>McCain, el virtual candidato republicano, trata de conquistar a su propio partido

John McCain será un candidato a la presidencia atípico, mal visto por un sector conservador, base de su propio partido republicano. El malestar de ese bloque con el veterano senador, que tiene la nominación casi asegurada, se hizo evidente en la Conferencia Anual de Acción Política Conservadora en Washington esta semana. Hubo tímidos aplausos y bastantes abucheos. Abundaron los carteles aludiendo a viejas posturas de McCain sobre inmigración. Y hubo acalroadas discusiones sobre su candidatura.

“Este es un terreno desconocido”, comentó el estratega republicano Ralph Reed. “Hay que remontarse a 1976, cuando (Gerald) Ford derrotó a (Ronald) Reagan, para encontrar otro caso en el que un posible candidato viene a esta sala y la mayor parte de los presentes votaron por otro”.

McCain está haciendo lo posible por conquistar ese sector. El año pasado no asistió a la conferencia conservadora, pero esta vez sí lo hizo, presentándose horas después de que su rival Mitt Romney anunciase su decisión de retirarse de la contienda, despejándole el camino.

“Hemos tenido algunas diferencias y ninguno de nosotros va a hacer de cuenta que no las seguiremos teniendo”, declaró McCain. “Pero aún cuando no estemos de acuerdo, especialmente cuando no estemos de acuerdo, voy a buscar la asesoría de mis compañeros conservadores”.

McCain ha irritado a los conservadores por trabajar con los demócratas en proyectos relacionados con la financiación de las campañas electorales, el cambio climático y las reformas migratorias. Muchos conservadores lo consideran un renegado por haber votado en contra de los recortes impositivos del presidente George W. Bush.

Luego de que Romney anunció su retiro de la contienda, los disertantes exhortaron a los presentes a apoyar al candidato republicano, sea quien fuere. El senador Jim DeMint, quien había apoyado a Romney, dijo que los conservadores debían hacer lo necesario “para que el senador McCain promueva los valores conservadores”.

“Lo necesitamos tanto como él nos necesita a nosotros”, manifestó.

Otro partidario de Romney, el senador Thad Cochran, no asistió a la conferencia pero le brindó su respaldo a McCain, cuyo temperamento cuestionó recientemente. “Apoyo a John McCain para la nominación republicana”, dijo Cochran en un comunicado. Agregó que “apoyé a Romney porque pensé que era la mejor elección para presidente”.

Varios líderes evangélicos parecían también dispuestos a dejar de lado sus diferencias con McCain y apoyar su candidatura.

Otros no podían con su pena. “Estoy desolado”, se lamentó Ray Pickles, un ingeniero eléctrico de Vienna, Virginia, que sostenía un cartel en el que decía que McCain quería una amnistía para los indocumentados.

El gran interrogante es si los conservadores apoyarán a McCain con el mismo entusiasmo que están mostrando los partidarios de Hillary Rodham Clinton y Barack Obama, los aspirantes demócratas.

Varios conservadores dijeron que esperaban que McCain seleccionase un compañero de fórmula con credibilidad en la derecha del partido, que hable más de los valores conservadores y la cultura nacional, además de los recortes de impuestos y la lucha contra el terrorismo.

McCain enfrenta una situación delicada, ya que está a punto de asegurarse la nominación gracias al voto de republicanos moderados y de independientes. Romney y Mike Huckabee se han estado repartiendo el voto conservador.

Los sectores conservadores religiosos verían con buenos ojos que McCain seleccionase a Huckabee, un pastor bautista, como compañero de fórmula.

“Es lo único que haría que los evangélicos y la derecha apoyen a McCain”, sostuvo Robert Upton, un predicador pentecostal de Indiana.

Los conservadores, no obstante, no ven bien a Huckabee pues dicen que como gobernador de Arkansas subió los impuestos y adoptó políticas liberales en temas como el de inmigración.

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