>Guatemala, dividida en dos

Bajo la sombra de la incertidumbre, casi seis millones de los 13 millones de guatemaltecos acuden hoy a las urnas. No se perfila un claro ganador. Todas las encuestas revelan un “empate técnico” entre los dos candidatos, el socialdemócrata Álvaro Colom, de 57 años, y el general Otto Pérez de 56, del Partido Patriótico.

ambién se teme un alto grado de abstencionismo, dado que en la primera vuelta electoral ya fueron elegidas las autoridades locales. Desde que la Constitución guatemalteca estableció la realización de una segunda vuelta, entre los dos candidatos mayoritarios si en la primera votación ninguno de ellos alcanzaba la mayoría absoluta, la ausencia en las urnas se ha incrementado entre el 15% y el 20% a la hora de elegir al presidente. Esto es consecuencia de que el ciudadano, principalmente en las provincias, siente al Estado como una institución muy lejana.

Un tercer elemento que propicia la abtención es la amenaza de los grupos paramilitares, las temidas Patrullas de Autodefensa Civil, de boicotear la jornada electoral en protesta por el incumplimiento de una indemnización ofrecida por el Estado por los servicios prestados por estos grupos de “voluntarios a lazo” durante la guerra civil (1960-1996) que acabó con 250.000 muertos y desaparecidos.

El viernes, estos patrulleros obstruyeron por espacio de tres horas una de las carreteras más importantes de Guatemala, la que comunica la Costa Sur, la zona más rica del país, con las fronteras de México (al Norte) y El Salvador y Honduras (Este), hasta ser desalojados con bombas lacrimógenas por la policía.

El Gobierno ha puesto en marcha un fuerte despliegue de las fuerzas de seguridad para evitar disturbios. Según el Ministerio del Interior, 18.500 policías y 11.500 efectivos del Ejército vigilarán las urnas. Tendrán apoyo aéreo (helicópteros y avionetas) y tanquetas antidisturbios para garantizar el orden. Todo ello, en medio de una violenta campaña que provocó la muerte de más de 50 activistas de los 14 partidos que participaron en la primera vuelta.

Son también unas elecciones muy vigiladas. Un centenar de observadores, tanto de la Comunidad Europea que en la primera ronda calificó como “ejemplares” los comicios guatemaltecos, como de la Organización de Estados Americanos (OEA) se han desplazado por todo el país para garantizar unas elecciones transparentes.

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