Más allá de eso, el general Castro ha sacado el mapa de una nueva política exterior de Cuba que trata de deshacer el esquema de dependencia que en los últimos años le ha atado a Venezuela, apostando a la diversificación de sus relaciones y dando preferencia a los lazos Sur-Sur.

Además, Raúl Castro ha establecido claramente que un eventual diálogo con Obama, en igualdad de condiciones, sin “gestos unilaterales” y con todos los matices que se le quieran añadir, forma parte de su agenda, algo siempre objeto de controversia en la isla por la postura no tan proclive del ex gobernante Fidel Castro.

Lo ha hecho asumiendo en primera persona esa postura y después de que el líder cubano dijera que “con Obama se puede conversar donde lo desee” aunque sin ‘‘zanahoria” ni “garrote” en un reciente artículo, en el que no dejó pasar la oportunidad de airear las credenciales más belicistas y proembargo del próximo presidente de EEUU.

Por otra parte, el gobernante cubano se trajo el compromiso de los presidentes de Ecuador, Rafael Correa; Argentina, Cristina Fernández, y de Chile, Michelle Bachelet, de visitar la isla en enero.

“Creo que fue un éxito de política exterior”, afirmó un analista americano consultado por Efe, al destacar la “reinserción en términos muy favorables” de Cuba en el contexto latinoamericano de manera coincidente “con la nueva visión de política exterior de Cuba”.

En su opinión, con las visitas oficiales a Venezuela y Brasil, y la participación de Raúl Castro en las Cumbres de Mercosur, Grupo de Río y de América Latina y el Caribe sobre integración y desarrollo “se cierra un ciclo” en Cuba.

Para el analista, en términos de imagen, Raúl Castro “se cuidó” y “en cada ocasión que tenía se acordaba de Fidel, hubo una invocación permanente al hermano”, algo que, en su opinión, “es lo mismo que hemos estado viendo desde hace dos años aquí: una transición que tiene que hacerse con mucho cuidado”.

No obstante, colocó en el lado negativo de Raúl Castro la forma en que presentó la propuesta a Obama de canjear los presos políticos en Cuba por cinco agentes cubanos detenidos en 1998 en Estados Unidos y condenados por conspirar para espiar tras un proceso plagado de incidentes.

“Si quieren a los disidentes, se los mandamos mañana, con familia y todo, pero que nos devuelvan a nuestros cinco héroes”, dijo Raúl Castro.

“Ese es un mecanismo de la guerra fría, eso se entendía en otras épocas”, opinó el analista.

Un observador occidental indicó a Efe que las palabras de Raúl Castro evidencian que “la posición con Estados Unidos se está modificando”, al subrayar que el gobernante cubano “no habría hablado de forma tan explicita si no estuviera bien respaldado”.

En ese sentido, recordó que el pasado viernes Granma publicó un artículo bajo el título Bloqueo sin futuro, Cuba lista para diálogo de iguales, Raúl Castro, algo que consideró “sin precedentes”.

“Dio pasos políticos muy importantes y era necesario un respaldo oficial a su política”, indicó en alusión a la cobertura de Granma, que ayer, al igual que ha hecho la televisión cubana, difundió textualmente la respuesta de Raúl Castro sobre los disidentes.

“En un país donde las palabras pesan como el plomo alguien sin un fuerte respaldo no dice lo que dijo Raúl”, agregó.

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Illinois Pols, Cash Must Come Out of the Closet: Amity Shlaes
Commentary by Amity Shlaes

— It probably comes as a surprise to some that now a fourth Illinois governor is facing jail time. Governor Rod Blagojevich was arrested this week by U.S. Attorney General Patrick J. Fitzgerald for allegedly trying to sell the president-elect’s Senate seat.

But the surprised don’t include people from Illinois. Illinois people know the state has two kinds of politicians. One is the Abe Lincoln kind. The other is the Richard J. Daley kind, after the legendary “boss” who ran Chicago as mayor from 1955 until his death in 1976. These two types are less different than they seem.

The Lincoln kind is usually tall, usually an egghead, impossibly moral, and always a reformer. In this class stood hulking Paul Douglas, almost 6-feet, 3-inches. Senator Douglas saved the Indiana Dunes from development, led lawmakers on Capitol Hill in integrating their office staffs, and joined the U.S. Marines as a private at age 50 to show his patriotism.

Yet another in the Lincoln line was Adlai Stevenson II, the U.S. ambassador to the United Nations who stood up against the Soviet Union during the Cuban Missile Crisis. Stevenson famously continued to wear a shoe even after he’d worn a hole in its sole by campaigning so hard. President-elect Barack Obama aspires to fall into this category.

Running Into Trouble

This first sort represent Illinois, often outside Illinois. The second sort run Illinois.

And they run into trouble, at least most of the time. Richard J. Daley, the current mayor’s father, clashed loudly with reforming Democrats from his own party. The early 1970s brought the conviction of Otto Kerner, a former governor and federal judge. While governor, Kerner acquired shares in a race track association and then helped its owner secure favorable dates for races.

More recently there is the sad case of George Ryan. He won the attention of many of us in early 2003 for reviving the gubernatorial pardon and commuting the sentences of 167 people on death row. Now parked in prison in Terre Haute, Indiana, Ryan was convicted of illegally steering contracts in exchange for favors.

A third governor to go to prison was Dan Walker. In his youth Walker was a crusading lawyer who made his name documenting the very real brutality of the first Mayor Daley’s police at the Democratic National Convention in Chicago in 1968. Then Walker ran for governor in a blue work shirt as an anti-Machine candidate. But after his term in Springfield, Walker was convicted of fraud involving a failing savings and loan. In other words, Walker belonged, by turns, to both categories.

And of course there are those in this second category who win the race to the grave without a pit stop in prison. Richard J. Daley himself was one. Another was a former Illinois secretary of state, Paul Powell. At Powell’s death, the New York Times reported, the governor actually placed guards outside the official’s office to keep staff from removing documents.

Cash in Boxes

Then Powell’s executor found $800,000 in shoe boxes in Powell’s closet at the Hotel St. Nicholas. “I have tried as hard as I can to find where the money came from,” the embarrassed man — a university chancellor, no less — said.

There’s something wrong with this dynamic of public angels and closet crooks.

For one thing, the Lincoln line’s idealism limits its success. Stevenson lost both of his presidential campaigns against Dwight Eisenhower. He himself explained why: “Governor Stevenson, all thinking men are for you,” a voice in a crowd is said to have cried out. “Yes,” the governor replied. “But I need a majority to win.”

For another, the two categories do blur, as the above pictures suggest. Some who fell afoul of the law also do a lot of good — Ryan’s death row moves, Mayor Richard J. Daley’s city management. Some who hang with the old crowd, or come out of it – - the sons of the old mayor — are reformers.

Fickle Voters

Voters are fickle. First they cheer the prosecution of the politicians. Then they turn around and re-elect the prosecutor’s dream targets. If showy trials actually reestablished the rule of law, then Illinois would be all cleaned up by now, just like the waters of Lake Michigan. But the 78-page-length of Fitzgerald’s complaint suggests that little has changed since they dragged out Powell’s shoe boxes.

Another problem is that we fail to remember that prosecutors can be wrong. Fitzgerald’s New York corollary, Eliot Spitzer, fell as spectacularly as a statue of Stalin. With the revelations of Spitzer’s personal errors have come second thoughts about the worthiness of his prosecutions.

In Illinois, the preoccupation with scandalous business has made it more difficult to pass reform that serves legitimate business.

Though it’s hard to remember when you’re reading about Blagojevich’s efforts to place his wife on corporate boards, Illinois is in a budget crisis. Pensions of employees of one its biggest companies, the Tribune Co., are in jeopardy. Yet Topic A is that Blagojevich tried to silence a Tribune editorialist.

In short, sure, pull the pols and their wads out of their closets. But remember, especially now, as the states queue up for their bailouts, that there are all shades of error committed each day in our states. And most of those are better addressed in the state house than at a prosecutor’s press conference.

New $3 Trillion Bailout Is Coming to the Masses: Kevin Hassett
Commentary by Kevin Hassett

Dec. 15 (Bloomberg) — Pollster Frank Luntz asked a large audience at a conference in Washington last week to raise their hands if they had received a government bailout. While they chuckled and rested their hands on their laps, Luntz made an important observation. Bailout money is snowing down in an unprecedented blizzard, and if the moves fail to stimulate the economy, there will be a lot of angry voters.

Perhaps the same realization moved President-elect Barack Obama’s economic advisers to begin considering a bailout for the masses.

If Luntz asks the same question a few months from now, everyone may well lift their hand.

Bloomberg News last week reported that the chairman- designate of the National Economic Council, Lawrence Summers, had been conferring with conservative icon and Columbia Business School Dean Glenn Hubbard about a housing plan Hubbard designed with Columbia colleague Christopher Mayer. Obama’s economic advisers appear to have embraced the proposal, which is already “on a fast track at the Treasury,” according to the story.

The Hubbard-Mayer plan calls for the government to revive the moribund housing market by providing just about everybody with access to a 30-year fixed-rate mortgage with a 4.5 percent interest rate. That’s almost a full percentage point lower than the average national rate of 5.47 percent currently.

Buyers could borrow as much as 95 percent of the value of the home they purchase. The plan might extend to those with existing mortgages, allowing them to refinance and get the same terms. When either type of deal is complete, the lender will place the loan with Fannie Mae or Freddie Mac.

Splitting the Loss

Anyone refinancing with positive equity in their home would be relatively easy to accommodate. For those with negative equity — meaning the dollar amount of their mortgage exceeds the value of their house — Hubbard and Mayer recommend that homeowners and lenders split the loss evenly and start over with a clean mortgage reset to reflect the property’s current market value.

With some forecasts for fourth-quarter gross domestic product growth inching toward negative 8 percent at an annualized rate, drastic policy measures are becoming increasingly palatable.

This mortgage plan is radical, and might just be powerful enough to help turn this troubled economy around.

The bottom line: if you have a mortgage, this plan would put extra money in your pocket.

Imagine, for example, that you have a $500,000 mortgage with a 30-year fixed-rate loan carrying an interest rate of 6.1 percent, the average rate for a fixed 30-year mortgage issued this year. Lowering the interest rate to 4.5 percent would reduce monthly payments by about $500 monthly. Someone with a mortgage of $150,000 would save about $150 a month.

Better Than Rebates

These monthly payments changes are different from tax rebates because they would last for many years. For that reason, consumers would be fairly likely to increase their spending. After all, if your monthly housing expenses just dropped by $400, then adding a new car payment of $300 a month might seem a lot less frightening, even in these difficult times.

These subsidized mortgages should increase the number of home buyers and help push property values back up. There are a lot of problems in the economy, but they all began in the housing sector and it seems likely that staunching the bleeding there is a prerequisite for achieving financial stability.

Make no mistake, this remedy will be costly.

$3 Trillion

Last week’s report suggests that the Obama team may be wary of allowing everyone access to this plan, since it costs so much — $3 trillion by one recent estimate. One constraint being discussed is to disallow refinancing, limiting the program to home buyers.

The restriction will be impossible to impose, however. All that you would need to do to qualify for the 4.5 percent rate would be to find a “bailout buddy” and agree to purchase each others’ homes with the new low-rate loan. You could then either swap the homes back, or agree to rent the homes to each other for the same fee.

Also, the program will have the largest possible effect on home prices, a key target of the policy, only if borrowers expect it to last a long time. After all, if the person you sell your house to in the future has to borrow at a high interest rate to finance the purchase, then he will offer a lower price. That realization should affect the price you are willing to pay today.

Thus, the cost will be steep for two reasons. It will be tough to limit the new mortgage to home buyers, and the program will have to be sustained for a long time.

In the past, steep costs would have killed such a bill. But in today’s environment, it has almost become a political necessity to give voters their bailout too.

Ladies and gentlemen, grab your bailout buddy, help is on the way.

Central Banks Can Do Better Than Just Mopping Up: Caroline Baum

Dec. 11 (Bloomberg) — Central banks care about financial stability.

Asset bubbles can be financially destabilizing.

Therefore, central banks care about asset bubbles.

If only policy makers found this syllogism persuasive.

Until now, central bankers pretty much cared about asset bubbles only to the extent that asset prices affected their ability to deliver price stability and, in the case of the Federal Reserve’s dual mandate, maximum employment. Otherwise, the operative doctrine was laissez-faire-’til-after-they-burst.

That’s about to change, said William White, who recently retired from the Bank for International Settlements, where he was economic adviser and head of the Monetary and Economic Department from 1995 to June 2008.

“The most calamitous downturns were not preceded by any degree of inflation,” White said in a telephone interview yesterday. “There was no inflation in 1873-74, in the 1920s, in the 1980s in Japan and in the 1990s in Southeast Asia.”

All these extended credit cycles ended badly. The U.S. economy contracted for 65 months, a record, from 1873 to 1879.

The bursting of the housing bubble and the deepening financial and economic crisis should be sobering to those who resist the idea that asset bubbles, when they burst, can be as destabilizing as inflation, which is the reason central bankers adopted inflation targets.

In Denial

Central banks are still holding the line, at least publicly, on the inappropriateness of “targeting” asset prices, which misrepresents the issue. (More on that later.) Federal Reserve Vice Chairman Don Kohn said in a speech last month that he had reexamined the evidence and had came to the conclusion that he agrees with Alan Greenspan, his former boss and long-time advocate of bubble mop-up.

Bank of England policy makers are equally dug in, with Andrew Sentance, Charlie Bean and Sir John Gieve all arguing in recent speeches that using monetary policy, or interest rates, to “lean against the wind” is inadequate or inappropriate.

All these arguments miss the point. No one is suggesting central bankers target asset prices (Dow 13,000?). Nor is the issue bubble detection or identification, which implies policy makers know the appropriate level for asset prices and inspires visions of Sherlock Holmes-like characters looking under rocks in the hopes of making a discovery.

Economics is a social science. Econometric models spit out results that lack the accuracy of chemistry experiments and the precision of mathematical equations.

Asset Prices as Symptom

Central bankers are forced to deal in the realm of the touchy-feely all the time. If their work could be reduced to an equation, we wouldn’t a) need them or b) find ourselves in the mess we’re in now. So why is it so hard for policy makers to grasp what White and his BIS colleagues have been saying for a decade?

“Targeting asset prices is not at all what we’ve been suggesting,” White said. “Asset prices are a symptom. The underlying problem is excess credit growth.”

Too much effort goes into differentiating this asset bubble from the rest: what White calls “the school of what’s different: the CDOs, CDO-squareds, the SIVs, the rating agencies.”

It makes more sense to focus on “the school of what’s the same, and that’s the credit cycle. There’s always something new, but there’s always something the same: leverage, speculation, declining credit standards,” he said.

Leaning vs Cleaning

Cracks are starting to appear in the asset-bubble-resistance facade. Questioned about a change in approach at an Oct. 15 speech, Fed chief Ben Bernanke said policy makers would have “to look very hard at that issue and what can be done about it.” He said it was unclear whether monetary policy or regulation and supervision was the proper tool.

Until now, there has been a persuasive argument for a hands- off approach to asset bubbles.

“Is it possible to lean against the upturn, or is it preferable to wait and clean up afterwards?” White said. “The models say you can wait. And it always worked. That’s a pretty powerful argument.”

The counter argument is that models aren’t always reliable. What worked in the past may not work now.

If the recession proves to be longer, deeper and more intractable than recent slumps, central bankers may come to appreciate the merits of leaning versus cleaning. Leaning may entail both “macroprudential instruments,” such as raising reserve requirements, capital requirements and loan-to-value ratios, and a “monetary instrument,” White said.

Prevention as Cure

Cleaning appeared to have worked in the past, following the 1987 stock market crash, the early 1990s recovery from the savings and loan crisis in the U.S., and the late 1990s Asian financial crisis and near-collapse of Long-Term Capital Management. But “it works at the expense of making it worse next time around,” White said.

Cleansing, not cleaning, is what’s really needed. Without it, central banks have to “use a monetary instrument that is ever more aggressive” and will eventually cease to work, he said.

The best medicine, as with most things, may be an ounce of prevention.

“When you see a combination of rapid credit growth, a rapid rise in asset prices across a broad spectrum and changes in spending behavior, it should be a wake-up call that says: We have a problem,” White said.

Central bankers should realize that a lack of action during the credit upswing may impose greater costs to society.

“The facts are so obvious,” White said. “You don’t need to be a rocket scientist. Even an economist, when he sees something happen, will admit it is possible.”

Madoff’s Investors Needed a Blagojevich Moment: Ann Woolner

Dec. 16 (Bloomberg) — Kind to employees, generous to charities, devoted to regulation of the financial services industry, Bernard Madoff was a much-admired man whose oldest, dearest friends are among his biggest victims.

Now it seems those fine attributes cultivated over a lifetime were nothing more than a con, a cover for one of the more blatant ways to steal money without gun or mask.

He told his sons last week he had been running a “giant Ponzi scheme,” precipitating his arrest.

A former chairman of the Nasdaq Stock Market, Madoff was so smooth, so reassuring, so sophisticated, and such a stalwart on Wall Street, that few suspected. If he had been as profane and as blatant about helping himself as Illinois Governor Rod Blagojevich was, the feds would have been on him years ago.

But Madoff’s joyride lasted for decades, judging from the aging red flags now being reported. He made suckers out of some of the most sophisticated investors in the world.

Investment management firms Fairfield Greenwich Advisors, Kingate Management Ltd., Tremont Capital Management and banks in Spain, France and Switzerland are counting up their losses.

In Ponzi schemes, new investors unwittingly supply cash for what passes for dividends to earlier investors, but the securities don’t exist. The operator pockets the rest. And as long as new investors keep showing up and few folks demand their capital back, it all works just fine.

Scam With Longevity

This scam’s longevity helps explain why so many financial sophisticates went for it. Ponzis tend not to last long, and Madoff had been in business since 1960. Their involvement reassured others like them to invest, thus keeping it going.

“Who could ever fathom that an individual who had achieved such a lofty reputation of legitimacy and propriety could ever be capable — in operation or in mentality — of betraying the trust of so many people in so elaborate a manner?” asks Stephen Weiss, a lawyer with Seeger Weiss, who is preparing a lawsuit for Madoff victims.

The question explains how Madoff got away with it. Hardly anyone did fathom it. And those who did, who tried to warn, were waved off.

Like so many Ponzi operators, Madoff seems to have preyed on people much like him. This happens so frequently that it has a name: affinity fraud.

Developing Trust

“A lot of Ponzi schemes involve members of a church or a particular nationality who invest in part because they trust the people who are already investing,” says Carl Loewenson, former federal prosecutor and co-chairman of Morrison & Foerster’s securities litigation and white-collar group. He has no connection to the Madoff matter.

There have been Ponzi schemes targeting Mormons, Orthodox Jews and evangelical Christians. Another targeted Haitian immigrants in Miami.

Madoff’s customers were much like himself, financially sophisticated and wealthy. Many, like him, are Jewish, and a hub of activity was the Palm Beach Country Club, where Madoff had long been a member.

He plied his trade within his social community, his philanthropic network, his professional peers. Many of his victims had been intimate friends for generations.

“When people get investment advice from people who are part of their group, they tend to rely on it,” Loewenson says.

And when they rely on it, so do others in their group. When this group includes the most sophisticated investors around, then why not credit their judgment. Trusting that someone else did the due diligence relieves you of the chore, right?

Great Record

Besides, Madoff produced consistently solid returns that weren’t so outrageous as to look Ponzi-like. “It was not something that sprung up six months ago and paid 60 percent returns,” Loewenson says. “He had a great track record.”

This helps explain the international banks, money managers and institutional investors who flocked to his funds.

OK, but surely somebody, somewhere actually paid attention to where they were sinking millions of dollars. Where was the paperwork? Who was producing it?

When Aksia LLC, a hedge fund investment adviser, noticed that a three-person accounting firm was auditing Madoff’s massive assets, which NASD puts at $17.1 billion, it warned clients to stay away.

And now the auditor, Friehling & Horowitz, finds itself under investigation by a suburban New York district attorney.

It took 70-year-old Madoff’s confession to his sons and employees to finally put an end to all this. His reputation had kept him under the radar and silenced whatever alarms might have otherwise alerted authorities.

With more bravado, he might have been a Blagojevich and the feds would have taken notice. For investors, a crack in the Madoff façade could have saved a lot of heartbreak and many billions of dollars.

Merrill Oil Guru Shifts From Bull to Bear and Back (Update1)

Dec. 16 (Bloomberg) — Francisco Blanch, the Merrill Lynch & Co. analyst who called the $147.27 record crude-oil price almost on the nose, sent markets into a tailspin with his forecast that the next move may be back to $25 a barrel in 2009. Such relief for consumers may be short-lived once the global recession ends, he said.

“If we reignite economic growth to a very fast level, we will have a shortage of energy again,” said the 35-year-old head of global commodity research at Merrill Lynch in London. Oil may rise to $150 in two or three years, said Blanch. World growth will reach 2.2 percent next year and rise to 4.8 percent by 2011, according to the International Monetary Fund.

Blanch changed his 2009 price forecast at least four times this year as the worst global slowdown since 2001 spreads. His most recent estimate that crude may fall to $25 came on Nov. 26. The Organization of Petroleum Exporting Countries’ 13 members meet in Oran, Algeria, tomorrow to try to stem crude’s decline.

“A shift of views from an analyst is a good thing,” said Pierre Andurand, chief investment officer at BlueGold Capital Management LLP, a London-based hedge fund that manages $1.1 billion. “It means he takes the change in economic conditions and the change in balances into account. We can’t say that for many of them.”

On Aug. 7, with crude about $27 below the record set about a month earlier, Blanch said he expected oil demand to be supported by “very healthy” growth in emerging markets.

The following month, Lehman Brothers Holdings Inc. declared bankruptcy, credit markets froze and recessions in the U.S. and the Europe deepened.

Global Recession

Blanch lowered his average 2009 forecast to $90 on Oct. 2 and said crude may fall to $50 in a global recession. Following the announcement, prices dropped 4.6 percent to $93.97 a barrel on the New York Mercantile Exchange.

Two months later, he forecast a fall to $25 if the recession extended to China. Oil tumbled 13 percent to $40.50 a barrel that day and the next.

“What changed our views is that the credit cycle became explosive. Suddenly the cost of money just absolutely ballooned,” said Blanch, who lives in London’s Hampstead area with his wife, Gabriela, a human rights lawyer, and a golden retriever named Guero.

Goldman Sachs Group Inc. analysts Jeffrey Currie and Allison Nathan, and Deutsche Bank AG’s Adam Sieminski, have also reduced price forecasts.

Other Forecasts

London-based Currie and Nathan, in New York, predicted on Dec. 11 that oil would drop to $30 in the first quarter of 2009, half their previous forecast. Washington-based Sieminski predicted an average price of $47.50 for 2009.

Oil for January delivery rose 51 cents, or 1.2 percent, to $45.02 a barrel at 8:34 a.m. on the New York Mercantile Exchange. The price has fallen 51 percent in the past three months.

Born in Madrid, Blanch received a doctorate in economics from the city’s Complutense University and a master’s degree in public administration from Harvard University’s John F. Kennedy School of Government. He was in South Korea to research East Asian economic growth when a financial crisis struck the region, sending oil to $10.35 in December 1998.

At the time, he had “pretty much the same feeling we have now,” Blanch said.

After working as an energy economist for Goldman, Sachs & Co. and consulting for the European Commission, Blanch joined Merrill Lynch in April 2005. He declined to discuss his future after Merrill’s takeover by Bank of America Corp.

Blanch forecast $150 oil in November 2007 when crude was about $96, saying that would set the stage for a global economic slowdown sending the price to $50.

‘Cold Outside’

His $25 prediction may have received more weight than it deserved, said Sarah Emerson, managing director of Energy Security Analysis Inc., a consulting firm in Wakefield, Massachusetts.

“Sure, if the Chinese economy gets really bad, we could go below $25,” she said. “It’s kind of like saying if the temperature drops, it will be cold outside.”

Blanch, who runs half-marathons and takes the subway to work, said the likelihood of $25 oil is less than one in three.

“The best you can do is sort of set out a number of alternatives and try to set out within your central forecast what are the risks around it and what are the alternatives,” he said. “Nobody has a crystal ball.”

U.S. Stocks Rally, Led by Banks, as Fed Cuts Rate to Record Low

Dec. 16 (Bloomberg) — U.S. stocks rallied and the Standard & Poor’s 500 Index climbed to a five-week high after the Federal Reserve cut its benchmark interest rate to a record low and said it will employ “all available tools” to revive the economy.

Citigroup Inc. jumped 11 percent and JPMorgan Chase & Co. climbed 13 percent after the central bank said it “stands ready to expand” purchases of mortgage-backed securities. Goldman Sachs Group Inc. rallied 14 percent after its first quarterly loss as a public company was smaller than some analysts’ estimates. Boeing Co. and Intel Corp. jumped more than 7.2 percent as all 10 industry groups in the S&P 500 increased more than 2.2 percent after the Fed’s announcement.

“A big, widespread, explosive, incendiary shell has come out of the Fed’s cannon,” said Frederic Dickson, who helps oversee about $19 billion as chief market strategist at D.A. Davidson & Co. in Lake Oswego, Oregon. “It’s a bloody big deal. This is the kick-it-up-a-notch moment.”

The S&P 500 added 5.1 percent to 913.16. The advance put the benchmark index above its average level during the past 50 days for the first time since September. The Dow Jones Industrial Average gained 359.61 points, or 4.2 percent, to 8,924.14. The Russell 2000 Index of small companies increased 6.7 percent.

The Fed cut its target rate for overnight loans between banks to a range of zero to 0.25 percent. The Fed’s decision came after simultaneous recessions in the U.S., Europe and Japan dragged the S&P 500 down almost 45 percent from its 2007 record and sent benchmark indexes from Brazil to Bangkok into bear markets.

Banks Rally

Citigroup climbed 83 cents to $8.23, while JPMorgan jumped $3.72 to $32.35. The S&P 500 Financials Index jumped 11 percent, the steepest gain among 10 industries and the group’s steepest advance since Nov. 24.

The Fed said in its statement that the recession is likely to warrant exceptionally low levels of the federal funds rate “for some time.” The statement noted that the Fed has already announced it will purchase agency debt and mortgage-backed securities, and said the central bank is ready to expand the program. Policy makers continue to weigh the potential benefits of buying longer-term Treasury securities, the statement said.

“They’re trying to rekindle the confidence of consumers and businesses, and that ultimately drives profits in the stock market,” said Bruce McCain, chief investment strategist at Key Private Bank in Cleveland, Ohio, which manages $30 billion.

Treasury notes rallied, sending yields to record lows, on expectations the Fed will buy the securities to force borrowing costs lower. The dollar weakened to $1.40 against the euro for the first time in two months.

Goldman’s Loss

Goldman Sachs added $9.54, the most since Nov. 24, to $76. Its loss of $4.97 a share in the three months ended Nov. 28 was the company’s first quarterly deficit since going public in 1999 as asset values and investment-banking fees declined. The average estimate of 18 analysts surveyed by Bloomberg was for a loss of $3.73, with UBS AG’s Glenn Schorr estimating a loss of as much as $5.50 a share.

Compensation and benefits, the firm’s biggest expense, fell to a negative $490 million in the quarter, as the company cut 2,500 jobs and lowered average pay per employee 45 percent to $363,654. The company that set a Wall Street profit record in 2007 converted to a bank-holding company and accepted $10 billion from the U.S. government earlier this year as investors lost confidence in companies that rely on debt-market funding.

Morgan Stanley, the Goldman Sachs competitor that also became a bank, rallied 18 percent to $16.13. The firm will report fourth-quarter results tomorrow. Analysts estimate a loss of 34 cents a share, excluding some items, according to a Bloomberg survey.

Fed Cuts Rate to as Low as Zero, Will Use All Tools (Update2)

Dec. 16 (Bloomberg) — The Federal Reserve cut the main U.S. interest rate to as low as zero and said it will buy debt as the next step in combating the longest recession in a quarter-century and reviving credit.

The Fed “will employ all available tools to promote the resumption of sustainable economic growth and to preserve price stability,” the Federal Open Market Committee said today in a statement in Washington. “Weak economic conditions are likely to warrant exceptionally low levels of the federal funds rate for some time.”

Treasury notes rallied in anticipation the Fed will buy the securities to force borrowing costs for consumers and companies lower. Nine rate cuts in the prior 14 months and $1.4 trillion in emergency lending failed to reverse the economic downturn. Today, the Fed said it will target a federal funds rate of between zero and 0.25 percent.

“The focus of the committee’s policy going forward will be to support the functioning of financial markets and stimulate the economy through open market operations and other measures that sustain the size of the Federal Reserve’s balance sheet at a high level,” the FOMC said.

The dollar tumbled against the euro and yen. Stocks climbed, pushing the Dow Jones Industrial Average up 216 points, or 2.6 percent, to 8797.12 at 2:53 p.m.

