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La economía de América Latina creció 5,6% en el 2007, el máximo en 40 años

La economía latinoamericana creció 5,6% en el 2007, completando cinco años de expansión consecutiva, pese a los desbordes en inflación y gasto público que denunciaron los expertos hacia fines de año. Este ciclo expansivo es el mayor en 40 años y debería continuar a una tasa de 4,9% en el 2008, impulsado por la demanda de China y la India, además de la recuperación de Brasil, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).


El dinamismo en el 2007 fue liderado por Panamá (9,5%), Argentina (8,6%), Venezuela (8,5%) y el Perú (8,2%), que debieren mantener su posición en el 2008. Brasil aumentó su producto interno bruto (PIB) en 5,3%, más de lo previsto, que empujó al alza los resultados regionales, según cifras de los gobiernos. En el lado opuesto, Ecuador (2,7%), Nicaragua (3,0%) y México (3,3%) se mantuvieron a la zaga, al igual que el Caribe (3,9%), complicados más que el resto de los países por las turbulencias financieras en Estados Unidos. En ese escenario, el producto por habitante sumará un alza del 24% entre el 2003 y el 2007, promediando 3,5% anual y permitiendo que 31 millones de latinoamericanos abandonen la pobreza, según Cepal.

Venezolanos, uruguayos y argentinos fueron quienes más mejoraron su poder adquisitivo entre el 2004 y el 2007, con aumentos promedios anuales de un 8% y 10%. En contraste, bolivianos, mexicanos y paraguayos apenas subieron su producto por habitante en 2% anual en el mismo período. Como consecuencia de este dinamismo, más de un millón y medio de latinoamericanos encontraron trabajo en el 2007, año en que el desempleo disminuyó al 8,0%, con proyecciones a la baja para el 2008.

Costa Rica, Honduras, Cuba y México fueron además los únicos países que redujeron su desocupación por debajo del cinco por ciento, en la frontera del empleo pleno. En contraste, Colombia República Dominicana y Uruguay rozaron o superaron una tasa de 10% de desempleo, pese a mantener curvas descendentes de este indicador desde el 2005. A nivel general, esta bonanza fue apoyada por la mantención por quinto año de un superávit en cuenta corriente, el mayor nivel de inversión extranjera directa en diez años y el aumento en 100.000 millones de dólares de las reservas internacionales.

Esta última situación permitió mejorar ostensiblemente la relación entre deuda externa de corto plazo y reservas, según el secretario ejecutivo de Cepal, José Luis Machinea. Como contrapartida, el ingreso masivo de dólares derrumbó el tipo de cambio real, afectando la competitividad exportadora, en una región que venderá al mundo 750.000 millones de dólares en el 2007, según Cepal. A nivel externo, las amenazas siguen siendo las turbulencias internacionales y la eventual desaceleración de Estados Unidos, en especial en zonas con alta dependencia con ese mercado, como México y Centroamérica.

Por un lado, está Venezuela con un saldo a favor en cuenta corriente de 22.611 millones de dólares, seguida de Chile (7.985 millones de dólares), Argentina (6.500 millones de dólares) y Brasil (4.624 millones de dólares). En el anverso, México y Colombia acumularán un déficit que bordeará los 6.800 millones de dólares en 2007. Pero sin lugar a dudas que la mayor tensión estuvo y estará en el gasto público, esencial para combatir la pobreza en que viven 190 millones de latinoamericanos, entre ellos 30 millones de niños que padecen hambre.

Hasta ahora, y desoyendo las recomendaciones de organismos internacionales, los países de la región incrementaron fuertemente su gasto público nominal en el bienio 2006-2007. Argentina y Venezuela lideraron esta expansión con tasas de 43% y 37%, respectivamente. Luego se situaron Haití, Nicaragua, Ecuador, Costa Rica y Panamá con variaciones entre 21% y 34%. En un escenario de inflación al alza, el mayor gasto pudiera presionar a los bancos centrales latinoamericanos a elevar la tasa de interés. Ello introduciría un freno económico quizá innecesario, en una región que tiene como meta sacar a 100 millones de personas de la pobreza en el 2015.

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