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Una batalla ideológica al otro lado del río

Por Guillermo Martínez

A medida que el nuevo año inicia su peregrinar, podemos constatar que el 2007 fue testigo de una trascendental batalla por las mentes y los corazones de los latinoamericanos, entre aquellos que creen en la revolución bolivariana de Venezuela y los que mantienen su convicción en la democracia, el libre comercio y la economía de mercado.

El año que concluye vio al presidente Hugo Chávez ganar varias rondas. Dos de sus más cercanos admiradores fueron elegidos presidentes, Rafael Correa en Ecuador y Daniel Ortega en Nicaragua. Chávez parece también haber fortalecido sus vínculos con la presidenta de Argentina Cristina Fernández Kirchner.

Sin embargo, no todo le salió bien a Chávez en el 2007. Estudiantes secundarios y universitarios que se oponían a los cambios constitucionales lideraron el voto contra Chávez en un referendo que, de haberlo ganado, habría otorgado al líder venezolano la oportunidad de reelegirse indefinidamente y la facultad de gobernar a su capricho. Chávez fue derrotado en las urnas y, con ello, su aura de invencible.

Su derrota electoral no fue el único traspiés que tuvo Chávez este año. Sus pretensiones de influir en la política interna de Colombia, al oficiar de intermediario del presidente Álvaro Uribe para lograr un canje de prisioneros con la guerrilla no dieron frutos. Cuando Chávez se excedió en los lineamientos establecidos por el jefe de estado colombiano, Uribe simplemente le revocó la encomienda.

En Bolivia, el presidente Evo Morales enfrenta la posibilidad de que al menos cuatro de los más ricos departamentos del país quieran declarar su autonomía. Todo esto debido a que Morales se ha empeñado en imponer cambios a la Constitución en una asamblea constituyente.

Aún no se sabe quién ganará esta batalla, pero aquellos que siguen con atención los acontecimientos en Bolivia hasta temen una guerra civil.

En Nicaragua, Ortega está tratando de imponer un “golpe constitucional”, como lo denominan sus opositores, al crear un Concejo Ciudadano bajo el liderazgo de su esposa Rosario Murillo. Ortega ya lo intentó a principios de Diciembre y la oposición, que tiene mayoría en el Congreso, puede frustrar el proyecto y hasta ha amenazado con remover constitucionalmente a Ortega.

El que ha obrado con mayor eficacia en sus esfuerzos por reformar la constitución es Correa de Ecuador. Los analistas dicen que tiene el respaldo popular para imponer los cambios que le permitirían reelegirse indefinidamente y enrumbar al país por la vía socialista.

Mientras esto ha estado ocurriendo, el gobierno americano — republicanos y demócratas — ignoran América Latina. La única medida importante adoptada en 2007 fue la decisión del Congreso de aprobar un Tratado de Libre Comercio con Perú, que el presidente Bush firmó el 14 de diciembre.

Están pendientes de ratificación, por parte del Congreso, acuerdos similares con Panamá y Colombia. Es muy difícil, aunque posible, que haya algún pronunciamiento a favor de Panamá en un año de elecciones. Con Colombia es casi imposible.

De todos modos, un artículo firmado por el líder de la mayoría del Senado, Harry Reid (demócrata por Nevada) y por Thad Cochran (republicano por Misisipi) miembro de rango del Comité de Apropiaciones del Senado, arroja cierta esperanza de que ambos partidos comienzan a percatarse que no pueden ignorar a América Latina. Ambos urgen a Estados Unidos a reanudar vínculos con los países de la región.

Si lo de los senadores Reid y Cochran se concreta en mayor atención a nuestros vecinos, el 2008 será un año más difícil para Chávez y para sus seguidores. Descubrirán que una verdadera visión bipartidista de Estados Unidos hacia América Latina dificultará que se forje una confederación de países socialistas al sur del continente.

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