Printing Money

“The Fed is sending a message that it will print money to an unlimited extent until it starts to see the economy expanding,” William Poole, former president of the St. Louis Fed and now a senior fellow at the Cato Institute in Washington, said in an interview with Bloomberg Television. Poole is also a contributor to Bloomberg News.

The statement noted that the Fed has already announced it will purchase the debt issued or backed by government-chartered housing finance companies, and said the Fed is ready to expand the program. The central bank said it continues to weigh the potential benefits of buying longer-term Treasury securities.

The deepening economic slump pushed unemployment to 6.7 percent last month, the highest level since 1993, while builders broke ground on the fewest new homes since record-keeping began in 1947. Deflation is also emerging as a risk: consumer prices fell the most on record in November, the Labor Department said earlier today.

No Dissent

Today’s vote was unanimous. In a related move, the Fed lowered the rate on direct loans to banks and securities dealers to 0.5 percent. It set the payment on the reserves that commercial banks hold at the Fed at 0.25 percent, down from 1 percent.

Fed policy makers twice pared the federal funds rate, or overnight lending rate, to 1 percent since adopting it as the main tool of monetary policy in the late 1980s. The 1 percent rate held from June 2003 to June 2004, and again from the end of October to today.

The Bank of Japan has been the only major central bank in modern times to mix a policy of steep rate reductions with quantitative easing, or the strategy of injecting more reserves into the banking system than needed to keep the target rate at zero.

Japan’s central bank kept its main rate at zero from 2001 to 2006 while flooding the banking system with extra cash to encourage lending, spur growth and overcome deflation. The abundant funds failed to prompt lending by commercial banks, which expanded their reserves at the central bank almost nine times by early 2004.

Emergency Loans

Bernanke, acting with New York Fed President Timothy Geithner, has set up emergency loan programs aimed at averting a collapse of the nation’s credit markets. Geithner is President- elect Barack Obama’s pick for Treasury secretary and didn’t attend today’s meeting.

The Fed has enlarged bank reserves, supported issuance of commercial paper and provided liquidity to government bond dealers. It is also swapping dollars with the European Central Bank and its other counterparts to supply banks in other countries.

The moves have swelled the Fed’s balance sheet to $2.26 trillion from $868 billion in July 2007. That’s in addition to the $700 billion Troubled Asset Relief Program, which the U.S. Treasury has used since October to channel about $335 billion of capital injections into banks and other financial companies.

Still, the economy has crumbled, with employers cutting 533,000 jobs from payrolls in November for a total loss this year of 1.9 million, which more than erases the 2007 gain of 1.1 million.

Credit remains scarce in many markets and major financial institutions worldwide continue to report losses and writedowns totaling $994 billion.

Shrinking Economy

Macroeconomic Advisers LLC, a St. Louis-based consultant, says the economy is probably shrinking at a 6.5 percent annual pace this quarter, which would be the biggest drop since 1980.

The firm forecasts a 4.2 percent annual contraction rate in the first quarter, returning to no growth in the second quarter and a 2.3 percent expansion rate in the second half of 2009.

Early this month, as a panel of leading U.S. economists declared the recession began in December 2007, Bernanke signaled he was ready to dig deeper into the central bank’s toolkit. He said he may use less conventional policies, such as buying Treasury securities, because his room to lower the main U.S. rate from the current 1 percent level was “obviously limited.”

Fading Relevance

The federal funds target rate has weakened as a monetary policy tool because the Fed’s flood of funds has caused the average daily rate to trade below the policy goal every day since Oct. 10.

The gap between the target and the effective rate, or average daily market rate, has averaged about a half point since Sept. 12. The gap averaged just above zero from the start of this year through Sept. 2.

The central bank is trying to lower mortgage rates by purchasing up to $100 billion of debt issued by housing-finance providers Fannie Mae and Freddie Mac and $500 billion of mortgage-backed securities guaranteed by the companies.

The Fed’s counterparts around the world have staged their own interest-rate cuts. The ECB has lowered its main rate to 2.5 percent this month from 4.25 percent in July, while the Bank of England reduced its rate to 2 percent this month from 5.75 percent in July.

ECB President Jean-Claude Trichet said yesterday there’s a limit to how far the bank can cut interest rates and signaled policy makers may pause in January. “Do we have a feeling there is a limit to the decrease in rates? At this stage certainly yes,” Trichet told journalists in Frankfurt.

While the Fed can’t push interest rates below zero, “the second arrow in the Federal Reserve’s quiver — the provision of liquidity — remains effective,” Bernanke said in a Dec. 1 speech.

US interest rate slashed to 0.25%


US Federal Reserve chairman Ben Bernanke

The US Federal Reserve has slashed its key interest rate from 1% to 0.25% as it battles the country’s recession.

The central bank’s key rate, the target rate for overnight federal funds, is at its lowest since records began in 1954.

The rate has been cut drastically by the Federal Reserve from the 5.25% where it stood in September 2007.

Earlier in the day, official data confirmed that the threat of inflation is receding, as consumer prices fell a record 1.7% in November.

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Paramilitar confiesa que escuadrones influyeron comicios colombianos

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Rodrigo Tovar es escoltado tras su arribo a la Florida, extraditado desde Colombia en mayo del 2008.
Roberto Koltun / El Nuevo Herald
Rodrigo Tovar es escoltado tras su arribo a la Florida, extraditado desde Colombia en mayo del 2008.

Escuadrones paramilitares de ultraderecha influyeron en las elecciones presidenciales de Colombia en el año 1998 a través de la coerción a los votantes en zonas del norte del país, según confesó -desde su prisión en Estados Unidos- un jefe de estos grupos.

Rodrigo Tovar, uno de los jefes de las desmovilizadas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), dijo -a través de una teleconferencia vía satélite- a miembros de la Corte Suprema de Justicia colombiana que recibió la orden de “obligar a la población a votar por las campañas de (Horacio) Serpa y (Andrés) Pastrana”.

Según Tovar -conocido con el alias de ‘Jorge 40′-, el asesinado vocero de las AUC, Carlos Castaño, sostuvo en 1998 una reunión en su campamento del noroeste del país con representantes del entonces candidato presidencial del partido Liberal, Horacio Serpa.

“La intención era que si Serpa llegaba a la Presidencia abriera espacios a todos los grupos armados ilegales, incluidas las AUC, para iniciar procesos de paz”, señaló el ex jefe paramilitar en su confesión desde una prisión estadounidense y cuyo testimonio fue mostrado por la televisión local.

Según Tovar, luego de una primera vuelta electoral que ganó Serpa, su jefe Carlos Castaño los volvió a reunir y les impartió la orden de desplazarse hasta los territorios bajo su influencia y ordenar a la población que ahora votaran por el candidato conservador, Andrés Pastrana, a la postre el vencedor.

“Castaño dijo entonces que había hablado con un comité del Partido Conservador que iba en nombre de Pastrana con un mensaje: que una vez negociara con (la guerrilla de) las FARC iba a negociar con las autodefensas. Entonces, la orden fue que obligáramos a la gente que votaran por él”, enfatizó.

El ex jefe paramilitar enfatizó también que los escuadrones paramilitares influyeron en las elecciones de 2002 y 2006 y que en ambas respaldaron al actual presidente colombiano, Alvaro Uribe. Dicha versión ha sido reiterada por varios de los antiguos comandantes de estos escuadrones.

La Corte Suprema de Justicia involucró hasta ahora a unos 92 políticos, 41 de ellos congresistas, la mayoría pertenecientes a la coalición oficialista que apoya al presidente lvaro Uribe, por presuntos nexos con los grupos paramilitares.

El proceso ha llevado a la cárcel a más de una treintena de congresistas, de los cuales cinco recuperaron su libertad.


URUGUAY Y UNASUR

Uruguay pone a prueba a Unasur

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La Ministra uruguaya, Marina Arismendi.
La Ministra uruguaya, Marina Arismendi.

Los presidentes de los 12 países de la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur) se reúnen en el norte de Brasil para definir dos temas que han levantado ampolla: la designación de su secretario general y el estudio de un informe muy criticado sobre la violencia política en Bolivia.

El tema de la elección del secretario general para el organismo ha generado un verdadero impasse por la oposición de Uruguay –uno de los cuatro miembros fundadores de Unasur– a la candidatura del ex presidente argentino Néstor Kirchner que es la opción propuesta por una mayoría de los países.

Uruguay condiciona el apoyo a la candidatura de Kirchner a que se levante un bloqueo de tiene más de dos años de un paso fronterizo por parte de ciudadanos argentinos que protestan por la instalación de una planta de celulosa en territorio uruguayo sobre el limítrofe río Uruguay, al igual que el dragado por parte de Argentina de pasajes de ese cauce.

”Ninguna de las dos condiciones se cumplió, por lo que no hay condiciones para apoyar la candidatura de Kirchner”, dijo en Montevideo una fuente oficial uruguaya para explicar la posición del gobierno de Tabaré Vázquez.

Las versiones de que Unasur se decidirá a proponer un candidato por mayoría y no por consenso podría generar un grave malestar para el gobierno de Montevideo, decidido a mantener una posición firme sobre el tema.

Unasur, que tuvo su piedra fundacional el 23 de mayo en Brasilia, ha mostrado algunos problemas en su arranque, y la situación se complicó aún más con la mediación que realizó en septiembre pasado en Bolivia en el enfrentamiento entre el gobierno de Evo Morales y una tenaz oposición regional.

Por una razón de institucionalidad, Unasur respaldó a Morales en el conflicto y realizó un informe sobre una matanza en Pando que para la oposición resultó totalmente parcializado en favor del presidente indígena boliviano.

Tanto así que este domingo el Senado boliviano, con mayoría opositora, solicitó a los mandatarios de Unasur ”una nueva investigación con actores imparciales” de la muerte en septiembre de al menos 20 campesinos.

En una carta abierta a Unasur, el presidente del Senado, Oscar Ortiz, rechazó el informe con el argumento de que “ha sido claramente direccionado a sostener una hipótesis: la del gobierno”.

Ortiz afirmó que el informe de Unasur es ”incompleto e insustancial” y que padece de ”ausencia de equilibrio” y está plagado de “contradicciones”.

“La comisión de Unasur, ha obrado precariamente desde la perspectiva de una apropiada investigación penal, no ha desarrollado las labores mínimas requeridas para validar una investigación independiente y finalmente ha actuado con parcialidad en contra de las reglas del Derecho Internacional”.


EL ZAPATERO DE BAGDAD

‘Lanzazapatos’ no sólo odia a EEUU y a Irán: admira al Che

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Esta fotografía sin fechar muestra al periodista iraquí Muntadar al-Zeidi, quien le arrojó un par de zapatos al presidente de EEUU George W. Bush, en protesta por la invasión a Irak. La fotografía fue entregada el lunes, 15 de diciembre de 2008, por la familia de al-Zeidi.
Foto de AP
Esta fotografía sin fechar muestra al periodista iraquí Muntadar al-Zeidi, quien le arrojó un par de zapatos al presidente de EEUU George W. Bush, en protesta por la invasión a Irak. La fotografía fue entregada el lunes, 15 de diciembre de 2008, por la familia de al-Zeidi.

El periodista de la televisión iraquí Muntadhar al-Zeidi, quien la víspera ganó notoriedad mundial al lanzarle sus zapatos a George W. Bush, en una ocasión fue secuestrado por milicianos y en otra fue detenido por soldados del ejército de Estados Unidos. También es un admirador del revolucionario cubano-argentino Ernesto Che Guevara.

El lunes, un día después del ataque, los tres hermanos y la hermana de al-Zeidi se congregaron en el modesto apartamento situado en el oeste de Bagdad y en el que hay un afiche del Che Guevara.

Los miembros de la familia expresaron su desconcierto por la acción de al-Zeidi y temores de que sea torturado en la cárcel, pero también se mostraron muy orgullosos de que el periodista se hubiera enfrentado a Bush, al que muchos iraquíes consideran el destructor de su país.

“Juro por Alá: él es un héroe”, dijo su hermana, que tiene el sobrenombre de Umm Firas, mientras observaba por una emisora de televisión árabe la secuencia en que su hermano le arrojaba a Bush primero un zapato y después otro. “Ojalá que Alá lo proteja”, añadió.

Entre risas, el presidente venezolano Hugo Chávez se mofó del incidente que pasó Bush. “Qué humor, menos mal que no le pegó, y no es que uno ande promoviendo zapatazos y nada”, agregó el mandatario sudamericano en una transmisión de la televisora estatal.

“Qué coraje”, comentó Chávez al alabar la acción de al-Zeidi.

El mandatario estadounidense dialogaba con los reporteros el domingo acompañado del primer ministro de Irak, Nuri al-Maliki, cuando al-Zeidi gritó en árabe ” ¡Este es un beso de despedida, perro!” y le arrojó sus zapatos. “Esto es por las viudas, los huérfanos y todos los muertos en Irak”, agregó.

Bush se agachó para evadir los zapatos y ninguno de ambos mandatarios fue alcanzado por los proyectiles improvisados. El periodista es corresponsal de la estación de televisión iraquí Al-Baghdadia, con sede en El Cairo.

Con el transcurso del tiempo, al-Zeidi, un chií soltero de 28 años de edad, demostró su odio contra la ocupación militar de Estados Unidos y también contra lo que considera la ocupación “moral” de Irán, declaró el lunes su familia a The Associated Press.

El acto de desafío de al-Zeidi el domingo lo convirtió de un periodista obscuro de una emisora de televisión de escasa importancia en un héroe nacional para muchos iraquíes hartos de la ocupación norteamericana, que se prolonga desde hace seis años.

Muchos iraquíes están preocupados de que Irak caiga bajo la influencia de Irán una vez se vayan los estadounidenses.

Varios miles de personas salieron el lunes a las calles de Irak para reclamar la libertad de al-Zeidi.

Al-Zeidi se unió a la emisora de televisión Al-Baghdadia en el 2005. Dos años después, fue secuestrado por pistoleros mientras realizaba una cobertura informativa en un distrito suní del norte de Bagdad.

Fue liberado ileso tres días después luego que emisoras de televisión iraquíes reclamaron que apareciera con vida. Al-Zeidi dijo que ignoraba quienes habían sido sus secuestradores, pero su familia culpó a la organización al-Qaida.

En enero, al-Zeidi fue nuevamente capturado, esta vez por soldados norteamericanos, que allanaron además su apartamento, dijo su hermano, Dhirgham. Fue puesto en libertad al día siguiente y las tropas de ocupación le ofrecieron disculpas.

Esas experiencias lo ayudaron a sentir un profundo resentimiento por la presencia militar norteamericana y por la influencia que tiene Irán en los sectores religiosos iraquíes, dijo su familia.

“El odia la ocupación material estadounidense tanto como odia la ocupación moral iraní”, dijo Dhirgham.


ESTUDIANTES CONTRA CHAVEZ

Estudiantes en ofensiva contra enmienda de Chávez


El Nuevo Herald

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Decenas de opositores a Hugo Chávez, se han manifestado esta semana en rechazo a la enmienda constitucional para permitir la reelección indefinida del presidente.
EFE
Decenas de opositores a Hugo Chávez, se han manifestado esta semana en rechazo a la enmienda constitucional para permitir la reelección indefinida del presidente.

Organizaciones estudiantiles y juveniles de Venezuela lanzaron esta semana una ofensiva nacional para oponerse a la enmienda constitucional propuesta por el presidente Hugo Chávez con una serie de actos multitudinarios que generaron fuertes críticas del propio mandatario.

Mientras que activistas y seguidores del chavismo impulsaban la recolección de firmas para apoyar la reelección indefinida de Chávez, cientos de estudiantes en todo el país protagonizaron las primeras jornadas de protesta en las calles, anunciando una campaña sin descanso durante los próximos tres meses para promover el rechazo a la enmienda.

“Al movimiento estudiantil lo único que le queda es la movilización y la organización, por lo que significan los embates que vendrán en los próximos meses en referencia a esta propuesta que hizo el ciudadano presidente”, dijo Ricardo Sánchez, presidente de la Federación de Centros Universitarios (FCU) de la Universidad Central de Venezuela.

Sánchez dijo que aspiran a movilizar no sólo a estudiantes, sino a otros sectores del país, como las organizaciones no gubernamentales y asambleas de vecinos, a favor del “No”.

También aseguró que los estudiantes “nos movilizaremos para que se ratifique el escrutinio popular del 2 de diciembre y se respeten esos resultados”.

Los universitarios permanecerán activos durante todo diciembre y enero, tiempo de vacaciones estudiantiles, “con una campaña de concientización e información, pues siempre estamos en desventaja mediática con el presidente, que cuenta con las cadenas para promoverse”, dijo Yon Goicoechea, dirigente universitario que recientemente recibió el premio Milton Friedman para el Avance de la Libertad.

Goicoechea fue nombrado esta semana nuevo presidente del Instituto Metropolitano de la Juventud, un organismo de la Alcaldía Mayor de Caracas, que ganó el opositor Antonio Ledezma.

El líder opositor adelantó que los estudiantes realizarán movilizaciones a nivel nacional para explicar cómo la enmienda es una “imposición” del presidente Chávez y para promover el “voto protesta”.

“Se nos está obligando a votar algo que ya decidimos y necesitamos hacer un voto protesta, no tenemos otra opción”, indicó Goicoechea en una entrevista.

Aunque la mayoría de las reacciones estudiantiles a la propuesta de enmienda ha sido de rechazo, otros grupos universitarios respaldan públicamente la iniciativa de Chávez.

Para el líder estudiantil oficialista, Robert Serra, la enmienda constitucional “le conviene a los sectores de oposición porque Chávez es el único garante de la paz en este país”.

En declaraciones a Venezolana de Televisión (VTV), Serra aseguró que el liderazgo del presidente “es el único muro de contención para que ese 80 por ciento de excluidos no se enfrente por otra vía a ese otro 20 por ciento de acomodados, de incluidos”.

El dirigente chavista dijo que los jóvenes del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), ‘‘saldrán a las calles para discutir la enmienda constitucional”.

El jueves pasado Leonardo Colmenares, vocero de un grupo de estudiantes de la Universidad Nacional Simón Rodríguez, hizo un llamado a promover el apoyo a la enmienda en todas las sedes de la universidad a nivel nacional. El argumento principal: “consolidar un proyecto político, económico e histórico”.

En general, los universitarios que se oponen a la reelección indefinida han desplegado actividades creativas con música, técnicas teatrales o de alto contenido simbólico.

Entre ellas está la campaña “Tú también puedes ser presidente”, que los estudiantes promovieron esta semana en el municipio de Chacao, en el este de la capital.

El objeto de la campaña, que se repetirá en otras ciudades del país, es básicamente reivindicar el derecho a la alternabilidad del poder, el derecho de todos a aspirar a la presidencia y rechazar la intención de cualquier político de reelegirse indefinidamente, dijo Rafael Vega, estudiante de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB).

La campaña produjo una reacción casi inmediata del propio presidente Chávez.

“Por ahí andan algunos diciendo por las calles que tú también puedes ser presidente. Eso es que me quieren sacar para tomar el poder y repartirse a Venezuela en pedazos”, dijo el mandatario en un programa de televisión.

El mismo entusiasmo demostrado por los jóvenes en la capital se evidenció en diversas regiones del país.

En Barinas, el estado natal de Chávez, un grupo de universitarios anunció la creación de un frente contra la enmienda con la participación de estudiantes de cinco universidades públicas y privadas que funcionan en la región.

Los jóvenes se proponen ir casa por casa para concientizar a la población de los peligros que representa la permanencia en el poder de un solo gobernante, afirmaron.

“Estamos dispuestos a ir a la calle para defender nuevamente la libertad de nuestro país, como lo hicimos el año pasado cuando estuvo amenazada la Constitución y la democracia”, dijo Yoangel Rojas, una de las activistas que participa en el frente.

Líderes políticos disidentes del chavismo en Barinas, como Rafael Simón Jiménez, ex candidato de la unidad opositora, dijo que se unirán con todas las organizaciones universitarias y políticas en la región con el objetivo de que cada persona “se multiplique activando, desde ya, su rechazo en el sector en que participa”.

Antonio Bastidas, coordinador regional del opositor partido Un Nuevo Tiempo (UNT), dijo que la campaña abarca principalmente a los llamados disidentes del chavismo.

En el estado andino de Mérida los universitarios concluyeron el viernes una semana de protestas que, además del rechazo a la reelección presidencial, abarcaron también el cierre de Globovisión, la inseguridad y el transporte interno de la Universidad de Los Andes (ULA).

En Táchira diversas agrupaciones estudiantiles se declararon en emergencia y anunciaron tomas pacíficas de las calles para promover una campaña “por el No a la ambición de poder y a las pretensiones de Chávez de perpetuarse en la presidencia”.

En el estado Zulia, donde la oposición ganó la gobernación y la alcaldía de Maracaibo, un grupo de universitarios inició una campaña de tres meses para incentivar el rechazo a la enmienda, una protesta que también llamó la atención sobre la persecución contra el ex gobernador y actual alcalde de Maracaibo, Manuel Rosales.


SOBORNOS EN AMERICA LATINA

Siemens pagó millonarios sobornos en América Latina

La multinacional alemana Siemens aceptó el lunes su responsabilidad en la falta de controles internos que llevaron, según el gobierno de Estados Unidos, al pago de sobornos millonarios alrededor del mundo, en los que resultaron implicados el ex presidente argentino Carlos Menem y altos funcionarios de Venezuela y México, según documentos presentados en un tribunal del Distrito de Columbia.

Algunas de las cuentas que se usaron para canalizar los sobornos funcionaban en bancos de Miami y Panamá.

La trama de los pagos aparece en una demanda presentada por la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) contra la firma alemana por infringir la Ley Internacional Anticorrupción

En virtud de un acuerdo con la SEC, Siemens, empresa con intereses en telecomunicaciones, transporte, equipos médicos y generación de energía, se comprometió a pagar $1,600 millones a los gobiernos de Estados Unidos y Alemania.

Es la cantidad más alta que ha pagado una compañía para resolver acusaciones de corrupción, informó la SEC.

Entre el 2001 y el 2007, según la demanda, dos filiales de Siemens pagaron alrededor de $16.7 millones en coimas a funcionarios del gobierno de Venezuela a cambio de la adjudicación de los sistemas de transporte público de Maracaibo y Valencia.

Siemens fue un importante proveedor de equipos para los proyectos de construcción de los metros de ambas ciudades venezolanas. Las obras le generaron ingresos de $642 millones.

Sin mencionar nombres, la demanda compromete a altos funcionarios del gobierno y a un ex ministro de Defensa de Venezuela.

El mismo documento afirma que la empresa pagó entre 1998 y 1999 un total de $40 millones a funcionarios argentinos para asegurar la adjudicación de un contrato de emisión de cédulas de identidad por un valor de $1,200 millones.

“Por lo menos $2.6 millones se transfirieron de la cuenta de un consultor de negocios [intermediario] directamente al presidente de Argentina [Carlos Menem], el ministro del Interior y el jefe de Inmigración para obtener los contratos”, agrega el documento.

Como parte de una investigación de los sobornos, la justicia argentina allanó en agosto pasado las oficinas de Siemens en Buenos Aires. Menem ha rechazado las alegaciones.

En el caso de México, la empresa entregó a finales del 2004 pagos ilícitos por un total de $2.6 millones a un consultor con conexiones políticas, quien transfirió parte del dinero a un alto funcionario de la estatal petrolera Petróleos Mexicanos a fin de “arreglar” disputas que surgieron a raíz de las obras de modernización de una refinería.

Con el pago de comisiones Siemens también obtuvo contratos para instalar redes de telefonía móvil en Bangladesh y equipos médicos en Vietnam, China y Rusia. Asimismo, pagó sobornos a ministros iraquíes para tener acceso al programa de Naciones Unidas de petróleo por alimentos.

Para el pago de los sobornos en Venezuela, la compañía utilizó cuatro sistemas, según la demanda.

Con el primer sistema Siemens mantenía cuentas bancarias no registradas en libros tanto en Miami como en Panamá o utilizaba un banquero en Miami con acceso a esas cuentas, que eran controladas por el presidente o el director financiero de la filial en Venezuela.

Uno de los directivos financieros calculó que utilizó entre $5 y 6 millones al año en fondos de estas cuentas para pagos parciales, entre el 2001 y el 2003, a funcionarios gubernamentales de ese país, que no fueron identificados.

El segundo sistema funcionaba a través de un veterano consultor de Siemens conocido como negociador político en Venezuela que había sido asesor de varios ex presidentes. Según la demanda, el negociador se encargó de asegurar el apoyo político para los proyectos de Valencia y Maracaibo y de la participación de Siemens en ellos.

Para justificar los pagos a los funcionarios, la compañía hacía giros a las cuentas en Estados Unidos por concepto de contratos falsos de consultoría.

Los documentos con los estados de cuentas obtenidos por la SEC revelan pagos a funcionarios venezolanos y personajes con conexiones políticas “incluyendo un alto funcionario de gobierno, dos prominentes abogados que actuaban en representación de funcionarios públicos, un ex ministro de Defensa y un diplomático, todos con influencia sobre los contratos de Siemens en Venezuela”, afirma la demanda.

En el tercer y cuarto sistemas, Siemens utilizaba intermediarios en Chipre y Dubai que canalizaron los sobornos para garantizar la adjudicación de los metros de Valencia y Maracaibo a través de la elaboración de contratos falsos de construcción.


RAUL CASTRO EN BRASIL

Raúl Castro reitera en Brasil su disposición a dialogar con Obama

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El presidente de Cuba, Raúl Castro (i), recibe una cinta como regalo de una bahiana a su llegada este 15 de diciembre de 2008, a la Costa del Sauipe, Bahía (Brasil), para participar en la Cumbre de América Latina y el Caribe.
EFE
El presidente de Cuba, Raúl Castro (i), recibe una cinta como regalo de una bahiana a su llegada este 15 de diciembre de 2008, a la Costa del Sauipe, Bahía (Brasil), para participar en la Cumbre de América Latina y el Caribe.

El mandatario cubano Raúl Castro, el más esperado de los cerca de 30 gobernantes que participarán en la Cumbre de América Latina y el Caribe (CALC), fue también el primero en llegar el lunes al balneario brasileño de Costa do Sauípe, en medio de un fuerte esquema de seguridad.

A su llegada, Raúl Castro expresó la disposición de su país a dialogar con el gobierno de Estados Unidos que encabezará Barack Obama y advirtió que no habrá “concesiones” de parte de La Habana.

Castro, quien debuta como jefe de Estado en reuniones en el extranjero, llegó a este balneario del nordeste brasileño inclusive antes que el anfitrión, Luiz Inácio Lula da Silva.

El mandatario caribeño, que había estado el fin de semana en Venezuela en visita oficial, abordó un helicóptero nada más desembarcar en el aeropuerto internacional Luiz Eduardo Magalhaes, en Salvador, capital del estado de Bahía.

La aeronave recorrió en cuestión de minutos los 76 kilómetros de carretera que comunican a Salvador con Costa do Sauípe, donde Castro, vestido con traje y corbata gris, dio sus primeras declaraciones, centradas en lo que espera del gobierno de Barack Obama.

Cuba tiene “disposición al diálogo [con Estados Unidos], sin garrote ni zanahoria, en igualdad de condiciones”, declaró el dirigente cubano a un reducido grupo de periodistas extranjeros. “Si no resulta ahora, esperaremos otros 50 años”, comentó Castro en alusión al medio siglo de bloqueo impuesto por Washington contra la isla.

No obstante, afirmó que, hasta ahora, La Habana no ha recibido mensajes del equipo de Obama, que asumirá el próximo 20 de enero, y subrayó que en Cuba “no estamos apurados”.

“Si no resulta ahora, esperaremos otros 50 años”, comentó Castro en alusión al medio siglo de embargo impuesto por Washington a la isla.

“Si el señor Obama desea discutir, se discute, si no, no discutimos”, insistió Castro, quien advirtió que no entra en los planes de La Habana hacer concesiones a Washington.

“¿Concesiones a quién?”, se preguntó, antes de advertir de que “la época de gestos unilaterales se acabó” y de revelar que así se lo dejó claro personalmente a un ex presidente de EEUU, cuya identidad no desveló.

Castro tiene en agenda reuniones bilaterales con el presidente mexicano, Felipe Calderón, cuya llegada estaba prevista para la medianoche del lunes, y con el vicepresidente colombiano, Francisco Santos.

Después de Castro llegaron el paraguayo Fernando Lugo, quien evitó el contacto con la prensa, y el dominicano Leonel Fernández, que defendió una mayor integración contra la crisis mundial. Como es habitual, la incógnita es la hora de llegada del venezolano Hugo Chávez, mientras que el ecuatoriano Rafael Correa, el panameño Martín Torrijos, el hondureño Manuel Zelaya y el guatemalteco Alvaro Colom deben arribar este martes, al igual que la mayoría de los líderes caribeños, según distintas fuentes oficiales.

A la cita latinoamericana y caribeña fueron invitados 33 países, la mayoría de los cuales estarán representados por los presidentes o primeros ministros.

La cancillería de Brasil espera que 29 jefes de Estado o de gobierno participen entre este martes y miércoles en la cumbre, pero a pocas horas del inicio de la misma la lista definitiva no ha sido confirmada.

Las únicas ausencias ratificadas hasta ahora son las de los presidentes de Colombia, Alvaro Uribe; Costa Rica, Oscar Arias; El Salvador, Elías Antonio Saca, y Perú, Alan García.

Colombia estará representada por el vicepresidente Francisco Santos, Costa Rica por el canciller Bruno Stagno, El Salvador por el vicecanciller Eduardo Cálix y Perú por el vicepresidente Luis Giampietri.

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La falacia de que el gobierno crea empleos

por Daniel Mitchell

Dan Mitchell es académico titular del Cato Institute.

El Presidente-Electo Obama ha anunciado que quiere un gran paquete de “estímulo” para crear 2,5 millones de trabajos para el 2011. Muchos de los detalles no quedan claros, incluyendo cuánto más gasto público propone y cómo está midiendo la creación de trabajos. Los reportes de la prensa sugieren que la próxima administración está considerando un paquete de alrededor de $400.000-$500.000 millones a lo largo de los próximos dos años, pero el Washington Post reporta que los demócratas están hablando de hasta $700.000 millones durante ese mismo periodo.

No debería sorprender, por lo tanto, que el prospecto de todo este nuevo gasto (muy por encima de aumentos récord en el gasto público de los últimos ocho años) haya provocado una sensación de ansiedad entre los grupos de intereses especiales. Los constructores de viviendas, las empresas de automóviles, los constructores de carreteras, los gobiernos estatales y locales, el establishment educativo, el lobby por las estampillas para comida, el lobby verde, y las empresas de energía alternativa están entre los grupos que se están peleando por un lugar en el comedero público.

Sería fácil ignorar esta orgía de nuevo gasto como las ganancias de la guerra. Los demócratas ganaron las elecciones después de todo y ahora pretenden recompensar a los varios grupos de intereses especiales que los respaldaron. Pero eso no es una explicación completa. Algunos partidarios de este nuevo gasto parecen estar genuinamente convencidos de que el gobierno federal puede crear trabajos.

En parte, este es un debate acerca de la economía Keynesiana, la teoría de que la economía puede ser estimulada si el gobierno pide dinero prestado y luego se lo da a la gente para que lo gaste. Esto supuestamente “aplasta el acelerador” para que el dinero circula a través de la economía. La teoría Keynesiana suena bien y sería buena si tuviera sentido, pero tiene una falla lógica un tanto obvia. Ignora el hecho de que, en el mundo real, el gobierno no puede inyectar dinero a la economía sin antes retirarlo de ella. Más específicamente, la teoría solo observa la mitad de la ecuación –la parte en la cual el gobierno pone el dinero en el bolsillo derecho. Pero, ¿de dónde obtiene el gobierno ese dinero? Lo presta, lo cual significa que lo retira del bolsillo izquierdo. No hay un aumento en lo que los Keynesianos denominan como la demanda agregada. El Keynesianismo no aumenta el ingreso nacional. Simplemente lo redistribuye. El pastel es dividido de distinta manera, pero no ha crecido.

La evidencia del mundo real también demuestra que el Keynesianismo no funciona. Tanto Hoover como Roosevelt aumentaron dramáticamente el gasto y ninguno demostró aversión alguna a acumular grandes déficits, no obstante la economía estaba en terribles condiciones a lo largo la década de los treintas. Los esquemas de estímulos Keynesianos también fueron practicados por Geral Ford y George W. Bush y no tuvieron impacto alguno sobre la economía. El Keynesianismo también fracasó en Japón durante los noventas.

Para ser justos, la incapacidad del Keynesianismo de aumentar el crecimiento puede que no necesariamente signifique que el gasto público no crea trabajos. Además, el argumento de que el gobierno puede crear trabajos no depende de la economía Keynesiana. Los políticos de ambos partidos, por ejemplo, argumentaron a favor de leyes de transportación llenas de privilegios especiales a principios de esta década cuando la economía estaba disfrutando de un crecimiento sólido—y la creación de trabajos generalmente era su principal argumento.

Desafortunadamente, no importa cuán analizado sea el asunto, prácticamente no hay respaldo para la noción de que el gasto público crea trabajos, de hecho, el asunto más relevante es qué tanto un gobierno más grande destruye trabajos. Tanto la evidencia teórica como empírica argumentan en contra de la noción de que el gobierno aumenta la creación de trabajos. La teoría y la evidencia nos llevan a tres conclusiones inevitables:

La teoría de que la creación de trabajos estimulada por el gobierno ignora la pérdida de recursos disponibles al sector productivo de la economía. Frederic Bastiat, el gran economista francés (si, habían economistas franceses admirables, aunque todos vivieron en los 1800s), es muy conocido por muchas razones, incluyendo su explicación de lo “visible” y lo “invisible”. Si el gobierno decide construir un “Puente a ningún lado”, es muy fácil ver a los trabajadores que son empleados en ese proyecto. Esto es lo “visible”. Pero lo que es menos obvio es que los recursos para construir ese puente están siendo tomados del sector privado y por lo tanto ya no están disponibles para otros usos. Esto es lo “invisible”.

Los denominados paquetes de estímulo rinden poco. Aún si uno asume que el dinero fluye del cielo y no tenemos que preocuparnos de lo “invisible”, el gobierno nunca es una manera eficiente de lograr un objetivo. Basándonos en la cantidad de dinero que está siendo discutida y los supuestos de cuántos trabajos serán creados, el profesor de Harvard Greg Mankiw llenó los espacios en blanco y calculó que cada nuevo trabajo (asumiendo que de hecho se materializan) costará $280.000. Pero como el dinero no viene del cielo, este cálculo es solamente un costo parcial. En realidad, el costo de cada trabajo público debería reflejar cómo esos $280.000 hubieran sido gastados de manera más productiva en el sector privado.

Los trabajadores públicos son tremendamente compensados en exceso. Hay varias razones por las cuales cuesta tanto que el gobierno “cree” trabajos, incluyendo la inherente ineficiencia del sector público. Pero el factor dominante es la probabilidad de paquetes que remuneran excesivamente a los burócratas. De acuerdo a los datos del Bureau of Economic Analysis, el empleado promedio del gobierno federal ahora gana casi el doble que los trabajadores en el sector productivo de la economía.

A pesar de estos argumentos, es muy probable que los políticos en Washington pasen una ley llena de “estímulos”. Aunque puede que haya algunas personas ingenuas que creen que un gran aumento en el peso del gobierno de alguna manera es una receta para crear empleos, los políticos tienen un interés personal de moverse en esa dirección porque aumenta su poder y su influencia.
Ellos ganan y los contribuyentes pierden.


EN EL SALVADOR

El Salvador: Los ingresos reales y el salario mínimo

por Manuel Hinds

Manuel Hinds ex Ministro de Finanzas de El Salvador y autor de Playing Monopoly with the Devil: Dollarization and Domestic Currencies in Developing Countries (Council on Foreign Relations, 2006).

Las dramáticas disminuciones de los precios internacionales del petróleo desde su máximo de 147 dólares por barril en julio de este año, han recibido mucha atención por parte de los medios y de la ciudadanía en general. Los ciudadanos han estado viendo muy atentamente hasta qué punto y con qué velocidad las caídas en los precios internacionales se han ido traduciendo en caídas del precio local de la gasolina.

Esto es muy explicable porque el petróleo tiene una importancia enorme en el costo de la vida de la población, influyendo en prácticamente todas las actividades de la economía. Lo que no es muy explicable es por qué los medios y la ciudadanía no han seguido con igual atención las caídas de los precios internacionales de los otros productos primarios y en particular los de los alimentos. Los precios internacionales del arroz, el trigo, el maíz, el sorgo y el aceite de palma han experimentado caídas similares a las del petróleo. Pero nadie se ha preocupado de ver si estas disminuciones se han trasladado a los consumidores.

Esto es sumamente curioso, particularmente porque muchos políticos que dicen preocuparse por el poder adquisitivo de las masas —hasta el punto de proponer y aprobar aumentos en el salario mínimo— no mencionan este tema, que es fundamental en la determinación del poder adquisitivo. En términos de un aumento deseado del poder real adquisitivo del salario (lo que se puede comprar con el salario), es lo mismo un incremento de éste que una disminución de precios equivalente.

Uno de los problemas de forzar un aumento de los salarios, sin embargo, es que dichos aumentos tienden a resultar en aumentos de precios, con lo que el poder adquisitivo no aumenta en términos reales. Por otro lado, una disminución de precios no se ve acompañada por una disminución de sueldos porque no es legal hacerlo. Es decir, si lo que se quiere es aumentar el poder adquisitivo de los salarios, es más seguro que bajen los precios.

Esto por supuesto no quiere decir que el gobierno debe forzar bajas en los precios pero sí que debe velar porque, al igual que en la gasolina, si los precios de la comida bajan internacionalmente, la competencia trabaje domésticamente para que bajen aquí también. A octubre el arroz había bajado un 30 por ciento de su precio en julio; el trigo 32 por ciento; el maíz 37 por ciento; el sorgo 38 por ciento y el aceite de palma (representativo de todas las aceites) en un 43 por ciento. En noviembre todos estos precios siguieron bajando, igual que el petróleo. Por supuesto, los precios de muchos productos que se derivan de éstos también deberían de bajar.

Las magnitudes importantes de descenso en los precios serían importantes en cualquier circunstancia, pero lo son más aún en estos tiempos difíciles, con la economía constreñida por el miedo a los resultados de las elecciones y por la crisis mundial. Son terriblemente importantes para los presupuestos familiares y no hay justificación para que no bajen, porque cuando los precios internacionales estaban subiendo los precios en el mercado doméstico subieron al mismo tiempo. Si no bajaran a la velocidad con la que están bajando en los mercados internacionales, esto sería un síntoma de un problema de falta de competencia en el mercado.

Es en este problema al que deberían de enfocarse los políticos en vez de responder a todos los problemas con aumentos en el salario mínimo, que en vez de ser soluciones causan más y más graves problemas como el aumento del desempleo.


LIBERTAD A LAS AGENCIAS CALIFICADORAS

Desregulen las agencias de calificación

por Juan Ramón Rallo

Juan Ramón Rallo es Director del Observatorio de Coyuntura Económica del Instituto Juan de Mariana (España) y columnista de ElCato.org. Juan Ramón obtuvo el tercer lugar en nuestro primer concurso de ensayos, Voces de Libertad 2008.

La madre de todas las cumbres económicas, celebrada en Washington el pasado 15 de noviembre, terminó pariendo un documento poco concreto que permitirá a sus participantes cargarse el libre mercado al tiempo que proclaman estar defendiéndolo. No queda claro cómo va a implementarse un keynesiano estímulo fiscal en una época de crecientes déficits públicos ni tampoco cuáles serán los criterios que guiarán la masiva supervisión financiera internacional que preconizan.

Mucho podría hablarse de las turbias bases de este nuevo sistema capitalista que pretenden edificar, pero prefiero centrarme en un punto que resulta paradigmático de la confusión y pésimas propuestas del G-20: la mayor regulación a la que serán sometidas las agencias de calificación. En concreto, a medio plazo se pretende que “las agencias de calificación crediticia que asignen calificaciones públicas deben estar registradas”; registro que, se supone, obligará a las agencias a cumplir complicadísimos (y probablemente inútiles) requisitos de aptitud y que, por tanto, permitirá a las autoridades cribar a las agencias de rating “buenas” de las “malas”.

Desde luego, las agencias de calificación —esencialmente Moody’s, Standard and Poor’s y Fitch— han desempeñado un pésimo papel durante esta crisis. Tras conceder el máximo rating a numerosas hipotecas subprime y productos estructurados, se han visto forzados a degradar a estos productos en una cuantía superior al medio billón de dólares, conforme los impagos iban repuntando. No en vano, los modelos económicos que empleaban las agencias eran claramente erróneos y pasaban, en algunos casos, por suponer que el precio de la vivienda en EE.UU. nunca dejaría de aumentar .

Los políticos han atribuido este fracaso global a que son los emisores de deuda quienes pagan a las agencias de rating por sus servicios, un sistema con el que se favorece el soborno y la corrupción. En buena medida, razón no les falta, pero se equivocan en el modo de combatir este problema: no es más regulación, sino mucha menos, lo que necesitamos.

Hasta 1970, las agencias de calificación prestaban sus servicios a los inversores y no, como ahora, a los deudores. Quienes querían adquirir bonos empresariales acudían a alguna de las agencias y les preguntaban su opinión sobre la calidad de esos bonos; de esta manera, el inversor podía tener una idea aproximada del riesgo de la operación y decidir si el tipo de interés que ofrecían valía la pena.

Sin embargo, en 1970 se produjo la mayor quiebra empresarial de la historia de EEUU, la de la empresa de ferrocarriles Penn Central . Muchos brokers se habían apalancado enormemente para adquirir su deuda, con lo que la quiebra amplificó las pérdidas. La Security and Exchange Commission (SEC) respondió exigiendo a los brokers una mayor haircut para apalancarse contra deuda de mala calidad. La cuestión, sin embargo, era quién decidía qué es buena o mala calidad. Así, en 1975 la SEC aprobó la denominación de Agencia de Calificación con Reconocimiento Nacional (Nationally Recognized Statistical Rating Organization o NRSRO ) para diferenciar a las agencias de rating que podían prestar calificaciones reconocidas por la SEC de las que no.
El efecto de esta denominación ha sido que toda emisión de deuda debía contar, de antemano, con la calificación de una de las NRSRO, ya que en caso contrario los haircuts aplicados a brokers y bancos de inversión serían tan altos que desincentivarían su adquisición.

Tras la reforma de la SEC, hemos pasado de un modelo donde era el inversor quien pagaba a las agencias de rating a un modelo donde el deudor es presa de estas agencias, si es que quiere poder emitir deuda. En el primer modelo, el fracaso era necesariamente penalizado: si sus previsiones no se cumplían y el inversor perdía dinero, la reputación de esas agencias caía. En el segundo modelo, el fracaso resulta irrelevante, ya que en última instancia, las agencias son un cartel que expide licencias para emitir deuda. Los deudores han de pasar por ellas, sean de utilidad o no.

Sólo rompiendo este cartel oligopolístico el mercado logrará disciplinar a las agencias de calificación: premiando a las que adopten modelos de valoración realistas y de calidad y penalizando a las que concedan ratings absurdos. Pero esto es justamente la dirección opuesta a la que camina el G-20: más regulación y más exclusión de la competencia en los registros públicos.

Las agencias de calificación fallaron tanto o más que Arthur Andersen con su auditoría de Enron. Sólo cuatro días antes de quebrar, le mantuvieron el rating de “grado de inversión” a la empresa energética. Pero, a diferencia de Arthur Andersen, su error no las hizo desaparecer. Y es que la regulación estatal no obligaba al mercado a seguir utilizando los pésimos servicios de la auditoria pero, en cambio, sí lo hacía y lo sigue haciendo con los de las agencias de calificación.


ZP Y MARIANIN, UNA RELACION P’AYUDASE


LA DROGA EN PERU

Veronica Bowers, la CIA y la lucha contra el narcotráfico

Por Mary Anastasia O’Grady

Entre todas las víctimas que ha cobrado en América Latina la guerra estadounidense contra el narcotráfico, quizás ninguna capture mejor su falta de sentido e injusticia como el asesinato, perpetrado por la CIA, de la misionera cristiana Veronica Bowers y su hija Charity en Perú.

Nadie insinúa que la CIA haya matado intencionalmente a Bowers y su bebé. Fue un accidente. Pero según el republicano Pete Hoekstra, de la Cámara de Representantes de EE.UU., se trató de una catástrofe en ciernes, debido a la forma en que la CIA operó el plan de intercepción de drogas en Perú conocido como el Programa de Negación de Puente Aéreo. Hoekstra afirma que la evidencia que sustenta sus acusaciones se encuentra en un informe clasificado del inspector general de la CIA que él recibió en octubre.

El programa, iniciado por el presidente Bill Clinton, dejaba en manos de la CIA la responsabilidad de identificar a pequeños aviones civiles que podrían estar transportando cocaína sobre Perú en camino a Colombia, y avisarle a la Fuerza Aérea Peruana para que los obligara a aterrizar.

Se pusieron en marcha estrictos procedimientos para minimizar los riesgos para los inocentes. Pero luego de ver el informe del inspector general, Hoekstra —el miembro de mayor alto rango del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes— afirma que es claro que tales procedimientos se habían dejado de implementar mucho antes de la tragedia del 20 de abril de 2001.

Ese día, la familia Bowers volaba en un monomotor sobre el Amazonas en dirección a su hogar en Iquitos. Veronica Bowers llevaba a la pequeña sobre su regazo cuando una bala disparada por la Fuerza Aérea Peruana, bajo dirección de la CIA, alcanzó la nave, atravesó el pecho de la mujer e impactó el cráneo de Charity. El avión aterrizó en el río Amazonas. El marido de Veronica, su pequeño hijo y el piloto sobrevivieron. Ni el avión ni sus pasajeros resultaron estar involucrados de forma alguna en el narcotráfico y los informes iniciales indicaron que el ataque fue un trágico error que no volvería a suceder.

El informe del inspector general examinó el Programa de Negación de Puente Aéreo desde su comienzo en 1995 hasta su fin en 2001 y demoró siete años en completarse. En declaraciones a la prensa, Hoekstra ha señalado que el informe demuestra que en cada una de las 15 oportunidades en las que se derribaron aviones y en las que participó la CIA a lo largo de la vida del programa presentó “violaciones de procedimientos requeridos”. El legislador también afirmó que el informe “descubrió que funcionarios de la CIA sabían de las violaciones y las toleraron, fomentando un ambiente de negligencia e ignorancia de los procedimientos”.

Igualmente perturbador, señala el congresista, es el hallazgo del inspector general de que luego de la tragedia hubo un intento por encubrir lo que había estado sucediendo en Perú. También ha dicho que el informe establece que hubieron “modificaciones no autorizadas” hechas a los “procedimientos de intercepción encomendados por el presidente por parte de personas que no tenían autoridad para hacerlo” y que “efectivamente no hubo supervisión legal del programa”. Además, afirma que “hay evidencia de que funcionarios de la CIA hicieron declaraciones falsas o engañosas al Congreso” y que “la CIA le negó al Congreso, el Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Justicia acceso a hallazgos clave de análisis internos que establecieron y documentaron las violaciones sostenidas y significativas de los procedimientos requeridos”.

“Fue una operación deshonesta”, me dijo el legislador por teléfono el martes. “Sabían que no estaban siguiendo las reglas y nunca hicieron nada al respecto. Fueron insensibles”. Cuando le pedí que explicara más, dijo: “Mi opinión es que se obsesionaron con la misión”.

La CIA afirma que el director Michael Hayden ha “reconocido la seriedad de los hallazgos [del informe]” y “se ha comprometido con un proceso que examine temas sistémicos y de responsabilidad que sea tan completo y justo como sea posible”. La oficina del presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, el demócrata de Texas Sylvester Reyes, no quiere hacer comentarios sobre el informe. Pero Hoekstra está pidiendo que se desclasifiquen más partes del informe y que el Departamento de Justicia analice “si amerita una mayor investigación criminal”.

Aún se necesita una discusión más amplia en el Congreso sobre la política de EE.UU. contra el narcotráfico en la región para honrar la memoria de Bowers y su hija y salvar vidas inocentes en el futuro.

Considere el hecho de que la justificación de Clinton para el Programa de Negación de Puente Aéreo fue que el tráfico de drogas era una amenaza para la seguridad nacional de Perú. Por supuesto que lo era: la prohibición naturalmente produce poderosas redes criminales que socavan el imperio de la ley. Pero como lo estableció un informe de 2001 del Comité de Inteligencia del Senado, los narcotraficantes aprendieron a no ser detectados al cambiar sus rutas a través de Brasil. También señaló que mientras el negocio de la coca en Perú se hizo más pequeño, el de Colombia despegó.

Desde entonces, la prohibición de EE.UU. ha puesto presión sobre Colombia y ahora el problema está resurgiendo en Perú. Los últimos informes indican que carteles mexicanos se están asociando con vestigios la red terrorista de Sendero Luminoso para reconstruir el negocio, volviendo a probar la futilidad de un ataque a la fuente de origen como una forma de minimizar el uso de drogas en EE.UU.


MAS VICTIMAS DE MADOFF


Grupo Santander y Spielberg, entre las víctimas de un presunto fraude financiero

Por Peter Lattman y Aaron Lucchetti

Mientras los investigadores siguen revisando los documentos financieros de la firma de inversiones del veterano corredor de Nueva York, Bernard Madoff, aumentan las víctimas de su supuesto fraude de pirámide financiera. En la lista destacan el magnate inmobiliario y editorial Morton Zuckerman y la fundación del sobreviviente del Holocausto y Premio Nobel de la Paz Elie Weisel. Una organización benéfica ligada al director de cine Steven Spielberg también podría estar involucrada.

Las repercusiones del escándalo no tardaron en propagarse por el mundo. Los conglomerados financieros Grupo Santander SA de España y BNP Paribas de Francia, revelaron que sus clientes y accionistas enfrentan pérdidas de miles de millones de euros.

[Madoff] Associated Press

Bernard Madoff, en la oficina de Madoff Investment Securities el 30 de diciembre de 1999

La oficina de Madoff en Manhattam es vigilada las 24 horas del día mientras los investigadores de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) y la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA) tratan de identificar si quedan algunos activos, dijo una fuente cercana.

La oficina ha estado cerrada desde el jueves, cuando el corredor de 70 años fue arrestado. Según las autoridades, Madoff reconoció haber orquestado una pirámide financiera por un valor de US$50.000 millones. El historial de Madoff de retornos estables atrajo a clientes de alto perfil que estuvieron dispuestos a invertir miles de millones de dólares durante varias décadas.

Una de las grandes preguntas que enfrentan las autoridades, que pasaron por alto varias alarmas durante más de 20 años, es cómo Madoff pudo llevar a cabo un fraude de tal magnitud y por un tiempo tan prolongado. Las autoridades ampliaron su investigación para incluir a los contadores de la firma, añadió la fuente.

Gran parte de los activos de Madoff parece provenir de grandes bancos y firmas que asesoran a clientes sobre inversiones en fondos de cobertura, los cuales supuestamente deben investigar a las firmas donde invierten sus clientes.

Santander, el mayor banco europeo por valor de mercado, informó a sus clientes de que tiene una exposición de 2.330 millones de euros (unos US$3.100 millones) a los fondos de inversión de Madoff, principalmente a través de su fondo Optimal Stategic US Equity. Más de 2.000 millones de euros pertenecen a inversionistas institucionales y clientes internacionales de su negocio de banca privada, el cual provee servicios a clientes acaudalados. Los 320 millones de euros restantes pertenecen a clientes de banca privada en España.

BNP, el mayor banco francés por valor de mercado, divulgó que podría perder hasta 350 millones de euros como resultado del presunto fraude.

En el adinerado enclave de Palm Beach, en Florida, cuatro condominios multimillonarios en Tow Breakers Row, un complejo de color anaranjado justo al norte del icónico hotel Breakers, fueron puestos en venta por sus propietarios, que habían invertido con Madoff, dijo Nadine House, una destacada agente de bienes raíces de la zona. Madoff tiene una casa en Palm Beach y muchos de sus inversionistas fueron reclutados en el Club de Campo de Palm Beach.

Morton Zuckerman, presidente del grupo de bienes raíces Boston Properties y dueño del periódico New York Daily News y la revista de actualidad U.S. News y World Report, tiene una exposición significativa a las inversiones de Madoff, según una fuente cercana. Zuckerman no respondió a llamadas en busca de comentarios para este artículo.

The Wunderkinder Foundation, la organización benéfica de Spielberg, parece haber invertido una parte significativa de sus activos con Madoff, según documentos regulatorios.

En 2006, las ganancias de la firma de Madoff representaron cerca del 70% de los ingresos por interés y dividendos de la fundación, según los documentos. Spielberg no quiso hacer comentarios al respecto y es posible que el organismo haya retirado su dinero desde entonces.

Otro de los organismos afectados sería la Elie Weisel Foundation for Humanity, entidad vinculada al escritor y sobreviviente del Holocausto, según dos fuentes cercanas.


CUBA CINCO DECADAS MAS TARDE

Cincuenta años después, Cuba no tiene mucho que mostrar

Cincuenta años después de que Fidel Castro llegó al poder en Cuba, la gran pregunta sobre la revolución cubana no es si fue justificada, sino si valió la pena. Sobre la base de las evidencias disponibles, la respuesta es un claro no.

Un vistazo desapasionado sobre la Cuba de hoy demuestra que aunque el país ha erradicado los bolsones de pobreza extrema que existían durante la dictadura de Fulgencio Batista, la mayoría de la población tiene un estándar de vida más bajo y menos oportunidades de progreso personal que hace cinco décadas.

Los cubanos de hoy tienen un ingreso per cápita más bajo que gran parte de los países latinoamericanos. Tienen menos televisores, teléfonos, computadoras y automóviles en proporción con su población que la mayoría de los países de la región y figuran en el último lugar de América Latina en porcentaje de personas con acceso a internet, incluso por debajo de Haití.

Y aunque en algunos rubros Cuba sale bien parada, como en la alfabetización y la mortalidad infantil, en otros deja mucho que desear. Cuba, por ejemplo, tiene uno de los índices de suicidio más altos de las Américas.

Antes de hablar de mis impresiones de cuando viajaba con frecuencia a la isla a principios de la década de 1990, veamos las estadísticas concretas.

En el aspecto positivo, Cuba tiene un 99.8 por ciento de alfabetización entre los adultos, uno por ciento más que Trinidad y Tobago, y una tasa de mortalidad infantil de 6 por cada mil nacidos vivos, un poco más baja que la de Chile, según el Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas de 2008. Eso convierte a Cuba en el país con la mejor tasa de alfabetización de adultos y mortalidad infantil en la región.

Sin embargo, según el Anuario Estadístico de la ONU de 1957, Cuba ya estaba entre los cuatro países latinoamericanos con más alfabetizados y con mayor porcentaje de consumo calórico en ese año, así como el índice más bajo de mortalidad infantil de la región. En otras palabras, Cuba ha ascendido tres puestos en la clasificación de alfabetización y ha conservado su primer lugar en el índice de mortalidad infantil.

En lo que respecta al ingreso per cápita, el Informe de Desarrollo Humano de la ONU –la fuente estadística favorita del régimen cubano– indica que el ingreso per cápita de la isla es $6,000 anuales, aunque la cifra está acompañada por un asterisco que indica que se trata de un cálculo del gobierno cubano y que “procuramos generar un cálculo más preciso”.

De hecho, Cuba se niega a calcular su ingreso per cápita según las normas internacionales. Lo mismo ocurre con el índice de pobreza. Cuba emplea métodos estadísticos internacionales en los sectores que le conviene, como en algunos rubros de la salud y la educación, pero se niega a hacerlo en áreas en las que no sale bien parada. El informe sobre la ONU deja en blanco el casillero que corresponde a Cuba en el rubro del porcentaje de la población que vive en la pobreza.

”Ni las Naciones Unidas ni ninguna otra institución internacional tienen la menor idea de cuál es el ingreso per cápita o la tasa de pobreza en Cuba porque Fidel [Castro] ordenó que el país usara su propia metodología”, dice Carmelo Mesa Lago, profesor de Economía retirado de la Universidad de Pittsburgh, que desde hace tiempo es uno de los analistas más serios de la economía cubana.

”Las cifras del gobierno cubano no son creíbles, lo que hace que todo el mundo tenga que usarlas con un asterisco o no usarlas en absoluto”, añadió.

Lo que se puede constatar es que el salario promedio de los cubanos es de alrededor de $20 mensuales, según lo han reconocido los medios oficiales, lo que daría un ingreso promedio de $240 anuales.

Incluso si uno quiere darle al gobierno cubano el beneficio de la duda y aceptar su dudosa cifra de ingreso per cápita de $6,000 anuales –que supuestamente toma en cuenta los subsidios a los alimentos, la salud y la educación–, Cuba ocupa el puesto número 21 en Latinoamérica, muy por debajo de países como Argentina, México, y Brasil e incluso por debajo de la República Dominicana, Surinam y Belice, según el informe de la ONU.

Otras instituciones internacionales publican cifras que ofrecen un cuadro aún más sombrío de la Cuba actual.

Mientras que en 1959 Cuba ocupaba el primer lugar de Latinoamérica en el porcentaje de familias con televisores, hoy sólo el 70 por ciento de las familias cubanas tienen televisor, comparado con 97 por ciento en Argentina, 93 por ciento en México, 83 por ciento en El Salvador y 76 por ciento en la República Dominicana, según los Indicadores Mundiales de Desarrollo de 2008 del Banco Mundial.

En lo que corresponde a los teléfonos, sólo 9 por ciento de los cubanos tienen acceso a un teléfono de línea fija y apenas 1 por ciento de la población está suscrita a un servicio de telefonía móvil, según las cifras del Banco Mundial, uno de los porcentajes más bajos de la región, muy inferior al de Honduras.

Lo que es peor, sólo 2 por ciento de los cubanos tiene acceso a internet. En comparación, 27 por ciento de los costarricenses, 10 por ciento de los guatemaltecos y 7 por ciento de los haitianos tiene acceso a internet, según las cifras del Banco Mundial.

El gobierno cubano culpa de sus problemas económicos al embargo comercial de Estados Unidos. Pero aunque algunos creemos que el embargo en su forma actual es una política desacertada, tiene tantos agujeros que difícilmente se le puede culpar por el bajo nivel de vida en la isla. Estados Unidos es ya el principal exportador de productos alimenticios a la isla y muchos otros productos estadounidenses entran a Cuba a través de terceros países.

La vida en Cuba es sombría, según pude apreciar cuando viajaba a la isla y lo que cuentan los recién llegados.

La isla es como un enorme jardín de infantes, donde todos tienen garantizado un ingreso de susbsistencia pero el gobierno decide lo que uno puede estudiar, donde uno puede trabajar, que cosas uno puede comprar y si puede viajar al exterior. Es un buen lugar para subsistir si uno es un holgazán, o un inepto, pero puede ser muy exasperante para el que sea ambicioso o tenga opiniones propias.

Recuerdo una entrevista que le hice en La Habana al nieto del Che Guevara, Canek Sánchez Guevara, en 1991, cuando era un joven veinteañero y tocaba en una banda de rock heavy metal. Canek, quien más tarde emigró a México, era muy crítico –como muchos jóvenes cubanos– de la revolución.

”Esta revolución está en ruinas”, me dijo. “No hay comida, ni libertad… La gente dice que todo es culpa de la agresión yanqui, pero eso es un mito… un cuento infantil”.

La gente joven no tenía nada que hacer en Cuba, me dijo Canek. El estudiaba diseño gráfico en una escuela de arte pero consideraba que era una pérdida de tiempo.

”No hay papel, ni lápices, ni interés de parte de los profesores en hacer nada”, me dijo. “Y si te gradúas, no hay trabajo en tu especialidad. Te van a pedir que vayas al campo para trabajar en la agricultura. Aquí no hay futuro”.

Cuando le pregunté que pensaría el Che Guevara de estas palabras si estuviera vivo, el nieto del héroe cubano dijo: “Estaría orgulloso de mí. El Che Guevara era un rebelde. Jamás aprobaría en lo que ha terminado esta revolución”.

Y las cosas no han cambiado mucho desde entonces. No es sorprendente que cada periodista que viaja a la isla regrese contando lo mismo: es un país detenido en el tiempo, esperando –hasta el momento en vano– que algo cambie.

La parte de la familia del Che Guevara que conocí en Cuba es un ejemplo típico de la división generacional que existe en la isla. Los abuelos tienden a apoyar la revolución –han invertido su vida en ella– mientras los cubanos de mediana edad tienden a ser escépticos y la mayoría de los jóvenes son críticos. Como me dijo un joven en La Habana, “esta revolución se ha convertido en una institución”.

La desesperanza que reina en la isla es posiblemente uno de los factores que inciden en el alto índice de suicidio, de 24.8 por cada 100,000 personas. A principios de esta década Cuba tenía el índice de suicidio más alto de Latinoamérica, pero este año ha descendido al cuarto puesto, detrás de Guyana, Uruguay y Trinidad y Tobago, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

Los funcionarios gubernamentales admiten que muchos cubanos se quejan de la falta de alimentos y oportunidades, pero alegan que la mayoría del país apoya a la revolución. Lo dudo mucho, por tres motivos fundamentales. Primero, porque he escuchado a muchos cubanos decir lo contrario –muchos con miedo a que los escuchen– en la época en la que viajaba a la isla con frecuencia. Segundo, porque una encuesta realizada en Cuba este mismo año por el Instituto Internacional Republicano revela que casi el 70 por ciento de los cubanos de entre 19 y 49 años dijo que les gustaría tener un sistema democrático con elecciones multipartidistas y libertad de expresión.

Tercero, y más importante, porque el régimen cubano tiene una maquinaria de encuestas muy bien aceitada. Si el gobierno de Castro creyera que puede ganar en elecciones libres y que el pueblo cubano está tan orgulloso de los logros de la revolución, hubiera permitido elecciones libres hace mucho tiempo. Si no lo ha hecho es porque sabe que las perdería.

Entonces, ¿valió la pena mejorar algunos indicadores sociales al precio de bajar el estándar de vida general de la isla?

Definitivamente no. Otros países, como Chile y Costa Rica, han reducido la pobreza a un mínimo y con mucho menos trauma social.

En Cuba casi el 10 por ciento de la población huyó al exilio, cientos de miles de familias quedaron separadas, sin poder verse durante muchos años, y miles –decenas de miles, según algunos informes– han muerto en el mar tratando de abandonar la isla. Millones de los que se quedaron fueron forzados al llamado trabajo voluntario, a cortando caña o destinados a otras “tareas revolucionarias”.

Y todo eso sin tomar en cuenta a las víctimas de la violencia política. Un total de 2,077 cubanos murieron en las llamadas guerras internacionalistas de Cuba en Angola, Mozambique, Etiopía y otros países africanos, según cifras oficiales citadas por el autor Norberto Fuentes en su Autobiografía de Fidel Castro.

Además, el Archivo Cubano, con sede en Nueva Jersey, afirma que ha documentado 8,273 ejecuciones, asesinatos extrajudiciales y desapariciones en la isla desde 1959.

”Tenemos los nombres y las fuentes de todas esas muertes y están disponibles en internet”, dice María Werlau, directora del Archivo.

El precio que han pagado los cubanos en libertades básicas perdidas ha sido enorme. Hay más de 200 prisioneros políticos en la isla, entre ellos 29 periodistas arrestados en el 2003, según los grupos de derechos humanos. Adolfo Fernández Saínz, uno de esos 29 periodistas, cumple una condena de 15 años de cárcel por ”subvertir el orden interno de la nación”. En su juicio, el gobierno presentó ”pruebas” de su delito confiscadas en el apartamento del periodista: una máquina de escribir y libros prohibidos, entre ellos 1984, de George Orwell.

Mi conclusión: la dictadura cubana ha mejorado algunos indicadores sociales, pero otros países latinoamericanos han hecho lo mismo sin sacrificar libertades básicas y a un costo muchísimo menor en sufrimiento humano. Para los cubanos, la revolución puede haber sido justificada, pero no valió la pena.


MATANZA EN BOLIVIA

Impugnan informe de Unasur sobre matanza en Bolivia

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Oscar Ortiz, presidente del Senado boliviano.
Oscar Ortiz, presidente del Senado boliviano.

El presidente del Senado de Bolivia, Oscar Ortiz, solicitó ayer a los mandatarios que integran la Unasur que se reunirán esta semana en Brasil ”una nueva investigación con actores imparciales” de la muerte en setiembre de al menos 20 campesinos, que el organismo calificó de “masacre”.

En una carta abierta a la Unión de Naciones Sudamericanas (Unasur), Ortiz, alto dirigente de la oposición de derecha, rechazó el informe elaborado por una misión del bloque regional con el argumento de que ”ha sido claramente direccionado a sostener una hipótesis: la del Gobierno” que responsibiliza de la masacre a sectores de derecha.

La misión encabezada por el jurista argentino Rodolfo Matarollo concluyó que la matanza de al menos 20 campesinos prooficialistas en la región de amazónica de Pando, el pasado 11 de setiembre, constituye ”masacre” y “crimen de lesa humanidad”.

Ortiz afirmó que el informe de Unasur es ”incompleto e insustancial” y que padece de ”ausencia de equilibrio”, está plagado de “contradicciones”.

También cuestiona la sugerencia de que el caso tenga un ”juzgamiento ordinario” en contraposición al criterio de tribunales bolivianos que plantearon caso de corte para el ex prefecto de Pando, Leopoldo Fernández, acusado de genocidio por el Gobierno.

Ortiz hace una enumeración de las inconsistencias científicas de la pesquisa como la falta de ”investigación forense especializada” y de ”valoración balística” y ”la ausencia de perspectiva crítica de las entrevistas realizadas” a familiares de víctimas y testigos.

Además cuestiona que Unasur concluya ”descartando toda responsibilidad del Gobierno Nacional y sus autoridades en los sucesos” de Pando y ”responsabilice exclusivamente” a personeros de la Prefectura de ese departamento.

El ex prefecto de Pando, Leopoldo Fernández, pertenece al mismo partido de derecha que Ortiz.

”La comisión de Unasur, ha obrado precariamente desde la perspectiva de una apropiada investigación penal, no ha desarrollado las labores mínimas requeridas para validar una investigación independiente y finalmente ha actuado con parcialidad en contra de las más elementales reglas del Derecho Internacional”, argumentó en la misiva.

Morales calificó la violencia política desatada en septiembre en cuatro regiones de Bolivia de ”golpe civil” para derrocarlo. Los presidentes de Unasur se reunirán la próxima semana para evaluar el informe en Brasil.


EL REGRESO DE FIDEL

Crecen señales de que Fidel Castro retornó al poder

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La última fotografía difundida de Castro, muestra al octogenario gobernante junto al presidente de China, Hu Jintao, durante una reunión en La Habana.
AP
La última fotografía difundida de Castro, muestra al octogenario gobernante junto al presidente de China, Hu Jintao, durante una reunión en La Habana.

La frase para caracterizar el ya agonizante 2008 en Cuba está circulando jocosamente tanto dentro de los organismos estatales como en la calle: “El Año en que Fidel Castro regresó al poder”.

Cuando el general Raúl Castro asumió oficialmente el mando del Estado cubano el pasado 24 de febrero, recibió la aprobación del Parlamento para consultarle al gobernante saliente Fidel Castro ‘‘las decisiones de especial trascendencia” para el futuro del país, principalmente las relacionadas con la defensa, la política exterior y la economía nacional.

Pero las evidencias del acontecer político cubano, las declaraciones oficiales tras la debacle provocada por los huracanes Gustav e Ike, así como reportes filtrados por fuentes vinculadas a las esferas de poder, revelan que la participación del líder convaleciente en las decisiones gubernamentales ha sobrepasado la simple función consultiva.

“El hombre [Fidel Castro] está al mando de nuevo, como en los mejores tiempos”, afirmó a El Nuevo Herald un funcionario estatal que pidió anonimato. “A cada rato levanta el teléfono para controlar una reunión o saber de una discusión en el Consejo de Ministros”.

La primera confirmación pública de su retorno a la toma de decisiones fundamentales ocurrió a fines de abril, a raíz de la destitución del ministro de Educación, Luis Ignacio Gómez. Dos días después de la escueta nota oficial que informó la medida, fue Fidel Castro quien explicó la sustitución en una de sus “reflexiones”.

“En este especial e importante caso, aparte de mis apreciaciones personales, fui consultado e informado plenamente”, aseguró el ex gobernante. “Asumo, por tanto, la responsabilidad plena por esta decisión, sean cuáles fueren las reacciones y consecuencias”.

En ese artículo, Castro aprovechó para dejar claro que también había participado en los nombramientos al Consejo de Estado de los generales Leopoldo Cintra Frías, jefe del Ejército Occidental, y Alvaro López Miera, jefe del Estado Mayor General y viceministro de las FAR.

No es de extrañar, por tanto, que la repentina salida de Marta Lomas como titular del Ministerio para la Inversión Extranjera y la Colaboración Económica se atribuya a un rapto de Castro, incómodo por unas declaraciones de la funcionaria sobre el triunfo electoral de Barack Obama.

Tras la designación este año de Ricardo Cabrisas como ministro de Gobierno y vicepresidente del Consejo de Ministros, los rumores sobre el remplazo de Lomas comenzaron a circular en los organismos gubernamentales. Pero la decisión sobrevino bruscamente el 13 de noviembre, apenas dos días después de que Lomas se refiriera en términos elogiosos a Obama durante una feria internacional en La Habana.

Según fuentes vinculadas al Ministerio de Comercio Exterior, al parecer Castro montó en cólera tras ver reflejadas en la prensa extranjera las opiniones de Lomas como “la primera reacción oficial del gobierno cubano por el triunfo de Obama”. Hasta ese momento La Habana había guardado silencio sobre el tema.

“Lo que hemos oído es que el Comandante se enfureció con eso y preguntó quién le había autorizado a ella [Lomas] a hablar a nombre del gobierno”, aseguró un empleado estatal.

Tres días después, en una artículo dedicado a la reunión del G-20 en Washington, Castro emitió la primera opinión sobre la elección presidencial estadounidense en términos menos entusiastas: ‘‘Muchos sueñan que, con un simple cambio de mando en la jefatura del imperio, este sería más tolerante y menos belicoso (…) No se conoce todavía el pensamiento más íntimo del ciudadano que tomará el timón sobre el tema. Sería sumamente ingenuo creer que las buenas intenciones de una persona inteligente podrían cambiar lo que siglos de intereses y egoísmo han creado”.

Pero el capítulo que resulta más ilustrativo del protagonismo recuperado por Fidel Castro sobrevino ante la situación de crisis creada por el paso de dos devastadores huracanes, entre agosto y septiembre.

Fue Fidel Castro quien hizo los primeros pronunciamientos, caracterizó los destrozos y trazó las vías de recuperación tras los embates del huracán Gustav en el occidente del país, utilizando sus columnas periodísticas. Entre el 31 de agosto y el 16 de septiembre, el retirado gobernante publicó cuatro reflexiones sobre la debacle provocada por Gustav e Ike, así como una extensa carta dirigida al programa televisivo Mesa Redonda para anunciar que “vendrá ahora el análisis de los factores objetivos, el uso racional y óptimo de los recursos materiales y humanos; qué debe hacerse en cada lugar concreto, dónde debe o no invertirse…”

Hasta ese momento el gobernante Raúl Castro no había aparecido en público. No lo hizo hasta 17 días después de que Gustav arrasara la zona occidental de la isla.

“La impresión que dejó esta crisis es que Fidel Castro estaba tomando las decisiones importantes”, observó Philip Peters, vicepresidente del Instituto Lexington y asesor de asuntos cubanos en el Congreso. “Mientras Raúl Castro se mantenía en un perfil bajo, era Fidel Castro quien hacía comentarios y evaluaciones casi diarias sobre los huracanes”.

Al parecer, esa fue la misma percepción que tuvo el artista y diputado Alexis Leyva (Kcho) cuando llegó a la zona devastada de Isla de la Juventud y sintió la necesidad de comunicar la alarmante situación a los máximos niveles gubernamentales. Kcho le escribió de inmediato una carta a Fidel Castro con sus impresiones del lugar, que fue citada por el destinatario en su reflexión titulada Un golpe nuclear, el 2 de septiembre.

En sus recorridos por la zona occidental, a fines de septiembre, el propio Raúl Castro contribuyó a reforzar el papel rector de su hermano durante la etapa de recuperación. Según el gobernante, se crearían unas 80 brigadas para construir viviendas en los municipios más afectados del país.

“Estas brigadas fueron diseñadas por el compañero Fidel antes de su enfermedad y ahora se consultó con él la composición prevista y se hicieron los ajustes que él recomendó para garantizar su vitalidad en caso de roturas de los equipos esenciales”, explicó entonces Raúl Castro durante una reunión con el Consejo de Defensa en Pinar del Río.

La autoridad de Fidel Castro se hizo sentir también en el rechazo a los ofrecimientos de ayuda de Estados Unidos para los damnificados tras el golpe de los huracanes en la isla.

El gobierno estadounidense ofreció contribuciones de $5 y $6.3 millones para paliar los daños pero el régimen cubano rechazó ambas propuestas de manera tajante.

Fuentes en Washington aseguran que había indicios previos de que la propuesta de ayuda estadounidense podía recibirse en La Habana como un gesto de buena voluntad y sería finalmente aceptada.

“Había referencias confiables de que en las altas esferas del gobierno cubano había voluntad para aceptar la ayuda humanitaria sin condiciones”, expresó un funcionario estadounidense que pidió anonimato. “Lamentablemente, no sucedió así”.

En una iniciativa sin precedentes de la administración de George Bush, las notas con el ofrecimiento fueron entregadas personalmente por el subsecretario de Estado para Asuntos Hemisféricos, Thomas Shannon, a Jorge Bolaños, jefe de la sección de Intereses de Cuba en Washington. Pero todo quedó en el protocolo diplomático.

El 14 de septiembre, una nota verbal de respuesta de La Habana al Departamento de Estado pidió una moratoria de seis meses al embargo y advirtió que Cuba “no puede aceptar una donación del gobierno que nos bloquea”. Fidel Castro selló el caso dos días después con un artículo titulado El papel del bueno, ¿a costa de quién?

“Creo que no queda ninguna duda de que la palabra final de aprobación la tiene él [Fidel Castro], lo que de hecho lo convierte en una suerte de Gran Elector de Sajonia”, comentó el activista disidente Elizardo Sánchez Santacruz desde La Habana.

Los expertos consideran que luego de sus primeras intervenciones con promesas de transformaciones en las estructuras gubernamentales y la implementación de ciertas medidas liberalizadoras para la compra de teléfonos celulares y equipos electrodomésticos, Raúl Castro ha perdido acometividad en los cambios anunciados.

Incluso la reforma salarial –esgrimida como una tarea estratégica de su mandato– ha tenido que ser aplazada hasta el año entrante.

Raúl Castro no ha mostrado reticencias para mostrar su lugar secundario respecto al hermano octogenario en asuntos gubernamentales.

El pasado noviembre, al describir el encuentro de dos horas entre el presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva con Fidel Castro, Raúl Castro reveló a los periodistas: “Yo sólo escuchaba, aprendiendo de los dos”.

En una reciente entrevista con Sean Penn, publicada por la revista The Nation, Raúl Castro le confesó al actor estadounidense que minutos antes del encuentro estuvo al habla con Fidel Castro. “Fidel me llamó hace un momento y quiere que lo llame después que nosotros hablemos. El quiere saber cada cosa de lo que nosotros conversemos aquí”, afirmó.

Agregó que él mantiene su antigua oficina para ejercer las tareas de gobierno, pues el despacho de Fidel Castro en el Consejo de Estado permanece intacto. También la silla presidencial de Fidel Castro en el Parlamento ha permanecido vacía en todas las sesiones celebradas desde el 2006.

El sábado, al arribar a Caracas en su primera gira internacional como gobernante, Raúl Castro expresó que trae a los venezolanos “un saludo y un abrazo del jefe de la revolución”.

Fidel Castro no ha aparecido en público desde que se enfermó en julio del 2006 y las últimas imágenes suyas en video se trasmitieron en junio pasado. En las fotos más recientes, difundidas en noviembre, se le ve extremadamente delgado y frágil, aunque las personas que han conversado con él dicen que está lúcido y en plena capacidad para tomar decisiones.


CHILE RECULA

Informe señala que Chile retrocede en libertad económica

La Nación de Buenos Aires, el 21 de noviembre pasado afirmó que sin libertad democrática puede haber economía de mercado, pero es muy difícil que haya transparencia gubernamental, como demostró el Chile de Pinochet. Efectivamente, es claro que durante los 90 fue cuando el modelo chileno se convirtió en uno de los más exitosos del mundo. Tal como afirmó el analista Raúl Ferro “Sin instituciones democráticas y sin libertades políticas el modelo chileno de libre mercado no hubiera podido levantar vuelo”, pues como afirma este mismo autor, existen evidencias de que la consolidación del modelo no hubiera sido posible si la dictadura se perpetuaba en el poder, ya que -por ejemplo- países como Canadá y Finlandia, mostraban reticencias a participar en proyectos en Chile. Vale decir, el consumo de productos chilenos en el exterior habría sido muy vulnerable en asociación con un país sin libertades. Claro, Chile no es China.
¿Por qué cito este comentario? Porque si bien sabemos que los pilares para el desarrollo son varios, hay al menos tres que son fundamentales: Las libertades democráticas, la economía de mercado y la transparencia gubernamental, ya que ellos son los que favorecen el progreso político, económico y el institucional. Esa es la tesis que plantea el informe Democracia, Mercado y Transparencia en América Latina 2008, publicado por el Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina (CADAL), con sede en Buenos Aires, el que cruzando el Indice Freedom of the World (Freedom House); el Índice de Libertad Económica (Heritage Foundation y Wall Street Journal) con el Índice de Percepción de la Corrupción (Transparency International), llega a la conclusión que si bien Chile sigue encabezando el ranking en América Latina y se ubica en el número 17 en el mundo (Nueva Zelanda esta 1 y Dinamarca 2), empeoró en libertad comercial, libertad de comercio internacional, libertad fiscal, tamaño del Estado, libertad laboral y libertad monetaria, aunque mejoró en libertad de inversión.
Un asunto para preocuparse, ya que, tal como se indica en el mismo informe: Sin transparencia gubernamental, las libertades democráticas y la economía de mercado corren el riesgo de descarrilarse, pero sin economía de mercado, las libertades democráticas y la transparencia gubernamental puedes ser devoradas por el Estado. En fin, para discutir.

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CINCO PARADOJAS DE LA ACTUAL CRISIS

por Carlos Alberto Montaner

Carlos Alberto Montaner es periodista cubano residenciado en Madrid.

La primera paradoja es casi asombrosa: el culpable se ha convertido en el héroe. Estados Unidos, país causante de la mayor crisis financiera planetaria de los últimos cincuenta años, es la única economía en la que confían en el resto del mundo. El euro, el yen, el franco suizo, la libra esterlina se devalúan rápidamente con relación al dólar. Todos saben que la catástrofe se inició con la truculenta ingeniería financiera norteamericana de las hipotecas subprime —unas oscuras operaciones que bordeaban el fraude—, pero mientras más se ahonda el desastre, más crece la convicción de que la economía de Estados Unidos es la mejor preparada para capear el temporal.

Segunda. Estados Unidos está sorteando la crisis mediante el expediente, bastante discutible, de imprimir billones de dólares (trillions en inglés) para inyectar liquidez a la economía. Supuestamente, es dinero que la sociedad norteamericana, mediante su gobierno, les presta a las empresas financieras para que, a su vez, continúen prestando, pese a que el gran problema se originó en el endeudamiento irresponsable y en la falta crónica de ahorro. Con esta medida, el país retarda el ajuste en lugar de acelerarlo, distorsiona la competencia, y elimina el factor riesgo en las transacciones comerciales, con lo que adultera totalmente la esencia de la economía de mercado. ¿Para qué comportarse prudentemente si el papá Estado vendrá a rescatarnos? Por otra parte, esa inmensa masa de dinero nuevo, que no responde a un aumento de la producción o de la productividad, inevitablemente se convertirá en inflación o se utilizará para mantener los precios artificialmente altos.

Tercera. El éxito mata. No hay nada más peligroso que las conquistas sociales en épocas de crisis. Cuando las prestaciones y los salarios son muy elevados y se han convertido en derechos adquiridos, las empresas no pueden sobrevivir a las crisis. Es lo que les sucede a los fabricantes norteamericanos de autos. No mueren (o agonizan) porque fabrican peores automóviles que los japoneses o los alemanes —aunque haya algo de eso, según se quejan los usuarios—, sino porque carecen de flexibilidad para adaptarse a los periodos de contracción económica. Hasta que los sindicatos no entiendan que la economía de mercado es como una especie de acordeón, que a veces se expande y a veces se contrae de acuerdo con miles de factores imponderables que escapan a cualquier cálculo o planeación, los trabajadores van a resultar perjudicados cada vez que llegue una época de vacas flacas.

Cuarta. Los expertos son casi inútiles. Hay que acabar de admitir que la economía no es una ciencia que se rige por las matemáticas, sino una actividad guiada por las cambiantes percepciones psicológicas, como sostiene Ludwig von Mises en La acción humana. De donde se deduce que las opiniones de los expertos siempre hay que tomarlas con mucho cuidado. Las famosas ”burbujas”, causantes de los grandes descalabros, son todas parecidas: un número creciente de personas se entusiasma con la posibilidad de obtener grandes ganancias en una actividad (internet, bienes raíces, simples préstamos), lo que funciona bien durante un tiempo, hasta que comienzan a desaparecer los inversionistas, a veces por simples sospechas, y, bajo el estímulo del miedo, se produce el colapso en cascada. (La burbuja es siempre una variante más o menos honorable de la ”pirámide”, también llamada ”fraude Ponzi”. Carlo Ponzi fue un inmigrante italiano que a principios del siglo XX organizó en Estados Unidos una ”pirámide” basándose en la diferencia de precio entre el valor de los sellos postales internacionales adquiridos en Europa y redimidos en Estados Unidos. Acabó en la cárcel, naturalmente).

Quinta. La reducción del precio del petróleo es, al mismo tiempo, una maldición. La única manera de que las fuentes alternas de energía sean rentables (el viento, el sol, el etanol, las plantas atómicas) es si el barril de petróleo resulta muy caro, especialmente mientras no se le impute al oro negro el inmenso costo militar que implica mantener una presencia occidental en el Medio Oriente, o la destrucción de capital que provocan las subidas estrepitosas del precio del barril de crudo, como ha sucedido varias veces. Desde la época de Nixon, los siete presidentes que han pasado por la Casa Blanca han incumplido su promesa de eliminar la dependencia del petróleo importado. Me temo que al señor Obama le sucederá lo mismo si los costos se mantienen bajos.


LA FALACIA QUE EL GOBIERNO CREA EMPLEOS

por Daniel Mitchell

Dan Mitchell es académico titular del Cato Institute.

El Presidente-Electo Obama ha anunciado que quiere un gran paquete de “estímulo” para crear 2,5 millones de trabajos para el 2011. Muchos de los detalles no quedan claros, incluyendo cuánto más gasto público propone y cómo está midiendo la creación de trabajos. Los reportes de la prensa sugieren que la próxima administración está considerando un paquete de alrededor de $400.000-$500.000 millones a lo largo de los próximos dos años, pero el Washington Post reporta que los demócratas están hablando de hasta $700.000 millones durante ese mismo periodo.

No debería sorprender, por lo tanto, que el prospecto de todo este nuevo gasto (muy por encima de aumentos récord en el gasto público de los últimos ocho años) haya provocado una sensación de ansiedad entre los grupos de intereses especiales. Los constructores de viviendas, las empresas de automóviles, los constructores de carreteras, los gobiernos estatales y locales, el establishment educativo, el lobby por las estampillas para comida, el lobby verde, y las empresas de energía alternativa están entre los grupos que se están peleando por un lugar en el comedero público.

Sería fácil ignorar esta orgía de nuevo gasto como las ganancias de la guerra. Los demócratas ganaron las elecciones después de todo y ahora pretenden recompensar a los varios grupos de intereses especiales que los respaldaron. Pero eso no es una explicación completa. Algunos partidarios de este nuevo gasto parecen estar genuinamente convencidos de que el gobierno federal puede crear trabajos.

En parte, este es un debate acerca de la economía Keynesiana, la teoría de que la economía puede ser estimulada si el gobierno pide dinero prestado y luego se lo da a la gente para que lo gaste. Esto supuestamente “aplasta el acelerador” para que el dinero circula a través de la economía. La teoría Keynesiana suena bien y sería buena si tuviera sentido, pero tiene una falla lógica un tanto obvia. Ignora el hecho de que, en el mundo real, el gobierno no puede inyectar dinero a la economía sin antes retirarlo de ella. Más específicamente, la teoría solo observa la mitad de la ecuación –la parte en la cual el gobierno pone el dinero en el bolsillo derecho. Pero, ¿de dónde obtiene el gobierno ese dinero? Lo presta, lo cual significa que lo retira del bolsillo izquierdo. No hay un aumento en lo que los Keynesianos denominan como la demanda agregada. El Keynesianismo no aumenta el ingreso nacional. Simplemente lo redistribuye. El pastel es dividido de distinta manera, pero no ha crecido.

La evidencia del mundo real también demuestra que el Keynesianismo no funciona. Tanto Hoover como Roosevelt aumentaron dramáticamente el gasto y ninguno demostró aversión alguna a acumular grandes déficits, no obstante la economía estaba en terribles condiciones a lo largo la década de los treintas. Los esquemas de estímulos Keynesianos también fueron practicados por Geral Ford y George W. Bush y no tuvieron impacto alguno sobre la economía. El Keynesianismo también fracasó en Japón durante los noventas.

Para ser justos, la incapacidad del Keynesianismo de aumentar el crecimiento puede que no necesariamente signifique que el gasto público no crea trabajos. Además, el argumento de que el gobierno puede crear trabajos no depende de la economía Keynesiana. Los políticos de ambos partidos, por ejemplo, argumentaron a favor de leyes de transportación llenas de privilegios especiales a principios de esta década cuando la economía estaba disfrutando de un crecimiento sólido—y la creación de trabajos generalmente era su principal argumento.

Desafortunadamente, no importa cuán analizado sea el asunto, prácticamente no hay respaldo para la noción de que el gasto público crea trabajos, de hecho, el asunto más relevante es qué tanto un gobierno más grande destruye trabajos. Tanto la evidencia teórica como empírica argumentan en contra de la noción de que el gobierno aumenta la creación de trabajos. La teoría y la evidencia nos llevan a tres conclusiones inevitables:

La teoría de que la creación de trabajos estimulada por el gobierno ignora la pérdida de recursos disponibles al sector productivo de la economía. Frederic Bastiat, el gran economista francés (si, habían economistas franceses admirables, aunque todos vivieron en los 1800s), es muy conocido por muchas razones, incluyendo su explicación de lo “visible” y lo “invisible”. Si el gobierno decide construir un “Puente a ningún lado”, es muy fácil ver a los trabajadores que son empleados en ese proyecto. Esto es lo “visible”. Pero lo que es menos obvio es que los recursos para construir ese puente están siendo tomados del sector privado y por lo tanto ya no están disponibles para otros usos. Esto es lo “invisible”.

Los denominados paquetes de estímulo rinden poco. Aún si uno asume que el dinero fluye del cielo y no tenemos que preocuparnos de lo “invisible”, el gobierno nunca es una manera eficiente de lograr un objetivo. Basándonos en la cantidad de dinero que está siendo discutida y los supuestos de cuántos trabajos serán creados, el profesor de Harvard Greg Mankiw llenó los espacios en blanco y calculó que cada nuevo trabajo (asumiendo que de hecho se materializan) costará $280.000. Pero como el dinero no viene del cielo, este cálculo es solamente un costo parcial. En realidad, el costo de cada trabajo público debería reflejar cómo esos $280.000 hubieran sido gastados de manera más productiva en el sector privado.

Los trabajadores públicos son tremendamente compensados en exceso. Hay varias razones por las cuales cuesta tanto que el gobierno “cree” trabajos, incluyendo la inherente ineficiencia del sector público. Pero el factor dominante es la probabilidad de paquetes que remuneran excesivamente a los burócratas. De acuerdo a los datos del Bureau of Economic Analysis, el empleado promedio del gobierno federal ahora gana casi el doble que los trabajadores en el sector productivo de la economía.

A pesar de estos argumentos, es muy probable que los políticos en Washington pasen una ley llena de “estímulos”. Aunque puede que haya algunas personas ingenuas que creen que un gran aumento en el peso del gobierno de alguna manera es una receta para crear empleos, los políticos tienen un interés personal de moverse en esa dirección porque aumenta su poder y su influencia.
Ellos ganan y los contribuyentes pierden.


LA SUFRIDA VENEZUELA

Rosales asegura que buscan sacarlo de la lucha política

El dirigente opositor venezolano Manuel Rosales dijo ayer que las investigaciones abiertas en su contra por supuestos delitos de corrupción durante su gestión como gobernador del estado Zulia buscan sacarlo del “mundo político”.

”Es una “cayapa” [encerrona] para sacarme del mundo político utilizando mentiras y falsedades con la intención de crear un ambiente de desconcierto, pero no tengo nada que temer porque mis cuentas y mi trayectoria política están claras”, dijo Rosales a la prensa.

Rosales acudió a la Fiscalía en Caracas para ser informado del proceso que se le sigue por presuntas irregularidades detectadas entre los años 2002 y 2004 durante su gestión como gobernador del estado Zulia, en el extremo noroccidental del país.

”Lo de hoy [ayer] es un caso que se empezó a investigar en el 2004, en el que se revisó todo lo que se tenía que revisar y fue archivado porque no se encontró nada en mi contra. Pero de manera sospechosa ordenaron desde arriba la reapertura del expediente”, añadió Rosales.

La orden de reapertura sería, según los defensores del dirigente opositor, la que hace un mes, en plena campaña electoral para las elecciones regionales y municipales del 23 de noviembre, emitió el presidente Hugo Chávez al decir que Rosales debería estar en la cárcel por “mafioso”.

En esas elecciones, Rosales, que es líder del partido opositor Un Nuevo Tiempo (UNT), ganó la alcaldía de Maracaibo, capital del estado Zulia, del que fue gobernador hasta ese momento, y la segunda ciudad más poblada e importante del país.

Rosales reconoció que ”la Fiscalía ha sido atenta y amable” con sus representantes legales y explicó que la comparecencia de hoy [ayer] tuvo como único propósito ”conocer cuáles son los elementos de fondo” por los que se le investiga.

El alcalde de Maracaibo señaló que el proceso en su contra es una muestra de que Chávez, y quienes le acompañan en el ejercicio del poder “no están entendiendo el mensaje que el pueblo les está mandando”.

Subrayó, no obstante, que es víctima de ”un juicio terrorista y político.” Agregó que todo el mundo sabe de dónde salió la orden y cómo se ha construido ”el tinglado” para pretender manchar su imagen, “para pretender intimidar al pueblo y silenciar a los líderes”.

”Están en una postura de prepotencia, de todopoderosos, que les impide recibir este mensaje del pueblo, que pide el fin de la violencia y de esta guerra, y que espera vivir en libertad y con justicia social”, manifestó el dirigente opositor.

Rosales, que fue candidato de la oposición frente a Chávez en las elecciones presidenciales del 2006.


Crece en Ecuador tráfico de indocumentados chinos

Crece en Ecuador tráfico de indocumentados chinos

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Ciudadanos chinos detenidos por guardacostas ecuatorianos.
AP
Ciudadanos chinos detenidos por guardacostas ecuatorianos.

Cando a inicios de agosto las autoridades ingresaron a una humilde vivienda del centro de Guayaquil, encontraron a 28 ciudadanos chinos, la mayoría mujeres jóvenes, hacinados en dos cuartos a la espera de viajar hacia Estados Unidos, en pos del sueño americano.

Quince minutos más tarde la misma unidad allanó otras dos viviendas de Guayaquil, en los barrios Lomas de Urdesa y otra en Urbanor, de las que acababan de huir numerosos chinos tras ser alertados sobre la llegada de las autoridades.

Semanas después, un avión mexicano fue decomisado por la policía en el aeropuerto de Quito cuando estaba a punto de ser utilizado por 14 indocumentados chinos para viajar a México. Un mexicano y un chino fueron detenidos como presuntos integrantes de redes de tráfico ilegal de personas.

En Tulcán, ciudad fronteriza con Colombia, a inicios de octubre fueron encontrados 17 chinos que querían cruzar ilegalmente a Colombia. En esa operación fue arrestado el ciudadano Chen Shu Hong, quien estaba en poder de 23 pasaportes chinos y $10,000 en efectivo.

La policía determinó que desde Tulcán los chinos buscan llegar a Tumaco y Buenaventura, en la costa del Pacífico colombiano, además de Cali, Bogotá y Cúcuta, para seguir su viaje hacia el sueño americano.

El uso de Ecuador como escala en el viaje hacia Estados Unidos se vio estimulado desde el 20 de junio, cuando este país, por decreto del presidente Rafael Correa, se convirtió en el primero de Sudamérica en eliminar la visa para el ingreso de todos los extranjeros. Ahora, miles de personas de diversas nacionalidades ingresan a diario libremente a suelo ecuatoriano.

El jefe de Migración del Aeropuerto Mariscal Sucre, mayor Roberto Moreno, aseguró que desde junio es evidente el crecimiento de la llegada de chinos. ”En un mes normal ingresaban unas 20 personas con visa consular y hoy en un mes hemos tenido, solo por Quito, 1,150 [chinos]”, manifestó.

Aunque no se sabe qué cantidad de chinos llegan a este país para buscar rutas ilegales hacia Estados Unidos, la policía cada semana cuenta con nuevas evidencias y testimonios que ratifican que Ecuador es utilizado como escala.

La canciller María Isabel Salvador señaló al diario ElUniverso que “hemos recibido la preocupación del gobierno chino sobre este tema en el sentido de que a Ecuador se lo estaría utilizando como un lugar de paso por parte de ciudadanos chinos que tienen como objetivo llegar a Estados Unidos”.

Añadió que también ”hemos recibido la preocupación de varios otros estados que se ven afectados por esto”, pero no dio detalles.

Los gobiernos de los dos países acordaron a mediados de noviembre la vigencia de nuevas medidas de control para el viaje de ciudadanos chinos a Ecuador, como la necesidad de un pasaporte con un mínimo de seis meses de vigencia, la obligación de comprar paquetes turísticos que deben ser aprobados por autoridades ecuatorianas, una carta de la agencia de viajes en donde conste la lista de los turistas y la solicitud de viaje, con las respectivas fotos de cada viajero.

Además, los interesados en viajar a este país podrán escoger únicamente entre las agencias acreditadas ante autoridades ecuatorianas.

La Dirección de Migración de la Policía informó a la AP que desde junio hasta fines de noviembre llegaron a Ecuador 9,921 chinos, casi 30 veces más de los 339 chinos que habían ingresado en similar período del 2007.

El fiscal de asuntos migratorios de Guayaquil, Abraham Cheing, de nacionalidad ecuatoriana, declaró a la AP que “a partir de una medida legal, como la eliminación de las visas, se están cometiendo una serie de actos ilegales, como el tráfico de ciudadanos chinos”.

”Los chinos se convierten prácticamente en mercancías, porque conozco que por cada uno se cobra $70,000 dólares”, expresó. ”Los inmigrantes chinos no pagan en efectivo a la red de traficantes; ellos pagan con su trabajo por años cuando llegan a Estados Unidos”, aseguró.

Manifestó que ese hecho ”constituye una forma de esclavitud moderna”, a la que están asociadas estrechamente redes de prostitución que se aprovechan de las jóvenes chinas que quieren llegar a Estados Unidos.

Señaló que los chinos que quieren emigrar ilegalmente a EEUU llegan legalmente en avión a Ecuador y desde acá buscan dos posibilidades: “Una conseguir un pasaporte falsificado de nacionalidad japonesa para ingresar libremente a Estados Unidos, o la otra viajar a Centroamérica a través de Colombia, Venezuela y Panamá”.

Reprochó a la embajada y consulado chinos de no prestar ninguna ayuda económica a sus connacionales.

Una funcionaria de la embajada de China en Quito, Cecilia Guan, dijo a la AP que sobre el tema de inmigrantes ilegales y las redes de tráfico de chinos “no tenemos registro. Hasta ahora no hay paisanos chinos que vienen a pedir ayuda, todavía no”.

La experta en migración de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales Gioconda Herrera dijo a la AP que los circuitos irregulares de tráfico de indocumenatdos existían ”aún antes de la apertura de la política migratoria ecuatoriana. Son circuitos mundiales controladas por mafias, similares en su estructura a las del narcotráfico”, comentó.

”Si algo estimula la proliferación de redes irregulares no es la apertura, sino el cierre de las fronteras, que hace que migrar se convierta en un negocio para la gente que organiza esas mafias”, en referencia a la política migratoria de Estados Unidos.

Reiteradamente en los noticieros ecuatorianos se informa que inmigrantes ecuatorianos han sido rescatados en alta mar en su empeño de llegar a Estados Unidos, lo cual no es novedad, pero sí el hecho de que entre ellos hay chinos.

El 14 de noviembre fueron detenidos 47 chinos por la marina ecuatoriana en precarias condiciones en alta mar en un barco pesquero con seis tripulantes ecuatorianos tratando de viajar ilícitamente a Centroamérica.

El general Luis Ordóñez, director Nacional de Migración de la Policía, declaró a la AP que “han ingresado desde el 20 de junio 9,921 ciudadanos chinos y han salido 3,560, lo que señala que todavía están en el país 6,361 dentro del período legal contemplado por la ley [90 días]”.

Destacó que ”no hemos detectado la actividad a la que están dedicados los chinos que han ingresado últimamente. Ellos están supuestamente haciendo turismo”, aunque dijo que sus efectivos de inteligencia y de otras unidades permanentemente monitorean la situación.


CASTRO Y TED TURNER

Castro inspiró la creación de CNN International

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Fidel Castro and Ted Turner. Photo:  Turner's Book "Call Me Ted."
Turners Book Call Me Ted
Fidel Castro and Ted Turner. Photo: Turner’s Book “Call Me Ted.”

El crecimiento de CNN como una cadena internacional de noticias se inspiró en los intereses informativos de un declarado enemigo del capitalismo moderno: Fidel Castro.

De acuerdo con el testimonio del fundador de CNN, el magnate y filántropo estadounidense Ted Turner, la idea de convertir el canal de noticias en la primera red global de televisión surgió tras viajar a La Habana y sostener una larga conversación sobre temas políticos y sociales con el gobernante cubano, en febrero de 1982.

“Después de ese revelador viaje, volé de regreso a casa con un nuevo deseo de entender más acerca de otras culturas y sistemas políticos y dispuesto a hacer lo que pudiera para incrementar la comunicación y el diálogo entre las naciones”, relata Turner en su recién publicado libro de memorias Call Me Ted (Llámenme Ted). “Habiendo comprendido esto y tras ver el interés de Castro en CNN, me percaté que nosotros teníamos una real oportunidad para construir un negocio internacional de noticias”.

Poco después de este viaje a Cuba, Turner y otros directivos de la estación iniciaron conversaciones con líderes alrededor del mundo y establecieron los acuerdos de distribución para hacer a CNN “no sólo el primer canal que transmitía noticias las 24 horas, sino también la primera red global de televisión”.

La salida al aire de la CNN se produjo el 1ro. de junio de 1980. La emisión internacional de la cadena se estrenó en 1985 y actualmente se distribuye en más de 200 países.

Turner recuerda en su libro que aquel encuentro con Castro también le sirvió para ‘‘expandir mi pensamiento acerca del tipo de programación que podíamos transmitir en una superestación televisiva”.

“Más allá de películas, deportes y comedias, me di cuenta que podíamos incluir documentales en nuestra programación”, cuenta Turner, de 70 años. “Como las cadenas estaban atrapando a los televidentes con crecientes niveles de sexo y violencia, me gustó la idea de contrarrestar esos programas con documentales de alta calidad que pudieran hacer algo bueno por la sociedad”.

Fue entonces que Turner contactó y firmó un acuerdo con el legendario oceanógrafo Jacques Costeau, quien produjo numerosas series de temática ambientalista bajo el patrocinio de Turner Broadcasting System (TBS), también propiedad del magnate.

Las revelaciones sobre el primer encuentro de Turner con Castro ocupan un capítulo de Call Me Ted, de 433 páginas, que está a la venta en las librerías de Estados Unidos desde noviembre.

Según el relato, habían pasado ya 18 meses del lanzamiento de CNN cuando los directivos de la cadena se percataron de que Castro era uno de sus televidentes. Aunque todavía las transmisiones de la estación no se distribuían fuera de Estados Unidos, la señal se filtraba a Cuba y Castro tenía instalado una parábola para recibirla.

El ingeniero José Remón, ex gerente de la firma estatal Intertel, dijo a El Nuevo Herald que desde comienzos de los años 80 Cuba captó las señales vía satélite de cadenas estadounidenses sin autorización o acuerdo comercial, con el fin de obtener información para la élite gubernamental y distribuir programas en la red televisiva dedicada al turismo.

“Era un proceso que se cumplía sin mayores dificultades técnicas y estaba a cargo de un departamento adscrito al Ministerio del Interior [MININT]”, explicó Remón, que vive exiliado en Miami.

La práctica de “piratear” las señales de los canales estadounidenses permitía también la reproducción y distribución de películas en el país mediante una empresa denominada Omnivideo.

“Uno de nuestros empleados visitó Cuba y halló que Castro nos veía [a la CNN] regularmente”, explica Turner en el libro. “De hecho, estaba tan entusiasmado con nuestro servicio que me invitó a visitar Cuba”.

El empresario dice que la invitación del gobernante cubano lo tomó por sorpresa y vaciló si debía aceptarla en consideración a la publicidad negativa que el viaje podría ocasionarle.

“Pero después de pensarlo detenidamente y sopesar los pros y los contras, decidí ir”, escribe Turner, quien permaneció por una semana en La Habana.

“Mi imagen de un país comunista era la de tanques en las calles, soldados armados, gente caminando alrededor con rostros tristes. En cambio, los cubanos parecían muy alegres, vestidos con colores vivos y con la sonrisa a flor de piel”, recuerda el autor.

Castro invitó a Turner a un lugar reservado para la caza y la pesca, en un islote próximo a Bahía de Cochinos.

Para iniciar la cacería de patos, uno de los asistentes de Castro le entregó a Turner un rifle automático (calibre 12). El empresario cuenta que en ese momento pensó: “Aquí estoy, a 10 pies de Fidel Castro con un arma en mis manos. ¿Cuánto me pagaría la CIA por estar en esta posición ahora mismo?”.

Al final de la jornada, durante una conversación nocturna, Turner dice que por primera vez en su vida experimentó una discusión ideológica que removió sus concepción sobre capitalismo y comunismo.

“Yo estaba teniendo una discusión cara a cara con una persona articulada e inteligente que dirigía un país y era considerado nuestro enemigo jurado”, escribe Turner. “Siempre había pensado que las ideas y las opiniones como las suyas tenían escaso valor, pero aunque él no me convenció que estaba en un camino correcto, confieso que escuchar la profundidad de sus convicciones de primera mano y sus lógicas objeciones a la política de Estados Unidos fue una experiencia poderosa”.

Turner dice que esa noche durmió con dificultad, dando vueltas en la cama y pensando en la charla sostenida con Castro.

Entonces fue que concibió el proyecto de CNN International.

Con posterioridad, Turner ha regresado en numerosas ocasiones a Cuba. La mayoría de sus viajes fueron acompañado de la actriz Jane Fonda, quien fue su esposa entre 1991 y el 2001.

Esta semana, Turner compareció en el programa de Bill O’Reilly en la cadena Fox News para promover su libro. El comentarista le preguntó si admiraba a Fidel Castro, de 82 años, convaleciente y alejado del poder desde julio del 2006.

“Sí, lo admiro (…) admiro ciertas cosas de él. Está formando gran cantidad de médicos y ellos [los cubanos] han logrado desarrollar uno de los mejores sistemas educacionales del mundo. Y usted sabe, él es aún popular entre mucha gente allí.

O’Reilly lo increpó: “Pero es un asesino, él es un asesino, es un tipo que…”

“Pero eso es algo que nunca, según mi conocimiento, eso nunca ha sido probado”, le interrumpió Turner.

La discusión continuó tensa, hasta que Turner concluyó: ‘Hey, escuche, yo no he dicho que quería vivir en Cuba. Yo no he dicho que sea tan amiguito de Fidel Castro. Sólo he dicho que respeto ciertas cosas que él ha hecho”.

La CNN logró inaugurar una oficina en La Habana en marzo de 1997, convirtiéndose en el primer medio de comunicación estadounidense en reabrir una corresponsalía en Cuba desde 1969.

La cobertura de los asuntos cubanos ha sido tradicionalmente blanco de críticas entre los exiliados. Las siglas que identifican la televisora, CNN (Cable News Network), han servido para caracterizarla jocosamente por sus antagonistas como Castro News Network, alegando parcialidad informativa a favor del régimen castrista.


ECUADOR NO PAGA

Ecuador anuncia moratoria de su deuda externa

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Rafael Correa
Dolores Ochoa / AP
Rafael Correa

El presidente Rafael Correa anunció el viernes que Ecuador entra en moratoria de un tramo de su deuda a partir del lunes, cuando debía pagar 30,6 millones de dólares de intereses vencidos de los bonos Global 12.

En rueda de prensa en la ciudad portuaria de Guayaquil, el mandatario señaló que “di la orden de que no se paguen esos intereses, así que el país está en mora de su deuda externa”.

“Sabemos bien contra quiénes nos enfrentamos, verdaderos monstruos que no dudarán en aplastar al país y tratar de hacer de Ecuador un efecto de demostración, y asumo toda la responsabilidad por ese hecho”, expresó el gobernante.

Correa aseguró que asumirá “todas las responsabilidades que esa decisión implica”, en evidente alusión a acciones legales que los acreedores decidan emprender.

Argumentó que “no podía permitir que se siguiera pagando una deuda a todas luces inmoral e ilegítima”.

“Presentaremos a los acreedores, en los próximos días, un plan de reestructuración para en lugar de ir a complicados, engorrosos, y tal vez dolorosos litigiosos, se busque una salida rápida a este tema”, añadió el gobernante.

Aunque el plazo para el pago de los 30,6 millones de dólares terminaba el 15 de diciembre, los términos del acuerdo de los bonos establecían que el período para el anuncio finalizaba el domingo.

Los bonos Global 12, que suman 510 millones de dólares, se negociaron la tarde del viernes en 26 centavos de dólar, luego de que meses antes tenían un precio de 98 centavos.

Marck Weisbrot, co-director del Centro para Políticas Económicas Independientes de Estados Unidos, comentó a la AP que “es posible que el gobierno pueda negociar un acuerdo con los acreedores”, pero si aquello no ocurre “el efecto en Ecuador probablemente no será muy serio”.

Dijo que a mediano o largo plazo “es posible que otros países consideren una moratoria como opción, si la recesión mundial se prolonga” porque si han estado pagando deuda externa por muchos años y han tenido un flujo negativo de capital “puede que no tenga lógica (para ellos) continuar estos pagos indefinidamente”.

El analista Ramiro Crespo, presidente de Analytica Securites, dijo a la AP que de inmediato Ecuador, como país, debe esperar “el cierre de las líneas de crédito en los mercados internacionales, el cierre de las líneas de créditos para la banca y personas naturales y jurídicas y … acciones de los acreedores como el embargo de cuentas”.

“Es de esperarse que en este tiempo Ecuador haya puesto a buen recaudo sus cuentas en el exterior”, manifestó

Añadió que el país “se destaca nuevamente por ser el primero en no pagar, aunque tiene dinero, lo que además genera serias dudas sobre si podemos continuar dolarizados”. Ecuador abandonó su moneda y se acogió a la dolarización el 2000 cuando se vivía una devaluación descontrolada y el país se precipitaba a una hiperinflación.

Ecuador se acogió a un período de gracia de 30 días el 15 de noviembre, cuando venció el pago de los 30,6 millones de dólares, poco antes de conocerse una auditoría de la deuda realizada por una comisión designada por el gobierno.

La auditoría determinó que 3.860 millones de dólares de deuda correspondiente a los Bonos Global, 12, 15 y 30, estaban viciados de “ilegitimidad” y de “ilegalidad”.

El total de la deuda de los bonos Global representa alrededor del 39% del de la deuda pública ecuatoriana, que en octubre estaba cerca de los 10.000 millones de dólares.


EL NARCO MAS BUSCADO

Llega a Miami el narco más buscado

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Policías armados escoltan a Diego Montoya, segundo desde la izquierda,  camino al avión para ser extraditado a los Estados Unidos en el aeropuerto militar de Bogotá el 12 de diciembre de 2008. Montoya, conocido como "Don Diego", era considerado uno de los más poderosos jefes del narcotráfico colombiano y Estados Unidos ofreció cinco millones de recompensa por él.
Fernado Vergara / AP Photo
Policías armados escoltan a Diego Montoya, segundo desde la izquierda, camino al avión para ser extraditado a los Estados Unidos en el aeropuerto militar de Bogotá el 12 de diciembre de 2008. Montoya, conocido como “Don Diego”, era considerado uno de los más poderosos jefes del narcotráfico colombiano y Estados Unidos ofreció cinco millones de recompensa por él.

El capo colombiano de la droga Diego León Montoya, considerado uno de los jefes del narcotráfico más poderosos en su país, arribó el viernes a Miami desde Bogotá para ser procesado por tráfico de cocaína y otros delitos afines.

Montoya, alias “Don Diego”, quien llegó en un avión del FBI, deberá comparecer el lunes ante el juez federal William Turnoff.

Los 12 cargos que se le imputan incluyen obstrucción de justicia, asesinato de un testigo como represalia y lavado de dinero. Si es encontrado culpable de estos delitos, podría ser condenado al menos a 20 años de prisión.

El traficante, de 47 años y quien figuraba junto con Osama bin Laden en la lista del FBI de los 10 prófugos más buscados del mundo al momento de su detención en el 2007, lideraba el cartel del Norte del Valle, una de las organizaciones del narcotráfico más poderosas de Colombia.

El fiscal federal estadounidense Alex Acosta dijo que “ningún caso de narcotráfico ha tenido tan gran significación desde la condena y sentencia de los hermanos (Miguel y Gilberto) Rodríguez Orejuela”, líderes del cartel de Cali.

Acosta indicó que con la condena de los hermanos Orejuela a 30 años de prisión, se desmanteló el cartel de Cali, pero advirtió que aún es pronto para anunciar un triunfo similar con este caso.

“Es muy temprano para declarar una victoria. El cartel del Norte del Valle se está disolviendo, pero otros individuos están ocupando el vacío” que dejaron los líderes capturados, añadió, y explicó que los documentos judiciales piden una confiscación de activos por 1.000 millones de dólares, bienes que podrían estar en Estados Unidos, Colombia o en otros países.

El jefe de la oficina del FBI en Miami, Jonathan Solomon, dijo que con la extradición de Montoya “hemos avanzado un largo tramo hacia desmantelar el cartel del Norte del Valle”.

Señaló también que el éxito de la llamada “Operación Resurrección” fue resultado de la cooperación de las autoridades estadounidenses y colombianas.

De acuerdo con algunos informes, el cartel del Norte del Valle, que operaba principalmente en la región del Norte del Valle del Cauca de Colombia, sería responsable de la exportación de más de 500.000 kilos de cocaína a Estados Unidos, con un valor estimado en más de 10.000 millones de dólares.

Antes de la partida del avión desde Bogotá, el director de la policía colombiana, general Oscar Naranjo, declaró que con la extradición “se cierra el capítulo institucional de ofensiva, liderada por el gobierno, por sus autoridades, para desmantelar el cartel del Norte del Valle” o el grupo de traficantes que sucedió a los ya extintos carteles de Medellín y Cali.

Como Montoya, otros jefes del Norte del Valle o bien han sido detenidos y extraditados por las autoridades o han caído asesinados en luchas intestinas por el control del negocio ilícito.

Su hermano Eugenio Montoya y su primo Carlos Felipe Toro Sánchez fueron extraditados en el 2005 a Miami para enfrentar acusaciones de tráfico de cocaína y lavado de dinero. Los dos se declararon culpables y fueron condenados a 21 y 19 años de prisión, respectivamente.

De acuerdo con la acusación judicial, Diego Montoya, Eugenio Montoya, Oscar Varela García, Jorge Iván Urdinol y Gildardo Rodríguez Herrera, combinaron, conspiraron y aceptaron a sabiendas e intencionalmente poseer una sustancia prohibida con la intención de distribuirla, violando las normativas de Estados Unidos. Se trataría de más de cinco kilos de una mezcla que contenía cocaína.

Además, alegan los cargos, realizaron transacciones financieras con dinero procedente de actividades ilegales, incluyendo la compra de un apartamento en la ciudad de Aventura, aledaña a Miami, por 674.000 dólares en 1999; un automóvil BMW en el 2001; y un yate, también en el 2001.

Diego León Montoya fue detenido en septiembre del 2007 en un área rural del Valle del Cauca, en Colombia. Estados Unidos ofrecía una recompensa de cinco millones de dólares por el barón de las drogas.

Considerado como el capo del cartel de Norte del Valle que desde los años 90 envió toneladas de cocaína a Estados Unidos, Montoya fue el responsable de al menos 1.500 asesinatos a lo largo de su carrera delictiva de dos décadas, según ha dicho el ministro de la Defensa, Juan Manuel Santos.

Comenzó en el negocio como “chef” procesador de cocaína y fue subiendo en las filas del cartel hasta convertirse en su máximo jefe o capo de un negocio que se ha transformado en los últimos años, dejando atrás los grandes grupos o carteles para atomizarse en organizaciones más pequeñas que se concentran en una sola tarea, ya sea producción, transporte, exportación o lavado de fondos, según han dicho las autoridades.

En Miami permanecerá detenido en una prisión federal del centro de la ciudad. Las autoridades no ofrecieron detalles sobre la llegada del avión que lo transportaba al sur de la Florida.

Thursday, December 11, 2008


Noticias en Libertad Madrid – 11/12/08

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Las acciones de EE.UU. cierran en baja tras las débiles cifras sobre el empleo y la caída del sector financiero

NUEVA YORK (Dow Jones)–Los principales índices bursátiles de Estados Unidos cerraron el jueves a la baja, presionados por la publicación durante la mañana de un débil informe sobre el empleo.

Tras registrar pocos cambios durante la mayor parte de la sesión, el Promedio Industrial Dow Jones cayó 196 puntos, o el 2,2%, a 8565; el índice S&P 500 descendió 26 puntos, o el 2,9%, a 874 y el Índice Compuesto Nasdaq retrocedió 58 puntos, o el 3,7%, a 1508.

Los contratos a futuro del petróleo subieron US$4,46, o el 10,3%, a US$47,98 el barril en Nueva York.

En el frente económico, las solicitudes iniciales de beneficios por seguro de desempleo en Estados Unidos aumentaron la semana pasada más del doble de lo esperado, para ubicarse en su nivel más alto en 26 años.

En tanto, otro informe del gobierno mostró que los precios de las importaciones descendieron en noviembre un 6,7% sobre una base mensual, descenso superior a las expectativas de Wall Street, del 6%.

Además, se informó que el déficit comercial estadounidense aumentó sorpresivamente en octubre, su primer incremento en tres meses, luego que un aumento récord en la cantidad de petróleo importado contrarrestara un descenso en los precios del crudo y una caída en las compras de autos fabricados en el extranjero.

Las acciones del sector financiero fueron unas de las más afectadas durante la sesión. Wells Fargo & Co. cayó US$3,29, o el 11,27%, a US$25,90 y Wachovia Corp., que está siendo adquirida por Wells Fargo, retrocedió US$0,66, o el 11,62%, a US$5,02, ante la preocupación generada por comentarios de ejecutivos de que la compañía combinada se vería presionada por el aumento en el desempleo. Varios analistas redujeron sus estimaciones para Wells Fargo.

Las acciones de Sprint Nextel cedieron US$0,34, o el 14,05%, a US$2,08. Moody’s Investors Service rebajó a la categoría de “chatarra” la calificación de la deuda prioritaria no garantizada de la empresa tras citar la débil posición de la compañía en el mercado nacional de telefonía inalámbrica.

Pese a que la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el miércoles por la noche un paquete de créditos federales por US$14.000 millones para las empresas automotrices, persistía en el mercado la incertidumbre frent a la aprobación del paquete en el Senado. Al embargo, al menos un senador republicano, Richard Shelby de Alabama, ha amenazado con oponerse a la medida, y su aprobación en el Senado es incierta.

Las acciones de General Motors cayeron US$0,48, o el 10,4%, a US$4,12 y las de Ford retrocedieron US$0,35, o el 10,8%, a US$2,90.


REPUTACION DE AMERICA LATINA

La Marca País Latinoamericana

He aquí una buena noticia para Latinoamérica: una nueva encuesta mundial revela que Brasil, Argentina y México tienen mejor imagen en el exterior que India, China, Sudafrica y casi todos los países de Europa Central.

Sin embargo, la mala noticia para Latinoamérica es que mientras algunos países de la región tienen una imagen relativamente positiva en el exterior, sus productos no. El Ranking Anholt-GFK Roper de Marca País del 2008, una encuesta realizada a 20,000 personas de todo el mundo que mide la imagen externa de 50 naciones, revela que los productos latinoamericanos todavía son recibidos con aprensión en gran parte del mundo.

”Los países latinoamericanos son considerados muy pintorescos, cálidos, coloridos, y vibrantes, pero no competentes”, me señaló Simon Anholt, el consultor del gobierno británico que realizó el informe, en una entrevista telefónica. “Ese es su principal problema”.

El ranking general de la imagen externa de los países está encabezado por veinte países industrializados. Alemania, Francia e Inglaterra ocupan los tres primeros lugares, en ese orden, y Estados Unidos está en séptimo lugar.

Más abajo en la lista, Brasil ocupa el lugar número 21, Argentina el 24, México el 26, India el 27, China el 28, Polonia el 30, Chile el 38, Ecuador y Cuba comparten el puesto 46. Pero cuando se les preguntó específicamente cómo valoraban los productos de todos los países del mundo, los encuestados colocaron a los países latinoamericanos mucho más abajo en la lista.

El ranking de percepción de calidad de las exportaciones de la encuesta está encabezado por Japón, Estados Unidos y Alemania, en ese orden, mientras Corea del Sur ocupa el puesto número 18, Nueva Zelanda el 20, China el 21, India el 26, Brasil el 27, Argentina el 31, Chile el 40, Cuba el 46 y Ecuador el 48.

Anholt, quien realiza este ranking todos los años, me dijo que la encuesta sobre exportaciones es más importante que la de la imagen general de los países, porque tiene un impacto más directo sobre la economía.

”Si uno tiene que elegir entre dos marcas completamente desconocidas de aparatos de DVD’s, y una dice “Made in Japan” y la otra ”Made in Guatemala”, la gente seguramente comprará la japonesa”, dice Anholt. “Cientos de millones de personas de todo el mundo toman esa clase de decisiones diariamente”.

Anholt recomienda que los países gasten menos dinero en campañas de promoción del turismo o de las exportaciones, y que se concentren más en elaborar un proyecto integral de marca país.

”Deben crear una organización que abarque el gobierno, los empresarios y la sociedad civil, para que todos ellos se pongan de acuerdo en cuál es la imagen actual del país, cuál es la que se quiere proyectar, y qué se va a hacer colectiva e individualmente para mejorar la imagen nacional”, explicó.

La clave para generar una buena marca país para las exportaciones es la innovación, me dijo Anholt. Cito el ejemplo de Nueva Zelanda, un país que hasta hace dos décadas era virtualmente desconocido en el resto del mundo. Nueva Zelanda adoptó una estrategia integral para promover su industria turística y sus exportaciones de kiwi, de cordero y de mantequilla, con un lema común: “Cien por ciento puro”.

”Eso era más que un eslogan: era realmente la verdad sobre el país”, dice Anholt. “Transmite el mensaje de que es un país no contaminado, lo que resulta muy atractivo para el turismo, pero también para sus productos alimenticios”.

Mi opinión: La nueva encuesta revela que Brasil, Argentina y México tienen una imagen relativamente positiva en el exterior, en gran parte gracias a sus atractivos turísticos, su comida, su música, su cultura y sus logros deportivos. Pero el hecho de que ningún país latinoamericano esté por encima de la India en lo que hace a la imagen de sus productos, es un síntoma de cuánto necesitan hacer para mejorar sus marcas país.

Cuando visité India el año pasado, me sorprendió la disparidad entre la imagen internacional del país como superpotencia emergente y el destartalado aeropuerto, los caminos ruinosos y la inmensa pobreza que vi a mi llegada. En comparación, cualquiera de las grandes capitales latinoamericanas parece mucho más moderna que Nueva Delhi.

Sin embargo, después me enteré de que India ha creado la Fundación Marca País India, una organización público-privada con un fondo fiduciario de US$50 millones, que ha estado promoviendo el país en el exterior durante más de una década como “la democracia de libre mercado de mayor crecimiento del mundo”.

Eligieron un tema exclusivo, lo promovieron conjuntamente, y eso ayudó a mejorar su imagen en el exterior, incluyendo sus exportaciones.

No pude evitar pensar que si India –con todas sus imágenes de pobreza extrema– logró promocionar sus productos exitosamente en el mundo, no hay motivo para que los países latinoamericanos no puedan hacer lo mismo, o aun más.

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Algo pasa en China: las exportaciones sufrieron en noviembre su primera caída en siete años

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Las exportaciones chinas cayeron en noviembre por primera vez desde el año 2001, lo que pone en evidencia la caída mundial de la demanda de productos chinos como consecuencia de la recesión económica. De acuerdo con los datos hechos públicos hoy por el Departamento Nacional de Estadísticas, las exportaciones chinas cayeron un 2,2% respecto al mismo mes de 2007, la mayor caída desde junio de 2001. Las exportaciones en octubre, sin embargo, habían crecido un 19,2%.

Mientras tanto, el superávit chino ha seguido aumentando, hasta los 40.100 millones de dólares, como consecuencia de una caída de las importaciones aún mayor. Según el instituto de estadísticas, las importaciones cayeron un 17,9%, lo que sería un indicativo de la caída de la demanda interna.

Incertidumbre económica también en China

El consumidor chino se habría dejado, pues, contagiar por el clima de incertidumbre económica mundial, lo que no facilitará la estrategia de choque del Gobierno chino, basada en un aumento del consumo interno, para contener la crisis.

La caída en las importaciones es especialmente llamativa si se tiene en cuenta que en octubre habían crecido un 15,6% interanual. Además, el descenso también podría significar que las exportaciones seguirán cayendo en los próximos meses, ya que buena parte de las importaciones que llegan al gigante asiático son componentes de artículos destintados después a la exportación.

Por otro lado, y de acuerdo también con las estadísticas publicadas hoy, el Índice de Precios a la Producción (IPP), considerada un indicativo indirecto de la inflación, creció en noviembre un 2%, el nivel más bajo desde mayo de 2006. El índice en octubre había crecido un 6,6%, y en agosto un 10,1%. De acuerdo con los datos, los principales responsables de la fuerte caída del IPP fueron los sectores minero y de materias primas. En minería, el índice pasó de un aumento del 22,7% interanual en octubre a un mucho más modesto del 6,6% en noviembre.


EL FED DESBOCADO

La Reserva Federal se plantea emitir deuda propia en otra medida extraordinaria

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La Reserva Federal está considerando emitir deuda propia por primera vez, un movimiento que le otorgaría más flexibilidad a la institución, según publica el diario The Wall Street Journal. Hasta ahora, el Tesoro era el encargado de emitir la deuda del Gobierno mientras que Fed ya puede imprimir todo el dinero que quiera. Pero ante la expansión de la crisis de crédito, desde la Reserva Federal se están buscando nuevas herramientas, según el rotativo.

Es más, según el periódico, la institución ya habría tanteado al Congreso, y se podrían emitir letras u otras formas de deuda, según las fuentes del diario. Eso sí, tendría que salvar un importante escollo, los estatutos de la Reserva Federal no permite este tipo de emisiones.

Lo que no está tampoco claro, según el Journal, es si estas discusiones preliminares podrían resultar en una propuesta formal de actuación de la Fed. Sin embargo, el simple hecho que se esté planteando este tipo de actuaciones excepcionales resalta la magnitud de los desafíos a los que se está enfrentando la Fed.

En el centro de las discusiones se encuentra el propio balance de la institución presidida por Ben S. Bernanke, ya que ha crecido desde menos de 900.000 millones de dólares hasta más de 2 billones desde agosto de este año. La institución está entrando en nuevos mercados como el de papel comercial o MBS, y el mismo tiempo está rescatando empresas como AIG.

Problemas de la medida

Algunos economistas consultados por el rotativo señalan que uno de los problemas que se encontraría la Fed sería en cómo drenar toda la liquidez que está inyectando en el mercado una vez que la situación se estabilice. No parece un problema ahora, pero en el futuro podría disparar la inflación.

Además, algunos consideran que podría ser un problema para el Tesoro, que ya emite sus propios bonos en cantidades ingentes, y que competiría directamente con los de la Fed. Ahora mismo no parece que la emisión de bonos provocara una subida de los tipos de interés de las letras del Tesoro (actualmente casi en 0), pero a la larga podría ser también un problema.

Por último, vuelve a surgir la cuestión de las reglas del juego. Y es que se supone que la Fed no emite deuda, como señalan sus estatutos, lo que ya ha supuesto algunas quejas de profesionales del mercado, tal y como recoge The Wall Street Journal.


Nadal y Aído encabezan las listas de lo más buscado en Google

Youtube, Nadal y Aído encabezan las listas de lo más buscado en Google

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La página de vídeos en Internet Youtube, el tenista Rafa Nadal y la ministra de Igualdad, Bibiana Aído, son algunos de los términos más buscados por los españoles en Google, una clasificación que encabezan sitios de Internet de entretenimiento y deportes.

El buscador Google ha desvelado hoy las búsquedas de Internet más frecuentes de los españoles, una lista que revela el carácter lúdico y social de las consultas en internet ya que aparece encabezada por Youtube, “juegos” y Hotmail.

La información más ‘googleada’

Google también ha detectado un fuerte crecimiento del uso de redes sociales como Facebook, Tuenti y Hi5, y multitud de consultas sobre series de televisión como Héroes o Los hombres de Paco.

La lista de las palabras más buscadas elaborada por Google se conoce como “Zeitgeist”, que significa “el espíritu del tiempo” ya que “proporciona una perspectiva única sobre el comportamiento de los usuarios” y sus intereses en cada momento.

Los políticos, de los más buscados

Así, las elecciones en Estados Unidos y los Juegos Olímpicos de China han acaparado buena parte de las búsquedas internacionales con términos como Sarah Palin, Obama o Beijing 2008.

En las listas “top ten” elaboradas por Google figura el ranking de deportistas que más llaman la atención de los internautas, una categoría que lideran el tenista Rafael Nadal, la gimnasta Almudena Cida y el jugar de baloncesto Pau Gasol.

La lista de “ministros” aparece encabezada por la ministra de Igualdad, Bibiana Aído, seguida del vicepresidente económico, Pedro Solbes, y la vicepresidenta primera, María teresa Fernández de la Vega.

Cabe destacar que en esta lista de ministros aparecen en octavo y noveno puestos dos personas que no solo son ministros, sino que ya se han retirado de la política activa: los ex dirigentes del PP Eduardo Zaplana y Ángel Acebes.

El ocio no se queda atrás

Finalmente, en la lista de términos de televisión más buscados destacan las series extranjeras como Héroes, Prision Break, Lost y House.

La primera serie española que figura en esta lista es Los hombres de Paco, que aparece en quinto lugar, por delante de Física y Química o Aída.

Por primera vez, la compañía Google ha analizado las búsquedas a nivel mundial y elaborado una serie de listas con los términos más populares que se pueden consultar en la web Zeitgeist de Google 2008.


DEFLACION?

Inglaterra baraja emitir más billetes para combatir una posible deflación

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La libra esterlina se situó en su nivel más bajo de la historia frente al euro en medio de la preocupación por los datos que apuntan a que la recesión en Reino Unido se prolongará más de lo previsto, y por las especulaciones de que el Banco de Inglaterra (BoE, en sus siglas en inglés) podría poner en circulación más billetes para combatir la deflación que este período podría dejar como consecuencia. ¿Deflación en EEUU? El Tesoro subasta 32.000 millones de dólares en letras al 0%.

Así, después de que el Instituto Nacional de Investigaciones Económicas y Sociales estimase en el 1% el recorte de la economía británica en el último trimestre de año, las cifras oficiales confirman descensos en sectores estratégicos clave, como el de la industria, que representa una quinta parte del PIB y ha experimentado declives inéditos desde la década de los 80.

Además, la contracción del gasto del consumidor y la caída del mercado inmobiliario han aumentado la preocupación en torno a la libra y aumentan el debate abierto por el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, quien declaró que Reino Unido estaba “más cerca que nunca” de integrarse en la ‘eurozona’ como una de las consecuencias de la crisis.

No obstante, el Gobierno negó que la entrada en el euro se estuviera debatiendo, si bien Barroso basó sus argumentos en conversaciones de carácter privado mantenidas con miembros del Ejecutivo que le habrían trasladado que, de haber contado con la moneda única, las consecuencias del revés de los mercados habrían podido ser menores.

El propio ministro del Tesoro, Alistair Darling, declaró hoy en la comisión de economía del Parlamento que el país se encuentra a las puertas de la recesión y, tras cifrar en la presentación del minipresupuesto de otoño una caída de un punto para el próximo año, explicó que el inicio de la recuperación no llegará hasta la segunda mitad de 2009.

Imprimir más dinero

Como consecuencia, los analistas consideran que el BoE acometerá una nueva bajada de los tipos de interés, actualmente en el nivel nunca rebajado del 2%, después de que, en los últimos dos meses, la máxima autoridad monetaria británica recortase los tipos tres puntos. Asimismo, el valor de los préstamos podría continuar bajo durante un amplio período.

En este contexto, tan sólo en el último año, la libra se ha devaluado casi un 20% con respecto al euro y por encima de un cuarto en relación al dólar desde verano.

Por todo, el Ministerio del Tesoro podría dar ‘luz verde’ a la impresión de más dinero si así se lo solicita el Banco de Inglaterra, institución de la que debe partir una decisión que, según un portavoz del departamento estatal, “se deberá discutir”.

“Todavía no se ha hecho, pero es razonable para todos pensar esto con el bajo nivel de intereses que hay actualmente”, precisó concretando que Alistair Darling no tendría que anunciarlo de forma oficial en el Parlamento.


El futuro político de Merkel


Crisis económica pone en riesgo el futuro político de Merkel

Su negativa a elevar el gasto fiscal la hace blanco de críticas

Por Marcus Walker

BERLÍN—La recesión que golpea a Alemania se está convirtiendo en una amenaza significativa para el futuro político de la canciller Angela Merkel.

Hace sólo un año, su destreza en las relaciones internacionales le dio a la canciller el apodo de “Miss Mundo”. Ahora, la líder alemana es blanco de críticas en su país y dentro de la Unión Europea por rechazar los pedidos de que actúe para frenar lo que muchos economistas están previendo será la peor recesión en Alemania desde la Segunda Guerra Mundial.

En Europa, los medios le han dado un nuevo apodo, “Madame No”, debido a su renuencia a seguir los pasos de los gobiernos de Estados Unidos y otros países europeos y abrir las arcas federales para combatir la desaceleración económica. Por ahora, el estímulo fiscal para la economía de US$3,2 billones (millones de millones) de Alemania incluye una única inyección de 4.000 millones de euros (US$5.170 millones) en nuevos recursos para el próximo año.

[Merkel]

Merkel argumenta que las medidas fiscales necesitan tener un blanco preciso para que no deshaga los esfuerzos gubernamentales de años recientes por controlar la deuda pública. La canciller también ha indicado que puede anunciar otras medidas de estímulo fiscal.

La canciller aún disfruta de un alto índice en las encuestas de opinión pública, gracias a que los electores consideran que su gobierno ha manejado los temas internos y las políticas internacionales de manera estable desde que asumió la presidencia hace tres años. Sin embargo, como las dificultades económicas todavía no han afectado a muchos electores, los economistas y analistas políticos creen que la opinión pública podría cambiar cuando la recesión realmente golpee a las familias alemanas.

Asesores de Merkel dicen que su estrategia de esperar cosechará frutos el próximo año, cuando tenga más munición fiscal que otros países como el Reino Unido, que están estirando al máximo sus presupuestos para estimular el crecimiento en un esfuerzo que podría fracasar. Abrir las arcas gubernamentales el próximo año también podría dar a la canciller un impulso político crucial justo antes de las elecciones nacionales en septiembre de 2009.

De todos modos, crece la presión para que Merkel actúe de manera más rápida, potencialmente forzando un nuevo cambio en sus políticas económicas y restándole ventaja electoral.

La recesión también está socavando su estrategia de campaña. Antes de que la crisis financiera global se intensificara en el segundo semestre, Merkel estaba planeando concentrar su campaña en la educación y el combate al cambio climático, temas que son populares en Alemania. Ahora, aumenta la probabilidad de que la elección se centre en la creación de empleo y en la economía, áreas en las que el desempeño de la canciller es criticado. “Su termómetro no funcionó muy bien en esta ocasión”, dice Gero Neugebauer, un científico político de la Universidad Libre de Berlín. “Está apenas empezando a elaborar las medidas que tendría que haber tomado tres meses atrás”.

El Banco Central de Alemania espera que la economía del país, que ha registrado contracciones desde el segundo trimestre, retroceda 0,9% en 2009. Otros son más pesimistas: el economista jefe de Deutsche Bank, Norbert Walter, previó que el PIB perderá hasta 4% el próximo año.

El principal problema económico es el agudo declive en las ventas de las automotrices y otros sectores manufactureros del país a medida que cae la demanda global. Las exportaciones de Alemania descendieron 0,5% en octubre respecto al mes anterior, según datos publicados ayer. La encuesta ZEW, también publicada ayer, muestra que la mayoría de inversionistas y analistas cree que las condiciones económicas empeorarán en el futuro cercano.

Merkel se esfuerza para borrar la impresión de que no está actuando mientras la mayor economía de Europa se desmorona. El domingo, sostendrá una reunión con los principales economistas y banqueros del país para discutir la crisis financiera. En enero, su coalición de gobierno ha programado una reunión para discutir un segundo paquete de estímulo fiscal.


Rescate para las automotrices

El Gobierno y los líderes demócratas llegan a un acuerdo sobre un plan de rescate para las automotrices

Por Greg Hitt

WASHINGTON—La Casa Blanca y los principales legisladores demócratas alcanzaron un acuerdo en principio sobre un amplio paquete de rescate para las tres mayores automotrices de Estados Unidos y esperan que el Congreso le de el visto bueno esta semana a una inyección de miles de millones de dólares a los alicaídos fabricantes, dijeron un funcionario del Gobierno y asesores en el Congreso.

La legislación ofrecería miles de millones de dólares en préstamos a la industria automotriz a cambio de una posible participación del Gobierno en las automotrices y un rol directo en la reestructuración de la industria, allanando el camino para uno de las mayores intervenciones del Estado en la industria estadounidense en décadas.

El plan proveería fondos en el corto plazo, aproximadamente US$15.000 millones, y daría inicio a conversaciones sobre un posible financiamiento de largo plazo.

General Motors Corp., Chrysler LLC y Ford Motor Co. buscan préstamos o líneas de crédito por US$34.000 millones para capear la recesión y la severa caída en las ventas de vehículos. Ford ha señalado que no necesita financiamiento de corto plazo, pero que busca una línea de crédito a largo plazo. GM y Chrysler han dicho que necesitan los fondos antes de fin de año para no correr el riesgo de colapsar.

Los últimos detalles de la legislación, que podría empezar a ser debatida y quizás votada a partir de hoy, se acordaron el martes por la noche después de varias horas de negociaciones sobre los términos, desde protecciones para los contribuyentes hasta lo que la industria debería otorgar a cambio de los préstamos.

Los expertos en política industrial compararon la escala de las propuestas a los recates del fabricante de aviones Lockheed Aircraft Corp. y la automotriz Chrysler Corp. en los años 70, pero recalcaron que la ayuda al sector automotriz impondría condiciones mucho más estrictas.

Con un acuerdo en mano, el próximo desafío para los aliados de la industria automotriz es conseguir la aprobación del Congreso.

Las perspectivas parecen favorables en la Cámara de Representantes, donde los demócratas, que debatieron el tema a puertas cerradas el martes, tienen un control firme y han encabezado los esfuerzos para impedir un colapso de la industria.

El panorama es mucho menos claro en el Senado, donde se necesitarán 60 votos para lograr la aprobación del plan de rescate. Hasta fines de año, los demócratas operan con una leve mayoría de 50 a 49 escaños.

Respaldo tibio

La propuesta de socorrer a las automotrices estadounidenses con recursos fiscales cuenta con un tibio respaldo entre la población, resignada a otro rescate del sector privado.

Según una nueva encuesta de The Wall Street Journal/NBC News, 46% de los estadounidenses está en contra del rescate y 42% está a favor. El sondeo tiene un margen de error de más o menos tres puntos porcentuales.

El apoyo a las automotrices es mucho mayor que el apoyo al plan de US$700.000 millones para socorrer al sector financiero, cuya aprobación cayó en comparación a dos meses atrás: la mitad de los entrevistados está en contra del rescate del sector financiero.

El plan de rescate de Detroit también causó menos irritación que su antecesor. El monto —US$34.000 millones— es mucho menor. Además, el rescate de las automotrices involucra a la clase obrera y ha sido presentado por políticos y empresas como una medida que salvará empleos, en vez de salvar a los titanes financieros de Wall Street.

La encuesta fue realizada entre el cinco y el nueve de diciembre, cuando los presidentes ejecutivos de GM, Ford Motor y Chrysler acudían por segunda vez al Congreso estadounidense en busca de fondos.

[Autos]


LO QUE PUDO HABER SIDO

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Vinculan al alcalde de Medellín con paramilitares

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Alonso Salazar
Alonso Salazar

Un ex jefe paramilitar, encarcelado en Estados Unidos, aseguró que prestó apoyo financiero y político para la elección en el 2007 del alcalde de Medellín, el segundo burgomaestre más importante del país, según indicaron abogados ayer.

Pocas horas después de hacerse público el contenido de la carta del ex paramilitar alias ”Don Berna”, el alcalde Alonso Salazar advirtió que no sabía de la existencia del documento y dijo estar tranquilo. ”Estoy ansioso de que la Fiscalía me llame” a rendir descargos, dijo el alcalde en declaraciones divulgadas en la radio Caracol.

Denuncias sobre supuestos lazos de Salazar con el paramilitarismo vienen surgiendo desde hace varios meses, pero esta fue la primera vez en que un ex jefe de esas bandas, involucradas en el asesinato de miles de personas, aseguró que prestó apoyo al funcionario, que siempre lo ha negado.

El caso se reavivó en la jornada cuando el abogado Diego Alvarez, defensor en Colombia de Diego Murillo, alias ”Don Berna”, radicó en la Fiscalía General una carta de su defendido dando cuenta de que prestó ”apoyo de carácter económico y en publicidad” a la campaña de Salazar a la alcaldía de Medellín, capital del departamento de Antioquia y a unos 250 kilómetros al noroeste de Bogotá.

La carta, de dos páginas, está fechada el 5 de diciembre del 2008 en Nueva York, donde ”Don Berna” está detenido desde mayo pasado, cuando fue extraditado junto a otros 13 jefe narcoparamilitares a Estados Unidos que les solicitaba por distintos cargos de tráfico de drogas.

El abogado Alvarez dijo en entrevista telefónica que recibió la carta personalmente el sábado de manos de un colega que hace parte del equipo defensor de ”Don Berna” y quien había estado reunido con su cliente en la prisión la semana pasada.

Alvarez indicó que ”Don Berna” sólo dio cuentas de esos supuestos apoyos ahora ”para corroborar las denuncias” que se han hecho contra Salazar en los últimos meses por boca de otros ex paramilitares de bajo y mediano rango.

En los años 90, ”Don Berna” y otros narcoparamilitares fueron parte de una tenebrosa organización ilegal llamada ”Perseguidos por Pablo Escobar” o Los Pepes, que secuestró y asesinó a decenas de personas en su lucha contra Escobar, jefe del cartel de las drogas de Medellín que murió en diciembre del 1993.


OTRA VEZ CHAVEZ

Chávez entorpece toma de posesión de opositores


El Nuevo Herald

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El alcalde electo de Caracas, Antonio Ledezma, busca formas de enfrentar la criminalidad en la capital venezolana.
El alcalde electo de Caracas, Antonio Ledezma, busca formas de enfrentar la criminalidad en la capital venezolana.

Luego de superar numerosos obstáculos para triunfar en seis regiones clave del país, la oposición venezolana enfrenta ahora crecientes dificultades por la entrega de gobernaciones y alcaldías prácticamente despojadas y sin recursos, la tardanza en la entrega de los cargos y las amenazas sin precedentes aún antes de tomar posesión formal de los despachos.

En el caso más dramático hasta ahora, las dependencias adscritas a la gobernación del estado Miranda fueron literalmente desmanteladas de material3s y equipos, mientras toda la red de hospitales y centros de atención de salud regionales, fue transferida al Ministerio de Salud, según varios decretos firmados por el presidente Hugo Chávez.

Adicionalmente, unas 3,000 armas de fuego pertenecientes a la policía estatal fueron decomisadas por la Dirección de Armamento de la Fuerza Armada (Darfa), en una acción aparentemente illegal, según denuncias del nuevo gobernador de Miranda, Henrique Capriles Radonsky, de 36 años y quien asumió su cargo la semana pasada.

En la Alcaldía Mayor de Caracas, un grupo de activistas chavistas bloqueó el acceso para boicotear la toma de posesión de Antonio Ledezma, hacienda estallar explosivos y lanzando botellas a los asistentes.

Tanto la gobernación de Miranda como la Alcaldía Mayor de Caracas fueron despojadas de decenas de escuelas, hospitals y centros de atención de salud, que pasaron a manos del gobierno nacional.

En Maracaibo, el nuevo alcalde y ex candidato presidencial Manuel Rosales, fue juramentado en su cargo en momentos en que el propio presidente Chávez lo amenazaba con recluirlo en prisión, alegando actos de corrupción.

En el estado fronterizo de Táchira, el dirigente opositor César Pérez Vivas tendrá que esperar hasta la primera semana de enero para tomar posesión de su cargo como gobernador, debido a que el Consejo Legislativo estatal, controlado por el chavismo, decidió posponer la juramentación para el 7 de enero.

“No están preparados para entregar las cuentas”, advirtió Pérez Vivas, quien esta semana denunció ante el Tribunal Supremo de Justicia lo que consideró una irregularidad.

En la populosa alcaldía de Sucre, en el este de Caracas, el diputado Carlos Ocariz se encontró con 15,000 toneladas de basura que no habían sido recogidas en el municipio, mientras los camiones para recoger basura habían desaparecido misteriosamente.

Dos de los pocos alcaldes opositores juramentados hasta ahora sin hechos de violencia fueron Gerardo Blyde, en Baruta, y Emilio Graterón, nuevo alcalde de Chacao, considerado el municipio financiero de Caracas, probablemente el reducto más antichavista del país.

Ayer, en otras localidades del país, continuaban los disturbios y las protestas violentas por parte de grupos no identificados, que protestaban por el ascenso de la oposición al poder.

En el centro de Caracas, activistas progobierno volvieron a bloquear el acceso a la sede de la alcaldía metropolitana, y exigieron el desalojo del alcalde Ledezma, ‘‘invitándolo” a que se mudara a otra parte de la ciudad, bajo consignas como “el pueblo arrecho reclama sus derechos”.

En la ciudad universitaria de Mérida, en la región andina del país, grupos de encapuchados lideraron violentos disturbios con explosiones, disparos y bombas lacrimógenas que interrumpieron la toma de posesión del alcalde electo Lester Rodríguez, quien debió ser evacuado de la sede del gobierno municipal.

El Arzobispo de Mérida, monseñor Baltazar Porras, que quedó atrapado dentro del edificio municipal en medio de los disturbios, criticó la actuación permisiva de la policía estatal, controlada por el oficialismo, que no frenó a los agresores.

En el consejo legislativo de Carabobo, estado donde ganó el opositor Henrique Salas Feo, un grupo de ocho diputados chavistas promovió una trifulca que provocó la suspensión de la instalación del organismo.

Además de las protestas violentas, líderes opositores han denunciado desde despojos y saqueos hasta retardos en la entrega del poder en estados donde perdió el oficialismo.

Cuestionando los decretos presidenciales que despojaron a la gobernación de Miranda de autoridad sobre hospitales y escuelas regionales, Capriles Radonsky declaró que se trató del “golpe más importante que se le haya dado al proceso de descentralización en su historia”.

“¿Se les consultó a los trabajadores, a esas 11,000 personas si quieren ser transferidos o no al Ministerio de Salud?”, preguntó Radonski. “Aquí no se quiere que Capriles le de salud al pueblo. Ese es el tema”, apuntó.

El gobernador denunció además una estrategia de amedrentamiento y desmantelamiento en dependencias del gobierno regional.

“Las diferentes casas de la gobernación en todo el estado Miranda fueron saqueadas, no me dejaron ni una silla donde sentarme, no se llevaron las paredes de casualidad”, dijo Capriles en una conferencia de prensa la semana pasada.

En el estado Táchira, diputados chavistas aclararon que la decisión de posponer la juramentación del nuevo gobernador fue tomada con base en normativas inlcuidas en la constitución estatal.

Pero para el gobernador electo, la razón de fondo de esta decision estriba en que los chavistas tachirenses “no estaban preparados para la derrota”.

“Esta dirigencia política no estaba preparada para la alternancia y tenían la creencia de que serían eternos en el poder, pero se encontraron con resultados que no los favorecieron y les alteró su ecuación normal, por eso buscan cualquier excusa o vestigio para tratar de frenar la transmisión normal del mando”, dijo Vivas.

El dirigente opositor agregó que su juramentación debió ocurrir cinco días hábiles luego de los comicios regionales, como lo establece el Estatuto Electoral vigente.


CUBA Y SU PARALISIS

‘Cuba vive un momento de parálisis política”

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Casi al cumplirse medio siglo del triunfo revolucionario que respaldó con pasión desbordada en enero de 1959, la doctora Martha Frayde prefiere pensar en esta etapa histórica como “un interregno”, un espacio de tiempo en el que Cuba ha vivido congelada, sin libertades democráticas ni derechos ciudadanos.

“Hace 50 años nadie pensó que llegaría a presenciar esta desintegración nacional, este deterioro tan terrible de la vida de los cubanos”, comenta Frayde con la serenidad que le proporcionan sus 88 años. “Las personas que vayan a tener responsabilidad ejecutiva en una Cuba futura deberán hacer una radiografía de lo que ha sucedido en estos años para saber por dónde conducir al país: será una tarea extremadamente difícil”.

Reacia a las entrevistas, Frayde habló con El Nuevo Herald en la sala de su apartamento en Madrid, repleto de libros y motivos cubanos. En las paredes de la sala cuelgan cuadros de Amelia Peláez y de Wifredo Lam, su gran amigo. El pasado año entregó 49 cuadros de su valiosa colección a la Universidad de Miami y aguarda por un trámite para completar el donativo de los que aún tiene en su poder.

Está ya recuperada de una reciente cirugía ortopédica, pero camina aún con dificultad, apoyándose en andadores. Mantiene la mente lúcida y no ha pedido la sonrisa ni su capacidad de ironizar.

“Yo nací de pie, y los que veníamos de pie teníamos suerte”, dice jocosamente. “Y realmente no puedo pedirle más a la vida”.

Militante del Partido Ortodoxo y protagonista de primera fila en la revolución de Fidel Castro, impulsora del proyecto del Hospital Nacional y la Escuela de Enfermería de La Habana, representante de Cuba en la UNESCO hasta 1965, Frayde discrepó del rumbo totalitario del régimen y renunció a su puesto en París. Desoyendo las recomendaciones de sus amigos cercanos, volvió a La Habana, se reincorporó al ejercicio de la medicina y comenzó a ventilar sus discrepancias públicamente.

Decidió que quería marcharse del país, pero Fidel Castro se negó a otorgarle el permiso de salida.

“Entonces comencé a reunirme con personas que estaban inconformes con la situación del país; nos veíamos en el parque de 17 y K [barrio habanero del Vedado] para que pareciera un encuentro de amigos en un lugar público”, recuerda. “Siempre con la idea de desafiar al régimen pacíficamente, porque la violencia caracterizó la vida republicana, el propio Movimiento 26 de Julio se inició con violencia y llegó al poder con violencia, y eso no ha sido nada positivo para la nación”.

Así se gestó el movimiento de derechos humanos, que el 28 de enero de 1976 fundó su primer grupo de activismo pacifista: el Comité Cubano Pro Derechos Humanos (CCDH), establecido por Frayde y el profesor Ricardo Bofill. A ellos se sumaron el ex diplomático y asaltante del Cuartel Moncada Gustavo Arcos Bergnes, y el profesor Elizardo Sánchez Santacruz.

“Nuestro aporte quedará para la historia”, afirma “Tuvimos la determinación de enfrentarnos con valentía al régimen en momentos en que eso costaba muy caro”.

Pocos tiempo después, el 10 de julio de 1976, Frayde fue a la cárcel bajo acusaciones de reunión con contrarrevolucionarios, vínculos con agentes de la CIA e intento de salida ilegal del país. La condenaron a 29 años y cumplió tres años y cuatro meses en la prisión Nuevo Amanecer antes de salir en libertad y marchar al exilio en España, en diciembre de 1979.

“Agradezco a la vida haber estado en la cárcel”, confiesa Frayde, que pasó nueve meses en una celda preventiva de cinco por seis metros, hacinada junto a una treintena de presas comunes. “Como médico no había tratado al pueblo cubano en los estratos más bajos, y puedo decir soy un ser humano más comprensivo después de pasar por esa experiencia, más propia de un manicomio de un centro penitenciario”.

En el exilio, Frayde ha sido una incansable promotora del CCDH, denunciando las violaciones del régimen cubano y reclamando la liberación de los presos políticos: “Cuando salí de la cárcel sabía que era imposible quedarme allí y tenía la esperanza de hacer algo por Cuba desde afuera, con una causa que pudiera unir a todos los cubanos, más allá de las controversias políticas e ideológicas”.

Una de sus contribuciones fundamentales ha sido la confección del boletín del CCDH, que desde 1989 se distribuye trimestralmente, con documentos, informaciones y denuncias de la situación de Cuba. Lo realiza desde su apartamento en Madrid, ‘‘sin computadora y sin internet, porque en cuanto a las nuevas tecnologías me quedé en el fax, soy de la era de la carreta”.

“Cuba vive un momento de parálisis política total”, señala la activista. ‘‘Los ciclones han acabado de remachar la situación económica y uno se pregunta con incredulidad hasta dónde puede llegar la capacidad de resistencia del pueblo cubano”.

Frayde se remonta a los días de la eclosión revolucionaria y la llegada de Fidel Castro al poder. Su grado de confianza con el líder cubano llegó al punto de que Castro le entregó una nota de puño y letra para el acceso de manera permanente a su presencia física, en enero de 1959, y le comisionó personalmente la construcción del Hospital Nacional “Enrique Cabrera”. El cheque de $5 millones entregado por la firma Gravi para la edificación fue incluso ordenado a nombre de Frayde.

“Los cubanos nos dejamos pisotear por enamorarnos de su personalidad: fue una especie de anestesia colectiva que nos invadió a todos”, rememora. “Yo quería hacer algo grande por mi país, modernizar las estructuras de los hospitales, extender la salud pública a los lugares más remotos, crear la carrera de auxiliares de enfermeras… Creo que logré cosas importantes, pero estaba muy inmersa en el trabajo y vine a darme cuenta de la deformación del proceso con posterioridad. Fidel Castro nos engañó a todos, empezando por mí. Los visionarios del primer momento fueron la minoría”.

–¿Cuál fue el momento que marcó su ruptura?

–‘‘Mis discrepancias empezaron con el Ministerio de Salud Pública, pero el conflicto espiritual que me llevó a romper con el régimen fue la Crisis de los Misiles en 1962, cuando vi la posibilidad de una destrucción del mundo a merced de las ambiciones políticas y totalitarias de Fidel”.

–¿Cuál es su visión personal sobre Castro desde los días del Partido Ortodoxo?

–‘‘Es un hombre a quien le gustó siempre rodearse de gente inferior a su capacidad intelectual y que siempre estuviera dispuesta a asumir lo que él proyectaba, sin análisis crítico. Desde los días de la lucha armada, su movimiento no dudó en liquidar a todo el que se le enfrentaba. Los libros que leía siempre fueron para sacar ejemplos aplicables a sus objetivos de lucha. Era un hombre bien ortodoxo en sus lecturas”.

Frayde se opone a un Nüremberg cubano para aplicar justicia por los desmanes cometidos durante el régimen comunista.

“A largo plazo lo que necesita un país es algo más que un proceso de Nüremberg. Hay que darle esperanzas al pueblo y habrá que actuar con mucha paciencia, tolerancia e inteligencia, poniendo por encima los deseos de hacer avanzar al país. Pero aunque anhelo volver a una Cuba democrática, no se si mis años me lo permitirán”.

–¿Y Fulgencio Batista? ¿Cuál será el juicio definitivo de la historia?

–‘‘Como figura histórica se va a favorecer de los errores de Fidel Castro por estos 50 años. Fidel Castro lo ha dejado chiquito como dictador”.


LAS GESTIONES DEL ESTADO

Tuesday, December 9, 2008


Mitos y verdades sobre el liberalismo argentino

Por Rafael Beltramino

La primera aclaración que quiero hacer es que voy a referirme al liberalismo como un sistema de ideas más o menos fundamentales, con contradicciones, pero con grandes coincidencias; en términos de autores, digamos que incluyo a Adam Smith, a John Stuart Mill, a Hayek.

Desde Alberdi, el liberalismo argentino ha sido al menos, contradictorio.

Recordemos aquella memorable descripción de los liberales de su época que hizo el tucumano, refiriéndose particularmente a las inexactitudes históricas al decir de Sarmiento. “Los liberales argentinos son los amantes platónicos de una deidad que no han visto ni conocen. Ser libre, para ellos, no consiste en gobernarse a sí mismos sino en gobernar a los otros. La posesión del gobierno: he ahí toda su libertad. El monopolio del gobierno: he ahí todo su liberalismo. El liberalismo como hábito de respetar el disentimiento de los otros es algo que no cabe en la cabeza de un liberal argentino. El disidente es enemigo; la disidencia de opinión es guerra, hostilidad, que autoriza la represión y la muerte”.

El problema central que a mi juicio tuvo el liberalismo argentino es la escasa importancia dada por el mismo a las instituciones liberales, algo especialmente llamativo en un liberal.

Las instituciones liberales nacieron para limitar a los gobiernos, a todos los gobiernos, también a los de los amigos.

Sin embargo desde su mismo inicio, en la constitución del 53, el liberalismo argentino fue de papel. Los ejemplos sobran: desde la propia elección de los constituyentes, magistralmente reseñada por el historiador revisionista José María Rosa en su libro Nos los representantes, hasta el texto aprobado (aprobado pero no tanto, ver el mismo libro) que fue siempre una mera declaración con pocos o ningún viso de realidad.

Con razón pudieron decir Pellegrini y Joaquín V. González que en la Argentina nunca se había votado antes de la reforma de Saénz Peña. Y eso con una constitución liberal desde hacía 50 años…

Para quien le interese Eduardo Zimmerman publicó en Libertas 12 de mayo 90, un excelente artículo bibliográfico sobre el tema, en ocasión de editarse la Cambridge History of Argentina, libro que por supuesto también recomiendo.

Pero pasemos revista a algunos de los mitos acerca del liberalismo argentino:

1) El liberalismo es para los ricos

Nada más falso en principio y sin embargo, qué esperamos ver en un acto liberal en la Argentina, sino gente de buen pasar, en lo posible “blanquitos”. El liberalismo se hizo para los pobres, la eliminación de los privilegios favorece al que NO los puede alcanzar, no a los otros. Al que no tiene amigos ni vecinos ni compañeros del club poderosos.

Por supuesto, un poco de subsidios se derraman entre los pobres, fundamentalmente los despojos de los privilegiados, en forma de asistencia social (eso siempre con la mayor intermediación estatal posible, no sea cosa que después voten por otro). Supongo que el problema comenzó con Mitre llamando Partido Liberal a su partido, pero ha continuado vigente.

2) El liberalismo es sólo libertad económica

Más falso todavía, pero convengamos que absolutamente explicable por la historia argentina, ya que algunos de los representantes más conspicuos del liberalismo,guardaron un cuidadoso silencio cómplice, cuando no participaron más o menos directamente en golpes de Estado, proscripciones políticas, o atroces violaciones de derechos individuales, generando “guilt by association” en el mejor de los casos. Por supuesto hubo luminosas excepciones.

No hay que cansarse de aclarar que para mí una de las creaciones más gloriosas del liberalismo es su influencia en el derecho penal. Desde la irretroactividad en materia penal, al derecho al debido proceso, a aportar pruebas y resumidamente a ser considerado inocente hasta que se pruebe lo contrario en una corte de justicia.

Por supuesto uno de los textos que puede revisarse es el excelente resumen que el Libertas 1 hicieron Alberto Benegas Lynch y Ezequiel Gallo “Libertad política y libertad económica” en octubre de 1984, que suscribo. La libertad es inescindible pero, sí tenemos que aceptar que los liberales argentinos en su inmensa mayoría reclamaron más por cierto aspecto de la libertad que por otros (y mucho más por la libertad de los amigos y /o simpatizantes, que por la de cualquier otro).

También podemos ver, más recientemente el análisis brillante de Hana Fischer en la misma revista nro. 44. “¿La democracia sistema ideal de gobierno?”, elaborando sobre las propuestas de Amartya Sen, como así mismo la obra de Carlota Jakckish sobre los sistemas electorales.

Y fundamentalmente la obra de Michel Wolgemuth en Libertas 34 hacia una economía austriaca de la democracia. Wolgemuth tiene una tesis doctoral brillante intentando reconciliar a Habermas con Hayek que merece mención y una lectura cuidadosa.

Por último me encanta decirles que Ricardo Lopez Göttig, a quien conocí en un Liberty Fund, y me parece un tipo especialmente valioso, piensa lo mismo, es decir que los liberales argentinos no se han preocupado demasiado del Estado de Derecho.

El tema en cuestión es si el liberalismo puede imponerse por la fuerza, cosa de la que estoy absolutamente convencido que no, o por el fraude, como a mi juicio la historia argentina demuestra que tampoco puede imponerse. O retomando la eterna discusión de Friedman con su visita a la Universidad Católica de Chile si los espacios de libertad económica generan una sociedad democrática (algo con lo acuerdo) pero si para eso hay que participar de un gobierno antidemocrático (algo que definitivamente me parece inadmisible).

En esta misma línea incluyo los devaneos de varios liberales argentinos durante el gobierno militar sosteniendo que eran partidarios de un gobierno limitado; a mi juicio ése gobierno limitado puede ser única y exclusivamente democrático, si bien por supuesto admito que tal gobierno democrático es sólo una condición necesaria y no suficiente para el gobierno limitado.

3) El liberalismo se desentiende del bienestar de sus congéneres

También es falso, aunque por supuesto ciertas caricaturas del liberalismo lo alimentan pero basta con estudiar, por ejemplo a Adam Smith y a tantos otros economistas liberales que se dedicaron a su ciencia, con el sólo objetivo de mitigar los males de su prójimo. Como Alfred Marshall, que decidió su vocación después de ver la miseria de los empleados portuarios de Londres. Hace poco, el dirigente de Federación Agraria Eduardo Buzzi dijo “no somos liberales, no nos da lo mismo que la gente pueda comer o que no pueda comer”.

Adviertan que lindo epíteto. Yo diría que tal vez a algunos liberales les da lo mismo que la gente coma o no, de lo que estoy seguro es que la gente como Buzzi tiene una enorme sensibilidad y solidaridad, siempre y cuando lo pague otro.

M encantaría saber cuanto dona mensualmente de sus recursos el Sr. Buzzi para darle de comer a los hambrientos, yo le puedo contar de varios liberales que mensualmente donan bastante para ayudar a los hambrientos, lo que refuta la imbecilidad del dicho de Buzzi, ya que bastaría encontrar un solo caso de liberal al que no le dé lo mismo (y en serio no le dé lo mismo, no en declaraciones para la televisión) para refutarlo.

4) El liberalismo es militarista

Esta es una afirmación descabellada en la mayor parte de los países del mundo, no en América Latina, donde casi curiosamente, siempre se asocia al liberalismo a un régimen militar. Los ejemplos sobran… Casi siempre los (autotitulados) representantes del pensamiento liberal han terminado siendo ministros de gobiernos militares, lo que es decididamente un disparate ideológico.

Pero es más, durante mucho tiempo se habló de una fracción “nacionalista” dentro de las fuerzas armadas argentinas y una fracción “liberal”. O hemos escuchado afirmaciones tales como que “la armada era más liberal que el ejército”, afirmación únicamente entendible por un argentino. También es interesante lo de Carlos Rodríguez Braun que afirma que la Argentina dejó de ser liberal en 1930, lo que es mi juicio, cuanto menos una simplificación conveniente.

5) El liberalismo es el movimiento de los empresarios

Esta es una afirmación que tiene un contenido de verdad y un contenido de mito. El liberalismo sí es el movimiento de los empresarios si agregamos “competitivos”; o también si agregamos “futuros”. No creo, como creía Adam Smith, que toda reunión de empresarios es para ir contra del bien público, pero si comparto su preocupación cuando los empresarios e industriales están demasiado cerca del gobierno.

6) Es imposible el surgimiento de una fuerza política liberal representativa en la Argentina

No sé si incluir esto entre los mitos o las verdades, creo que tiene algo de ambas. Con el esquema actual de financiamiento y de formación política argentinas lo veo complicado. Personalmente creo que hay que acentuar las posiciones del pensamiento liberal en todos los partidos y formar una fuerza electoral relevante, cediendo sin dudas en las ideas, pero no en las formas morales, porque no se pueden sostener electoralmente las ideas sin una forma moral detrás.

Me parece interesante considerar lo que Jorge Raventos, dijo en un coloquio también organizado por la Fundación Naumann: “… Hay un hilo sutil que vincula todos esos aspectos del liberalismo basado en la ‘libertad negativa’ que he mencionado: sospecha de la autoridad y búsqueda de neutralizarla o disminuirla; desconfianza de todo poder; renuncia a la construcción de poder; aislacionismo, elitismo, ideologismo. Ese hilo asegura insoslayablemente la esterilidad política.”

No estoy de acuerdo, no creo que la insistencia en la libertad negativa, conduzca al aislacionismo. No ha ocurrido así en otros lugares. A mi juicio el problema es más simple, y más difícil de resolver: creo que la política es una actividad en donde demás de ideas se necesitan ejemplos.Y convengamos que los dirigentes o aspirantes a dirigentes liberales han sido de malos a deplorables, tirando a delincuentes en los casos más graves. Pero Uds. me dirán bueno, los otros, los no liberales no son precisamente diferentes. Y acá está el punto clave a los dirigentes liberales se les exige más, se les demanda más por diversas razones.

Creo que en las actuales circunstancias argentinas, hay que buscar más que gobiernos liberales, gobiernos razonablemente decentes; si son liberales mejor, pero el primer punto debe ser poder darnos gobiernos decentes.

Lo que además nos lleva a un punto más profundo… ¿porque no hay en la Argentina un gobierno decente? Hace más de 25 años que los gobiernos no vienen del Colegio Militar ni de Venus, son electos en elecciones aparentemente no fraudulentas. Por supuesto hay un tema sistémico que ha remarcado muy bien Carlota Jackish y un tema de financiamiento… pero, ¿es sólo eso? ¿No descubriremos que el electorado argentino no pone a la decencia como uno de los requisitos a exigir de un gobernante? ¿No tendrá razón el ex presidente Battle? Sinceramente creo que no.

Esto me lleva a la primera verdad:

1) Ser liberal cuesta, en todo sentido

Exige y demanda no sólo un mínimo de coherencia ideológica sino, en un ambiente lleno de subsidios favores y prebendas, no usarlas y marcar un renunciamiento moral a ese sistema, es decir, demanda conductas que en ética se llamarían supererogatorias, es decir se demanda más de lo habitual. En un mundo de delincuentes, es mucho más caro, no serlo

2) El liberalismo no resuelve todos los problemas de la Humanidad, no es una panacea

Más allá de lo atractivas que, especialmente para ciertos momentos de la vida puedan resultar las utopías (Hayek se ha ocupado especialmente de ese tema), son no lugares y todo el mundo dudaría de nuestra razón si dijéramos que nos encaminamos o que lo que nos guía es un no-lugar.

3) Ser liberal implica ser responsable de las consecuencias de nuestros actos y de nuestras omisiones y del destino

A menudo los institutos liberales de todo el mundo nos relatan bellas historias de entrepreneurs que salieron adelante (hace poco uno muy interesante del Acton Institute). Les adelanto que muchos (de hecho la mayoría) de las bellas historias de entrepreneurs terminan no demasiado exitosamente, al menos si el éxito se mide por resultados económicos.

Para concluir, voy a hacer una de las pocas cosas que sé… que es recomendar libros.

Por supuesto no está mal revisar Camino de servidumbre (aunque el propio Hayek se haya quejado del mismo), pero preferiría recomendar The Constitution of liberty.

Y especialmente a un autor tal vez más olvidado en un mundo en donde el Big Brother es un programa de televisión. Me refiero obviamente a George Orwell, del que les recomiendo repasen, además de Animal Farm, un ensayo brillante que se llama Politics and the English Language, que analiza el uso del lenguaje en la política y en donde demuestra que el lenguaje, que habitualmente se usa para comunicar pensamientos, en la política se usa para ocultar lo que se piensa.

Por último recomiendo otro ensayo de un extraño liberal, tan extraño que fue casi un socialista fabiano, aunque por una excelente razón, por una mujer, que fue John Stuart Mill; no dejen de repasar On liberty.

Exposición presentada durante el Seminario “Revisión y propuestas del Liberalismo”, co-organizado por las fundaciones Bases y Friedrich Naumann el día 03 de septiembre de 2008 en la ciudad de Rosario (Argentina).


Ecuador: Ladrones en el Gobierno

Ecuador: Ladrones en el Gobierno

Por Rómulo López Sabando

El Expreso de Guayaquil

Arrogante, prepotente, locuaz, dicharachero, sabido, decía ser “amigazo” de los reporteros. Como Ministro de Deportes del Ecuador, ente autónomo creado por Rafael Correa, Raúl Carrión Fiallos, se autoconsideró el más íntimo de los cercanos al Presidente.

El 29 de junio de 2008 afirmó ¿Qué pasa si Raúl Carrión deja de ser ministro del Deporte? ¿Quién pierde? “Yo no: Correa hace lo que yo he ordenado”. “Cometieron la estupidez de pelearse con el dueño del circo”.

Pese a poner en duda la autoridad del Presidente, continuó “mandando” hasta que José Luis Cortázar de la Unidad de Seguridad Interna de la Presidencia, lo investigó secretamente. Alfredo Vera, jefe de “Anticorrupción”, dijo que recibió la denuncia, pero sin precisiones, por lo que solicitó detalles que nunca llegaron de vuelta. Lo que le impidió investigar.

La Policía arrestó a los íntimos de Carrión. Fernando Moreno, colombo-ecuatoriano, Mario Montevideo Monroy y Fausto Ramiro Padilla. Gustavo Varas fugó. Acusados de lavado de activos, manejo de dinero corrupto, en sociedad con contratistas pedían porcentajes de los contratos. Tenían una gigante red de corrupción. Todo fue conocido por Carrión.

Para Cortázar y la Fiscalía los movimientos financieros son inusuales e injustificados. Las adjudicaciones que hizo Carrión, tienen ropaje de ilegalidad, actos dolosos, lavado de activos, enriquecimiento ilícito, asociación ilícita para delinquir y defraudación tributaria. La Policía precisó que los detenidos registran aumentos injustificados de dinero en sus cuentas bancarias tras cruzar datos con bancos, SRI, RUC e IVA.

Detenido, Moreno portaba $50.000 en efectivo y tres cheques de $9.763 cada uno, que intentó comerse al ser arrestado. Al no poder tragárselos ofreció los dólares a los policías a cambio de que desaparezcan los documentos. Al allanar su domicilio en Quito, encontraron una funda llena de billetes en el clóset de su cuarto; $240.000 en efectivo camuflado en el forro de un mueble y $973.000 en más cheques al portador por extorsiones exigidas.

Arrestado en Quito, Montevideo tenía depósitos bancarios por $584.989 en 2007, y $619.645 en el 2008. En 2004 sólo llegaron a $ 6.700. Varias pólizas bancarias por $300.000, cada una, celulares, cheques al portador por más de un millón de dólares, facturas de contratos con empresas inexistentes.

Después de una bronca el Presidente lo obligó a Carrión a renunciar. Se prohibió su salida del país, pero fugó.

El ministro de Seguridad, Gustavo Larrea, dijo “No se ha presentado en público. Pero, no creo que haya desaparecido, exactamente. Esa (lo de la desaparición) es una interpretación suya, dijo a un reportero.

“No justificaron el origen del dinero. Se han hecho de un patrimonio espurio que tiene un origen ilícito”, dijo la Policía. Son ladrones en el Gobierno.


Sobre globalización

Sobre globalización, algo de fútbol y el Efecto Wal-Mart

por Charles Philbrook

Charles Philbrook es Director de Estudios Económicos, Datum Internacional, S.A. Philbrook reside en Lima, Perú.

Resulta casi imposible explicar aquello que tiene el resplandor de lo evidente, decía Ayn Rand, cuando la mayoría ha decidido no ver. Y que una mayoría ha decidido no ver los beneficios económicos que se derivan del libre comercio es la primera impresión que uno se lleva si ocasional y rápidamente revisa los titulares de las noticias sobre los mítines anti globalización —que pareciera atraen una cada vez mayor concurrencia—, o los relacionados a las anti cumbres, en las que con discursos cargados de odio y resentimiento se incita a los pueblos a cambiar el orden por el caos institucional, a reorientar una visión de cara al futuro por una de espaldas a éste, en suma, a dudar de todo lo individual y creer en todo lo colectivo (La ‘totalidad’, de acuerdo a esta visión, no sería la suma de las partes, sino la resta de éstas).

Afortunadamente, esta impresión es sólo eso, y uno se la lleva por informarse muy de vez en cuando. En una encuesta del reconocido Pew Research Center, hecha pública en octubre del año pasado, y en la que se entrevista a 45.000 personas en 47 países, el predominio de los que responden estar a favor del comercio y el libre mercado es abrumador. Sobre el libre comercio, las respuestas positivas van desde un 90% en China e India hasta un 80% (en promedio) en América Latina y la Unión Europea. Curiosamente, cuando la pregunta se enfoca desde la óptica del libre mercado, un 75% en China e India responden favorablemente, mientras que en América Latina y la Unión Europea bordea el 60% (Toda medida que limita la libertad económica lleva a una pérdida gradual de control de la economía —y esto es algo que ese 20%, que en América Latina cree en el comercio pero no en el libre mercado, probablemente desconozca o dé por falso).

El movimiento anti globalización, entonces, no representa a las mayorías, sino a una minoría estridente que desde siempre —y parafraseando a Bill Buckley— ha buscado pararse frente al tren de la historia para ordenarle a éste que se detenga. Y ordenarle a éste que se detenga es lo que hacían sus antepasados ideológicos del siglo XIX, los luditas, que destruían cuanta máquina y herramienta caía en sus manos porque las asociaban con el desempleo, la pobreza y el desmoronamiento del edificio social. Nunca pudieron entender —como no pueden entender los neo-luditas— que sólo se puede consumir más si se produce más, no menos —y a esa mayor producción precisamente conducen las máquinas, el comercio y el libre mercado.

Pero Ha-Joon Chang, profesor de la Universidad de Cambridge, en un intelectualmente provocador libro, Bad samaritans: the myth of free trade and the secret history of capitalism (2007), arguye que la ruta hacia el progreso económico va en sentido contrario a las recomendaciones del Banco Mundial, del Fondo Monetario Internacional y de la Organización Mundial del Comercio. Y ese argumento va de la mano de esta observación: todos aquellos economistas que defienden el libre comercio deberían explicar cómo es que las naciones desarrolladas lo han practicado y siguen practicando ‘parcialmente’.

Una primera reflexión: de Cuba, Albania y Corea del Norte no se puede decir que hayan seguido las recomendaciones de estos organismos multilaterales en materia económica; es más, si un rumbo han tomado ése ha sido el opuesto, y, sin embargo, a nadie en su sano juicio se le podría ocurrir considerar a estos países como referentes de progreso (¿quién viaja a Cuba en busca de un mejor futuro?). Una segunda: en los dos últimos siglos, ningún país ha estado totalmente abierto o totalmente cerrado al comercio. Toda apertura ha sido parcial y siempre en relación a otro país o grupo de países. Pues bien, si se reuniera a éstos en dos grandes grupos, el de los que tienen economías relativamente abiertas y el de los que tienen economías relativamente cerradas, veríamos que aquellos países que han alcanzado el desarrollo salen invariablemente del primer grupo ¡Cuánto más hubieran crecido de haber optado por una mayor apertura, ése debería ser el enfoque! El siglo dorado del crecimiento europeo se da una vez acabada la Segunda Guerra Mundial, algo que no parece despertar gran interés en Chang, y probablemente porque las reformas de Ludwig Erhard, el ministro de finanzas alemán, jugaron un papel fundamental. Estas reformas estuvieron basadas en el reordenamiento del sistema monetario, la eliminación de los controles de precios y la reducción del impuesto corporativo. Son éstas las reformas que los organismos multilaterales siguen recomendando desde entonces, lo cual implica que si Erhard hubiera seguido el rumbo opuesto —y que Chang recomienda— los textos de historia no hablarían del “milagro económico alemán” sino, más bien, de la desintegración económica alemana.

Un modelo de desarrollo que el profesor, de ascendencia coreana, confiesa que admira, es el de los ‘tigres asiáticos’: Taiwán, Singapur, Corea del Sur y Hong Kong. A diferencia de tantos otros países que siguieron el equivocado camino del crecimiento basado en la substitución de importaciones, los ‘tigres’ optaron por uno basado en las exportaciones. El Estado jugaba un papel central identificando las industrias que se buscaba desarrollar y aplicando las medidas que fuesen necesarias para alcanzar el objetivo. Ahora bien, recordemos que para exportar primero hay que producir, y todo proceso de producción implica uno de reconversión del ahorro en inversión. Entonces, como la inversión que luego se traduce en producción sale necesariamente del ahorro (sea éste interno o externo) era natural que una de estas políticas económicas estuviera dirigida a mantener las tasas de interés reales altas (muy baja inflación), impulsando así el ahorro a costa de un menor consumo (En otros países, en cambio, como los latinoamericanos, los crecientes déficits del sector público eran inflacionarios y llevaban a la destrucción del ahorro, que con el tiempo se traducía en una menor capacidad de producción.) En suma, pues, el secreto del crecimiento de estos cuatro países está intrínsecamente ligado al fomento del ahorro interno, más que a la capacidad gerencial del Estado. Otro factor crucial en el desarrollo de estos países fue la inversión en educación de primer nivel, con lo cual se potenciaba la productividad laboral. Y a estos dos factores, súmenle un tercero, tan importante como los otros: la reforma agraria que institucionalizó el derecho de propiedad sobre la tierra (Hasta hace poco, en ningún país latinoamericano se presentaban estos tres factores al mismo tiempo).

Hoy en día, estas felinas economías han pasado de los últimos lugares en el índice de libertad económica de la Heritage Foundation a los primeros. El año pasado, de un total de 160 países que comprende el estudio, Hong Kong y Singapur ocuparon el primer y segundo lugar, mientras que Taiwán y Corea del Sur se ubicaron en el cuartil estadístico superior, en el vigésimo sexto y trigésimo sexto lugar, respectivamente. ¿Menciona este detalle en su libro el profesor Chang? No, pero es algo que debería considerar si pretende darle objetividad a lo que escribe.

El deporte en general y el fútbol en particular nos brindan una refrescante e iluminadora perspectiva sobre las implicancias económicas del comercio y la globalización. Hasta 1995, recordarán quienes sigan este deporte, el mercado laboral en el fútbol europeo se encontraba protegido por una serie de leyes y regulaciones. Las diferentes ligas profesionales imponían una serie de restricciones al número de futbolistas extranjeros que podían jugar en un equipo. El Juventus italiano, por citar un caso, sólo podía tener a dos jugadores extranjeros en el campo de juego. Pero en 1995, un jugador belga, Jean-Marc Bosman, enjuició a su club y llevó el caso ante la Corte Europea, alegando que parejas regulaciones violaban el espíritu del Tratado de Roma en lo concerniente al libre tránsito de personas. La Corte le dio la razón, y desde entonces los mejores jugadores del mundo están en equipos europeos. Ahora el Chelsea londinense puede tener a nueve jugadores extranjeros en el campo, algo imposible hace poco más de diez años.

Pues bien, ¿a qué lleva la globalización en el fútbol? Según Branco Milanovic, un economista del Carnegie Endowment for International Peace que le ha dedicado buen tiempo al estudio de este tema, son dos los efectos que se observan: a nivel de clubes, se ha reducido el número de los que llegan a las finales de la Liga de Campeones, pero a nivel de países vemos que ya no es determinante la tradición futbolística para estar en una semifinal o cuartos de final. A una semifinal llegó Croacia en el Mundial de 1998, al igual que Corea y Turquía en el del 2002. Y Ucrania a cuartos de final en el Mundial del 2006. Llegaron a donde llegaron porque tenían jugadores en los mejores clubes europeos.

Se podría argüir, entonces, que la globalización es mala para los clubes y buena para los países, pero eso sería simplista. Los clubes ricos contratan a los mejores jugadores y esto lleva a lo que los economistas llaman retornos crecientes de escala, los que se generan cuando los mejores futbolistas juegan juntos y su calidad individual aumenta exponencialmente —algo similar se puede observar en otras ramas del quehacer humano—. Cómo alcanzar a los clubes ricos: en eso deberían concentrar sus esfuerzos los clubes pequeños. Y aprender de Microsoft o Apple es lo que deberían hacer. La primera tuvo sus orígenes empresariales en una cochera, y de allí salió a conquistar el mundo; la segunda, en el sótano de la casa de los padres de Steve Jobs, uno de los fundadores. Una y otra obtuvieron financiamiento en el mercado de capitales, lo que les permitió sacar adelante el proyecto. Esto es, precisamente, lo que los clubes pequeños deberían hacer si alcanzar a los ricos es lo que más anhelan.

Hemos visto a qué lleva la globalización en el deporte, pero ¿a qué lleva ésta en el mundo de las pequeñas empresas? Concretamente: ¿representa Wal-Mart una amenaza para toda pequeña empresa? En el 2005, en el estado norteamericano de Iowa, según un informe de Wal-Mart Watch, una organización que se opone frontalmente a todo lo que esta corporación representa, 555 tiendas de abarrotes, 289 ferreterías, 293 proveedores del sector construcción, 161 tiendas de variedades, 158 tiendas de mujeres y 116 farmacias se vieron forzadas a cerrar debido a los planes de expansión del gigante mayorista. Sin embargo, un interesante y bien documentado análisis econométrico, que los profesores Andrea M. Dean y Russell S. Sobel de la West Virginia University, sustentan en la revista Regulation, publicada por el Cato Institute, encuentra que la presencia de Wal-Mart en una ciudad o región no afecta negativamente el número de pequeños negocios (“Has Wal-Mart buried mom and pop?”, Spring 2008).

Cada tienda nueva que esta gran corporación abre en una ciudad lleva a un proceso que alguna vez el economista Schumpeter describió como uno de ‘destrucción creativa’. Este proceso, que es central a la dinámica capitalista, se inicia cuando una idea o producto nuevo desplaza y vuelve obsoleta a otra idea o producto viejo. Se liberan así recursos que pasan a ser usados en forma más eficiente y productiva. En una buena descripción de este proceso, los autores de la nota observan cómo la llegada de Wal-Mart a Morgantown, West Virginia, la ciudad en la que se encuentra el campus de su universidad, hizo que gradualmente fueran cerrando una diversidad de negocios que ya no podían competir en precios. El consumidor, sin embargo, ahora pagaba menos por esa toalla, foco de luz o cubrecama, y tenía ahora para gastar en otras cosas. En poco tiempo, esta nueva demanda hizo que surgieran nuevos negocios: lo que antes era una tienda para mujeres, ahora era un restaurante de cinco tenedores; una tienda de electrodomésticos era reemplazada por una heladería…Uno a uno los locales vacíos fueron ocupados por nuevos negocios.

Si el cierre de esas 1.500 pequeñas empresas en Iowa no hubiera sido compensado por la aparición de otras nuevas y distintas, la tasa de empleo por cuenta propia (self-employed) hubiese caído dramáticamente, después de todo, éstas representaban un 30% del total de pequeñas empresas en el estado. Algo similar se observa a nivel nacional: en 1970 la presencia de Wal-Mart en la economía norteamericana era nula, no tenía tiendas. Hoy tienen más de 2.500, y este mayor número de locales ha ido de la mano de un crecimiento en la tasa de empleo por cuenta propia y en el aumento en el ingreso promedio real de los pequeños empresarios. Quienes se oponen y satanizan a esta empresa porque destruye puestos de trabajo olvidan incluir en la ecuación los puestos de trabajo que su llegada produce. Una y otra vez, lo que las estadísticas demuestran, es que los trabajos que se crean son cuantitativamente más y cualitativamente mejores que los que se destruyen. Porque si no fuese así, y fuese como Wal-Mart Watch dice, un creciente desempleo reduciría el ingreso personal y, eventualmente, afectaría negativamente las ventas del gigante mayorista obligándolo a cerrar tiendas. En suma, toda venta es reflejo del consumo, y todo consumo reflejo del ingreso, y todo ingreso reflejo del empleo. Por lo tanto, sin empleo no hay venta posible.

El gran escritor, filósofo y observador de la experiencia humana, Elbert Hubbard, hacía notar que algunos hombres se oponen al progreso no porque odien lo que éste representa, sino porque aman la inercia. Y a ese amor por la inercia se aferran los que se han encasillado en movimientos anti globalizantes que no alcanzan a comprender y que los arrastra hacia un socavón al que la luz del cambio y del progreso no llega. Pero son minoría.

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Hallan astillero para submarinos de los narcos

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Los dos artefactos tenían dimensiones de 17 metros de largo y 5 de ancho, precisaron las fuentes.
Cortesia
Los dos artefactos tenían dimensiones de 17 metros de largo y 5 de ancho, precisaron las fuentes.

Oficiales de la Armada Nacional de Colombia y de los servicios de inteligencia de ese país (DAS), desmantelaron en las últimas horas un astillero de semisumergibles para el envío de drogas a México y Centroamérica.

La operación fue calificada como uno de los mayores golpes a la principal amenaza que se cierne sobre la guerra contra las drogas en el Pacífico.

Las autoridades navales hallaron dos semisumergibles, uno de ellos a punto de ser terminado y otro que estaba en proceso de recubrimiento con fibra de vidrio, informó ayer la Armada Nacional.

Con dimensiones de 17 metros de largo por cinco de ancho, las naves fueron halladas en un remoto paraje del parque natural de Sanquianga, en el departamento de Nariño, al sur del país. El parque está situado frente a las costas del Pacífico colombiano.

“Esta es la mayor amenaza a la lucha contra el narcotráfico en esta zona porque estos aparatos tienen una gran capacidad de carga y un perfil que los hace muy poco detectables, es un concepto revolucionario”, explicó a El Nuevo Herald el capitán Germán Borrero, comandante del servicio guardacostas del Pacífico de la Armada Nacional.

Aunque en los últimos meses la Armada ha interceptado en el alta mar varios de estos artefactos y ha hallado abandonados otros en terrenos costeros, ésta es la primera vez que se descubre un taller dedicado a su fabricación.

En el sitio se encontró “una estructura campamentaria para cuarenta personas, bodegas, maquinaria, herramientas y equipos utilizados en la fabricación de estos artefactos”, informó la Armada.

Los “narcosubmarinos” tienen una capacidad para transportar entre ocho y 10 toneladas de cocaína. La droga es almacenada en la proa de la embarcación.

Borrero calcula que la construcción de la nave puede llegar a costar $1 millón considerando el valor de los materiales transportados a un lugar tan remoto y agreste como en el que fueron hallados y la contratación de obreros a quienes ‘‘además del trabajo se les paga el silencio y la complicidad”, explicó el oficial.

En una entrevista con El Nuevo Herald, Borrero explicó las características de esta industria clandestina que se suman al ingenio criminal de otros métodos utilizados por los narcotráficantes para burlar los controles de las autoridades.

Los fabricantes del sumergible construyen el esqueleto con madera que luego recubren con fibra de vidrio y aunque no cuentan con cámaras de inmerssión, están diseñados para que el peso de la droga y otros elementos de la estructura, faciliten su desplazamiento a ras de mar.

A las naves de 15 a 18 metros de eslora se les instala un motor de combustión diésel de unos 250 caballos de fuerza que les permite avanzar a una velocidad de 14 nudos, equivalente a la de un buque mercante mediano.

Una mínima parte de la estructura del aparato avanza por fuera de la superificie del mar lo que hace casi imposible su localización en los radares de las lanchas guardacostas.

Usualmente en el interior del aparato viaja una tripulación integrada por el capitán que avisora de pie a través de dos ventanillas, un maquinista, un marinero y un representante del propietario de la droga.

“Las condiciones adentro son terribles, no hay ninguna comodidad, no hay baños y los tripulantes hacen turnos durmiento en colchonetas que ponen sobre los tanques de gasolina”, agregó Borrero.

En la pequeña cabina de mando son instalados radios UHF o de comunicación satelital a través de los cuales la tripulación se comunica con sus supervisores y reporta su ubicación en lenguaje cifrado.

Entre Colombia y México las rutas más comunes no son directas, indicó Borrero, sino que muestran desvíos irregulares que les permiten a los narcotraficantes navegar un buen trayecto en zonas relativamente sin vigilancia como es el caso de Ecuador, país que no tiene ningúna acuerdo de interdicción con Estados Unidos.

Una de esa rutas va desde el Pacífico sur de Colombia hasta los extremos sur o norte de Isla Galápagos, Ecuador, y de allí remonta hacia el Golfo de Tehuantepec, México, el preferido de los narcotraficantes, según Borrero.

En julio la Armada de México interceptó en esta zona –a 250 kilómetros del puerto de Salina Cruz– un minisubmarino con un cargamento de cocaína y cuatro tripulantes colombianos a bordo que habían salido del puerto colombiano de Buenaventura.

Los transportadores entregan la cocaína a embarcaciones que salen a su encuentro a unas 80 a 100 millas de las costas. La travesía puede tardar entre siete a 15 días.

Borrero considera que en la cadena de diseño, fabricación y operación de los sumergibles hay personas expertas con algún grado de estudio de ingeniería naval, pues de otra manera no se explicaría el acucioso diseño de los cascos de los artefactos para permitir un mayor rendimiento del combustible.

A esto se agrega, explicó el oficial, que la mayoría de los pobladores de la zona es gente con una gran experiencia en navegación.

De forma paralela a la operación se realizaron cuatro capturas en diferentes lugares de Colombia, que están directamente relacionadas con la banda que construía y distribuía narcóticos a través de este tipo de artefactos, informó la Armada.

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Obama crea un equipo marcado por contrastes

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President-elect Barack Obama takes questions from reporters during a news conference in Chicago, Monday, Dec. 1, 2008, with, from left to right: Attorney General-designate Eric Holder; Homeland Security Secretary-designate Janet Napolitano; Defense Secretary Robert Gates; Vice President-elect Joe Biden; Secretary of State-designate Sen. Hillary Rodham Clinton, D-N.Y.; National Security Adviser-designate Ret. Marine Gen. James Jones; and United Nations Ambassador-designate Susan Rice. (AP Photo/Charles Dharapak)
President-elect Barack Obama takes questions from reporters during a news conference in Chicago, Monday, Dec. 1, 2008, with, from left to right: Attorney General-designate Eric Holder; Homeland Security Secretary-designate Janet Napolitano; Defense Secretary Robert Gates; Vice President-elect Joe Biden; Secretary of State-designate Sen. Hillary Rodham Clinton, D-N.Y.; National Security Adviser-designate Ret. Marine Gen. James Jones; and United Nations Ambassador-designate Susan Rice. (AP Photo/Charles Dharapak)

Los miembros del equipo nacional de seguridad que el presidente electo Barack Obama nombró ayer son todos experimentados funcionarios públicos que a veces han expresado fuertes desacuerdos con los cambios que el futuro mandatario propone para la política de seguridad nacional de Estados Unidos.

Su futuro asesor de Seguridad Nacional posiblemente haya votado por el candidato contrario en la elección presidencial. La futura secretaria de Estado afirmó que EEUU debería considerar la “aniquilación” de Irán, un país con el cual Obama ha considerado conversaciones sin condiciones previas. El futuro secretario de Defensa dirigió el aumento de tropas que se enviaron a Irak, a lo cual Obama se oponía.

A pesar de esas diferencias, lo que importa es cómo podrían cambiar las opiniones ahora que son parte de un gobierno encabezado por Obama y aislados de la política interna del país.

¿Aceptará la secretaria de Estado Hillary Clinton su intención de dialogar con Irán? ¿Respaldará el secretario de Defensa Robert Gates el plan de Obama de retirarse de Irak? Accederá el asesor de Seguridad Nacional, el general retirado Jim Jones, quien fuera comandante de la OTAN, al llamado de Obama de acercarse a Rusia?

Obama los nombró a los tres ayer, junto con Eric Holder, quien ocupará el puesto de secretario de Justicia; la gobernadora de Arizona Janet Napolitano, quien fungirá como secretaria de Seguridad Interna, y Susan Rice, ex subsecretaria de Estado, a quien nombró embajadora ante la ONU.

El presidente electo todavía no ha nombrado a un nuevo director de la CIA.

A pesar de la campaña de Obama, en la que prometió cambios, Clinton, Gates y Jones se enorgullecen de haber sido funcionarios públicos de carrera, no visionarios. Al presentarlos ayer, Obama aseguró que aportarían “vigorosos debates” a la Casa Blanca, y que él impulsaría los cambios.

“Ellos operan dentro de un marco familiar y centrista”, comentó Andrew Bacevich, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad de Boston, “pero no han estado dispuestos a formular preguntas fundamentales sobre la seguridad nacional…. La visión vendrá del Presidente”.

Obama ha dicho que en su gobierno, la seguridad nacional dependerá menos de proezas militares y más de diplomacia. El Presidente electo ha pedido más dinero para el Departamento de Estado y más ayuda para el exterior. Ha dicho que quiere disminuir las tropas en Irak para concentrarse en Afganistán.

Mientras que el gobierno de Bush se ha negado a conversaciones directas de alto nivel con Irán y Siria, Obama ha propugnado más diálogo.

A pesar de haber ejercido en el gobierno de Bush, Gates no se ha comportado convencionalmente. Respaldó aumentar el presupuesto del Departamento de Estado y ha dicho que la “larga guerra” contra el terrorismo no es en Irak, sino en Afganistán.

A pesar de ello, los miembros del equipo de Seguridad Nacional no solamente han disentido públicamente con el Presidente electo sino también entre ellos.

Hasta ahora, consideraciones políticas nacionales y partidistas han moldeado en gran medida los puntos de vista de política exterior de Hillary Clinton, pero como secretaria de Estado, esas valoraciones serán irrelevantes.

“Ella ha sido agresiva en algunas cuestiones, no porque sea agresiva, sino porque ha estado tratando de probar que no es débil en asuntos de defensa”, comentó un empleado del Congreso que está familiarizado con su trabajo en el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado y que prefirió el anonimato. “Por ahora yo no haría ninguna conjetura”.

Clinton y Obama han diferido más marcadamente en cuanto a Irán. Durante la campaña presidencial, ella catalogó de ingenuo el deseo de él de tener conversaciones con el presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad, sin condiciones previas. Cuando Clinton afirmó que “aniquilaría” a Irán si ganaba la presidencia y ese país atacara a Israel, Obama la comparó con el presidente George W. Bush.

Gates perteneció al Grupo de Estudios sobre Irak en el 2006, que respaldó las conversaciones con Irán y con Siria.

Jones, quien es un amigo íntimo de John McCain, el derrotado candidato republicano, ha dicho que se necesitan más recursos en Afganistán. Gates ha pedido a los aliados de EEUU que envíen más tropas.

Tanto Gates como Clinton y Obama han llamado a vincular la política de EEUU en Pakistán y en Afganistán, afirmando que uno no puede resolverse sin el otro.

No obstante, Clinton criticó a Obama por hacer un llamado a la acción unilateral contra blancos en Pakistán si fuera necesario.

El Presidente electo y su secretario de Defensa están en desacuerdo en cuanto a la defensa con misiles. Como secretario de Defensa de Bush, Gates, antiguo experto de asuntos soviéticos durante sus largos años como analista de la CIA, ha hecho varios viajes a Rusia y Europa Oriental en defensa de un sistema de defensa con misiles en Polonia y la República Checa, lo cual causó la ira de los rusos. Es probable que Obama tome una actitud opuesta a la del gobierno de Bush en cuanto a ese sistema.

De un modo o de otro, ambos han dicho que Washington debería ocuparse más de Rusia.

Asimismo, ha habido diferencias de opinión en cuanto a Irak. Jones se opuso al calendario de retirada mientras que Obama hacía campaña por un plan de 16 meses. Obama se opuso a la estrategia de aumentar las fuerzas en Irak, que recibió el apoyo de Gates.

A pesar de estas diferencias de opinión, los observadores opinaron que, en conjunto, representan un fuerte equipo de Seguridad Nacional.

“Creo que ellos representan un equipo de profesionales”, afirmó el teniente coronel retirado del Ejército John Nagl, quien ayudó a elaborar el manual de contrainsurgencia junto al general David Petraeus, el jefe actual del Comando Central de EEUU.

“Estos no son ideólogos, personas con un sistema de ideas preconcebidas. Pienso que esto es un retorno al realismo”.

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Nunca es tarde… diciembre acogerá una rebaja ‘mundial’ de los intereses

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Preparados, listos… Los principales bancos centrales del mundo lo tienen todo dispuesto para disparar una nueva dosis de munición monetaria en diciembre. Hasta seis de las instituciones con mayor renombre, entre las que se cuentan el Banco Central Europeo (BCE) y la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, aprovecharán sus últimas reuniones de este tumultuoso año para cargar pólvora bajista en sus fusiles con el objetivo de plantar cara a la crisis… o, al menos, minimizar su impacto.

El primero en abrir fuego será el Banco de la Reserva de Australia, del que se espera que mañana reduzca el precio oficial del dinero del 5,25 al 4,5%. Si se confirma este pronóstico, se trataría del cuarto recorte desde agosto -cuando los intereses estaban el 7,25%- y situaría los tipos en su nivel más bajo desde mediados de 2002. Un día después le tocará el turno a su vecino, el Banco de la Reserva de Nueva Zelanda, que podría rebajarlos en un punto y medio, del 6,5 al 5%. También sería su cuarto descenso desde el verano, que conduciría al precio del dinero a una cota desconocida desde junio de 2004.

¿Sorprenderá Trichet?

El fuego monetario se intensificará el jueves 4 de diciembre, jornada en la que se reunirán el Banco de Inglaterra y el BCE. Después de que el primero haya reducido ya los tipos en cinco ocasiones desde diciembre de 2007 y de que en octubre se destapara con una rebaja de 150 puntos básicos -100 equivalen a un punto porcentual-, esta vez se prevé un tijeretazo de un punto, hasta el 2%. Si lo hace, habría que remontarse hasta 1950 para encontrar un precio del dinero tan barato en Inglaterra.

En cuanto al BCE, la entidad presidida por el francés Jean-Claude Trichet podría abaratar el precio del dinero por tercera vez en menos de dos meses. En este sentido, y como ya ocurrió en la cita de noviembre, el banquero galo se ha encargado de telegrafiar que la institución recortará los intereses en diciembre. “No descartamos una reducción de tipos nuevamente si los riesgos alcistas para los precios se alivian”, anticipó el pasado miércoles en El Cairo (Egipto). Y la inflación se lo permitirá, ya que, según el dato provisional de Eurostat, el aumento de los precios se frenó del 3,2 al 2,1% durante noviembre, la cifra más baja desde septiembre de 2001 y prácticamente en línea con el objetivo de la institución de mantener la subida de los precios por debajo, pero cerca, del 2%.

Es más, la moderación de la inflación podría invitar a que Trichet fuera más lejos recortando los tipos de lo que contemplan las previsiones, que esperan una rebaja de medio punto, hasta el 2,75%. “Creemos que podría recortar el precio del dinero en tres cuartos de punto e incluso en un punto”, indica José Carlos Díez, economista jefe de Intermoney.

La secuencia pasará luego de Europa a Norteamérica. Las expectativas contemplan que el Banco de Canadá reducirá los tipos del 2,25 al 2% el 9 de diciembre. Y justo una semana después llegará el plato fuerte: la reunión de la Fed. Si se cumplen los pronósticos, la institución estadounidense recortará los intereses del 1 al 0,5%. Habría que retroceder hasta el periodo comprendido entre 1942 y 1946 para hallar unos niveles similares.

Es más, incluso puede que se alcance un hito histórico, porque el mercado de futuros concede un 34% de probabilidades a que la entidad presidida por Ben Bernanke baje los intereses hasta el 0,25%. El alcance la crisis económica y el riesgo de una caída general de los precios -deflación-, reflejada en una caída de la rentabilidad de la deuda pública norteamericana hasta mínimos históricos, podrían invitar a la Fed a llevar más lejos que nunca las rebajas de los intereses.

A la espera de más novedades

Aunque la atención se centrará en estas instituciones por su importancia en el concierto internacional, la lista se ampliará con toda seguridad a otros puntos del planeta. Las miradas se dirigirán también hacia Japón, donde la recesión ya se ha instalado de forma oficial y donde el fantasma deflacionista amenaza con retornar, algo que podría obligar a su banco central a bajar de nuevo los tipos, tras haberlos reducido del 0,5 al 0,3% en octubre. Otros países como China, que ha abaratado el precio del dinero cuatro veces desde septiembre, o Suecia, que también ha entrado en recesión, podrían sorprender con recortes inesperados de los tipos para despedir 2008.

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Problemas para Donald Trump: sus casinos no pagarán sus deudas y podrían quebrar

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Trump Entertainment Resorts, el operador de casinos de Atlantic City, no va a pagar los 53,1 millones de dólares de intereses de su deuda que vence en 2015 y que tendría que pagar hoy, debido a la fuerte competencia que ha provocado un descenso de sus beneficios. La compañía, que quiere mantener suficiente liquidez, tiene en circulación unos 1.250 millones de dólares en deuda, según publica MarketWatch. El magnate Donald Trump podría volver a ver quebrar sus casinos.

El viernes pasado, la compañía anunció que tenía un periodo de gracia de 30 días para pagar y que mientras tanto iba a negociar con sus prestamistas para renovar su estructura de capital y mejorar su liquidez. Para ello, un panel de asesores independientes supervisará las conversaciones.

Si la compañía no afronta los pagos tras estos 30 días, los tenedores de un cuarto de los bonos y los bancos con los que tiene un préstamo de 490 millones de dólares podrán acelerar el periodo de vencimiento de estas obligaciones.

Donald Trump es el presidente no ejecutivo de la compañía y el máximo accionista de Trump Entertainment, que opera tres casinos en Atlantic City: The Trump Taj Mahal, el Trump Plaza y el Trump Marina. Éste último está en proceso de venta a Coastal Development por 270 millones de dólares en un acuerdo que ha sido pospuesto y al que se le ha rebajado el precio.

Trump Entertainment “está separado y es distinto de las inversiones y otros holdings del señor Trump”, explicó la compañía. Después de que los casinos de Trump se fueran dos veces a la bancarrota, el magnate ya no puede tener un papel ejecutivo en los mismos, según el último acuerdo con sus acreedores cuando se acogió al capítulo 11 de la Ley de Bancarrotas.

Y la historia se podría repetir otra vez, porque Fitch ha avisado que después de gastarse los 25 millones de dólares de su última línea de crédito, la compañía va a tener “nada o muy poco acceso a fondos externos”. Además, la agencia dijo que “dada la pesada carga de la deuda de Trump y la esperada presión operativa en Atlantic City en los próximos 12 meses, es crucial para Trump cerrar la venta de Trump Marina para evitar la reestructuración, si no hay otra transacción”.

Hace aproximadamente un mes, Trump Entertainment anunció que tuvo unas pérdidas de 139,1 millones de dólares en el tercer trimestre, frente a un beneficio de 6,6 millones de dólares. Los ingresos, por su parte, cayeron un 8,4%, hasta 198,3 millones de dólares. La compañía citó a la caída del consumo privado, la competencia de Filadelfia y la prohibición de fumar como los principales factores.

Posible demanda de Deutsche Bank

Por otro lado, Chicago Business ha publicado que Deutsche Bank, el principal acreedor en la Trump International Hotel & Tower, ha demandado a Donald Trump, intentando obtener los 40 millones de dólares que puso de garantía personal el empresario para ayudar a financiar el rascacielos de 92 plantas.

El banco presentó su demanda el pasado viernes en Nueva York, acusando a Trumo de impago de 334,2 millones de dólares a Deutsche y el sindicato bancario del préstamo. El magnate ya había demandado previamente a estos acreedores por negarle la extensión del vencimiento de un préstamo de 640 millones de dólares.